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《客窗闲话》[View] [Edit] [History]

序》

1 盖以帷天席地,人生等稊米之观;弄月吟风,客路作浮萍之寄。造化既成为传舍,寰区何限于吾庐。往事可传,藉消晨夕;闲情偶得,聊足光阴。即眼前之清谈,驱腹中之宿墨。手同挥尘,爪证飞鸿。此芗厈吴公所以有《续客窗闲话》之著焉。吴公浙水名流,燕山游幕。虽事申韩之学,实耽周孔之书。广有见闻,善于言论,每当知己相对,奇语可惊。得来风月之谈,书作枣梨之刻。兹又续成数卷,共为二编。礼制仿乎虞初,讹不必删夫亥豕;文章间亦志异,传不必合为鬼狐。漫作滑稽,等于游戏。是固《说铃》之嗣响,仰亦《觚剩》之新音也。念自万物不外乎逆旅,古今可喻以浮沤。当来牛去马之场,溯此泣彼歌之会。荒烟蔓草,昔年则竞赏楼台;胜地盛筵,他日则谁亲鱼鸟。人世之阅历,正如马足之轮;天上之星辰,祗共蚁行之磨。茍使弗留翰墨,一任云烟,听散佚于无稽,薄荒唐而不述,吾恐古无说部,异书既失于传闻;世乏稗官,汗简且难于考鉴已。即持管见,以弁简端。是为序。性甫谢理
2 生年阅历,恍悟秘诠。人有癖好,必争投焉。故孟尝好客,珠履三千;叶公好龙,虬螭见前。太白好饮,斗酒百篇;仆好闲话,与客言言。奇闻轶事,告述连绵。自少而壮,前三十年。所有闻见,已付雕镌。自壮而老,又三十年。投仆所好,搜罗蕃宣。续成八卷,就正群贤。或曰,「读子之集,似诏薛君以土偶桃梗,绘叶公之神龙蜿蜒。词成白雪,舌吐青莲。彰善阐恶,正正平平。续之无尽,越著新鲜。」对曰:仆古稀已届,两耳塞绵。客纵雕龙灾毂,尽态极妍,其如无所闻问,难与周旋。赋聋而止,力尽情坚。词多疵累,志欲求全。谁其订正,高君寄泉。一经笔削,较胜于先。聊陈大意,韵语是编。时维道光庚戌中秋既望芗厈自序于泉州官舍之西斋

题词》

1 说苑纷纷各逞长,谁攀屈艳与班香。《莼乡》《觚剩》诸家后,合让吴生远擅场。
2 客窗风月自年年,掇拾丛残手劈笺。怪得莲花开幕府,本来舌底粲青莲。
3 说法何妨偶现身,仙才艳福证兰因。千金能却豪家聘,不信红闺大有人。
4 邂逅畿南小滞留,琼瑶先喜一编投。何时快把惊才笔,与尔同登海上楼。虹江陆元烺
5 唤世婆心锦绣肠,纵横椽笔发潜光。遥知莲幕三更月,定有幽灵拜石床。
6 劝惩彰瘅涌毫端,枵腹思移一字难。胜读《毛诗》三百首,莫将闲话等闲看。
7 客中滋味本无聊,魍魉情形尽态描。立意岂夸狐鬼传,自将遗事溯前朝。
8 阎罗王亦待人权,身毒国名尤骇然。漫道先生工说谎,先生此谎不须圆。
9 封翁有后善通神,智勇偏教在妇人。唤醒几多名利客,盗知守义鬼荣亲。
10 忆从笔墨订交情,两载相思未识荆。何日客窗一闲话,不须说鬼说生平。经圃达纶
11 吾兄作客三十年,奉身橐笔向北燕。遂谢制举专读律,相与决事无间然。有时挥尘无一事,说有谈空各尽意。却于纷纭错杂中,别出心裁森断制。古来记载千馀家,或奇或正多纷拏。正则史乘志略详明而核实,奇则鬼怪神仙诡谲而浮夸。无论机锦七襄才八斗,畀益人心始可久。伸纸过服如烟云,作书玩志等瓿缶。人言道德变刑名,编排法律坚长城。操纵能得法外意,依然道德游至清。兄今此作非记实,借鉴记讽文而质。以犯为避真妙手,通观即是申韩术。与兄睽隔廿载馀,登堂问讯风雪徐。地阔天长喜会面,此后著述当何如。
12 同怀弟靖符卍生
13 芗厈先生续刻客窗闲话台幸与校勘恭题二绝句王金台笠卿
14 频挥斑管蔼如春,铁案求生一念真。活泼天机随处畅,阶前兰桂仰灵椿。
15 幸雠亥豕正金根,藉对春风旦夕温。我有一编惭刻楮,(旧著《墨尘》甲乙丙丁数编,尚未付梓。)何年负笥候班门。

卷一》

1 明武宗遗事五则
2 明武宗皇帝,亦一代英主也。惟好为嬉戏,有亏帝德。即其颠倒予夺数事,虽正史所不录,闻诸故老,堪资谈柄,条列于后。
3 戊辰科,庶常散馆,例在内廷扃试,时诸词林呈艺,有闽人林吉士者,好书古字,如以秋为秌之类。帝怪之,问所自出,林历举以对。帝书咊字与认,林不识。帝曰:「秋可作秌,和独不可作咊乎?汝读书少,未称词林之职,著回籍勤读三年,再来就试。」林谢恩出。同乡戚友咸知其为帝所逐,皆不之礼。林本寒士,欲归则无腰缠,欲留则无斧资,欲就教读,则为都人轻薄,无延之者。无奈,在正阳门外卖字为活,已逾年矣,幸其书法之佳,耸动一时。值帝微行过其肆,见观者环堵,啧啧称羡。帝不知是何异事,挨入人丛,睹一少年生据案挥毫,得意疾书,法并钟王,句亦典雅,帝心羡之。缘当时一面,久则遗忘。遂入问曰:「吾观汝写作俱佳,当今文明之际,何不应试,甘为贱业耶?」林举首见帝魁岸不凡,揖之就坐,对曰:「我闽人林某,忝居词林。」帝曰:「词林清华,不合行同市僧,有玷官箴。」林曰:「去岁散馆时因不识御笔,奉旨回籍读书。」帝曰:「既奉谕旨,何不回去?」林曰:「我实起于单寒,旅资无措,不得已为此营生也。」帝曰:「读书人本色,何不就馆?」林曰:「人皆知为逐臣,无敢延者。」帝曰:「吾荐汝邻省作一幕宾,不逾此耶?」林感悦揖谢,问帝爵里,以便往拜。帝曰:「毋庸,明日汝仍于此候信。」飘然而去。诸客皆为林贺,曰:「此必王孙公子,必有好音。」欢喜而散。次日,有内监赍黄封一函,白金百两,与林曰:「昨有官人嘱我致阁下,其照封面行事,不可窃开,自取其祸。此银以佐车马之需。」言毕竟走,亦不道姓名来历。林观封面大书「亲投山东巡按开拆。」欣然闭肆,雇车马携旧仆驰抵山左。时巡按左虚,系方伯权护。林安寓更衣,偕仆往拜。惟时风宪崇隆,官吏严肃。刺不易投,三日犹未得见方伯。林躁曰:「我有都中密信须亲投者,奈何阻我?」吏始为通达,司阍者唤林入见,其行装黯淡,疑为抽丰之客,洋洋摇首曰:「吾主摄通省总纲,公事繁冗,何暇接见同年故旧耶?若有书札,我为代投,回寓听信可也。」林无可如何,出黄封交之而归,闷甚。未几,寓主狂奔而入,望林叩首无算,曰:「小人不知宪驾,亵渎舆从,罪该万死。」林愤然曰:「主人何揶揄我穷途耶?」寓主曰:「小人焉敢?」正分辩间,闻呼驺鸣炮之声,中军旗牌巡捕等官带同吏役长跪请安毕,佥曰:「奉方伯命,请钦使入署。」林如登云雾,不知所谓,被群拥入八座。仪仗山列,车骑云从,直入巡按厅事。方伯公服趋迎,林下舆,见庭设香案,所投之黄封高供其上。方伯跪请圣安毕,向林揖曰:「请天使宣读圣旨。」林开封读曰:「山东巡按缺出,即著林某署理。」方知所遇者帝也。望阙九顿首,受印任事。方伯三揖称庆,并道有失远迎之愆,退居藩邸。林于是表谢圣恩,请陛见训示。未几,批回云,「朕看尔人才去得,故有是命。尔其谨慎从公,毋忝厥职,三年后来京复命可也。」林居山东任满,回京见帝。帝曰:「如今读书有资矣,以编修用,仍入翰苑,读书三年,以观后效。」
4 帝入枢密院,见在公之卿相方朝饔,见帝皆起,帝曰:「卿等食讫来闲话可也。」遂入密室坐。于是卿相饭毕咸集,帝悉命坐,闻曰:「卿等所食,知米之来历不易乎?朕在储宫时,意谓五谷若草芥,听其自生自长而已。今巡游乎田野,察农夫之艰难,方知古人云「谁知盘中餐,粒粒皆辛苦」,诚不谬也。卿等所居,南北殊方,风俗各异,其若何播种,若何耕耨,若何收获,各举所知,以广朕闻。」时公卿中多起自田间者,悉数见闻以对。惟尚书某系世胄,不知所云。帝微哂曰:「饮食尚不知本原,何以理国?尔职居何部,日司何事,得无旷废耶?」尚书惶恐叩首曰:「臣职吏部,甫自部署来,见单开江南太湖司巡检缺出,应归部铨选。」等语。帝大笑曰:「吏部尚书仅知此耶?」拂袖而入。同列皆尤之,尚书曰:「我今日只记得此事,无可奏对者。」未几,旨下云:「太湖司巡检缺出,即著某补授。」尚书接旨,茫无主见,谓同列曰:「我已降官,敢不赴任。但应陛辞否?」同列皆笑曰:「微官末职,曷胜陛辞?只须午门外叩首谢恩,领凭赴任。但旨无降革字样,应以一品服莅事可也。」尚书仓惶就道,至则抚按率百官郊迎。尚书再三辞,具脚色手本,趋谒抚按,各官逊谢不遑,请居省会。尚书曰:「帝命赴任,我何敢违?」择日前往,府县趋改衙署,规制轩昂,亦用辕门鼓吹,与抚按等。尚书至,见署之三面皆农田,始悟帝意,欲其知稼穑之艰难耳。于是摒绝舆从,日以青衣小帽游闾阎,与二三父老讲论民间疾苦,应改革调济者,悉往为论。居数年,为人排难解纷,以息讼端,民皆感悦。值宸濠叛,帝驾南征,尚书见抚按曰:「我曾待罪吏部,驾至不可不迎。然无巡检接驾仪注,请公议之。」抚按司道佥曰:「论品则居我等上,论职则在我等下。请以一品服伏谒百寮之末,何如?」尚书首肯,遂迎驾。帝乘逍遥马,见之,呼尚书来前,曰:「尔今知吃饭难耶?」尚书顿首谢训。帝命随至行宫,询其所事,尚书将平日所著因革论缕析以对,帝大悦,命居亚相。
5 除夕,帝忽出宫,历六部九卿公署,官吏皆回私宅度岁,虚无人也。至吏部,闻高唱南腔,似有多人聚饮者。帝突入,惟一小吏,陈盘肉壶酒自歌自饮。见帝至,殷勤让坐,酌酒劝进。帝问曰:「汝何官,何独居此?」吏曰:「吾浙右人,此部挂名吏也。封篆后官与同事俱有宅可归,是时团集妻孥饮合家欢矣。吾想如许案卷,设有不虞,贻误不小。是以守此,不敢离也。」帝曰:「汝好,明日再见。」遂起去。吏犹执烛远导。元旦,朝见千官,帝问吏部尚书曰:「昨在卿署看守者何人?即召入见朕。」尚书遣郎官立唤。小吏当陛,举首见帝,不禁战栗。帝曰:「无恐,汝能小心职守,勤慎可嘉。汝等役满,应得何议叙?」吏日;「五年无过,以从九品归选耳。」帝曰:「汝欲何为?」吏曰:「小人所愿者,太湖司巡检。闻是缺前经本部尚书署理,鼓吹鸣炮,体面非常,但小人尚未满役,不合例耳。」帝笑曰:「朕命汝去,何用例为?」吏欢欣鼓舞,叠呼万岁。帝特命尚书予凭赴任。
6 宸濠之叛,御驾亲征。舟泊清河,帝登岸微行,入茶肆,闻人言下江因兵差截夺客船,横行索诈,稍不如愿即毁客货。嗟怨不绝。帝买小舟,变服似商人,以一卫士一小监,泝流直下,至杨关,有官舫甚巨,巡船数十,虎役百辈,拦截客舟,帝亦在内。逐舟搜索,云供兵差之需。客皆哀祈献缗。至帝舟,帝僵卧舱中不之理。虎役拥帝登官舫,见一官凭几危坐,从役森列,叱帝曰:「汝何人,敢抗皇差,不畏官刑耶!」帝微哂之,官怒叱役摔帝行杖,幸卫士勇猛挥拳挡护,众不能近。官益怒曰:「是必江洋盗魁。」命拿舟子至,褫衣鞭挞,喝令指帝为盗,帝怒,探怀出玉牌,命内监立召大员至。值苏扬巡按接奉帝命,仓惶奔赴。官见巡按来,至船头跪迎,正欲诉盘获大盗缘由,巡按见帝立舱中,俯伏请罪。帝无言,惟指挥卫士夺此官纱帽予舟子戴之,曰:「以酬汝痛。」方命巡按提此官去,追赃问罪,论大辟。失察之上官皆获严谴,而客舟自此安行矣。
7 帝在宣化,有女子李凤姐者,年十四五,有殊姿。其父设酒肆,以凤姐当垆。是时父适在外,帝微行过之,见其丰神绰约,国色无双,不禁迷眩。入肆沽饮,凤姐送酒来,帝误以为倡伎之流,突起拥抱入室。凤姐惊喊,帝急掩其口曰:「朕为天子,茍从我,富贵立至。」先是凤姐恒梦身变明珠,为苍龙攫取,骇化烟云而散。闻言顿悟,任帝阖户解襦狎之,落红殷褥,实处子也。帝大悦。时李父闻喊趋救,门已闭矣,惟闻宝钗声颤,佩玉锵鸣,其女气促音嘶,若不胜强暴者。急奔告卡兵,蜂拥而入,见帝拔关出。兵士伏谒,叱令将凤姐归豹房,爵其父三品卿,赐黄金千两,欲封凤姐为嫔妃,命其自择。凤姐固辞曰:「臣妾福薄命微,不应贵显,恐于身不利。今以贱躯事至尊,曷胜荣幸之至。伏愿陛下早回宫阙,以万几为念,则臣妾心安,较爵赏犹荣矣。」帝颔之,因睹凤姐玄衣玄裳,益显娇媚,故不强易宫装。凤姐恒于枕畔筵前委婉屡劝,帝乃择日还京,与凤姐并辔齐驱。至居庸关,风雷交作,凤姐睹关口所凿四大天王,怒目生动,眩晕坠马。帝亲扶之,疾忙外退,驻跸行宫。视凤姐伏枕泣曰:「臣妾自知福薄,不能侍宫禁,请帝速回。」帝曰:「若是,朕忍弃天下,不忍弃爱卿,决不归矣。」凤姐一恸而绝,帝哀怜甚,命葬关山之上,宠以殊礼,用黄土封茔。一夜尽变为白,其阴灵犹不敢受也。帝追念其言,奋然曰:「小女子尚知以社稷为重,安忍背之?」遂还宫。正史载帝在豹房,百官交章劝谏皆不纳,畴知一微弱女子力能回天,书所云高明柔克耶?此功不可泯也。至今过关沟者,遥指白壤,艳谈其事。
8 冯皮匠
9 冯某,武陵细民也。业皮匠,日以担头谋生,家仅一妻,破屋三椽,亦系赁住者,馀无长物。值岁将阑,负债五六串,逋欠十馀家,剩有四百青蚨,不足以偿。与妻谋曰:「我与尔此钱,市斗米度岁,我欲潜入紫阳山洞,俟元旦归来,再作计较。债主来,则以我外出借钱为对。」妻诺之。
10 遂携壶茶怀炕饼幞被而往,瞥见山洞内有捷足先登之客,貂帽狐袭,危坐石几,如木偶然。冯失笑曰:「我岂误入冢中乎?否则何遇此富贵之尸?若谓与我同心者,当属窭人,子不应灿烂如是。」客闻人语,陡然惊觉,瞠目视冯曰:「予观足下,似非雅士,届此残腊,何不拥床头人,举柏酒椒盘之乐,而乃抉具游山,欲追慕清高乎?」冯曰:「姑无论我,阁下何为者?」客曰:「予为姚继崇洋货行主人也。放贷值百万于郡县各肆,际此俭年,各肆未能归结,而客商在行坐取贷价,需五十万金。予张罗数日,无人应贷,客商势必告讦,则行业将败。而予无归著矣,不得已,权以此地当避债台,第苦饥渴耳。足下来幸甚!」冯慨然奉饼饵,注茗以进,并道同病相怜意。姚饱啖之若珍羞,然继而曰:「足下所亏几何,而亦甘趋苦境?」冯曰:「吾侪小人,所负者五六串青蚨耳。」姚曰:「予虽同在窘乡,此尚易办。」脱腕上金约臂与之曰:「足下姑以此质十串钱归债,所馀烦沽酒炊饭以给予。」
11 冯欣然如姚嘱,归告其妻,教以烹炰。妻曰:「久不举火矣,灶灰堆积,曷先出之。」冯往邻家借锄篑,鲁莽从事,灰去而灶崩。妻讶曰:「真倒灶矣,为今之计,莫若担去砖灰,掘地作灶,以供急需。」夫妇合作,未及土尽而石见,石去而两巨缸,朱提灿然耀目。夫妇大悦,冯曰:「今如之何?」妻曰:「姑以篑运入我床下,再作计较。」于是递相搬运,银尽起缸,缸下又石,石下复得两缸,如是者三,共得六缸。冯曰:「获如许财,未知其数。所可虑者,宵小闻之,必来肆窃,否则强项之徒知我骤富,或来欺诈,其奈之何?」妻曰:「适闻山洞之客正需此物,况素昧平生,偶尔相值,能济我贫,其为人尚义可知。何不举以托之,则彼得应急而我有依倚矣!」冯曰:「汝言实获我心。」亟往市中买熟物,携灯而往。姚曰:「来何濡滞,予望眼几穿焉。」冯酌酒进食,将得有藏金,欲求寄顿之说从容告之。姚惊喜曰:「足下言果实否?」冯曰:「我感君义,其何敢欺!」饭毕,偕往观之,见盈室白物,姚曰:「天赐足下,兼济予事,实无疆之庥,敢不荷此重任。」遂约为昆季,以嫂呼冯妻。出对牌以半交嫂曰:「予同冯兄先归,即饬健仆以筒来装运,将半牌为验,符合者给之。」
12 偕冯反其室入后户,觉院宇轩巨,深邃如入神庙。俾冯薰沐更衣,居然富贵气象,且嘱曰:「予将命乘舆迎兄来,前见诸客商,当示尊重。」姚先出。是时客商候无音耗,正喧嚣间,见主人归,环绕而詈曰:「改岁在迩,速清我价,不汝宽矣。」姚大笑摆手曰:「是些些者,何足道!予不过偶为人累,迟数日耳。今迓予盟兄至,百万金刻即来矣。诸客长皆以大方著者,毋形小器,贻予盟兄笑也。」正排解间,司阍者报冯翁来。姚肃衣冠出迎,众皆屏息以观。见冯翁者年约四旬,裘裳都丽,仆从趋跄,主人足恭致敬,迓入中堂。客商次第相见毕,旋命开筵。姚拱冯翁居首座。冯再三让年长者,客皆曰:「吾侪行规,不以齿序,惟财为雄。久闻吾翁富甲大邦,宜居是位,勿撝谦过当,俾吾侪惶恐。」姚曰:「客言是也。」扶冯上座,肴馔之盛,皆冯生平所未睹者。宴罢,仆放大天平居中,银筒涌至,堆积如山,诸伙伴持筹握算,一一秤之,共得六十万金。
13 姚呼诸客领价而散,谓冯曰:「弟之起居服食皆足以供,吾兄可无事操劳,其将迎嫂来同室。执此合业经营,无他虑矣。」冯唯唯。由是行业益盛,二姓之子孙,至今称巨富云。
14 查氏女
15 万历间倭寇之乱,缘日本国王正妃卒,王思中华女子艳丽,遣将入寇,沿海掳掠。至盐官州,猝不及备,官吏弃城逃窜。有查氏女者,年已及瓜,慧中秀外,久失恃。闻寇至,请父兄同众奔避,曰:「女儿足弱,不能追随,途中虑有牵顾,俱罹于祸。莫若女自为计,决不贻羞,恐亦不致遽死也。」寇急,父兄迫之,坚持不行。父兄泣舍而去。女平日阅本草,见有药名闹扬花者,服之即死,周时可醒,预已市得,遂密缝上下衣,研药为末以俟。闻寇入城,遽吞之毙,倭入室,见女颜色如生,抚之温软,冀可救活,且容貌倾城,不忍舍去,负之入舟。逾时而苏,见身卧海舶,诸女环泣。细询之,知同被难者。女慰之曰:「毋徒恐怖,能从我谋,似可脱难。」诸女密商之,女授以计,缘倭将为王觅妃,故无敢犯诸女。及舟抵日本,倭将见美女无恙,欢欣鼓舞,以献国王。王见查氏女,遂其所欲,命通事告以敕立正妃之意。
16 女曰:「我中华人,愿与中华女子为伍。王若能尽出本国宫女,而以同来诸女为宫人,则惟王所命。」王以其娇弱女子何能为,喜允之。命扶入宫,开合欢宴,女同诸女酌酒劝王,密以前药入酒。王遽吞之,不觉眩晕,意谓醉矣,拥女入大内,欲褫其衣,正枝梧间,王瞠目流涎而倒,不知人事。女搜得兵符,唤诸女同出外廷,传通事谕倭将曰:「王问悉我家有径寸珠能定飓风,命我去取作镇国之宝。尔诸将速备巨舟偕往。」倭将验兵符,信之。遣一旅同诸女扬帆西归。次日,王不视朝,王弟潜入大内探之,见王僵卧于寝,弑之自立。世子怒,各兴其党互相攻击,其国大乱,故无追者。女至盐官城下,已有警备,命通事唤城上长官,女告以故,官狐疑未决。女请唤其父来,认之确,缒入城,告长官,大备酒肉,纳以前药,遣使谕倭众曰:「王妃取宝即回,先以酒肉犒尔等,其各饱餐以待。」众皆乐,醉饱而倒,使者骈戳之,以诸女归宫,不废一矢而得倭首级。遂报大捷,旌查女之门,而各官晋秩有差。
17 芗厈曰:奇伟者女,无耻者官,寇至则逃窜,寇退则警备,始终雌伏可也,奈何冒查女之功而庸爵赏?吾见其衣冠楚楚,与拜受巾帼等耳。或曰雌飞自然,雄伏造化。若循常理,焉得有此奇闻!
18 双缢庙
19 任迂叟,浙右儒生。富而无子,惟一女,名之曰「宜男」,饰雕为雄,聊娱膝下。延师教读,以充石麟。时有东邻之子白云娥者,其父老年所得,虑其娇柔难育,为之贯耳披鬟,呼为云姐,附任氏之学,与宜男为窗友。时女年十三,男年十四,两小无猜,二情相洽。校书赌诵,互角聪明。女或胜之,则划云之面,相与嘲笑。适师外出,女之母与姑入塾,不识云之为男也,视其柳眉叠翠,杏脸舒红,与其女壁合珠联,争辉并耀,叹曰:「使宜男而果男也,使配云姐,真一对好姻缘。」姑曰:「侬合为媒,问云姐愿否。」母笑曰:「以待来生。」云始知宜男之为女也,益比昵之。
20 一日,师讲《易》,至「男女构精」句,草草读过。女请问构精之义,师嗔之曰:「是非儿女子之所宜问。」女曰:「圣经贤传,岂有不可对人言者哉?」师莞尔他顾。云凝睇流盼,悄唤「阿呆」。女更狐疑莫释矣。值师之友来约湖山之游,联袂而去。女问云曰:「姐纵慧悟,未必能通易理。何哂我为?」云曰:「难言也。秘密之旨,非效其形状,终不明晰。」女笑从之,携手入师卧室,共坐榻上。云拥女于怀,探手于裤,抚其琦葩初绽,莲瓣微开,女嗤嗤笑,却之曰:「与姐等耳,毋徒相扰。」云曰:「人各具体,奚能相同?」乃推女横陈,急卸其裤曰:「我教汝构精。」女拒之曰:「昭昭白日,姐不羞耶?」回手抚云,则红霞仙杵,触指翘然。女讶曰:「是何物也,我何无之?」云笑曰:「以有补无,斯谓之构。请尝试之。」于是牡丹露滴,巫峡云停。女整衣起笑曰:「构精如是,无怪师之秘而不宣也。」
21 从此师或不在,则玉山相并,雾鬓斯磨,抢韵联吟,递相赠答。云填《望江南》一阕投女曰:「香闺忆,忆昔乍亲卿。锦帐甫垂参喜惧,宝钗乱颤忍嘤鸣,此刻不胜情。」女答之曰:「香闺忆,忆昔就萧郎。欲避羞难遮绮扇,最销魂处卸华妆,共入黑甜乡。」云叠赠曰:「香闺忆,忆昔闹阳台。春融柳舞莺梭捷,露沁花娇燕剪开,浓艳满情怀。」女复曰:「香闺忆,靦腆忆初朝。艳夺小桃嗔婢妮,样留新月倩郎描,另有一番娇。」欢娱易过,不觉腊去春回,女年加长,待字深闺,不复出就外傅矣。云亦还其本来,另寻师友。女作书投之曰:「同学妹宜男裣衽致启云娥哥哥足下:忆昔情融绛帐,暂得连镳;泣别萧斋,遽成分襼。缅维现身说法,秘传法象之微;口角吟香,共斗香奁之句。方期此乐可常,岂意于今不再。况雌伏者顿尔鸾翔,雄飞者反嗟豹隐。我心匪石,能不黯然。伏愿速遣冰人,以践海誓。则半瑕之璧,幸得全归;已破之舟,不致沦溺。萦萦俟诺,戚戚布函。伏祈采览。」云得书情急,恃宠撒娇,直告父母。父虽怒其不端,然事已如斯,转虑其子失所,遂倩密友即任翁之戚,敬备凫仪,往求凤卜。任曰:「西邻白翁固所索识,第伊仅有掌珠,那得配我假子?」媒曰:「其女实男子,伪作女妆,以期易养耳。」任曰:「即云姐耶?」媒曰:「是也,翩翩美少,谅必中东床之选。」任曰:「不可,不可,云姐昔与我女同学,若与联姻,是无私有弊,玷我家声矣。」媒以童稚何知,决无他故之言,再三劝之。任怒掉头而入,媒复白翁,云不知也,尚欢欣鼓舞,与女书曰:「同学愚兄云娥顿首启宜妹妆次:睽隔半年,相思两地。何期云间之鹤,忽堕瑶函;原上之令,载衔嘉命。焚芸盥诵,顿慰调饥。来谕悉遵,冰人已遣,谅尊甫知我,必允好逑。伫盼河桥鹊影,正当授采之期;缑岭鸾声,拟上催妆之什矣。克敦旧好,再缔新欢。如鼓瑟琴,重叠香闺之韵;宜其家室,应续化生之文。谅必卿为我喜,我为卿贺。书报宜妹知之。」
22 时女已闻父决绝之言,饮泣数日矣。母知其意,反加詈也。得云书,恸绝复苏,复书曰:「顾接琅函,深叨锦注。第君家柯使,徒抱空言,老父以迹涉嫌疑,遽尔决绝。云郎其未之知耶?从此机云池馆,鹤唳空闻;王谢楼台,燕夤靡托。此日青闺已经蝶散,当年红粉将属烟销。是固妾之命也。想云郎才是子桓,徒怀绛树;情同穆满,空忆亦乌。谅必同此悲愤耶?然以马卿之才,不患无文君之配。而妾则已非完璧,岂可二天?故夜寝偶思,则涕泗被面;晨兴忽感,则爪指乱爬。嗟,嗟,失此于归,终成堕落。如不弃粪土,敬订逾垣,面诉离忱,以表永诀耳。临风呜咽,援笔酸辛。云郎采览。」云得书,心乱于麻,泪零如雨。细问其母,犹含糊答应,知事之决无济也。俟蟾明之候,踏梯逾墙,女已于檐头接入。相持对泣,泪继以血。女曰:「妾生不逢辰,之死靡他。既不能续前缘,当以魂依左右耳。惟愿郎君新不忘故,时以杯羹呼名而奠,则九原如在矣。今邀郎来,知我死所。」遂指其床,己红丝结扣,悬于顶格。云曰:「生不同衾,死当同城。奚忍舍我!」抢先入扣,女往牵救,则抱女同登,双双毕命。
23 次日,婢媪唤女不应,掇户而入,瞥睹双悬,惊呼翁至,抚之俱僵,且两尸互抱不解。唤白翁来,共鸣诸官,判曰:「审看得白云娥与任宜男者,居本比邻,幼而同学。盈盈弱女,僭称冠带之雄;渺渺丈夫,反袭裙钗之饰。阴阳颠倒,堪嗟两老之朦胧;天地絪縕,宜有双星之缱绻。继而琼田大去,碧海无归,借斑管以描愁,托瑶笺而请命。既以参媒氏妁,好逑称意之花;允宜凤舞鸾歌,竟唱定情之曲。而乃不容坦腹,徒悔噬脐。密简传心,愁甚衡阳之雁;捧书泣血,凄逾巴峡之猿。缟袂趍风,匹夫之志难夺;红颜赴义,匹妇之谅可悲。遽尔双璧同组,立绞鸳鸯之颈;循环合体,牢牵蛤蚧之身。虽事不可风,而节犹足取。律设大法,例顺人情,用是殓以巨棺,俾作同工之茧;葬诸大陆,将生连理之枝。从此地下长眠,不羡人间短景。本县特以表圭璋之坚志,非徒艳花月之新闻,此狱。」断令合葬西湖之麓。
24 风流花判,传诵一时。故士有往吊之者。乡愚不知,谓其有所祈祷,尤而效之,有求必应,趋之如市。竟于坟前立庙,香火大盛,至今庙貌狁新,其为发情止义之报耶?
25 呆官
26 进士某,铨得某县令,戚友虑其呆也,荐与一干仆谙习仪文者,官欣纳之。至省谒上官,势将直入中门,其仆挽之由左。继又拜首邑,令亦由左扉入,其仆推之入中门。官回馆舍,怒其仆曰:「若何颠倒摇弄,我岂木偶耶?」仆知其意,对曰:「非为中门左门之故耶,抚司道府上宪也,礼应偏门入;首邑同寅也,礼应中门入。此所以辨等级,非敢播弄也。」官大悟曰:「是汝不愧为纪纲之仆,将重托汝。」仆乘机求司阍,官大笑曰:「为大令亲随,何等亲密。反求管门,是下走之职。汝舍近就远,辞尊居卑,岂非呆耶?」仆曰:「小人欲之。」官曰:「非我薄汝,莫悔莫悔。」遂命司阍。
27 往莅任所,书役盛服跪迎,官下舆答礼。至署,吏送下马,饭甚丰腆,官大乐,命仆速备名柬谢之。仆曰:「此皆属下人所应为者,受之而已,无答礼。」官以礼无不答之言反复辩论,仆以仪注告之,始悟官体应尊严也。次日谒庙行香,师生鞠恭迎之,入门三揖,傲慢不答。师生怒,咸讥诮之,抱惭而归。怒詈其仆所云仪注之非,仆曰:「入圣人礼法之门,接师生清高之士,谦让未遑,方合仪注。今自背之,非小人言谬也。」官摇首曰:「世故变幻,较之八股时文难做多矣。」
28 又次日,点卯至东关地保,官大怒拍案,一筒之签尽撒于地,叱役选大杖扑之。地保不知所以,惶悚受杖讫,匍伏哀鸣曰:「小人应卯无误,从何开罪?求明谕以便改过。」官馀怒未息,喝曰:「我未达时,偶欠钱粮者,借贷未遂也,尔逼我逃遁,辱及妻孥,此仇铭刻于心,剥尔肤削尔骨方消我恨。一挞尔尚何冤?」地保日;「爷府居原籍之东关耶?」曰:「然。」曰:「离此数千里矣,与小人何干?」官方知误,遽叱曰:「无论远近,我知东关地保决非好人。敢与官哗辩,应加责尔口。」地保抱头鼠窜而逸。
29 又次日放告,有老人面禀其子忤逆者。官讯之,对曰,「小人世业纫工,今眼目昏花,藉子奉养。祭小人之子游手好闲,弃人小不顾,将为饿殍矣。求教训之。」官怒曰:「不孝重情,汝退,我即唤汝子责之。」时为纷纷递呈者所嬲,官心烦而退。忽忆及忤逆事,命仆唤纫工,仆误谓其欲成衣也,唤平日伺应之纫工至。官盛怒升堂,喝命大杖,责讫,纫工泣诉曰:「小人何罪?」官曰:「弃养汝父,尚称无罪,真不知薄罚之恩者。」纫工曰:「小人幼失怙恃,何父之有?」官益怒,曰:「父尚不认,悖逆之徒岂可轻恕!」吏役佥跪告曰:「此人自幼在署应差,小人等俱知底细,其父母实于某年月日病故,众所共知,惟祈照察。」官骇曰:「才口诉之老人其鬼耶?」众曰:「此某纫工之父,非此人父也。」官知又误,强叱曰:「为人子者,不能显亲扬名,仅作贱业,是为辱亲不孝莫甚,再敢辩者,立予重罪。」纫工茹痛而去。
30 官饮量甚洪,日必沽酒数筋。怡然独酌,突有喊冤者,正醺醺时也,阻其雅兴,怀怒升堂,拍案喝打,并不掷签。役跪请曰:「打若干?」官伸指曰:「再打二筋。」吏役笑不可遏,竟至哄堂。官惭而退。
31 各役领工食,动需数百金,官怒曰:「我安得如许闲钱养如许闲人耶?」欲批饬不准。仆曰:「此非出自己资,系钱粮项下留支之款,国家定例,不能不准。」官犹豫曰:「然第若辈居心狡狯,闻其正名之外有所谓混名者,一混则无所不混,恐其今日以正名领,异日复以混名领,则被冒支无穷矣。我意欲令其正混各名俱注明领状,当堂验发,庶免混冒。」仆以此无碍于事,饬吏照办。官升堂,点给至轿夫,怒谓曰:「我仅见二人抬轿,如何领工食者四名,岂非冒混耶?」轿夫曰:「轿后尚有二人。」官微哂曰:「据汝言,亦仅有二人。」对曰:「配以轿前之二人,非四耶?」官无词以诘,方按其名。其一曰某,又名洋洋得意;其二曰某,又名不敢放屁;其三曰某,又名昏天黑地;其四曰某,又名拖来扯去。官诧曰:「世安得有如是异名?且停放。」退问幕客,客笑曰:「若辈讥诮阁下不浅矣。」官曰:「何为?」客曰:「阁下后拥前呼,则洋洋得意;谒见上司,则不敢放屁;问案对词,则昏天黑地;何以结讼,则拖来扯去而已。」后此官决囚,因斩绞错误,被参罢去。
32 或问曰,「天下竟有是人耶?天下遂无是人耶?」芗厈正衿对曰:「民饥而曰何不吃肉麋?」古来有此帝王,世间宁无此官长?且此官之呆,胜于自以为精明强干者多矣。即其礼节颠倒,尚知与仆反复辩论,其虚心胜于自满者。其责东关地保,尚能实告以故,其朴直胜于迁怒者。其用刑错谬,尚自觉有误,其知过胜于偏执者。至刻扣工食,今已视为当然,此官尚能当堂给发,其廉洁胜子贪婪者。嗟乎!世之亲仆用事,贿赂公行,奔竟上官,即登荐牍,挪移亏欠,旋入咨追,较此官未知其谁呆也。要之幕客一论,实为中下者定评,故轿役混名至今,人人知之。」
33 〇曾历一邑,见绅民公檄讨官者,其文仿骆宾王讨武曌檄,附录一证。
34 为某县某令者,人本龌龊,家起寒微。昔逢糊目试官,曾以芜词中式。洎乎入仕,大玷官箴。潜萌弄法之奸,阴图受赇之实。入门见贿,鲸吞不肯让人;掩袖进私,狐媚偏能惑宪。移某县之毒手,剥某邑之脂膏。加以鬼蜮居心,豺狼成性,近狎邪僻,深恶贤良。罔上欺君,虐民酷吏,人神之所共嫉,天地之所不容。犹复包藏祸心,窥窃巨室,邑之富户,绳之以小愆;妾之私亲,委之以重任。呜呼!包龙图之不作,海忠介之已亡。国赋横徵,任呼嚎而莫应;关节周到,反保举以扬名。某令恃有护符,益逞贪墨,论案情之巨细,索价值之重轻。激胥隶之狂狺,良有以也;致绅衿之讦告,岂徒然哉。是用气愤风云,志安闾里,因四乡之失望,顺万姓之同心。爰舒义词,以儆孽宦。南连邻境,北尽本乡,冤黎成群,哀鸿遍野。米麦柴炭,折价之计靡穷;盐当牙行,剥削之谋何尽。嗟声动而悲风起,怨气冲而明斗昏。暗鸣则贫富恐惶,叱吒则男妇觳觫。以此谋利,何利不兴?以此害人,何人不害?某等或居要地,或到公堂,或膺摧折于詈言,或受扑责于非理,事犹在迩,孰肯忘情?三尺之法未亡,一纸之书可托。倘能转祸为福,改过自新,共矢精白之心,立洗腥膻之秽,誓以皦日,安镇此邦。若其眷恋铜山,徘徊阿堵,坐昧先几之兆,必遭盈满之诛。请看今日之檄文,岂是寻常之泛话!
35 萧希贤
36 维扬萧姓,世业鹾商。翁以好士,挥洒数万金,家因中落,郁郁而亡。其长子希圣,自幼得与诸名士游,熏陶成学,由甲科入馆选,转部郎而膺外任。初为云南大理太守,奉太夫人并携其幼弟希贤赴任。希贤者,太夫人中年所生,溺爱过甚,已弱冠而不事诗书。太守以母故,亦不甚督责,然亦无大过。其在衙斋,好与幕客谈黄白之术。客因说之以滇地为产矿之区,山中银苗盛衰,视其草木即辨,每有以数十金置一峦而发家千倍者,故外来游民半以此营生也。希贤艳羡之,因是日偕客遍历群山,以求奇遇。搜索年馀无获。
37 客妄指一峰,谓此中产矿甚旺,不过为脱卸计耳。希贤深信不疑,即与山主议价,以百金得之。骤欲集夫开采,太守力阻不从,以娇赖太夫人,使乃兄属下贡夫以助。咸趋奉贵介弟,无不乐从其事者。于是丁男涌集,合力兴工,锯木凿山,穿石穴土。希贤往来监工无倦色,如是者五六年,虚掷亿万工,一无所得。太守以俸满入觐,须携眷去,劝其弟舍是同行。希贤泣下曰:「弟一生事业在此,工既将成,本亦不少,若半途而废,死不甘心。」太夫人不忍拂其志,倾乃兄之宦囊,剖其半与之曰:「儿姑以此相抟,若一二载不得,则剩数百金作腰缠而归,切勿迷恋沉溺于此,以贻母兄戚也。」遂泣别。
38 太守去后,属下之夫皆星散,希贤自募役夫,昕夕从事者又数载。是岁中秋,计短夫价若干缯,工头已言之屡矣,而囊中仅剩十馀金。度无以应,乃嘱其仆尽以馀金市酒肉,号召众夫,劳之曰:「予夜梦神人谓予,大矿将见,须协力往东南开,则望日可得。敢告诸君,尽今日之力,予将倍偿工价。」众皆踊跃欢呼,饱餐而去。希贤前往峰头巡察,则丁丁之声,众力齐奋。喟然叹曰:「予诓此役夫,心力交瘁,而前欠难偿,必遭其辱,止则无以为生,逃则足力不济。不如死休。」于是解带悬树,正遥拜母兄,哀泣追悔之际,忽见其仆偕头目飞奔而来,料不及投缳矣,迎问其故,佥喘息叩首,道贺曰:「神人之言不谬,已得大矿,请往拜祭。」希贤喜出望外,趋视之见,大穴已辟,其内黑色拳块,一望皆是。众夫佥来叩首请赏,欢声雷动,曰:「此墨绿矿也,最难得者。其源远,其色高,非大福人乌能致此!」
39 希贤乐极,不知所云。其仆为之邀集旧友,或司载籍,或司会计,或司监督,或司宾客,量能授任。群谋报官设厂,内有三分皇税。是以帅遣弁兵,安营环守,文自中丞以下,咸来纳交,声势一时喧赫。希贤乃于穴口设板屋,置大权,持筹握算,凡百筋一载,俾夫递运,厂内匠人收之。百炉并开,以鼓以铸,皆熔为方锭。每方五百两,以防小窃。自近达远,环山之厂皆盈,而穴中尚未尽也。希贤酬应烦劳,志愿已满,惟思载运回籍,以与母兄享此终身。所虑归途遥远,盗贼堪虞。时值有郡守萧姓者,以侍御出守。其为人有心计魄力,能任大事。与希贤联谱,交甚欢,谋以巨资通枢密,超迁大巡,奉旨查盘七省。此明季御吏之最有权力者。所过之处,文武员弁慎重迎送。希贤藉其威势,保护而归。
40 抵家,则门庭悬白,老仆披麻,希贤迫切惶恐,直入中堂,则嫂氏携其幼子衰绖以迎。泣告曰:「夫自朝京后观察东河,前年疾卒,太夫人思长忆幼,悲痛而亡。茕茕母子,贫无所依。叔来幸甚。」希贤大恸曰:「何不讣予?」嫂曰:「邮筒已递百十矣,想因中州盗起,路途梗塞,故不达耳。」希贤曰:「嫂无虑困穷,予有金不知其数。所可虑者,老屋实不能容,仍配盐业为商,以其馀分设质库,广置田宅,虽百世亦不能尽我所有也。」于是亲友闻之,造宅环请,奔走效劳者,争出新奇以媚之。知希贤尚未娶妻,或构美婢,或觅艳妾,或为谋婚大族。时则有林下尚书郑姓者,羡其富豪,以女嫁之。希贤日则公冗私繁,夜则左抱右拥,劳瘁过甚,病瘵而亡。年未三十,尚无子嗣。族中以长房仅有一子不准过继,遂将现物争夺一空。幸郑尚书为之控诉当道,俾亲侄兼祧,仅得承其盐业而已。
41 芗厈曰:「多藏厚亡,多财丧身,古人言之屡矣。观萧希贤之以富促其寿,反不如食贫之为安也。」或曰:「诚如子言,则富不当在五福之列矣。」对曰:「富而攸好德,则可冀长远;否则富而纵欲,六极之凶,短折立至。朝暮不保,何福之有?」客唯而退。
42 李寡妇
43 李氏者,明慧人也。虽为农家妇,夫亡守志,其翁姑百计不能夺。于是分受房屋,以针黹自食其力。妇有姊嫁王鬼头,生女及笄,貌甚风月。鬼头欲以居奇,故未字。邻村有张傻子者,母耄而惛,积有制钱百贯,欲为其子觅一好妇。与鬼头素识,频频嘱托。鬼头艳其钱,欲设法取之。因思其姨李寡妇尚少艾,诓而与傻子结亲,则钱可得矣。
44 一日,牵驴过寡妇家,饰为惶迫之状,泣而言曰:「汝姊病革,待汝一言瞑目,使我相迎,幸勿他却。」妇见其意诚,且昭昭白日,必无他虑,遂乘驴而行。抵傻子家,呼妇下曰:「此张巫家,我欲邀其媪去为汝姊医治,曷为我入告。」妇诺下骑。鬼头先入,耳语张母曰:「新妇来矣,尔相之,如合意,使尔子务亟成亲,我后日来取身价。」母喜诺而出,鬼头由后户潜出,牵驴而道。妇入见张母,致其姊相邀治病之说,母笑曰:「新妇勿支吾,令亲已为吾子媒,今夜良辰,送来完其姻好,何治病之有?」
45 妇方知为鬼头所卖,始而怒,继而思,忽然大笑谓母曰:「误矣,我齿己长,想汝子年必不大,老少岂可为婚?我系王鬼头之姨,我有嗣女甚佳,亦嘱其为媒,渠送我来相新郎,如可匹偶,则择吉亲迎可也。」母笑曰:「然则亲家耶?勿讶我惛耄搪突。」急呼其子出拜丈母。妇目之,年与甥女正相若,神气稍憨耳。笑谓之曰:「好为我嗣女婿矣,改日驱车从我迎娶去。」母子皆喜诺,留妇信宿,敬之如大宾。越三日,妇曰:「今日黄道,勿误佳期,可觅大车一辆,偕往亲迎。」傻子与族人假车,整其衣履,为御而往。鬼头遥见潜避,妇入,怒其姊曰:「汝夫既好意为我作媒,何不相谋?诓我与张氏子成亲,今已三朝,姊亦不来一看,何忍心耶?」其姊曰:「我未知之也,妹来何为?」妇曰:「我为新妇寂寞过甚,欲同甥女去作伴数日。」回视大姑曰:「汝愿否?」大姑曰:「姨母见招,敢不惟命?」妇即携其手,登车而去,抵张氏宅,母见之大悦。妇悄谓傻子曰:「新妇年轻害羞,我慰其早睡,潜出易汝,事成则明日拜堂可也。」傻子唯唯。于是夕飧毕,大姑相依姨母入新房安宿。妇婉劝其解衣同衾卧,俟其睡酣,潜起易傻子入,突成其事。大姑声喊,妇隔门谕之曰:「此汝父之命,我为主婚,安之勿讶,明早当接汝父母来观合卺耳。」大姑始明其意,然此身已失,听之而己。
46 是日,鬼头虑其姨至家必不干休,故寄宿在外,翌辰归,方知携其女去,怒其妻不偕往,其妻曰:「既在亲串间,今日去不迟。」于是夫驭其妻往,则张氏之堂邻族亲朋满座,其女方与傻子交拜也,鬼头急喊,为鼓吹声所混,无闻之者。及男女相将入,寡妇出堂,当众直诉其事。众皆不直鬼头,共吐骂之,且有义忿者,欲以鸣官。鬼头羞畏而遁,其姊哀祈始息,张氏母子德之无已,集绅衿公旌李氏门,而以百贯酬其义。
47 芗厈曰:即以其人之道,还治其人之身,智者妇也。当日公旌李氏之门者不知何语,若问题于我,当额之曰:「冰雪聪明。」
48 鸾仙五则
49 扶鸾之术,南方为盛,真伪不一,传闻者夥矣。录数则以助一粲。
50 有狂生不信鸾仙者,适友家,见骈集多士开坛请仙,其诚肃之容,如对严师,如临大祀,咸端庄拱立,无敢出声者。狂生大笑曰:「清平世界,敢以妖言惑众,我将治之。」其友曰:「慎毋哗,真仙在此,汝若不信,可作文字,固封以叩之,能直言其隐。岂我辈所妄托耶?」生曰:「果尔,请尝试之,然公等所请者何仙?」友曰:「麻姑耳。」生又大笑,至密室,潜书一封掷坛上,曰:「请判!」鸾少息,生曰:「其技穷矣。」忽大书曰:「调寄《耍孩儿》,其词曰:立似沙弥合掌,坐如莲瓣微开。无知小子休弄乖,是你出身所在。」狂生失色而遁,众开其封,大书一「屄」字也。(《正字通》曰:布非切,女子阴。)
51 其年童子试,诸生群集请仙。鸾书曰;「今日上真皆赴元玄会,不暇降坛,命吾土地权摄,诸生何问?」众曰:「明日小试,请问试官所命何题?」鸾曰:「题目在吾堂内,尔等自往寻之。」于是众皆执香入土地祠堂,跪拜讫,遍览一周,并无只字。再祷之,鸾不动矣。皆腹诽土神谬。翌日赴试,题纸下「土地」二字,此神可谓现身说法。
52 大比之年,有父子诸生,共叩鸾仙问得失。鸾书曰:「速往南行,路遇疯僧,问之不已,可决前程。」父子大奔而去,其子年少足捷,果追及一僧。问之不应,牵袖苦缠不休。僧瞪目大骂曰:「入你娘的中!」生怒欲殴,经众劝释,是科其父高捷,始悟其言。
53 有诸生群集鸾坛问功名者,鸾书曰:「赵酒鬼到。」众皆詈曰:「我等请吕仙,野鬼何敢干预?行将请天师剑斩汝矣。」鸾乃止,而复作曰:「洞宾道人过此,请生何问?」众皆肃容载拜,叩问科名,鸾书曰:「多研墨。」于是各分砚研之,顷刻盈碗,跪请所用。鸾曰:「诸生分饮之,听查判断。」众乃分饮讫,鸾大书曰:「平时不读书,临时吃墨水,吾非吕祖师,依然赵酒鬼。」诸生大惭而毁其坛。
54 有幕客于衙斋请仙,鸾大书;「浙绍星槎先生来此,汝曹有何领教?」众讶其倨傲,问曰:「先生何仙?请示降坛诗。」鸾曰:「吾乃汝曹之大老前辈,昔在此署总理刑名钱谷大幕也。诗云:情淡封轻仅五钱,旁花随柳过前川。时人不识子心苦,将谓偷闲乐少年。」众皆笑曰:「此《千家诗》耳,人所共知,先生袭之,又连作别字,某等不解尊意。」鸾曰:「此正吾辈名幕套法巧夺古人处,汝曹学浅难解,吾为注之。敝居停进士公也,酸刻而好嬉戏,每传班演剧,与优伶杂采仅朱提五星。时有花柳二小优与吾甚昵,恒随带过前川堂,众皆目逆而送之,曰「先生乐甚」。殊不知去其一月修金,正难与细君销算之苦也,故诗云云。且吾辈办案,无不套叙一切,留心套熟,则不犯驳饬。何也?上游幕客皆吾辈套中人耳。此等秘妙法诀,夜台无用,以赠诸公,无负老夫一片婆心也。」是后开鸾必至,所言皆卑鄙琐陋,呶呶不休,皆厌恶之,而无可如何。一日,仆偶以稿案误置坛上,忽大书曰:「此案难办难办。」而寂,众视案卷,令君粘签其上,应禀复宪司者,无熟套可循,故鬼畏而遁。或曰:「此鬼在生,因作禀不妥而窘死者。」
55 芗厈曰:前四则可谓夫人必自侮,然后鬼侮之。后一则套字误尽天下苍生,然宪司牧令相延,若辈惟命是从,此吏治之所以日坏也。安所得豪杰之士跳脱圈套,与贤有司共挽颓风哉。滔滔者不过步此庸鬼之后尘,以求生活也。噫!

卷二》

1 王梦蛟
2 长乐马某,操布业。妻许氏,中年无子,遂娶王姬。姬身具鳞甲文,其母梦长蛟缠体而生者,名之曰梦蛟,记其瑞也。归马年仅十六,未几生一子,名铎。许氏阳为喜悦,而阴实妒忌,思有以中伤之。王识其心,故防卫惟谨,母子不片刻离也。一日,许谕浣衣,王怀子持衣登楼,当窗以晾。许潜蹑其踪,自后推其母子坠楼,而作惊讶状。马闻之趋救,王头面虽伤,其子则端坐无恙。
3 马察知其妻不能相容而畏之,遂成悸疾。其夥李某自远方贸布回,生平相与之至笃者,泣告以故,出妾与子属之。李曰:「知己之托,敢当重任,但某无家室,何以安如夫人也?」马曰:「予筹之审矣,请以王姬侍足下,以存吾孤。」李推之不得,厚嫁之,带其子铎往。逾年生一子,名之曰马,盖不忘其发之赠妾生子,以志其恩义也。
4 未几马某卒,而许氏亦颠沛死。李以马赠嫁之资经营起家,富甲一邑,重聘延名师以训二子,恩勤兼挚,马铎得中永乐壬辰状元,其子李马亦发解。李夫妇大悦,分马铎以家资之半,俾归其宗。铎泣辞曰:「若非继父,何有今兹?愿以空身守先人庐墓。」李强与之,铎以财产为弟游扬名誉,且与改名曰骐,以避嫌疑。戊戌,李骐亦状元及第,未几李夫妇以寿考终,铎欲黜其嫡母许氏,以王姬归葬父所。骐不愿曰,「若依兄命,则弟为无母之儿,于礼不顺。」不得已,陈情于朝,帝命礼部议曰:「王氏改嫁,义已绝于前夫;教子成名,理应隆以异数。况李骐不能无母,而马某本自有妻。论妇道之有终,应从后葬;嘉英才之连育,请锡荣封。事出创闻,后不为例。」议上,封以长乐县君,谕祭葬。
5 假和尚
6 金生者,浙右人也。幼患秃疮,头无毫发,然聪慧异常,经史百家,过目成诵。临摹法帖,逼肖名家。真未易才也。惜好为巧诈,不务正业,年十六,入黉门,试优等食饩。父母为完娶后,相继而殁。生益无拘束,日与浮浪子为伍,凡狎邪之事,无所不为。未几家业倾尽,则播弄其亲族朋友,以博升斗,如是者十馀年。人人畏而避之,无可行其欺诈矣。蓝缕如丐,室人交谪。生奋然曰:「大丈夫博功名富贵犹反手耳,奈吾乡人目小如豆,不识贤豪,无能助吾入青云者。吾将遨游四海以图之。」妻孥皆破涕为笑曰:「博场妓馆,足下之青云耳。累及乡党,不为少矣。不自成立,惟觊人有,狁肆口讥谈,能无汗颜?所可取者,不肯玷辱先人。轻去其乡而为流丐,尚知羞耻,是则足下之大志也。」
7 生忿忿而出,遍求亲友,告以远游之意,以妻子为托曰:「以十载为期,若不得上达,誓不空归。」众皆曰:「十年则君之子亦长矣,似有跨灶之才,君无后虑。」生曰:「吾子不过贵公子之貌耳,焉能清于老凤?」众笑曰:「但愿如是,我等十年之担,庶可息肩。」生叩首谢,众曰:「毋匆促,当为君筹画旅资,以壮行色。」生曰:「负累己多,何可再扰?即此行矣。」急奔而去。
8 途遇一僧,醉卧于道,身畔有担,生触机而叹曰:「噫,是可为也。」随窃其衣钵,并有度牒,名曰「悟真」。因是周流于丛林间,但可驻足,无以发迹。转辗入粤东,有古大寺者,雄据一方,为通都大邑之胜境也。时不戒于火,琳宫璇室焚毁其半,其主持僧募缘修葺,尚无人应。生周阅之曰,「噫,是可为也。」遂谒主僧,愿留为役。问客何能,对曰:「吾乃粗莽和尚,未能识字诵经,不过任洒扫执爨之事耳。」主僧留之,令其入市买物,则哀祈闤闠中之能者为之,书单必详列某物价若干,共用钱若干,交单时物既便宜,单亦明晰。主僧甚宠遇之。
9 如是者半载,人咸知悟真和尚之真无能也,莫不怜其朴诚,惜其愚蠢。生故作憨戆之状,以取信于人。于是潜置紫金衣钵,以策藏于毁馀之佛座下。一日辰兴,冠毗罗服紫衣,据大殿之基,趺跏而坐。众僧见之,走报主僧曰:「悟真疯矣。」笑述其状,主僧往观,生徐起曰:「佛旨在身,不敢行礼。」主僧诘之,对曰:「弟子于夜半梦释伽牟尼降,嘱曰:『是庙之兴,惟汝能为。其勉力募化,以结善缘。』弟子以愚昧辞,我佛微笑以手摩顶,授以五色珠,使吞之,曰:『服此舍利子,自能领悟一切法。吾座下有正传衣钵,亦以付汝,是可取信于人也。』弟子觉而寻之,果于莲花座下得此,敢不敬谨奉持,以彰佛道?请吾师号召施主,以观弟子撰文书榜,以募善缘。」众僧闻之,喧传遐迩,于是男妇聚观者以数万计。生乃布硬黄纸,对大众书疏,其文如《圣教序》之清丽,其字仿《多宝塔》之端劲。士大夫佥顶礼佩服,大众无不涕泣赞叹,哄呼活佛,施舍恐后。弥月间朱提堆积矣。乃延善士以董其事,佥曰:「创建之资虽敷,梁栋之材未备,何从得此大木也?」生曰:「吾慧照四方,惟蜀山有巨林可采,第不难往买而难于递运,须广大神通以摄之,似亦可至也。」众皆曰:「运大神力,非活佛不能。」生伪辞再三,众请益力,生曰:「姑以二十万金易轻便之物,俾予独往独来,以成此善果。」众皆欣诺,为之置珠宝以行。
10 生出粤,弃其缁素,兼程入都,货其珠宝,丰获赢馀。值大捐例开,生以原名纳资,得太守,入觐奏对,称旨交部,即铨选得闽郡。过其乡里,仆从舆马炫耀,一时亲友争趋奉之,生皆厚报,乃携妻孥之任。缘历尽艰难,深知民间疾苦,以清勤自持,故称贤太守也。
11 公大将军延师
12 公大将军某,权臣也。威震内廷,势倾中外,庶司百寮,莫不拱手听命。适其幼子需师教读,与公卿言及,众皆唯唯。时有江南沈孝廉,因不第流寓都中,觅馆糊口,已托其座师某持郎允为推荐。适冬至朝贺之期,百官咸集,大将军复理前言,某侍郎即举沈生以应。大将军曰:「为童子师,以品行为要,俾幼而习见师范,则长可观矣。此生端方否?」侍郎对以有儒者气象,大将军欣然许可。侍郎归,召沈生,嘱令小心谨慎,不仅安砚有方,若得大将军青目,则功名未可限量也。沈感谢而退。
13 新正,大将军遣从官以名柬邀,沈生至第,大将军躬迎于堂,专席南向,命公子盛服拜师。毕,大开筵宴,声伎杂奏,宾主尽欢而止。送先生入西园,书室三楹,峰峦周匝,林木青苍,室内书籍充栋,陈设精雅。公子年甫六龄,不过指教数字而已。其供奔走者,苍头四人,俊童八人。晚入卧室,牙床绛帐,绣樨锦衾,并皆佳妙。次日,苍头带长髯者至,约视沈生体段,趋出未几,进貂裘全袭服之,长短适宜。每日辰兴,则八童齐侍。其一首顶银盆,跪而请盥,一执漱具,一执巾帕,一执镜奁,一执香皂,馀皆撩衣摄裳,环伺左右。沈生平所未经者,意甚不安,谕之曰:「其以盥盆置架上,恐沾尔等衣也。」童曰:「某等受大将军命,日事师如事予。大将军盥沐皆如是也,敢不勉效执事,以速重愆。」沈曰:「我所命,与尔无碍。」童不敢违,以梓楠雕架承之。沈正沐,大将军至,见童不顶盆,怒目视之,向随带护卫一颠首,护卫喻意,带诸童出。未几,献首阶前曰:「某童不敬先生,已斩之矣。」沈大惊骇,视大将军色转和,心始安。大将军喜古玩,每得禹鼎汤盘之属,与沈共赏鉴,沈若赞叹,则曰:「先生欲之,留此为玩。」虽千金所得者,未尝顾惜。
14 一日,大将军来与沈共膳。饭中有完谷,沈出之。大将军见,回首示护卫意,护卫去,未几献首阶前,曰:「庖人拣米不净,已斩之矣。」沈不胜惊愕,视大将军,谈笑自若,不得不勉强承欢。逾月,沈忆家中所需,欲支修金。与苍头商之,苍头曰:「需若干,请作书呈大将军。」沈请数十金,连家书送去。苍头回日。 「已如命奇江南矣。」未几,大将军奉旨征西夷,来辞沈曰:「先生之品学,予所敬佩。今予承命西征,未稔何年葳事,敬以幼子属先生,有不率教者笃责之,勿弃之而去。予旋师之日,当有以报先生也。」沈唯唯。大将军去后,沈欲出访友,阍者拒曰,「府中出入,皆有载籍,按月录报。大将军在时,先生足不出户,今忽有是,恐贻奴辈性命之忧。可已则已,乞哀怜之。」沈知大将军家法严,遂不果出。次年应会试,亦为阍者哀祈而止。沈愤欲告归,又不敢拂大将军命。所幸四季衣服屡为更新,而小衣十日一新。至肴馔,则翻新出奇,总无恒品,不第丰腆而已。若闷时,苍头望见颜色,即传府中男女名优赴园演剧,为先生排遣,则又乐而安之。荏苒三年,屡有信致家中,未得一回书,深以父母妻子为念。委婉致意大将军,得还书,意甚款洽,言亦谦退,惟云予报捷在迩,请先生姑俟,晤商可也。又半载,大将军献俘还阙,圣驾郊迎。公事毕,入视先生,欢然道故,并谢勤劳之意,沈未敢骤辞。
15 一日,登假山闲步,忽闻哀痛之声,问童曰:「此声何来?」童曰:「将军凯旋后,在厅事考功过定赏罚耳。」沈曰:「得窥探否?」童不敢违,引之往,潜伏厅后窃视。见大将军高坐,庭下甲士森列,所执刀斧之光耀目。两旁司官按籍论功过,其功多者,立易以应升之品服,酌酒赐坐;其过多者,大将军面数之,曰某战汝失机宜,某事承办不力,应斩。任其哀吁不顾也。护卫即洗剥其衣,推出门外,砍首以献。惟是大将军严刻,罚多赏少,悲嚎不绝。沈观之惨甚,不觉首触门屏而倒。大将军微闻之,事毕退视厅后,见先生倒卧于地,数童扶之不起。大将军亲挠之入室,慰令安卧,唤仆速取安神丸,以参汤服之。从容问曰:「谁告先生,俾惊怯也?」沈思大将军威严,不敢实告,因徐曰:「闻公子之言。」以其爱子之心,则无所责罚。大将军唯而去。忽有仆妇怆惶入室,跪告曰:「公子干犯先生,大将军裸而鞭之将毙矣。奉夫人命,求先生速救之。」沈愕然曰:「我不能入内室,其奈之何?」妇曰:「只须先生命苍头往唤公子,则大将军不能不释。」沈如教,苍头负公子来,恹恹欲绝。沈抚之遍体皆伤,泣曰:「我冤汝矣。」命苍头携公子卧具来。与之同榻,虑大将军怒犹未息也。
16 逾月,乘大将军欢悦,沈复以归宁为请。大将军曰:「先生孝思,予曷敢阻?」择日盛饯,大将军欲亲送出关,沈力辞,犹依依不舍,命公子代送。登程之际,后车数十乘,从者数十人,卿相咸设饯,行则卫士前驱,止则馆舍盛备,所历之都邑,自节使监司以下,迎送惟谨。至河干,则巨艘十馀。沈意谓一肩行李,何用如许舟车,始问苍头,则以单纸进。默数之,凡几年所备之衣笥及书室中所陈之物,无论书籍古玩,无不载来。沈笑谓苍头曰:「误矣,是皆大将军之具,何可携归?」苍头曰:「大将军命,恐先生思念旧物,故悉举以赠。」沈感甚,意谓虽不得财,诸物犹值万计,半生无虑饥寒矣。及抵苏,则都督率百官迎于舟中,沈再拜以辞,曰:「予小子其敢劳上官?」众曰:「夫子为大将军上宾,我等其何敢亵?」辞众归,卫士拥护至第,则旧宅全非,门第轩昂,居然巨室。沈徘徊不敢入,是时观者如堵,邻叟谓曰:「封翁望郎君久矣,何不入室?」沈曰:「我家何在?」叟笑曰:「郎君开创大宅,而诿为不知也?」沈始敢入,迎于门者皆乾仆,登堂则诰命辉煌,入室则父母衣四品服,俨然命卿。
17 沈趋魂膝下,问所由来,其父母诧曰:「汝自为之,何不自知?」沈实对以不觉之故,其父北向揖曰:「大将军成全汝,可谓再造之天矣。」因云:「某年方伯来,谓老夫曰奉大将军命,为翁改宅。遂去旧而廓充之。老夫曰宅大人稀,得毋寥寂?方伯即送仆婢若干人,并良田质库,以及陈设之物,无不毕具。旋得捷报日,汝从大将军西征,以军功得县令,屡次荐升,今为观察,老夫妇皆膺封典,惟虑汝在军前,悬悬而望,今汝归来,举宅大庆矣。」沈感极涕零,出见诸仆,数十人以次叩谒。一老苍头捧椟跪陈数籍,以告曰:「是皆田宅人丁契券之属,大将军命置者。老奴已经理数载矣,请郎君捡收,以便老奴带卫士等回都覆命也。」沈慰劳之,受籍计点,其值百万。乃启谢大将军,自此寂然,亦无回音。沈思大将军权势过甚,虑罹党祸,不敢出仕,称疾家居。
18 不数载,闻帝愠大将军,迁谪吴地,百官交章劾其肆横状,帝震怒,命削职拿问。过苏郡,沈贿通缇骑,潜入舟中,抚大将军而泣。大将军笑曰:「大丈夫视死如归,予即不法,实无悖逆。第上怒不解,予固不望生还。况予以儒生起家,权势倾百寮,享用逾万乘,得无盈满之诛乎?惟幼子托先生青目。」沈唯唯,纳赆千缗不受。入都,帝廷鞫之,皆承赐缳首,籍其家,诸子弟皆遣戍远方,为怨家所灭。其幼子因无职名得以脱漏。沈闻之,不胜悲感。是夜,突有北来流丐二人,入宅求见。阍者与之钱不受,丐曰:「但得一晤主人,死亦无憾。」沈出视之,即老苍头与公子也,相对恸绝。遂匿以为子,以存大将军之后。
19 无真叟
20 浙人章生,在闽游幕,应台湾县之聘,司徵收,偕渡重洋。方其入署时,同事者欺其木讷。凡宽房畅室可以栖止者,皆为占去,章生几无息肩地。主人悯之,让居二堂左个,喧嚣甚,独步后圃,以散其心。见岑楼三间,左右有厢,环以短垣,地极幽雅,而寂无人居。叩其关,则锁闭坚固,莫知其故。徘徊间,有汲井入至,咨询其缘,始知楼为狐仙供奉之所,无敢擅入者,惟主人行香,一开即闭。章生年已六旬,向习庄老,好谈清静,亦无所畏忌,今得其地,岂肯舍旃,急与主人谋迁,许之。遂启关粪除,以安卧榻于层楼之下,寓仆于厢。肃具衣冠,焚香登梯,见楼上清洁无尘,中设一几,一牌书「无真仙人之位」。章生再拜,致敬而祷曰:「弟子某游幕至此,与仙有缘,寄托宇下,伏祈庇佑,如蒙不弃,下愚某亦好道,维冀开其茅塞,诏以自新,则感受慈恩,益无既极。」自此安居楼下,从公无扰。朔望,则具鸡子清酒再申前祝,积诚不懈。虽无形迹,而风清月朗,则闻履声橐橐,自楼而下,或散步中庭,或推门径去。章生益朝夕致虔,哀祝前词。
21 半载馀,时值中秋,天朗气清。是夜设几席于院落,樽酒盘飧,将欲独酌。忽一杯旋转,自移至对座而定,章生见而喜,急具衣冠拜请曰:「仙人果怜下愚,来格来飨,某敢侍坐。」亦举一杯敬谨酬酢,则无音响。又夜,独坐房中,忽一座自移相并。章生益喜曰:「仙人来矣。」亟向座拜迎,亦无他异。章生悟曰:「仙人屡顾而不接洽者,必因有仆在侧,恐泄其机耳。」次夜,托故遣仆他室卧,闭门而敦请,忽座上有人言曰:「先生可谓诚矣,老朽久鉴贤衷,惟不敢稍示异迹,以贻人口实耳。今吾两人相对,可无他虑。请言其志。」章生耸然曰:「下愚久幕仙道而无所遇,意谓黄庭道德诸经,皆古之寓言耳。今坐对仙人,是必真实无妄,请明以教我。」对座笑曰:「老朽道号无真,而先生欲真之,奈何?」章生曰:「请问无真之义?」对座曰:「即如目前之房屋器具真矣,百年后安在耶?父子夫妇真矣,瞑目后何有耶?世人惟其认真即为真,累六欲得以牵之,三毒得以制之,老朽无此,故无牵制,不过一闲散汉。尊之曰仙人,则吾岂敢?请以无真叟唤吾可也。」章生曰:「叟为何朝人,以何成道,因何不居山林而溷迹坐寰?请言其故。」叟曰:「吾曾见宋高宗南渡,至今五百馀年矣。自天台得道后,奉天狐命派司是邑印信,故不得不居此耳。」章生曰:「凡有衙门,即有印信,其尽仙人司之耶?」曳曰:「然。」章生曰:「何衙署中有彰彰供奉者,有默默无闻者?」叟曰:「道蕴有浅深,故灵应亦有隐显。如世之官长有能有拙,其能者赫赫争先,其拙者事事退后,亦由此理。」自是遂成相与,无夕不聚。凡章生有忧喜事,必预报之;有过失处,必规劝之。俨然哲友。
22 时因主人酬神演剧,优伶数十辈争媚幕中人,有亚禄者,年已冠,虽色艺未衰,而人皆嬖宠幼稚,禄竞无颜,郁郁不得志。叟劝章生厚结之,章生虽非所好,因叟意,特爱怜之。自愧缠头不丰,而亚禄时有请乞,姑漫应之。方无所设措,而探诸床头,则必随意得物,以与亚禄。禄竟与诸稚伶争胜,有过之无不及。禄感章生甚,未几剧散,亚禄不知所往,而章生亦不置意。越三载,叟忽谓章生曰:「吾将告别,卜居贵乡西湖之隩。」章生曰:「典守者不得辞其责,印既无恙,奚可舍去?」叟曰:「印将舍吾,非吾离印。」章生讶曰:「何谓也?」叟曰:「足下日暮途穷,不思归故乡,而追问他人闲事?」章生曰:「予非不愿归,奈官场习惯,觉家乡之饮食起居,皆不能如意。迟迟吾行,职是故也。」叟叹曰:「数耶,数耶,老朽竟无可如何耶?今有一物相赠,务必随带勿离,亦可幸免。」飞一纸下,章生拾视,乃绍兴客之贩酒票也。章生莫知所以,以敬叟故,作囊佩诸内体,因请叟一显其形,以志别,叟诺。次夜,设果席于楼上,遣从闭户,闻叟唤入,则睹一老者,圆面大耳,碧眼方瞳,髯发皓白,著古衣冠,笑容相迎。于是举杯欢饮,章生醉卧而叟逝矣。
23 未几林逆起事,攻城将殆,章生易厮役之衣履,随难中人遁,被林之党匪擒得,献俘堂下。林审之曰:「汝非土著,必官之亲故,伪装而逃者。」章生闻道破其情,陡然失色,一词莫措。林叱斩之,左右应声如雷,方欲趋缚,忽林逆后有俊俏后生急步下观,半跪启林曰:「勿斩好人,此章长者,小人素识,系浙产而在台贸易者,被官负其资,本困守于此,不识大王天威,故吓禁不能言耳。」林命搜其身,左右索得酒票一纸以献,林曰:「是沽客也。宥之,命截其发,以随吾军。」于是章生得命,为卒伍之厮养,不能自脱。数月,忽闻传呼曰:「亚将军阅兵至。」卒伍皆跪迎,章亦随跪,见骑从如云,马上一年少将军,戎装而妩媚。见章生,叱从人缚去。章又惶急将死,至辕门,掷而入。将军叱退从人,免胄而下,曰:「章先生识亚禄否?禄受先生惠,欲图报者久矣。今两遇先生,始得伸禄之愿,亦属天幸,请先生居禄帐下,觅便遣送。」章乃询禄何以至是,曰:「禄与林王有旧,别后相招,追随左右,于今三年,颇邀宠眷。」章以林必无成,劝禄同逸。禄曰:「是亦知之,但林王顾我厚,不忍舍耳。」未几拔章为亲军,与之旅资,遣赴闽城为细作,遂得渡台而归。
24 芗厈曰:章生之所交者,狐也,兔也,皆兽其体而人其心,故藉以免于大难。吾不知世之与人其体兽其心者相处,不必假林逆之刀而杀之矣。噫,交游者其慎诸。
25 磁州地震记
26 维道光岁在庚寅,闰四月二十有二日戌刻,磁之人或甫晚餐,或已宴息,忽大声雷吼,从东南来,莫测其自天自地,如人在鼓中,逢逢四击。方骇愕间,有若千军涌溃,万马奔腾,而地皆震荡矣。人咸争先恐后,扶老携幼,走避空旷之区。亦如驾轻舟、涉江海而遇飓风,上下簸扬浮沉。倏忽俄顷间,屋字倾颓,砖瓦雨下,木石飘舞,飞灰蔽空。惟闻男嚎女啼,呼父母唤妻孥之声,与夫牛马惊嘶,鸡犬叫号,喧哗嘈杂,莫辨谁何。夜半稍息,复哀声四起,相传覆屋之内、颓垣之下,裂首破腹、折骨残支者比比皆是。以是内外抢呼,遐迩悲恸也。黎明,睹城郭庙宇及官私房舍,无一存者。地多坼裂,方圆长阔寻丈不等,均涌黑水、挟细砂,泛滥于道,而井泉反涸。于是山陵分崩,河渠翻凸,桥梁尽折,茔墓皆平,村庄道路不复可辨。二十三日戌刻,复大动,人皆野处,依树为栖。树拔则人物佥滚,男妇互撞,衣裳颠倒,疏戚溷淆。惟有架席作庐,掘地为灶,聊以食息,然而骨肉莫能顾,朝夕不相保,凄凄戚戚,惛惛蒙蒙,无复人寰气象矣。旬月间,犹或时动时止,其地蹈之皆作空声,甚有软如绵浮如沙者,其人则心胆俱碎,面目尽黑,稍一动摇,无不相抱恸泣,俯伏待毙。所谓民不聊生者,莫此为甚。钦惟圣天子视民如伤,恩纶叠沛,恤死赈生,葺城建宅,而群黎于是乎大定。惟坤土坚刚之气未复,间或震动,于今三年云。
27 黄湘筠云:笔如环转,备极形容,披读一过,宛如目睹情形,使我心胆俱碎,所谓绘风有色,绘水有声者。
28 神 童
29 神童某,不知何许人。其父为鹾商伙,负商千金,家贫无偿,托疾卧。商频来索,不过缓延而已。然积久难复,郁郁真病矣。神童时年七岁,母卒,仅依其父。每见父忧愁郁结,童亦咄咄书空,忽大笑曰:「阿翁无忧,儿有法退此债,且能使之助我家。」其父曰:「童子何知,大言不惭?」童曰:「无法可施之际,请尝试之,如其不效,不过儿戏而已,人不深责也。请与我床头钱一贯以图之,其法效,方敢告翁知也。」其父因爱怜故,姑听之。童携钱去,邻舍有为优者,予之钱曰:「后日汝装魁星像,潜我房中,有客推门,则一显其形,隐我身畔。客去,则我遣汝卸装归。」优诺之。童谓其父曰:「后日商主来,翁告以昨遣儿告贷亲友,有允诺者,不知何日送来,应问儿。翁即呼儿。儿高声读,若不闻也者。商必亲过儿舍,则遣之之法行矣。」
30 后日,商果来,其父一如儿言,大声呼儿不应,书声朗朗读益健。商笑曰:「肯读书,好儿子。我往见之。」至儿舍,甫推门,则有青面獠牙,虎裳绣甲之神,执斗笔当门而立,神光照耀。商大惊而退,思此童室有魁星,后必大发,欲以女妻之。乃谓其父曰:「令郎非凡品也,我不敢动扰,曷请来一见?」父又呼之,童始应声出。商见其貌既英俊,执礼甚恭,凡应对进退,无不动人敬爱者。商大悦,乃曰:「足下有宁馨儿,不患无振兴之日。我愿与结婚姻,肯为我婿,不但债可免,且亲翁养赡与令郎读书之资,我为备具。」其父喜出望外,扶床起拜,童亦拜。商欢喜而去。翌日遣媒纳彩,商即邀其父子去,重聘延名师,使童入学,而父仍司会计。于是神童之名退迩传布,采访使者闻之,贡入太学,后果大魁天下。
31 芗厈曰:七岁儿能如是乎,已具元魁之才。彼大腹贾,直为其气焰所取,非优伶之能为力也。
32 时 医
33 吴某,槜李郡人也,业医兼设药肆。其邑宰有爱女,膺感冒之疾,延之诊视,用防风散服之,卒。宰怒,命缚治之,幸素识吏,知风而遁,越境乃免,依妻父家。逾岁,宰迁他邑,遂携眷归。妻弟送之,复整旧业。其邻里乡党集金贺之,开宴招饮,时已昏暮,客皆据席哄饮,兴正豪,有叩门求痧子药者。主人不得闲,嘱其妻弟曰:「笥内几隔几瓶,红色者是,汝往给之。」其妻弟酒已醺,随手撤一瓶,开视皆红面,包与其人而入。宴毕客散,吴医捡点器具,见一瓶在外,所盛者信石末也。问何人动此,其妻弟骇曰,「我以为痧子药,给来人矣。」医愕然曰:「来者何人,与药几许?」曰:「其人似营伍中者,得钱十馀文,与药二三钱也。」医曰:「殆矣,我之不得业是者命矣。夫明日必兴大狱,身家其能保乎?」其妻弟曰:「无已,姑乘夜潜逃,以观其变。」乃嘱其姊居守,偕医乃遁。
34 当是时,有都督某大将军驻是邑,得眩疾,发即晕绝,惟以痧药灌之,周时斯醒。忽疾作将毙,其夫人命卒求药,卒因吴医新设铺药,必认真,故买之而归。夫人莫辨,急以水调药末灌之,大将军腹中如雷鸣,须臾起坐,大呼,「妙药,妙药!」夫人告以故,呼卒入询,得其处,曰:「良医也,差弁往聘之,以除吾疾。」翌日命中军参将率其卒伍,奉袍服冠履,白金五十,往延先生。中军至,则药肆已闭。叩门不应,唤两邻问之,佥曰:「昨甫开张,今日又闭,必近乡之人延去治疗也。然其妻在,我等往后户问明,以应台命。」中军颔之。邻人疾呼吴嫂。其妻因弟误其夫,惴惴尤栗,初闻门外传呼声,潜窥之,见马上长官同健卒十馀人盘诘邻人,知夜来事发矣,惶恐饮泣,何敢应门。邻老不得已,越墙而语之曰:「官奉有礼仪,必无恶意。嫂姑纳之,无祸及妇人者。」其妻不得已启门,中军入室,陈其聘物,笑问,「先生何往?吾奉军门令,其速赴召也。」妻心始安,以下乡对。中军呼里长入,使往寻之。邻老作函招吴医回,往见大将军,开闾廷入,怡然请教。医诊之,实不知其疾之由来,谬以虚寒对云,「以参苓、桂附为丸,厥疾可瘳。」大将军诺诺,遽以百金与之曰:「聊为药资,有不敷者,痊日重酬。」
35 医唯唯而退,谓其妻曰:「愈疾以信,既重且多,天下之大奇事也,然不可再。其将何药以应命耶?」其妻曰:「曷不延其亲随之人,而探其疾源。」医大悟,以酒食交欢于随官,始悉大将军以卒伍起家,方其戍守边微时,冬无裘衣,朝夕以酒御寒。酒家用信石入酿,饮之遍体遽暖,故寒士多从之。及大将军贵,开府南方,无此等恶劣酒,随成眩疾。医会其意,以滋补之味参以信石作引,为丸以进。终一料而体竟矍然,疾不复发。大将军深感之,凡所辖四营八哨九十馀汛,属下将弁无论男女有疾,必使延吴先生,愈则强之重酬,若不瘳则曰:「吴先生尚不能治,其命尽矣。」于是造请者盈门,不数年成巨业,起大宅,自为门联曰:「运退防风杀命,时来信石活人。」
36 芗厈曰:胜者所用,即败者之兵。惟其时而已矣。故当世医无定评,忽贤忽不肖,有幸有不幸,畴能入岐黄之奥,而使苍生无夭札耶?噫,抱恙者实可危矣。
37 神 尼
38 仆妇粱氏,江右人。夫早故,仅遗一子,衣食无资,送庙为僧。而身为巨室佣。是邦风俗,凡附近僧尼庙宇者,日给以饭,月施之米。梁氏之在其主家也,命与布施,升斗恒满,故僧尼皆德之。粱氏年逾六旬,双目瞽,主家资而遣之。怅怅无依,有观音堂之老尼者,素受其满施,频念之,今既见为逐妇,怜而收养,为之祝发,相依度日。未几老尼卒,其徒主持庙事,嫌瞽尼坐食,驱令他适。又无所依皈,哀泣于途,父老见而怜之。时值有大五圣堂者,为恶丐所据,肆为小窃,扰居民,比户不得安。父老与绅士谋,俾瞽尼居是,藉以逐丐。是方之人,日施之食,尼于是始得安居。昕夕诵佛号,足迹不出外者十年,双目忽明,心胸了悟。始一游故主家,为陈因果,主家见其盲而复明,咸称异之,不独邻里亲串愿见,即遐迩闻之,莫不欲识其面者。乃与人言祸福,无不立应。于是五圣堂香火大盛,自命妇以及小家子女佥尊之曰「神师」,施舍无算。即其庙地创建大士阁,魏焕宏丽,士大夫亦来瞻仰问道,而尼但以诵佛为说。其子僧亦皈依其母,为之执爨灌器,殷勤奉侍。
39 又十馀年,寿八旬外,忽谓其子曰:「吾将西归,在此二十年,搅扰众居士,须有以鸣谢。期某月日,齐集阁前拜别也。」子诺,传布揭帖。至日来观神尼化升者,男妇不计其数。尼易新衣冠,参拜神佛天地四方,举手谢时,人似有所言,其时人声嘈杂,不能听辨。尼乃至阁前,以蒲团当陛趺坐,命其子进笔砚,以大幅硬黄纸布其前,运笔大书偈子一十八首,命粘于墙,以示大众。居然字画分明,多成句读,且协古韵。人皆知其向不识字,今作是举动,拜者崩角。尼乃执香朗宣佛号千声,香火及手,内外烈焰大作,顷刻坐化,异香匝地。大众泣拜,助其子聚骨而为之塔,士大夫铭之,至今存也。
40 或问曰:「奇哉,不读书而识字,已属难信,况能作韵语,其为荒诞也明矣。」芗序曰:「是不奇,吾子未之思耳,昔创字者苍颉,本是凭空结撰,至童谣葩经,更无传授,遂成千古绝调。可见人心本明,愚夫妇悉具圣贤之理。晦翁云:但为气禀所拘,物欲所蔽,则有时而昏然。其本体之明,则有未尝息者。故学者当因其所发而遂明之,以复其初也。老氏曰:人能常清静,天地悉皆归,岂仅识字能作诗而已?此尼二十年心无沾染,自然灵明来复,洞见本真十八首偈子,不过道其所道,何奇之有?」

卷三》

1 魏元虚
2 魏静,字元虚,江左诸生。游燕赵间,以记室谋食。寓保阳之古大士庵,间舍三楹,独居无偶。时已旅食半载,行李萧条,困顿之状,亲故白眼。值中秋节,月光皎洁,扃户出游,冀图一醉。行数家,咸辞以故。漏已三下,枵腹而回。入其寓,卧室之关已启,燃烛辉煌。魏疑居停逐之以延他客也,忿然入室,瞥见艳女披服鲜华,据榻而坐。见元虚,笑立相迎,魏愕然退步曰:「伊谁宅眷,此仆之卧榻,实僧舍也。讵可误入?」女微哂曰:「亲朋拒子而无礼,妾悯厄穷来慰寂寥,何误之有?实告子勿惧,妾涂山氏之裔,前生藉子替劫,今已道成,欲图报耳。」魏闻益战果,女曰:「子何怯为,视妾岂祸子哉?」魏转念曰:「颠沛之人,即死于佳丽亦得。」随释然,问曰:「仙卿其将何以慰予?」女曰:「予亟阖外户,移席于月光之下,清谈雅酌,以舒子怀何如?」魏如命布设,女携一筐至中庭,无何,玉杯、象箸、珍馔、醇醪,皆探筐而出。女与魏对坐,举觞互酌,女曰:「妾系燕产,子前生为幽都少年,与妾有旧。同卧起时,值雷劫,妾避子身下而雷误杀子,妾得遁脱,入西山修炼二百馀年,甫得正果。知子受困于此,来助子致身青云,以酬大德。」当其时,清辉朗照,睹女光彩焕发,冶容婉丽,国色无双。魏心动,微挑之曰:「仙卿即与仆有旧,愿修旧好,结两世之姻缘。」女曰:「不可。妾内丹告成,脱披毛之体,已得超凡,焉敢犯淫欲戒而堕落耶?」魏曰:「予前生以身替卿死尚甘心焉,卿为予一破戒乌得不可?」就逼之,女遥避曰:「不但于妾不利,将以盗子之元精而绝躯命,宁勿惧耶?」魏曰:「予观载籍,仙女下嫁者比比皆是,卿既成仙体,何损于予?幸勿深拒。」女曰:「好色者不在乎淫,子试思接狎之后,身颓气弱,情竭兴衰,有何意味?莫若缬其秀色,采其丰神,如对名花,可玩而不可亵,则意淡情长。况妾能与子清谈,作解语花观,不更胜耶?」魏不怿,直前抱之,觉有影无形,凛然而止。女笑曰:「痴人,仙体清虚,奚能满欲?即此可解仙女下嫁之诬也。」遂探筐出青精饭共食毕,敛器于筐,出朱提一笏,以授魏曰:「聊以资旅食备寒衣,后会有期,勿虚念也。」一转瞬间,女化清风去矣。魏若有所失,怅惘不已。
3 阅两月,资用告匮,正欷歔凝想间,女已遥立案前,低呼曰:「魏郎久阔,相思良苦。」魏惊喜相迎,责见疏之故。女曰:「为子筹御冬计,已足迹遍三辅矣。」出金置几上,皆细碎不成锭者。嘱曰:「以此卒岁,谅不致饥寒也。」魏揖谢曰:「屡蒙惠赐,感激难名。第予闻仙人致富不难,倘金穴可探,曷不偕予一游,益佩卿德?」女笑曰:「痴人,无论神仙,不当作贼。即地下藏镪,亦有主者。惟暴客劫掠之资与贪墨非义之财,乘其数目未明时,分润些微,斯不为造物所忌。安能暴富耶?且富者多累,今使子不饥不寒,不与神仙等耶?」魏曰:「是也,但予忝为丈夫,有室家而不能顾,有学术而不能展,仰赖仙卿,实抱惭衾影,后将若何?卿其为我决之。」女曰:「献岁后,子之命运亨矣。何忧一席地,显达随之,将膺一命。」魏曰:「何从而可?」女曰:「月正元日,子之旧居停来,已有位置,当入邢襄之幕,其署西有密室,子可托恶嚣之故而独居之,妾将为子谋入仕途也。」魏欲细诘之,女已倏忽不见。
4 元旦,果有船居停访至,谓魏曰:「敬为先生推毂,今邢襄同寮某嘱迓文旌,希即命驾。」魏领诺,旋赴襄国。主人甚贤,惟先生命,果得密室居之。荏苒半载,盼女无音。夏之夜纳凉小院,瞥见天际微云下坠,女携囊橐而至,魏欢喜欲狂曰:「囊中何物,若是累累?」女曰:「子之终身在是。」魏急叩其说,女起而倾其囊,白镪盈几,笑谓魏曰:「子前欲致富,今且贵矣。闻朝廷将开纳资之例,子数应得郡参军,而荐至令尹,俟命下之日,子作书借邮筒遍致旧好请助,必无应者,第伪称某某资益若干,以掩人耳目,则罗致有由,无突如之惑矣。冬仲得官荆湘间,妾在邯郸旅次相候。」魏不觉感深,膝曲跪拜,甫兴而女已杳矣。未几南河大工例开,魏如女言布置,是年冬十月,入都纳资,果得郡参军,分楚北,束装前往。至邯郸,忽遇美少年,策蹇追随,将投旅店,少年停骑问曰:「车中是魏郎否?家姊致命,请住大槐老店,在彼设饯也。」言毕,捷驰而去。
5 魏知女所使,欣然前驰,果见槐阴之下,有旅寓甚清洁,门无他客,遂留寓后宅,而安置仆从于前。托疾早卧,刚月上槐梢,香风满院,女已至矣。魏相迎入室,女仍携筐设馔,珍错杂陈,相对而饮。女曰:「子至楚方伯署,东有宅一区,系妾亲串所居,久无人敢下榻。妾有一函,至彼祝而焚之,理宜相让,予赁之,价廉而宅精。」魏诺,祈请女偕往。女曰:「妾辈俱有界限,无故不敢逾越。将请命所司,再往相探可也。」魏已微醺,不觉情动,把杯至女前,跪告曰:「仆久旷之夫,望仙卿援我。」女跃登几而晒曰;「俗子真难与交,无已,请还子床头人。」魏登几,女退缩依墙而立,魏突接其吻,不觉触鼻,审之墙间画美人耳。女已不知何往。魏哀祈不应,叹息而寝。至楚,觅得其宅,内外宽广,结构精致,依女言致祭,焚书敬祝,安居无恙。遂谒大寮及同官者。数月,忽家僮某来曰:「宅眷皆至,请往迎之。」魏方疑讶间,其子亦至,相将而往,有巨舫泊河滨,俨然妻在。魏登舟相晤,各道别情,研询来由,妻曰:「郎遣胡仆以资来迎,何自讳为?」魏辩无其事,妻曰:「胡仆偕来,今日停泊时,曰:已至矣,道郎寓所甚悉,请先往报。半日不回,因遣僮随儿寻之。」魏始悟仙女所为,遂详述其事,均大感悦。舍舟赴寓,设仙女之位而祀之。
6 载馀,将致官某郡,魏洁诚斋宿,冀女下临,以问休咎。夜半,倏闻步履声,开帐而女在榻前。魏起拜曰:「大德成全,举宅被仙卿之惠,愧无以报。」女曰:「妾以报子,子何言报?从此致官,后五年必荐权某令,是时宦橐充裕,可以休矣。不然,某年月日祸且没家,子其志之。」魏悚然笔之,视女情甚依依,益觉妩媚超凡,复跽而请曰:「仙卿之惠我无穷,感且不休,复何他望?第不得一亲芳泽,终属歉事。」女挽之曰:「子何惓惓于是?妾亦犹夫人耳,若如子意,不复得见,子其愿否?」魏曰:「且救目前之急。」女默然俯首,殊形羞涩。魏搂之不拒,于是代为解襦,登阳台涉鸿沟,悉臻实境,非复曩时空虚矣。东方既白,宛然在抱,谛审之,乃其妻也。魏愕然,推之醒,妻亦惊曰:「乌得在是?」魏询其故,妻曰:「妾安卧室中,漏三下,如被梦魇,至是方觉,不知若何出入也?」魏起视之,昨所解释者,皆其妻之衣服。自斋至室,重门尽辟,乃告以故。妻曰:「郎获咎仙女矣。」于是整装偕赴位前,焚香谢过,遂就官。三载考绩,得列保荐。
7 又二年,权某县令。妻曰:「仙女所告之期至矣,郎无恋恋。」魏即日致仕,甫回江左,而白莲之变起,后任被难。魏闻之,为仙女立庙。从此优游林下十馀载,年逾六旬。倏有北人问至,出书致魏曰:「予估客也,向在保阳,今来江左行贩,有同客少年胡姓者,嘱携此书以投明府,幸已达,即可归报。」魏挽之不住,开函别无片言,仅丧家之魂幡一具,上书魏元虚头衔。知大数将终,必女为预告,亟治后事而殁。殡之日,有女服缟索,长号而来,至丧前俯伏悲恸,魏孺人亟出抚,仅存白衣裳一袭,而其人杳矣。或曰:「是即仙女出吊也。」
8 淮商宴客记
9 鹾客洪姓者,淮商之巨擘也,曾助饷百万,赐头衔二品。其起居服食,有王侯不逮者。戊辰之岁,予幕游淮上。仲夏,洪商投刺约消炎,会偕同事数友诣其宅。堂构爽垲,楼阁壮丽,姑无论矣。肃客入萧斋,委婉曲折,约历十数重门,入一院,小山玲珑,供素兰、茉莉、夜来香、西番莲数十种,以白石琢盆,梓楠为架,排列成行,咸有幽致。正南小阁三楹,前槐后竹,垂荫周匝。阁中窗户尽除,悬冰纹虾须帘箔,望之洞虚缥渺。卷帘入内,悬董思白雪景山水,配以赵子昂联句,下铺紫黄二竹互织「卍」字地簟,左右棕竹倚十六,磁凳二,磁榻一,以龙须草为枕褥,棕竹方几一,花栏细密,以锡作屉,面嵌水晶,中畜绿荇金鱼,游泳可玩。两壁皆以紫檀花板为之,雕镂山水人物,极其工致。空其隙以通两夹室,室中满贮香花,排五轮大扇,典守者运输转轴,风从隙入,阁中习习披香,忘其为夏。未几,肃客入苑囿,邱壑连环,亭台雅丽,日不暇给。于是绕山穿林,前有平池,碧玉清波,中满栽芙蕖,红白相间,灼灼亭亭,正含葩欲吐时矣。缘堤而东,千树垂杨之下,别有舫室。渡板桥而入,为头亭,为中舱,为梢棚,宛然太平艘。窗以铁线纱为屉,延入,荷香清芬扑鼻,其椅桌皆湘妃竹镶青花磁面为之。舱中两筵已具,肃客就坐,筵上安榴、福荔、哀梨、火枣、苹婆果、哈密瓜之属,半非时物。其器具皆铁底哥窑,沉静古穆。每客侍以娈童二,一执壶浆,一司供馔。馔则客各一器,常供之雪燕水参以外,驼峰、鹿臡、熊蹯、象白,珍错毕陈。妖鬟继至,妙舞清歌,追魂夺魄。酒数行,热甚,主命布雨,未几甘霖滂沛,烦暑顿消。从窗隙窥之,则池面龙首四出,环屋而喷,宴毕雨止。予潜察龙之所在,则洋夷制皮为之,掉入池中,一人坐其背,鼓水而上也。嗟乎!鹾侩耳,而享用逾王侯,何德堪此?今之疲乏,有以致之。执业者其戒之哉。
10 某驾长
11 拳勇之技,旧推少林僧。今则散见诸方丛林中,往往有能者,然其道甚狭,稍有逾己者,必求胜而后已。惟遇超轶绝伦之辈,则甘拜下风矣。海昌有游方之医王姓者,奔走江河间,获利渐丰,遂止于家乡,设肆货药。时有游僧来市上,托紫石钵重百筋,入肆宣佛号,婪索不遂,辄以钵置柜上,张拱合掌拒门外,人无能出入者。市人恹苦之,不得已,满其愿。则又过一家,次第至药肆,索百钱,王仅与三枚。僧怒,将举钵压其柜,王接而掷之,抛出街心,石为之碎。观者哗然,僧恧颜拾破钵而遁。
12 逾载,王将赴吴下置药材,唤吴江小舟。舟子二,一为驾长,一为同伙。划舟之际,似驾长力猛,非橹脱即篙折,其伙怨詈之,恒忍受也。惟张帆时,则驾长右手执索,左手持柁,以足代篙,四体并用,无不恰当,其伙得卧而观之,故相安也。越三日,晚泊姑苏城外之寒山寺起爨。王睹月明如画,登岸闲玩,有僧立寺门外,审视王呼曰:「客非海昌药肆之王居士乎?」王曰:「唯,何以相识?」僧曰:「予前年托钵贵乡,领教已深,今幸至此,实有天缘。予师慕客久矣,请举玉趾方丈一叙。」王曰:「诺。姑俟我返舟饭毕,而后会尊师也。」僧喜,反奔入内。王归舟,潸然泣下。驾长见之曰:「客何悲为?」王语以故,曰:「入其玄中,必无生理。」驾长笑曰:「既能掷钵,何惧乎秃?吾技痒已久,今请助客。」王曰:「我既犯僧,死由自取,子何为哉?」驾长曰:「吾乐此,死亦无怨,恐僧不吾较耳。请假衣冠以师弟称,若角技时,必呼吾先,可以无事。」
13 王诺之。遂饱餐,偕往入门。群僧笑迎曰:「客信人也。」传报首座,出接中庭,视其人身高七足有馀,脸横腰阔,气概粗豪,已望而生畏。肃客入方丈坐,乃曰:「前者小徒蒙赐教,老僧夙夜在心,冀图一遇。今既垂顾,请至艺圃,仰瞻绝技。」王唯唯。于是群拥入后圃,有地一区,高垣围绕,仅通一门,亦甚坚实。圃南包大殿之后檐,为阅武厅事,势甚雄伟。柱壮两围,础高三尺,隔以石栏,有椅二,首座与王对坐,寮僧十馀,皆短褐持仗站围矣。群呼曰:「来,来,来。」王谓首座曰:「请徒与徒对,师与师对,我命弟子先戏,可乎?」首座目驾长体貌清臒,漫应曰:「何为不可?请贤弟子先。虑有伤触,毋自惭也。」驾长亦已释服,曰:「秃有贼形,恐窃吾衣,必谨藏之。」乃蹲身抱大殿之后柱,起尺馀,檐椽震动,砖瓦齐鸣,以左足扫础倒,置衣其下,以右足扶直之,仍安柱。转身呼斗,声若巨雷。于是首座及寮僧咸股栗膜拜曰:「我教中韦驮天尊,旋乾转坤之力不过如是。僧辈肉体凡胎,何敢相角?若尊客一挥肱,则俱成麋粉,情甘降服,不敢再言技勇矣。」王与驾长皆大笑,群僧屏气肃候,延至方丈侍茶毕,王告退,首座与寮僧尽易法衣,执幡幢以送。王返舟,谓驾长曰:「壮士之力,天下无敌,盍不入营为伍,则显职立至。请以资助,聊报大德。」驾长曰:「嘻,吾若不为显职,亦可小康,何至操贱业?客尚欲吾博显职耶?」王叩其旧职及里居姓氏,驾长不答。王凛然报以百金,亦不受。及置药回,逢人述且感云。
14 张慧仙寄外诗记
15 蕙仙,张氏女,名妊,保阳郡人。其父纫工也,母氏胡,困乏嗣,祷于子母宫,觊太君侧垂髫侍女娟好,戏谓妯娌曰:「得女如是,纵不得男亦足矣。」妯娌争以赤绳系土偶臂而祝曰:「而母欲之,盍随以归乎?」是夕,胡母感而孕,弥月妊生,眉目清秀,聪慧过常。妯娌皆贺曰:「仙女来矣,后日不知谁幸而作刘郎也。」有滇南冯进士者,作宰畿南,耄而致仕,偶至纫肆中,见女,不觉潸潸泣下。其父讶曰:「何以触使君怒?」冯曰:「不,不,老夫有女某,其丰材与而女埒,为老夫所钟爱。不幸夭逝,隐痛于心。今睹而女,得不感恸耶?」问女年几何,曰:「十二岁矣。」问近习何事,曰:「学刺绣耳。」问识字不,曰:「愿学而无师资。」琅然对答,声若洞萧。冯叟大悦,问愿为老夫女不?嫣然不答,以目视父。冯叟曰:「老夫年届八旬,顾不足为尔父耶?」其父曰:「吾侪小人,何幸而与显者亲?恐若母不忍舍耳。」冯叟笑曰:「吾岂夺尔女,只谓老夫父,老夫当日至而肆教之读,以成其志,而慰老夫之寥寞耳。」父女喜诺,真是冯叟日至,拳拳训导,女慧甚,过目成诵。不二年,而通韵语,书习赵文敏《闲邪公家传》,居然挺秀。冯叟字之曰慧仙。
16 越三载,女年十五,秀若幽兰,婉同春柳,直可侍莲台舞掌上矣。问字者踵相接,其父母皆无所许可。媒者曰:「富商大贾能掣带两老,一生衣食不尽者尚不之许,直欲归王孙公子耶?宁不思门第悬殊,难相匹偶,恐物以类骤,仍作纫工妇,悔之晚矣。」母曰:「咄,吾女纵无夫人相,必为才士妻,岂可配痴呆汉,使失所天耶?」此声一播,于是游士薄宦皆图之。时有北河刺史天水明府,以重资购媵,小人图中饱者引二宦瞷之,皆相见恨晚。刺史先以千金,使强有力者要其父,父心动,成有日矣,冯叟闻乞,怒谓其父曰,「若欲售而女耶?何为以弱息俾老奴,使茹恨终身?老夫且不忍,亲生者忍诸?直非人类矣。」即以告女,窥其志向。
17 女闻之则大啼不食数日,作绝命词曰:「兰有芳而被折兮,象有齿而焚身。予小草之不若兮,何见厄于紫宸?」父母大恐,面誓而谢绝之,使女自为计。遂深藏斗室,雾鬓云鬟,人皆不得轻见矣。
18 先是有延陵生者,衿怀倜傥,学究天人,兼悉康熙朝掌故。游幕燕南,因觅纫时,至女父肆,遇冯叟,纵谈子史百家,旁及天文星数之学,娓娓千万言,听者忘倦。冯叟心倾,每啧啧称叹曰:「不世才也,终当奋翮云霄,岂池中物哉?」时女年十三四,支颐听讲,至会心处笑靥频开,凝眸属目,生虽好之,无容心焉。及宦室既不许婚,游士虽欲委禽,父母又不敢主,悉与女谋。女皆却之。延陵生之戚,虑生壮年无子,私与女父谋。父知生才,有允意,恐女未必谐,归而佯述之,女首肯者再。父喜出意外,以告戚。戚以语生,生搔首曰:「予无金屋,奚以藏娇?」戚曰:「是宦室名门,富商大贾,求之不得者。今女幕先生才,已首肯矣,奈何却之,致负知己?」生曰:「果尔,试以翡翠双条脱为聘,其父母愿则从之,不则置之。予无长物,亦不忍贷之也。」戚复往,既而持庚柬报允,一无所求。生跃然喜曰:「予自谓穷措大,不足人齿数,竟为彼美垂青,咄咄奇遇,即登金马玉堂不是过矣。」时虽纳聘,而无资以娶,会颖川使君约生幕游韩魏间,与女音问间隔。而嫉忌者,欲夺女志,贿其党扬言于其父母曰:「延陵生者,年逾强仕,家有悍妻劣子,是以浪迹江河,携而女归,必为鱼肉,且遗侧室之羞,不如某某者,貌潘安而富石崇,为贵游上客,真快婿焉。奈何不与众议而与儿女子谋,贻误岂浅鲜哉!今幸聘而未娶,尚可改图。」其父母惑,将悔之。女微闻,复饮泣不食,病几殆。父母惧,委婉探之,女曰:「儿已受聘,可再议耶?使谣言实,儿之命也,不实,亦儿之命也。莫受他人诬。必欲悔之,儿誓终身不嫁。」父母知女志不可摇,遂息异议。逾年,生在乐邑,密迩保阳,遣媒纳徵,彩舆继至,冠盖郊迎,供帐纷华,陈设眩耀。其父母大悦,谓女曰:「婿固不负吾家,儿之目力远出我二人万万矣。」女赧然曰:「此不过婿之小遇,尚不足以展其大才也。快心处请俟异日。」定情之夕,女谓生曰:「闻郎有妻子,果不?」生曰:「妻则有之,子犹未也。」女曰:「然则迎以比来,妾愿以嫡礼侍之。郎若以妾故而舍,是妾负心焉。」生泣然曰:「予妻身抱沉疴,不能生育。为姒续计,故娶卿耳。岂负妻哉?」请即发使,比至而正妻已逝。生哭之恸,女百计慰解,自是情好弥笃,所至必偕。南历恒山,东游孤竹,徜徉千里间已四年矣。
19 会生有口北之行,关山险阻,不能同车。女作闺词七章寄之,其词曰:「一、闻郎指日出边关,强作欢颜泪暗弹。叮嘱再三无别语,频缄锦字报平安。二、日送兰轺过短亭,妾心共遂马蹄征。揣摹飞渡关山处,环绕深闺得得行。三、遣愁女伴画相过,长夜漫漫可奈何。欲使斜晖永不昧,倩谁借得鲁阳戈?四、吹罢银缸赴黑甜,只期飞梦到郎边。恼人偏是中天月,半榻清辉映独眠。五、闻说风高塞外天,绵衣制就又添绵。阿娘莫笑缡褷甚,郎识痴心总爱穿。六、家书一纸达妆台,喜极翻将清泪催。只当与郎同絮语,沉吟反复百千回。七、忽报郎君返故乡,忙开镜匣理新妆。岂知小婢传言误,依旧和衣卧绣床。」
20 白安人
21 钟俊,浙人。幼业儒,父母早故,孑然一身,教读以糊口,亲戚故旧皆远之。年二十馀,获一芹,戚友稍礼之,然无与婚媾者。鳏居下帷,刻志勤学,未几登贤书,捷南宫,入庶常,乡党中争欲联姻。俊谢曰:「予贫犹昔,宦亦未成,何以家为?」时有山右富室官侍卫者白姓,有女及笄,因乏嗣,欲赘清华之士为婿。彼乡人以其武职,虑女有赳赳风,莫愿结婚者。俊于同年席同遇白,谈相洽,询及未婚故,白即嘱同年为媒。俊知其丰于财,欣然许诺,遂赘也。女貌婉丽,夫妇相得甚欢。旋散馆,俊铨得南都宰,将至任,白因爱女远离,盛备奁具,媵以婢仆百馀,雇群艘由水路行。运奁之日,自京至通四十馀里,络绎不绝于道者,翌日始毕。白送婿女至河干,珍重而别。于是宵小觊觎,群谋肆劫,但知其多侍卫家丁,恐有能者,不敢遽发。以小舟追随而下。及官舫晚泊处,俱在通都大邑,无可下手。然一路知风,羽党日伙矣。
22 夏初,舟抵维扬。是夜,月朗风清,江波恬静,俊与白安人舟中对弈,思乘月色启行,饬仆叱舟子连樯而进。盗闻之大喜,投其魁伪镇江王者,挥百馀艇,胡哨而来。舟子闻啃声,咸呼曰:「巨寇至矣,奈何?」诸仆骇告主人,俊不胜战栗,泣曰:「举家休矣。」安人微哂曰:「小丑何敢跳梁,婢子足以退之。郎何惧为?」遂命仆令舟子停帆,将群艘一贯锁连,官舫在中,灯火俱息,男子均伏匿不动。安人呼婢十馀人来前,皆已易短装,黑衣黑裤,望之如墨。各与棋子一握,密嘱数语曰,「速退小偷,毋俾登舟,若惊官人,惟汝等罪。」婢领命而去。安人遂自起,易乌缎袄裤,以青绫蒙首,挂铁丸囊,俊视之,目立眉扬,英武之概,另具风流,非复平时娇弱矣。俊曰,「夫人将何之?」安人曰:「御盗耳,郎如不畏,偕往观之。」俊见指挥自如,胆稍壮,遂携手伏舱门内,静无喘息。
23 未几,哨声逼近,盗舟合围焉。彼见巨艘联络,若索战然,而无一人在外,怀疑未决。相持既久,觉无他异,乃命酋长挖钩持刀跃上,未及登舷,皆被飞子中要害,堕江而毙,已数十人。贼帅怒,自携大盾挟白刃飞登中舟,觉盾上炮子雨下,始知击者在上,于是蒙首俯身,才欲入舱,安人手发铁丸,中盗顶,扑跌入江。众呼曰:「大王殆矣!」皆溷水抢护而遁。群婢咸集,安人命举火厚赏之,叱舟子放舟前进,俊大悦,揖而请曰:「夫人是何神术,治大盗若小儿然?诚乃将门之豪杰也。」安人曰:「无他,妾父好马射,家有闲圃一顷,翼以长垣,中具马道箭厅,恒以妾置厅事观艺。妾时尚幼,戏以石子击射鹄,父笑曰:『儿欲为此,吾以银为的,能下者予之。』妾乐此不疲,与群婢日击,至二三年,百发百中。父又以纸作人,画周身穴道,命击某穴,亦无不中。继又以牛革为人,画穴于背,命以铁丸穿之,习四五年,则所发皆洞。父笑曰:『女将军天下无敌矣,』故侍婢皆知款窍。如是而已,无他长也。」俊曰:「棋子微物,何能杀人?」安人曰:「熟是法者,粒米可以杀人,况棋子乎?彼所击者,非穿太阳穴则取二目,子已入脑,能不立毙乎?」俊曰:「既闻命矣,然婢伏何所,而贼不觉?」安人曰:「婢猱踞桅巅,俯视明而用力远,故无不中其要害。且黑衣与木色等,夜色朦胧,故盗不觉也。」俊曰:「夫人伏舱内,何预知贼首之必登中舟也?」安人曰:「中舟较群舟大而有仪仗,群盗四面受亏,必料中舟为主,贼首必欲破之。既登,即知击者在上,不意妾在下也,故幸中之。」俊不胜叹服曰:「夫人真娘子军之巨帅也,智勇无双。仆何福而遇此?」
24 及抵官,六载任满,调首邑。时有军功参戎许杰来镇南都,与俊投合,约为昆季,时相过从。盛夏,解衣而不释便帽,俊窃疑之,及俊得保荐将入觐,杰具席饯行,饮已酣,俊问曰:「大兄当暑不去冠,何也?」杰曰:「既为昆季,事可无讳。予大江巨盗也,因劫官舫,被铁丸击顶去片骨,几殆。幸寇中有儿脑丹治痊,然不可以风,故不释冠。」俊曰:「以兄男略冠三军,何见伤于官舫?」杰笑曰:「此予之恩人也,曾访舫中,能者系少妇,予喟然自失,去盗不为,投边营入伍,屡上首功,五六载进膺是取,皆由一击玉成之。此妇非予之恩人耶?」俊曰:「知恩人何在?」杰曰:「闺阁中人,何从物识?」俊笑曰:「兄匆罪,是弟妇也。」杰骇然起,具衣冠请谒。俊命仆传请安人出。杰见其弱质盈盈,不觉再拜稽首曰:「此天人也,天命诲予矣。」凛然而退。
25 齐叫化
26 齐丐,不知何许人。江浙谓丐为叫化,因以为名。其为人似颠狂而实好义。恒乞食,有馀,则与同丐中之病不能行者,故群丐皆推尊之。日者齐食于丧家,果腹而回,酣睡邮亭,悠悠自得。忽来一丐,蹴之起曰:「汝非齐叫化乎?」齐张目熟视,索不识者,曰:「呼我何为?」来丐曰:「吾向知汝好义,今有一技传汝,愿学乎?」齐曰:「愿。」来丐出红丸曰:「食此,能知人病之所在。」齐立吞之,又授之针,长尺许,曰:「既知病源,以此刺之,无不立愈。」齐恍然大悟,踊跃狂笑,而来丐已逝。遂游行乡市,遇跛者,针之即平。遇瞽者,针之即明。遇因风而哑者,针之即能言。于是齐叫化之名噪传一时,所到之处,病人环伺之。然齐必择人而施,其贫者不必求而治之,其富者必婪索满意而后投针。日得数金,呼同丐遍散之,不藏分毫。
27 有典商某,因风致疾,右臂已废,百药莫效。闻齐名,使人邀至,示之臂,齐曰:「易耳,必予我百金则立能复旧。不则半握而已。」商不得已,与之。齐针其肩成巨孔,曰:「不可封穴,俾风从此出。」拔针而臂即运动。自此逢节举发,则风从穴出,飒飒有声,而终身不复病矣。齐得金,济生葬死,数日立尽。又与群丐游于村落,见殡者四人,辇一白木棺,血涔涔下。齐熟视而呼曰:「若奈何杀活人于棺中耶?既露我等目,当为复仇。」挥丐群围之,棺不得行。辇者曰:「毋得卤莽,死者为予妇,因难产,胎上攻心,亡已周日矣。」齐曰:「必启棺予我观之。」辇者怒,正喧争间,有识者曰:「此齐叫化,良医也。汝盍启棺,伊必有说。」辇者大悦,以棺回家,出其尸致室中,齐以针刺心下,唤众出曰:「速命妇女伺之,将产矣。」众退媪入,哇然一声,子产而妇醒。齐大笑,不索一钱,掉臂竟去。
28 有金宦者,家佣少妇晕死于室,不知所以。家人佥曰:「齐叫化必能活之。」于是厚给丐者寻之至,视少妇,笑不可遏,曰:「伊夫何在?速呼来,尚可治。」宦家即唤其夫至,齐曰:「我活之,必重酬我。」宦者以巨金置几上曰:「若能立活,即持去。」齐又大笑,针少妇之腹,谓其夫曰:「我拔铁针出,汝以肉针入,即无恙,否则虽醒不久也。」其夫忸怩应之。遂去针攫金,推宦者出,反闭其夫曰:「莫管莫管我。」问,「宦何不谨于房事,而令少妇潜睹,致成欲闭耶?」宦者愧谢之,齐大笑去。或病家为父母故,衣冠设席,延为上宾,齐来大怒,不顾而去。问其党,佥曰:「欲得其欢心,须以矮几席地,丰以酒肉,俾独据而食之,则高歌喜笑矣。」试之果然。
29 时有与叫化同姓者,少年业儒,娶妇淫甚,瞥遇所欢,忍之不可,去之不能,徘徊门外,闷极而倒。齐适过之,为针其胸,吐痰升馀而苏,对齐痛哭,齐扣其故,悉告之。齐大笑曰:「易耳。汝呼妇出,我为治之。」少年唤妇,齐突前以针刺小腹,妇大惊,反奔入室,即病。病已,人道遂闭,但能溺而已。少年感甚,舍家觅齐,得之,拜谒于地,愿投膝下,以从其业。齐狂笑曰:「我无妻,那得有子?然我无子,继我业者,即我子也。汝能叫化乎?」少年曰:「子何敢改父之道?」齐曰:「我无家,容我身者,即我家也。汝能露宿乎?」少年曰:「儿因家累,何用家为?」齐大笑曰:「好,好。」以杖与筐授之,曰:「从我游,悔则杀汝。」少年敬诺,遂飘流三江两浙间,勤为服事,居然父子。阅数载,得其按穴针刺之法,齐曰:「儿业成矣,虽不若乃翁,已超于凡辈。可归而家,致富不难。」以针授曰:「报汝辛勤,箕裘勿替矣。我将有远行,儿柔弱不能追随,盍去诸。」少年不忍,涕泣请从。齐怒曰:「违我教,大不孝。」挥群丐驱之,齐狂笑而行,走如奔马,瞬息已杳,不知所终。少年归,其妇尚在室,已改行为良,家业不堕。见夫归,泣告之悔,少年寻其原穴反针之,人道复通,遂为夫妇如初。既而有子,因世业针医。
30 芗厈曰:按古律有幽闭之法,以治荡妇。盖女人阴内有羞秘骨,下之如闸,即不通人道。齐丐所行,或其法也。但能闭不能启,若得齐丐之道,启闭自如,则游子咸得封志其妇,天下省无数因奸酿命案矣。
31 八松墓
32 岁在庚辰,馀自沧州言旋保阳,道出河间。惊砂夕起,宿乌归林,将投旅舍,遥望荒烟古墓中,八松环绕,郁乎苍苍,宛若张盖,亦似游龙。馀心羡之,喟然而叹,仆夫告余曰:此有明义士某公夫妇之冢也。当义士在生之日,开张旅舍,东西南北之人,投止者不知凡几。一日客去,扫榻于尘埃中,得布缚一囊,内盛白金五百。义士奉之入室,谨藏箱箧中。其妻亦莫之知。越一载,有客莅止,入室痛哭。义士骇而问之,客曰:「我某省之布商伙也,前岁将暮,仓卒之间,拥三千金驰回乡里,比及点交主人,则失其五百。商主怒,我无以对,破产偿之不足,质其妻孥与主,情愿效力五载,以补其号。主知我素不为非,怜而允之。当是时,茫然不知银之失于何所。今入此舍,不觉心动,感触而悲,非有他也。」义士曰:「客之囊有字记乎?」对曰:「鼎盛字号。」曰:「银有数目乎?」对曰:「整宝十枚。」曰:「然则客毋悲也,原物在,请自验收。」乃以囊还客。客见囊金如故,不觉欢欣载拜,愿以半酬之。义士不许。感激涕零而去。未几偕其主来,愿识义士。曰,「我阅人多矣,从未有寒俭士而五百金不足以动其心者。我愿以兄事之,请言所欲。」义士笑曰:「老夫年已周甲,膝下无嗣,多金何为?纵彼苍怜而富,我且愿辞之,岂阁下能动我所欲乎?」商主曰:「我知之矣。」再拜而退,乃觅女子之温厚端庄者,以重价购得,载以赠义士曰:「不孝有三,无后为大。兄必从我言,纳此以绵善人之后,非敢言报也。」义士之妻亦谆谆劝留,不得已从之,连举丈夫子,七旬而有八男,且俱敏于诵读,先后登进士。翁年九十外,夫妇齐眉,犹及见八子之齐登科甲。及其终也,布客之子适过之,欲以表意,乃购异松植其墓,越三百馀岁而益茂,且有神物护之,采樵者不敢近云。
33 义 丐
34 丐某,燕人也。孑然一身,游食市闾。饱则出其堙堵,在康衢古木之阴诩诩而睡。一日,有策马而驰者,颠播囊裂,落宝银二枚于道,丐呼之不觉,狂奔而去。丐乃拾之,自忖曰:「吾其以此易钱乎,彼肆主必疑吾为盗,何以自白?且缉捕者见之必掇去。即不然,同侪见吾多金,有不思杀而夺之者乎?然则此祸基也,不如献诸官,以脱吾身,非旷然自得之道乎?」遂投献。邑宰奇之曰:「得遗失物者给之半,此律之明条。汝其受诸。」丐叩首曰,「小人无罪,怀宝其罪。筹之审矣,非所愿也。」宰益奇之。适金主驰归呈诉,宰语之,故还其宝物。金主再拜曰:「小人何幸而值此义士!渠之所虑者,无宅以庇身耳。小人愿助之置宅。」宰曰,「能如是乎,馀亦给之资本,以旌其善。」乃呼里长为之谋宅于市廛,置货立业也。且表之以额曰:「拾金不昧。」 
35 芗厈曰:义者,开国成家之至宝也。昔孟尝市义而安其身,曹瞒假义以创其业,彼市且假者,天尚许之,况堂堂义气之出于天性者乎?一以裕后,一以发身,冥冥相之,信无疑义。

卷四》

1 书安邑狱
2 林宝光,山右安邑巨室,五旬馀始得一子,名继业。至六旬外,家计益饶,而精神衰颓,不胜劳乏,延中表之子张歧指者,其左手有赘指,故名。其为人少年佻达而有心计,俾总理家业,持筹握算,井井有条。宝光倚赖之。是岁,继业年十五,宝光为之聘同邑富室杨氏女,毕姻有日,张戏谓继业曰:「弟年来冠,焉知房中事?盍倩我代,勿贻新妇笑也。」继业怒之以目。晋俗,嫁女者亲串与役人随送三日而还,其迎娶之家戚友毕集,两姻家上下混杂,往往不能辨认。是时继业亲迎回,哄随者数百人,有小偷程三儿者,右手亦有歧指,溷入厮役队内。奔走出入,欲乘间肆窃。
3 是晚内外宴客毕,其客中之年少者,群拥新郎入密室,纵酒行令,必欲新郎醉而后已。时张亦在座,至三鼓,忽患腹疾,告继业而回。适三儿潜入客舍,盗袭客之衣冠带履,居然上宾,欣欣得计。闯入新妇房。时已夜深,女眷各散,仆妇使女皆倦卧外室,鼻息雷鸣。三儿不知衣饰所在,举烛照之,见新妇美而艳,三儿心动,亟阖户释衣推新妇卧。新妇误为其夫,难与抗拒,听其解衣宽带。时觉有歧指相触,狂荡甫毕,急起著衣而遁。新妇斯睡未几,诸客皆醉倒,继业归房,不见新妇,亦举烛照之,新妇见非前人,即起诘曰:「汝何人,擅敢遥视?」继业笑曰:「予而夫也。」新妇谔然曰:「何以为信?」继业曰:「何为不信?」新妇曰:「果尔,汝以手与我验之。」继业出两手与观,新妇大啼曰:「有歧指者,已冒作新郎,去犹未久也。」继业触张歧指谑语,盛怒拔剑而去。
4 张父闻叩门声甚厉,急起拔关,继业突入噪曰:「恶奴张歧指何在?索与俱死!」张父方骇愕间,家人皆闻声出劝,甫夺其剑。歧指亦捧腹出,睹继业颜色凶暴,问何怒为。继业见其仇,突前结其胸襟曰:「鸣冤去!」众皆问故,则愧忿难言。张父知不可解,群拥至县廨,官乃燕人方尹,唤两造入问之,继业诉其谑语与冒奸事,张始觉,极口呼冤曰:「小人腹疾归家,今犹未愈,安有是事?」继业曰:「其腹疾即脱身诈冒计,况新妇称歧指冒新郎,即为确据。」方尹正思唤新妇质对,忽闻喧哗声,二老者相结至。一老曰:「予为杨宦,以女与林宝光之子为妇,缢死房中,请究其故。」一老曰:「新妇因何雉经,而子亦不知何往,求为伸雪。」尹指继业曰:「是非而子耶?」宝光大骇曰:「何以先至官也?」始问悉其故,尹命二老各书亲朋仆役姓名,咸按验之,无歧指者。问失物否,客惧为讼累,佥讳曰:「无之。」尹复访,闻张歧指好为桑间濮上之游,始信冒奸之情确。严刑之,张不胜楚,竟自诬服。律拟大辟,已决讫矣。
5 方尹以丁忧去未几,邻县获盗即程三儿也,略一研鞠,遽将冒奸事自认不讳,且指所窃之衣履为证。邻县以赃物移知安邑,继任者悉召林宝光之客,皆出认被窃故物,且诉当时不言之故,始诛三儿而拟方尹以遣。呜呼!听讼者可不慎哉。
6 和阗玉鼠
7 吾浙执兴贩古玩业者,有挟巨资列肆于通都大邑,谓之行家。有以些小本,终日游行陋巷僻乡,贱价收微物,觅蝇头以糊口,谓之骨董鬼。闻得珍物,因之起家,亦不乏人,故业是者众。嘉禾有张骨董者,日持数百钱,追随货糖之人至委巷间,皆巨室后户。忽有辟者,一婢持灰石鼠易糖而入,张向货糖者以百钱得之。至晚,群骨董鬼毕集茶肆,各出所得物,互相品评。张亦出鼠,识者曰:「此灰玉也,值一串。」张唯唯而退。至家,以灰水煮之,作布囊盛米皮磨擦,不数日间,其鼠玉色洁白,二目正红,光华闪烁,出自天成,非嵌入者。张大喜,觅巧匠以紫檀镂细座,香楠为椟,修饰精致,以示行家。许以五十金,张不允,询及是玉出处,何因目赤,行家不能答,曰:「欲知究竟,非吴下大贾不能也。」张即赴吴以示行家,虽啧啧称叹,亦莫究其来历,仅曰:「玉色虽佳,为物甚微,不堪入贡,不过为贵公子案头赏玩耳。不出百金,若欲多得价,姑寓吾肆中,俟赏鉴家物色之可也。」张许诺,乃交行家,日则列于多宝厨,夜则什袭藏之。如是半载,虽有问者,许价数十金而止。
8 时有相国守制回籍,将起,复广觅贡物,道经行家,瞥见玉鼠,停舆而入,索玩久之,询物从何来,需价若干。行家对以嘉禾客寄售者,价昂甚。相曰:「吾将试之,若系真者,价不嫌昂。即不真,亦值百金,可命客来府候给值。」行家诺,告张曰:「中堂贵客,汝往听命。若云物真,必索五百金,予我行规五十。若云不真,即百金货之,不可不售,恐后无识者矣。」张欣诺。登相府,已谕阍人留客宿。
9 相命开内宴,诏妻妾子弟咸来贺宝,于是少长毕集,传观玉鼠,皆奖赞二目之异,而腹诽称宝之谬也。入夜,命东西分列四筵,中设黑光明漆几,高供玉鼠,堂中悬五彩琉璃灯,画烛齐辉,又命女仆娈童较准洋表时钟,守报时刻。东筵夫人率诸女眷就列,西筵子弟告坐。相则卧胡床,以矮几列精馔数品,随意饮啖。且命眷属各举新令,以尽雅兴,毋以老夫拘泥也。于是猜枚传筹,欢声盈耳。未几,童仆报亥时末刻,相命毋哗,灯烛尽息,使众目注视玉鼠,若有异,则报吾知。四座寂然,黑无所睹,莫不窃笑者。未几时钟十一响,众见鼠目透红光一线,渐引渐长,高与屋等。众皆吒报,相曰:「未尽所长也。」未几钟鸣十二,光华忽散,通室大明,如坐月光中,须眉毕见。众皆感悦,男女成列,奉觞上寿,相捻须大笑,受爵称庆毕,光亦渐敛。罢宴收宝,人各就寝。
10 翌辰,相出见张,命之坐曰:「宝物真矣,汝从何处得来?」张诡对曰:「小人之祖薄宦山右得之市肆,以为传家之宝,本不忍舍,今小人为阻饥所迫,姑以割爱,实无价也。」相曰:「得之山右信然,姑陈尔价。」张虽领行家先入之言,嗫嚅不能出口。相命仆以珠盘给之,谕其自度。张本欲拨五百珠,心慌目乱,错拨五万珠。仆以呈相,相大笑曰:「五万金不为多,但毋后悔。」即唤行家至,相曰:「客已货乃宝白金五万,吾与尔百金作行规,速为立券。」行家欣然书之,授张署押,囊金同归。
11 行家叩张物之所宝处,奚不明告我等,今已售矣,请述其异。张无可对,直告以不知之故。行家贿相府阍人而探之,阍人曰:「席中内言不出,外言不入,无从深悉。无已,有某词林者,主之门人也,吾等转告以得宝事,请词林入贺,可以问而知之。」爰启词林登堂申贺,乃见曰:「闻师相所得至宝,请以广门生之闻见。」相出玉鼠示之,词林曰:「二目之赤光异则异矣,然《博古图》、《集古录》考证诸书所未载,何称宝为?」相曰:「此大内物也。儒生焉得见之而注于图录乎?」词林曰:「然则师相何以知之?」相曰:「此物唐天宝间和阗所贡,相传以夜光玉琢成,其两目之异,遇子时能放光华,以辟恶物。是以先朝藏于书林,则蠹鱼不生,而古集完好。因兵燹之后,贼携之山右,遂失所在。而天府所藏珍器,册档内注载甚明,自失此物后,往往书籍蠢损。当今每命山右巨卿密谕访觅,久无下落,今为老夫所得,以应上命,必喜出望外,真百万黄金无以觅此至宝也。」词林再拜而退。
12 张闻是言,拥厚资而回,访诸失物之家,果国初为山右中丞属下,以赠公子作盘中玩物。初不知目光之异,不甚宝贵,今家已中落,玉鼠在尘土中掩埋失色,小婢偶拾之,以易糖食,竟为张骨董起家之瑞。其命也夫,其命也夫!
13 孙壮姑
14 乙巳之岁,山左大饥,盗贼蜂起,胶东为甚。小康之家俱不自保。昌邑有标客孙良,技勇绝伦,有女壮姑,悉传其术。时因道路梗塞,闲居授徒。大姓之虞暴客者,争以重金为聘,良悉纳之,乃分其徒为十馀部,各遣一队,以护大姓。而良周巡不息,盗贼不得肆志,咸憾之。昌邑钱尹,吴人也,捕得巨盗,诬指孙良为魁,械之至,良极口呼冤曰:「小人御盗,非为盗者。」尹曰:「盗何仇而指汝?」良曰:「邑中之巨室,彼窥伺已久,得小人捍卫,至今不得逞志。彼欲冤死小人,以遂其吞噬也。」尹察之信,竟诛盗而释良。良感甚,愿献女为妾。尹笑曰:「解释诬枉,令尹之职,何足言恩?且法不得妾部民女,汝休矣。」良涕泣而去。
15 未几,钱尹因公被劾,将回吴下,宦囊甚充,宵小私议窃发。良知之,谓尹曰:「凶年之后,道路难行,小人老矣,不能随护,民女虽陋,智勇具足,请侍左右,以备非常。」尹鉴其诚,纳之。其女年未二十而貌甚英武,遂与南行,车仗数十,仆从如云,小伙不敢举事。盗法,探有充实可劫者,或众寡不敌,则知风下程,并伙而谋,获财均分。散发益迟则盗益众。是时钱已去五六百里,至鲁界之朗月镇,觅宿地,得旅店,后屋三楹,墙垣高峻,周匝仅容一门出入,尹喜其完固,必欲居之。壮姑知非善地,然已卸装矣,勉从之。谓钱尹夫妇曰:「妾观此宅,似为谋禁客商之所。夜或有异,主君与夫人请卧观之,幸毋高声,妾有以处若辈。」尹虽唯唯,然未知其能,甚战粟也。于是安尹夫妇于东室,呼二婢伏西室,曰:「唤汝则出。」取夷灯之脐凸碧琉璃者,置窗隙,院中明似月光。乃易短袄皮裤,鞋尖置铁,腰掖利刃,灭烛跃登中门之颠,踞框以俟。漏三下,内外俱寂,寓主马铁头,盗中之巨擘也,密集群寇,择其能者,皆操白刃,自后垣登屋,馀盗伏于四隅,以防逸出。先命一人下探之,久而不回,马曰:「内多妇女,谅入安乐窝矣。」继命二三人下,亦如是。马曰:「真不了事,弱息数辈,尚烦乃公自往。若遇大敌,行见尔曹雌伏矣。」遂跃入院,四无人声,月光中视屋门已闭,甫拔关欲入,额颅中伤甚重,如泰山压顶然,仰跌丈馀。旋飞一人坐胸前,马举刀欲砍,被掣两肩窝,而两臂软,刀自掷去。又被掣两胯,而两腿废,身不能转动,始闻娇声唤婢,两女举烛至,视之一幼妇耳。哀祈之,壮姑微哂曰:「我见来势猛,知是能手,果恶奴也。汝为寓主,谅害行旅不少,本欲杀却,如此庸奴,徒污我刀,且留汝为作恶者戒。」遂命一婢取药来,壮姑以刀割铁头脸上肉,缕绫成条,以药揉之,血立止。时天已曙矣,仆从叩门请。壮姑以足踢马臀,拔关而叱曰:「速去领尔徒尸,在东墙下积薪内也。」从容启尹夫妇登车而行。马被踢,则手足已复旧,抱惭而窜。自此脸上皮条终不复合,丝丝悬挂,若世俗所画狮子然。
16 沈竹楼
17 沈竹楼者,浙右诸生。其父为县吏,有二子,竹楼居长,次子随父业,日有进益,以助饔飧。惟竹楼入泮后,教读自给。妻李氏,亦吏家女,纺织以佐之。既乏精馔以供高堂,而大比之年,反取给于乃父厥弟。是以父母日恹薄之,詈以书痴而虐使其妻。是岁,竹楼病,生徒皆散,益不能支。病痊,谓李氏曰:「予忝为丈夫,而不能仰事俯育,诚自愧恧,然死守蠹简,乌能奋发?戚某幕游楚南,为贵介所尊奉,予拟投之,改习刑名家言,或可致富,卿其勿辞辛苦,相随翁姑,守我三年,若无音耗,是予业勿成,誓死九原,任卿自便。」妇泣诺之。竹楼告贷亲故,得数金,飘然入楚。访其戚,适于月前病殁,竹楼无所依倚,行李俱尽,进退两难,决意自裁,遂潜至方城外之邮亭,解带缢。时有千户张弁,巡檄至此,瞥见之,叱兵往探,体尚温,与千户共解而撅救之。竹楼始苏,询得其故,千户曰:「若既诸生,必能书,请为我记室,我能衣食之,徒死何为?」竹楼从之,为张千户勤司笔札,甚相得也。不数年,张官至淮帅,淮上鹾商与帅往还者,必晤沈先生,乐其为人和厚,咸赞仰之。帅亦极力推许,而嗟其无业。商体帅意,群请伺公堂,岁奉数百金,竹楼绰有馀裕矣。又数年,张帅卒,竹楼为之治丧,送其属归楚,复至淮上。商人益信其笃诚,谋为立鹾业。竹楼不辞劳瘁,会计维精,而上下亲睦,业浸大,分配帑金百万,俨然巨商矣。手下司事者以百计,或劝其广纳妻妾,竹楼不忍负其妇,喟然涕泣,将治装以迎之。
18 值国家有川楚之变,助饷十万,获赏四品衔,遂置象服霞裳,明璫金翠之饰数十笥,若者奉父母,若者给妻弟。摒挡毕,泛画舫载珍宝,从者数十人,闯然南旋。见者仰望若巨公,皆侧目视,侧足立。未几,抵武陵,先使豪奴驰报,一乡皆惊,争来问询。竹楼至,父母迎门,弟亦伏谒,亲串趋承,酬应不绝。仰其气象光昌,莫不啧啧称叹曰:「大丈夫当如是也。」竹楼不见其妻,问诸父母,则曰:「儿已显贵,不患无佳妇,何惓惓于是?」竹楼疑焉,遂访妻母,李媪贫病无聊,见婿来声势赫耀,媪惊喜交集,不觉大恸曰:「孰谓郎君死耶,我女无福。」竹楼亟叩所以,媪曰:「郎君勿怪,是汝父母之过。自郎君去后,旋闻凶耗,我女欲殉者再,我以无确信止之。不意汝父母憎其坐食为累,亦欺我惛髦,不谋而嫁卖于某吏,去数年矣。」竹楼喟然长叹,既而曰:「十年夫妇,宁得忘情,兹虽别抱琵琶,非其本意,可俾予一见不?」媪曰:「一见何妨,即珠还,亦似不难。」遂唤舆迎之。妻见竹楼,不胜悔恨,曰:「郎何绝妾甚,不通一音,翁姑以凶耗为真,致妾不得安于其室。今既决绝矣,又邀妾何为!」竹楼诉其始末,深恨不早报也。映从者将衣服宝饰为赠,妻置不视,谓媪曰:「想郎君饥矣,母伴之,妾为治馔。」媪出沽酒,而妻入厨下自缢。媪回,惊唤邻人集,抚之已毙。某吏闻之,以威逼鸣官,官唤竹楼,讯得其故,笞吏而释之。竹楼厚葬其妻而回,尽出所带之物,尚值万金,以奉父母。曰:「是足为终养之资,儿无负亲恩,请暂归淮上,迎有日也。」其父母愧且悔,唯唯而已。竹楼回舟,至金山寺止宿,遣其仆从,将帑金缴纳,馀资拥载以来,尽输禅室,以佐佛事,因披剃为僧以终。
19 书讼师五则
20 江右士有所谓破靴党者,譸张为幻,无所不至。讼者咸师事之,坏法乱纪,此其极也。予记其变乱之尤者数则,魑魅魍魉,俾人人知所鉴而破之,幸甚。
21 有父讼其子忤逆者。子大恐,持重金投师,师曰:「子无诉父理,奚以救为?」子出金跽请,师曰:「汝有妻乎?」子曰:「甚少艾。」曰:「汝能书乎?」子曰:「予曾应童子试,亦能书。」师受其金,曰:「得之矣,汝试作数字。」子书以示之,师熟视曰:「汝转背反手向予,试书符汝手,握之见官云云,则无患矣。第不得私视掌,则符泄不灵,且致大患,慎之慎之。」子诺,听其书毕,亟握而去,自投公堂。官果诘问,子痛哭不对,官怒呼杖,子如师教,膝行而前,舒掌向官,官视其左手,曰「妻有貂蝉之貌」,其右手曰「父生董卓之心。」官掷笔与之曰:「书来。」子书以献,官对其掌,字迹同,遂叱其父曰:「老而无耻,何讼子为?其速退,勿干责也。」
22 某甲者,家小康。有中表某乙,孑然一身,贫而无赖,屡屡借贷,亦小周之。时值冬季,乙又向甲贷百千偿债,甲怒其无厌,挥诸大门之外而闭也。乙始而叫骂,继思无以对债主,遂缢于檐椽之下。甲久不闻声息,出后户探之,见悬尸,恐甚,幸暮无知者,亟操巨金,往投讼师。时师方与数友为叶纸戏,甲备述来意,师曰:「予戏大负,无暇虑也。」甲出金献,师曰:「汝亟回解尸下,毋令外人觉,再来有说。」甲受计往,释尸又至,则命其观局,约三时许,甲屡屡祈请,师曰:「汝再回,悬尸故处。」甲曰:「仍害小人,何以释累?」师怒曰:「汝违吾教,看汝破家也。」甲惧而从之,又至,师笑曰:「何不惮烦耶?汝回高卧,明日有叩门者,不得应,俟官至,唤汝方出,若诘问,则求验而已,不必辩,自有脱汝计。」甲如教。次日,方保见尸,唤甲不应,即报官。官至呼甲出已,解尸审视曰:「汝识是人否?」甲伪睨之曰:「小人中表也,何以死小人门外?」官曰:「汝有仇乎?」对曰:「无之。」时方保隶役皆瞷甲财,告官曰:「死者既为某甲之戚,必威逼所致。」官怒曰:「予视尸领缢痕二,一浅一深,是移尸以图讹索者。汝等既诬甲威逼,必汝等为之。」叱杖保役,仅命某甲蠲棺以葬。
23 某生者,与同村之富室某姓中表也,素为司会计。某富室夭亡,仅遗少妇而无子,富室之族争欲入继。妇曰:「未亡人年未二十,若继幼嗣,不善抚育。若继长者,恐贻口实,请俟数十年,得为老妇则惟命。」族人无词以答,然知其少艾,必不能安于其室,将乘隙以图之,贿仆婢以伺之。妇果与生通,始犹朝至暮归,继则与妇同寝处矣。族人得确耗,约仆婢启关,群哄入寝室,生与妇皆裸卧不及遁,连卧具卷而缚之进入城。喧传村落间,生之妻闻信大恐,亟叩讼师之门而求救,师曰:「奸已执双,何从置辩?能从我计,尚可为也。」妻曰:「生死惟命。」乃嘱其披发毁妆,唤健妇扶而去之。其时漏三下,晚衙已闭,巡罗之役见执奸至者,谕令姑停班馆,俟早衙呈报。于是安置生妇于密室,而群坐外室以待旦。师密持重金,偕生妻饮泣而来。役识讼师,佥曰:「先生何为暮夜至此?」师指生妻曰:「是为予外妹,所执之男子,其夫也,妹误谓杀奸,则夫已死,痛不欲生。予曰:『执奸者为族人,焉敢杀?』妹不信,必欲一睹夫面,予故偕来。」语次以金授役,役笑曰:「既为先生妹,请至密室观之,无恙也。」健妇扶妻入,未几天曙,传呼放衙,师亟唤妹出,仍披发掩面,唤舆送归。无何,官升座,讼者入告,命役将生与妇入帏而给衣。生出,诘之曰:「儒者作奸犯科可乎?」生曰:「夫妇居室,人之大伦,何为不可?」官曰:「被执者是汝妻耶?」生曰:「然。」官曰:「乌得同宿某家?」曰:「生与某姓至戚,向为司事,戚某死,其妇少寡,生欲别嫌,是以偕妻同居,不意族人误执也。」遂唤生妻出,众见非妇,气馁而不敢辩,遂杖族人而释生夫妇。二人归,厚酬讼师。
24 某甲者,在海昌城外业丝。其伙某乙,柔和而口给,能罗致客商,甲业藉以日隆。乙忽辞去,在城内自立丝肆,客商去甲而就乙,于是乙兴而甲将败矣。甲恨甚而无如何,恒对其戚友曰:「予必杀之。」是日,甲与诸友聚饮于城中之酒家,又论及乙夺业事,怨詈不已。一少年微哂曰:「庸奴焉敢杀人?徒喋喋乱人意。」甲已酒深,闻是言突然而起,窃携酒家之斧,狂奔出门。群友追持之,均怒少年。少年恐,谢过而笑慰之,遂息,咸护送回家,意犹忿忿,坐而不寐。延至四鼓许,闻家人睡酣,携斧潜出,越城缺叩乙门,缘乙有心计,素必自起应门,甫拔关,甲突砍其头,弃斧而遁。家人闻声出视,乙脑裂而死。闻诸官,官往验,见斧柄书某号,某年月日置,遂执酒家至,诘之,酒家曰:「无论小人与乙无仇,且有杀人而不遁者乎?是斧被窃,遗害小人也。」官曰:「昨饮者有口角否?」酒家曰:「甲与某少年争。」遂唤少年至,陈其始末,拘甲而鞫,不认,严刑乃承。已置狱矣。甲之妻子遍求邑之名讼师而谋之,佥曰:「杀人者死,古今一律,虽诸葛复生,亦难更议。」有狂生戟手而笑曰:「虽然,汝有家业若干,如不恤赀,尚可为焉。」妻子曰:「愿倾产听命,可得二千金。」生曰:「持金来,莫问出入。先教若夫忽认忽翻,以缓其狱,予入会垣谋之,半载可释。」妻子叩首去,众皆大笑而散。生携金赴省,觅廉访司之吏,询以近日盗案。吏曰:「汝邻邑语儿甫送大盗至,尚未过堂。」生大悦,即贿吏,愿一睹大盗。吏为转贿司狱者,引生见之。生笑问曰:「汝何为盗?」盗曰:「小人家无恒产,而有父母妻子,累谋业皆不遂,恃其旅力,掠以养家耳。」生曰:「今家已富耶?」盗曰:「赃被官起,何富为?」生曰:「汝父母妻子今有养耶?」盗泣曰:「小人死在旦夕,何能再顾?」生曰:「有能为汝养家者,汝再承一杀人事,汝父母妻子得安饱而汝不加罪,愿乎?」盗曰:「斯世焉得有是好人?虽十死愿承也。」生曰:「予愿以千金俾汝家人为活计。汝过堂时,宪司必诘问他案,汝即承某年月日,夜在海昌城内某酒肆饮,窃得巨斧,启某乙丝肆户,有老者持灯出,被执衣裾,情急图脱,杀之而遁。如是而已。」盗允诺,亟召其家人至,予之金,盗感甚。未几过堂,复承是案,宪司查无申报者,即行文诘问,官吐舌曰:「有是哉,严刑之下,何求不得?几误是狱。」急破械释甲,而具盗案以报。
25 调白
26 盗之为道大矣,自响马老瓜,以至丢包绺窃,名目多端,神乎其技者,见诸载籍已不乏人。又有所谓调白者,益超出其俦而近乎神怪。有曰「下八洞」者,人之财物,一过其目,即能摄去。其最者曰「上八洞」,无须露财,与人同止息,即知其囊中物数,默运潜移而不觉也。闻有楚商胡某者,为其主收债,朱提盈箱,买舟而返。途遇一客,负箧幞被,呼舟共济。舟子辞之,胡悯其孤,招之同艇。其人谈甚豪,襟怀慨爽,胡甚乐之。饮食与共,谈数日,觉其非士非商,益畏而敬之,恒投其所嗜而助其不足,客甚德之。
27 将抵其处,乃谓胡曰,「别有日矣,馀有所言,得无惊骇。因公长者,敢以实陈,誓不为公害也。」胡曰:「吾二人,虽邂逅之交,亦云睦矣,请直言毋隐。」对曰:「余上八洞也,始睹公舟,知为重载,既蒙容纳,益知有货若干,已移我箧中,请公验之。」胡骇其所言之数相符,亟视箱,则封识如故,已空诸所有。客启其箧还之,曰:「我不忍欺公,然前途有友短腰缠者,乞假五十缗,约某日必偿公舍。」胡曰:「囊中物皆客所赐,敢不惟命!」如数与之,客谢而起,一转瞬已登彼岸,离舟尚十馀丈也。胡愕然,归告主人,疑信半之,即胡亦不计其偿否。至日,有衣冠华焕、仆从如云者投刺谒胡。出见,客即调白者,款之益恭,客喜而退。胡送出门,曰:「所借之资,已加子金,而纳诸主人之椟,且有以益公者,后如携金出外,必以稻米一撮实封中,则不受暗算,谨志之。」胡再拜谢教,客去,主人启椟而子母无亏,始信其伙,而知天下果有异人也。
28 芗厈曰:此侠客也,古今恒有之。第茫茫宇宙,斯人安在耶?俾予遇之,愿再拜而投诸门下,习其术,抽取天下贪墨之财,以济四穷而助公举,不亦快哉!
29 刘智庙
30 刘智者,不知何许人。不事生产,而性好施舍。家资荡然,妻孥无存,流离失所。至山左德州,通衢之侧,有古刹存也,户毁垣倾,殿廷将圯,僧众皆散。智往托居而丐。但庙虽破落,香火犹存,每年四月八日,近村之人必大举庙会,商贾云集,百货俱陈,以席结棚,列分街道,居然闹市。而庙之三面,为不逞之徒大开赌局,银钱出入,盈千累万,童叟勿欺。智日游其间,不觉心动,乞得数钱,姑以压宝,随其意之所至,无不胜者。旬馀,将前后左右所有赌局之资本,咸归智一人矣。计之得金钱数万。或劝之开业成家,以为富室,智慨然曰:「余丐也,而暴富不祥,当思有以禳之。且馀孑然一身,与僧等耳,愿以资修复庙宇,而奉其香火,得保首领以没,神之佑也。」乃遍拜绅士,为之助力,鸠工庀材,拓疆启宇,顿改旧观。俾智主持其中,而四方士君子之道出其间者,咸游览也。至今相传百十年。凡历是境者,莫不呼之曰「刘智庙」。
31 芗厈曰:富贵者造物所不惜,往往有无意得之,而其所最靳者,惟名也耳。历溯古来帝王卿相及文人学士,为野人妇竖之所知名者,能有几人?噫!生前赫赫,死后冥冥,如恒河沙数。彼刘智,丐也。一念之善,百世之贤愚悉知其名,超出于寻常帝王卿相、文人学士之上。且庙皆以神名,而是庙居然以刘智名之,纵日后庙有废时,而智之名千古不朽,缘此站地名即称刘智庙故也。是诚何福以享之哉!况天下之善男信女,施舍千万以开创庙宇,至今冥没无闻者,亦不知凡凡。噫!刘智何幸而得此名也耶?
32 吴桥案
33 燕都南吴桥县之连镇,布市也。居是地者,半以贸布为业。有肩贩张乙,恒负布西方求售,出或两三月一归。年二十馀,家仅老母,为之娶妇李氏,娇而荡,夫妇甚相得。弥月,张仍出贸易,妇不安于室,日游邻里,姑劝之不听,教戒之则怒目视,反唇稽矣。
34 有武生许三者,城居,随父设肆于镇。父因老病,俾业其子,而养疴于家。许三恃衿无赖,好与恶少伍,而游猎于色,不逞之徒利其资而助为虐。一日,与李氏遇诸途,艳之,访诸恶少,或告之曰:「此吾邻张乙妇,其夫负贩外出,恒在我家游荡,可以利诱之。」许三喜诺,订约而去。其人归,与妻谋。妻曰:「是不难,使许君伪为吾弟也者。俟妇来亦来,吾夸其富饶,以欣动之,妇若不避,吾让之隙,则事成矣。」其人告许,盛服而往。妇适至,欲避,邻妻以其弟告,牵衣命坐。妇斜睨许,许故卖弄姿首,渐与调笑,妇赧不言。邻妻曰:「吾弟非外人也,烦嫂相陪,吾具膳去。」妇口言归而身不动,邻妻出,反闭其户。许搂妇求欢,妇索服饰,许允之。相将入室,事甫毕,而邻妻至,妇羞惭无地,邻妻曰:「若欲不泄于人,必长与吾弟欢好,犹弟妇也。吾何言哉?若不常来,吾且播扬之,勿悔。」妇喜诺。由是许为之易新衣,备首饰,居然完好。姑诘其所自来,则以母家对。姑知其无父母兄弟,大疑之,访得其端倪,禁妇勿出,则骂鸡詈犬,搅扰不休。姑大不堪,俟子归告之故,立命休弃。张乙承母命,不得已与手书而逐之。
35 妇泣去,无可归,乃投许而尤之,许曰:「今长为我妇矣,不得受恶姑气,尚不慊于心耶?」乃置宅相处,越数月,供亿不支。复与恶少谋,佥曰:「是非尔真妇也,可使之娼,徵其夜合之资,不但衣食有藉,而致富不难矣。」许喜诺,逼妇接客,妇畏鞭笞,不敢不从也。张乙自出妇后,负气去,半载而回,与妇情犹未绝,访知为娼,潜往视之。妇见痛泣,且告之悔,牵留共宿,而还其手书。张乙归,不敢告母,正无可如何之际,许知是夜有客,而不知其为本夫。次日往索资,妇无以应,裸而挞之,妇以实告,许复与恶少谋曰:「殆矣,本夫已反其手书,若以占妻讼我,奈何?」佥曰:「彼经纪人一时计不及此,必将复来。俟其来时,吾等伏于左右,群起捕击,使惧而逃,似可绝迹。」许唯唯。未几,张心果不息,又至。甫扣门,伏发群殴之,诈死,伏不动。许曰:「殆矣,不过惧之而已,奈何置之死地?罪将在我。」众哄然散。
36 张知众去,觉遍体受伤,不敢见母,匍匐至河干,趁舟入邻邑。夜扣行家,其主素识,惊问其故,张以酒后与人共殴,既被人伤,亦复伤人,求为调治,而谋避匿行。主为之延医,伤痊并为合伙,贩布于口外。当是时,连镇河干,芦苇中有浮尸。亭长报宰,宰验明遍体鳞伤,似群殴致毙而弃于河者。面目已败,莫辨谁何。宰为棺殓缉凶,标召尸亲而已。乃张乙之母,数日不见其子归,寻访无著,或告以河干之尸必其子也,母信以为然,即投宰,告许三谋妇杀子状。宰启棺使认,母亦难辨,因报仇心切,睹尸衣上右肩有补缀处,谬曰,「吾子布贩也,其肩负布易破,吾以旧布,补以白线缝,是否,请一验而定。」遂洗验,果然。即提许三与诸恶少一讯,皆伏辜。已解审会垣,许父哀其子,思有以援之,或告之曰:「此尸诈也。张乙年少身短,此尸年老身长,虽面目溃烂,而身旁有须一缕,其明证也。」父悟,急为上控,而使其子翻供。司发首郡复鞫,游移无定,已逾年矣。
37 张乙贸易获利,归视其母,母见之,喜惧交作。张问故,母实告之,使仍避匿。张曰:「不可。我本无罪,若使许三同抵,则我咎不轻,且终身不得居故乡。不如自首。」使遂投宰而陈其始末,宰大惊,即偕往会垣,面告宪司。幸罪人未决,即出许,科以和奸罪,褫革荷校而已。张归安业,妇亦投回,哀求其姑,割指示志,改行为良,仍完聚也。
38 芗厈曰:吾闻讯是案者,一老吏程姓,素以折狱为能。僚友佥尊之曰「老哥哥」。当许三翻供之际,历数问官,坚执不认,后值程尹谓之曰:「占妻斗殴之情既实,则死者是否本人,汝罪难逭。况承之未必即死,不承递相熬审,或喜用严刑者,或善于磨炼者,当此溽暑时,昼夜不息,得不瘐毙乎?与其速死,何如缓生,汝自度之。」许三感悟,痛哭承认,供招乃定。程尹傲于众曰:「诸君逾载所不能决者,老哥哥片言定之,鞫狱之能,不敢多让人矣。」正众口交相赞叹间,吏报吴桥令带领已死复生之张乙投首,太守命释许三,众乃粲然曰:「老哥哥竟是鞫狱神手,死人审活矣。」甚矣,定谳之难也。

卷五》

1 谈鬼十二则
2 客有善谈鬼者,怪怪奇奇,无不极情尽致,不胜录取。予采其可作笑谈者数则列后。
3 吾邑有朱桥镇,布市也。贸布者五鼓毕集,黎明而散。忽途人相戒云。 「桥左有一大鬼,高丈馀,白衣冠,被发执扇,眉目下垂,口鼻流血,世所谓无常鬼是也。见者咸弃物奔逃,迟则惊毙。」以故市为改。时庄农王二者,家有急需,不得已,于寅刻携灯负布趋市。至桥左,遥见大鬼昂然来,王骇极,灭灯潜入桑林内,猱升树颠,藏丛叶间。时月色朦胧,鬼不及睹,行至桑林外,喟然叹曰:「明明一人来,倏忽不见,妖耶?怪耶?」语未竟,又一大鬼来,服色面目相等,向前拱其手而过。前鬼曰:「噫,是矣。吾等费心计逐客至此,而为彼所得,当抽分其贷。」遂大唤后鬼回索分也。后鬼瞠目直视,忽扬大掌,拦腰一击,前鬼扑地,首与上下身及两臂跌分五截,俯捏之,得青烟二道。解佩囊纳讫,长啸而去。王二犹不敢下树。至旦,见行人结队来,始呼救,众集而后逼视,则鬼之首系纸糊者,两臂与手削木为之,上身一人、下身一人俱死。纸衣亦裂,始悟二贼顶接作长人,假鬼以行劫,而真鬼毙之,报亦巧哉。
4 有钱、刘二役者,奉差勾摄人。知其人狡甚,夜往拘之。距城约二十里,一役持灯,一役执牌,行五六里许,钱谓刘曰:「吾有腹疾,予吾灯,将觅地大遗。尔前进某村,市尾有里保茶室,在彼俟吾。」刘诺而去,比及市尾,夜深户闭,无停留处。回原路,见市中一室,隙逗灯光,隐隐泣声甚悲,门外一人影贴身窥探。刘意为钱遗毕而来窃窥妇女耳,欲戏之,俾不敢作声,潜以中指挖其尻,其寒浸骨。突然回首,则眸出舌伸,发披血结,现缢鬼形。刘大惊,触板而倒。邻人闻声出视,识为县役,已痰涌气喘欲绝。邻人大呼,市众皆集,而钱亦至,正扶救间,室内亦大呼救人,众踹门而入,则少妇自悬于梁,其翁姑年老不能解脱,众为之卸救而苏。询之乃翁,知妇为姑虐,半夜轻生。缢鬼求代而窥之,为刘役冲散,此妇之命不应绝。而刘亦渐愈,惟右手全黑,经年始退。时人称之为「捣鬼手」。
5 陆都阃充卒伍时,出境迎上官至中途,闻上官遇雨而退。陆回,雨益大,衣履濡湿。道路泥泞,见旁有小楼一楹,趋避檐下。天将暮而雨不止,叩门借宿,少妇拔关出曰:「夫男入城未回,不便留客。」陆示之佩刀号衣曰:「吾行伍中人,正直自矢。今进退无从,只求楼下一席地耳。」妇哀其穷而纳之,且赡以粥,给之灯与薪。妇登楼阖户而纺,陆以薪为褥,趺坐啜粥,然火烘衣。约三鼓许,有老妇由门隙入,陆骇然禁声,以观其所为。老妇若未睹陆者,以一杖置门侧,望中溜再拜,匆匆登楼,闻与少妇言甚欢,未几悲声辛语,既而大笑。陆取其杖阅之,倏变为麻绳,甫坐于身下。而老妇下楼望中溜又拜,回身觅杖不得,始见陆,知为所收。告曰:「老妇恃杖而行,客须见还。」陆不答。老妇倏变为少艾,柔声怡色以哀之,陆仍不答。倏变为厉鬼,目凸口凹,耸肩鼓腹,望陆吹气,则冷风入骨,寒不可当。陆正襟御之。然老妇作气甚难,喘息片时,方能再吹,则不及前之冷甚,三吹则无力矣。陆笑曰:「汝能吹我,我宁不能吹汝?请还汝气。」亦鼓气吹之,则老妇胸腹皆洞,乃连吹之,化为浓血,转眼成灰,腥臭实甚。天已大明,陆不去。俟有叩门者,起应之。一少年入,睹陆而叱曰:「汝何人?敢入我室。」陆知为少妇之夫,语之故,曰:「与尔登楼,且救尔妇。」少年偕陆踏梯,推门不应,肩门而上,则妇悬于床,气犹未绝。共救之苏,问其故,妇曰:「夜有前村之某妪来,忘其为缢鬼。与我言终窭之惨,觉悲甚而泣,继又言伊证仙果,在极乐世界,可以同窥。遂以带作圈,望其中,飞楼画阔,金碧辉煌。不觉探首,则被悬系矣。」少年再拜谢陆曰:「若非足下藏其绳,则我妇作替代,而足下亦难明心迹矣。」自是陆得官渐起,至都阃府而止。
6 陈生年五十馀,犹应童子试。遇刺史公之目不识丁者,开场取士,哄传为幕客所卖。刺史公无以自明,于给卷时留心孤寒者,得陈生,知其老且贫,拔之榜首。幕客以文理平庸争执,刺史公召陈生而谕之曰:「知予置汝前列之意乎?
7 汝文不及人,面穷则独胜,藉汝以息货取之谤,然学使未必怜贫,约计试期,尚有半载,汝须摒一切事,专心文学,以博进取,勿负予一片苦心也。」乃出朱提一笏,以佐膏火。生感激无地,即赴省垣,觅幽静之区,作用功计。适有寄榇之庄,小楼三楹,人迹罕到,赁价甚廉。生得之,闭户奋志,吚唔昼夜已数月矣。一日将昏,闻屋内隔板上作爆声甚厉,生凝目注视,板隙处现人面如钱大,谛审之,则渐巨,以至额顶粱而颐著地。颧阔满板,两目如箕,视生而笑。生胆素壮,乃肃衣冠,再拜而祝曰:「予寒士也,见知于刺史,谬列案元,谅今科一芹可采,若从此连捷,当盛设以祭。请收尊容,勿以骇人是幸。」巨面笑口大开,惟无声,忽墙角伸一小手,未几盈丈,以巨指划大面作羞状,转瞬而没。陈是年入学寻卒,鬼预知其无禄,揶揄之耳。
8 葛生者,屡试不售,纳粟入监,以狂士自居。好饮酒使气,下元节随族众祀墓,食祭馀而醉。众皆避去。星月已上,兴犹未尽,盘垣于丛冢间,忽睹西北茂林中,隐隐有三四人席地饮酒,生喜而前,见三男一女,皆沉吟构思,若有所作,然皆非文士。生呼曰:「公等豪兴,容狂生否?」一老者似曾相识,起迎曰:「葛先生来矣,汝等勿班门弄斧,贻笑方家。」众皆拱生入座,酌之,酒饭皆冷。生曰:「公等为诗耶?文耶?某愿领教。」众曰:「鄙人何以能文,欲凑酒令耳。」生请令式,老者指少女曰:「此红姑娘,吾乡名妓。渠所出令,要说一字,拆之则成姓名,合之则成事业。须切身分,泛则受罚,故难措耳。」一人曰:「予得之矣:林二小当禁卒。何如?」妓首肯。一人曰:「白七当皂隶。」一人曰:「丘八是兵。」妓皆颔之。生曰:「金同是铜匠。」妓笑曰:「铜臭则有之,匠则不切。」罚以巨觥,生苦思不得,争执前言不谬,妓曰:「敬为先生代。」倩笑曰:「牛一是监生耳。」生大怒挥拳,众皆长啸一声,冷风侵肌,毛发皆竖。生不禁自倒,作猪吼,觉口鼻间渐被填塞,而手足苦不得动。有笑者曰:「红姐给此等文人吃土,在所应得。吾恐填实心孔,将来连金同亦不能道矣。」哄然大笑。生正胀闷欲绝,遥闻火枪声,众始散,幸猎户来扶救之,生始得命,而狂气顿除。
9 中表诸行泉者,胆识俱雄,为予家起租赴乡,舟抵其地,时已三鼓。凡收租者,须中夜至佃家,虑其藏匿米谷,使之不及防也。行泉登陆持炬,从者负器执械前行。道由小市,前徒奔回,骇相告曰:「市中有大鬼当道,不能越过。奈何?」行泉哂曰:「此又朱桥镇之伪鬼耳,予人伙矣,何足畏!当为地为除一害。」乃执炬前至其所。鬼身坐楼房,巨足踏地,首当在霄汉间。所衣白袍之前幅,披十馀家门面。行泉以炬然之,火直上冲霄,率众急遁,伏于舟中,卒不闻有救焚之声。黎明复至其所,仅存纸灰一大堆而已。楼椽如故,无焦灼痕。或曰:「此魍魉也。」真耶,伪耶,使其真也,则鬼衣无质,乌得有灰?使其伪也,则纸然必及于屋,且此人之身体安在?是诚不可解矣。
10 吾乡俞少宰,少时有书呆之目。与同人集课某旷宅,其内室素有缢鬼,白昼现形,人不敢居。有顽仆窃窥之,则未申之间,梁上有绳垂下,悬宕久之,忽结为大圈,渐抽渐小,作爆声而灭。每日不爽。仆约其伙,缚鸡于竿头,由窗隙入其圈套,一收而鸡绝。众哗然奔跑。俞闻之,诘得其故,与同人约,欲以身试之,佥阻不听。次早,命仆粪除,就其梁下设一几一座,俞携文一册入室,闭门高声朗诵,同人伏于窗下,以观其变。日晡,俞忽停诵,既而自诉其穷曰,「予为学已久,而不得高捷,家累又重,与其以措大困,不如死休。」遂大哭。同人恐其入迷,正欲相救,俞复大笑曰:「予得鬼矣。」众排闼入视,俞以左手执一灰色鸭,鼓翅不鸣,唤仆以刀来亲宰之,命速烹。谓众曰:「有不食鬼肉者,罚作东道。」乃酌酒共啖,昧不及常鸭而有泥土气。众叩其得鬼之由,俞曰:「予读文俟之不至,故作悲辛,一妇人自梁坠于怀中曰:[先生毋自苦也,肯偕入仙境,则世务不足道矣。]予问仙境何在,妇教以袜带作圈,探首可得。予遂作圈,以套妇人之首,而执持之,转瞬间化为鸭矣。」同人乃赠以号曰「赛锺馗」,又曰「白食鬼」。
11 有山右孝廉,携其仆名邹仓者,体大而声洪。赴礼闱投邑馆,而人已满,孝廉贫不能他适,哀诸馆人。执事者曰:「后有一宅不利居者,如不得已,请权寓之。」孝廉欣然就宅,与其仆同卧起,然各有戒心,往往秉烛达旦,半月安然无恙。一夜漏三下,门忽自辟,阴气凛然,有美妇入宅,向孝廉流盼微笑。孝廉恐,大呼邹仓,仓于睡中惊觉,高声答应。美妇惶骇,退跌座上,色变气绝。是时,寓客闻声咸集,共睹美妇,作时世装,服饰富丽,俨然人也。公议连座迁于煤室,反关以俟之,如至日中不变,则闻诸官。明日启关入视,空有一座而已。自此宅竟平安。客笑曰:「邹将军之威大矣,其相似者尚足以吓鬼,无怪世之妄人依傍大人先生门户以吓人也。」
12 赵三官者,依缎行作伙,年轻胆壮,闻人言有鬼处则往骂之。其妻父诞期,假主人新袍而往,贺毕饮入醉乡。止宿不听,踏月而归。道出义冢,忽有墙阻路,左右旋转,四面皆然。赵醒悟曰:「旷野何得有墙?其为鬼作祟无疑。」遂拔身佩小刀,戳之则洞,觉墙软甚,闻墙外愀然曰:「壮哉,杀一鬼矣。」复戳之,曰:「勇哉,杀数鬼矣。」连戳无算,而墙竞无矣。踉跄奔回,向家人夸其杀鬼之能。家人曰:「汝何衣袍去而剩短褐归耶?」赵俯视之,其袍之下幅,戳无数孔,竟变为百结鹑衣,始悟鬼所为墙者,即以其袍幅蒙之,谬称勇壮,俾自毁其衣,无以对主人,赵悔恨欲绝,而无可如何也。
13 冀北某武举,好散凌善类,不信鬼神。中年仅有一子,爱同珍宝,暴殇,武举怒登城隍神之戏台,裸体辱骂,观者环堵。未几,超跃下台,狂奔至神前,俯伏如有扑之者,两臀现紫黑色,哀叫不敢。又曰:「罪该远戍,敢不领受。」
14 遂起著衣,疾走至家,告其妻曰:「伯爷谓我不敬,予杖一百,充发烟瘴,有押解之鬼使在,速具馔焚帛,毋稍怠。」并取百金,摒挡行李,即日起程,直抵滇南,就有烟瘴处,为人佣工,至今未敢擅离。噫,世之获咎于神明,闻有在疾革时被谴责者,以肉身昭昭遣戍,直闻所未闻。噫,异哉!
15 道墟章雨北有二子,年甫五六岁,出入中庭,则必各持钱七八枚或十馀枚而回。雨北意为伯叔所与,初无疑议,嗣与伯叔言及,皆无给钱事,始询二子。其长者曰:「中庭有乌帽绛袍人,每日早晚必在座,见则与钱。」是晚,雨北嘱其子出,潜窥之,果如所说。突前擒捕,绛袍人怆惶登几,扑入镜屏而灭。捧镜视之,始知即玻璃中所绘之天官像也。毁其镜,有血流出,而怪绝。
16 又有蔡大官者,夜眠楼上,三鼓许,闻楼下有唤其名者,起视无人,如是者三。蔡乃卷纸作炬,以大火照之,始见楼梯下一乌帽绛袍人,持时钱二千,掷地而去。蔡惧不敢收。次日下梯,则钱仍在。蔡本博徒,自信为财神所赐,赍入博场,将以求大采也。适官司访拿,连蔡缚去,荷校月馀,而其钱亦不知所往。或曰:「章雨北幸觉之早而绝其怪,蔡大官贪多而受祸。假使雨北亦贪得不问,则二子之祸必大。」噫,自来之财尚不可受,而况非分之求?君子于此可以鉴贪。
17 会稽张孝廉三雨,寓京师。由扬淑胡同迁黄罴胡同,眷属下车之际,其婶氏忽作男子状,高视阔步而行,且三雨呼曰:「来,予与尔言,知尔丙子获售,予在阴曹亦增光彩,尚不忝为予子,其勉为勤学好善之士,毋自满及轻薄改行,则功名有在。」三雨闻之,居然其亡父声音笑貌,涕泣而拜,婶狂笑曰:「父子相聚,大喜事也,何悲为?予饥矣!」其具馔以进。索巨觥饮酒,大啖鱼肉,饭亦倍常食。毕,出后院似欲小遗而仆。众扶之入,渐苏,则为婶氏之言,问之,不自知矣。
18 又越人某,二十馀岁而亡。逾年,其家婢出买物,忽大步登堂,对其主母揖曰:「嫂一载相别,身其康宁?」嫂骇然曰:「汝中邪耶?」笑曰:「毋恐,吾尔叔也。」据客位坐,语操南音,曰:「大哥好心,欲令五弟归吾榇。但五弟非人,不可托,不如附粮艘为便。」此事仅夫妇有私议,外人无知者。嫂问曰:「叔在阴司作何事业?」对曰:「吾生平无过,城隍神录吾为吏,职司考察,每闻土神报大哥作好事,则吾欢欣踊跃。报坏事,则吾寝食不安。嫂须劝大哥多积阴功,自然逢吉。」嫂指其幼子曰:「大哥仅有此儿,多病而弱,叔既神灵,祈默佑之。」笑曰:「天道无私,积德荫子孙,自然之理也。吾何能为?」又曰:「吾屋漏矣,凄风冷雨触骸甚苦,祈嫂修之。吾为此事恒欲相告,不得其便,今因公过门,附婢暂见,不可久留。」遂起,出门既跌,复起,则仍婢也。遣使视其棺,果有小孔,为补之加漆。是冬其兄在外,不知前事,以千金属其五弟回南贸易,便带灵柩。路由京师,为优伶所迷,挥金立尽,货其行囊而逸,榇则弃于旷野,未悉后能归否。
19 又沈咸,钱塘人,自少应童子试不售,郁郁至五十馀岁而卒。送殓之客盈门,其妻抚尸号泣,仆而复起,大步出堂,遍拜宾客,慰劳再三,内有闻人孝廉者,是其生平好友,执手嘱曰:「我之后事,阁下任之。我之神主,阁下点之。」家资何存,妻子何度,絮絮不休。客始知为咸之魂附其妻也。孝廉曰:「阁下肉身尚在,何不附之?」而生乃手指孝廉而哂曰:「不通不通,人之所以得生者,气血耳。此身气绝血凝,何以能生?」孝廉曰:「我闻死则魂入阴司,阁下何不一行?」又哂曰:「阴司何在?我自病革后,魂与体离,飘飘然无所归,只闻妻哭过悲,欲前慰之,不觉合而为一,然支持甚苦,刻刻欲分,想不能久住矣。」语毕而仆,扶之入帏,则仍妻也。传曰:「鬼有所归,乃不为厉。」三人者或远离庐墓,或未正首邱,或神魂失据,咸有为厉之端者。然宇宙之宽,群黎之众,死者日以千计,其中不得其所者不知几几,何绝无影响。或曰:「使死者人人附生者而言,亦属寻常事矣,奚烦足下记之?」对曰:「唯。」
20 孝 女
21 国家设官分职,佐朝廷以安养百姓者也。乃竟有不然者,莫如前朝仕宦之强争,以鱼肉乡愚为胜,故有宁使官家放火,不许百姓点灯之谣。即如江左某巨室,叔侄相继为宰辅,子弟之职居清要者数十人,天下名公巨乡半出其门下,雷令风行,极一时之盛。是应绵祖德报君恩,以长享富贵耳。畴知其弟某学士,因疾家居,伺应之强奴悍仆以千计,分班值日,统于老奴。其放班闲旷之时,成群结伙,占据于茶坊酒肆,搅扰不休。有何姓者,携其妻女在宦宅之左近开设酒接为业,其悍仆日来饮馔,不但逋欠者多,且一纵性逞兴,则号呼达旦,何厌苦之,以酒尽为辞。诸仆大怒,群搜其室,得酒数瓮,叱问曰:「此非酒耶?奈何欺我?」何方强辩,一醉仆举瓮以击何首,立碎之,漫骂而归。谋诸老奴,告主人以房佃何某不给赁值,使仆索取,伊触首于墙,思饰伤以抵赖,不意力猛自戕,请杂治之。主人从其言,使鸣诸县尹,甫闻何妻之报,又得宦词,草草验讯,竟以自戕定谳,反欲追租完案。何妻茹痛携女,遁于省垣,含冤莫诉。
22 女渐长成,姿容艳丽,远近莫不知其美者。恒与母言及父仇,则恸不欲生。自名曰「仇」,志不忘也。及笄之年,媒媪造门,问字者踵相接。其母曰:「我女自幼矢志,无论小家巨族,为富为贫,为妻为妾,只须能击强宗,戮悍仆,与父复仇者,以身事之,毋需纳聘。」闻其言者皆咋舌。时有分镇大将军,宗室也,值社会之期偶出,见女艳羡之,谋诸从官,探得其故以告。将军曰:「孝女也,吾当成其志。」密陈于帝,帝怒,遣缇骑提学士问实,籍没其家,谪戍边陲,而置奴仆于大辟。女请得其仇首以祭,偕母投将军,愿长为侍婢以报。
23 义 仆
24 江左望族某氏,其父为太守,贿赂公行,纳资至数十万之富,犹孳孽搜求。有司阍之仆高禄者,恒劝谏其主曰:「非义之财,悖入者必悖出,况膝下仅有一公子,若恃其富有,则志气纵佚,恐不得上达矣。」太守心是之,然不能从也。未几太守夫妇相继卒,禄护其眷属回籍,少君骄甚,禄裁之以礼,少君怒,立逐之。
25 自禄去后,益无忌惮,日挟千金,觅局纵博,不尽不归。于是为利之徒,从而诱引之,不数年家财罄尽,货及房产,万金之业,甫书契券,不及转手,一掷而去。渐及衣物,又数月而空诸所有。家人星散,即其相与之淫朋昵友,亦引避不遑,遂与匪徒为伍。登城席地之局,犹日为之。不觉囊空爨绝,仰屋而嗟。其少夫人,江南宦室之女,美而贤,惟拘以顺为正之义,从无反目事。是时牛衣对泣,正无可如何间,有匪徒索逋登门,瞥见少夫人,谓少君曰:「尔家有如许大财,犹诈贫耶?」少君曰:「无之。」匪徒笑挽之出曰:「适所见之艳者,是尔妻耶?」少君曰:「是也。」曰:「是值千金,能舍之,则不患无资。」少君叱曰:「是何言欤!我纵贫窭,为一邑之臣族,非但不能卖妻,亦谁敢娶之哉?」匪哂曰:「呆哉,有此尤物,既不能自活,又不以与人,同为饿殍,奚济于事?若载往远方,则苏扬妓室,必重价相求,诓而货之,其谁得而闻哉?况尔得此身价,不仅宿逋顿清,依然裘马翩翩之佳公子矣。方知我辈之深谋远虑也。」少君踌躇不忍,群匪力赞之,意遂决。归谓其妻曰:「升斗难谋,何以度日?闻汝兄弟有告养亲回者,我与汝投之,必能相济。」少夫人愿见其母,欣然从之。遂假资匪徒,买舟赴吴下,匪徒已先至妓室,宣扬少妇之色超前绝后,可冠古今。鸨姥乐从,匪曰:「是犹良家妇,不可直告以故,须设法觐之,诱入汝家,则惟命是从矣。」匪与鸨姥伪作仆妇,传太夫人命,遣来慰问者,见妇姿容果如所说,邀少君去,以五百金立券,备衣饰,遣婢女,以舆迎之。至则门第轩昂,居然大家。登堂入室,奉有白眉神像,命之拜。少夫人觉有异,问太夫人所在,鸨姥笑曰:「尔已为本夫所售作我家新妇,我即尔母,何来太夫人耶?」少夫人悟入骗局,忿不顾身,以首触墙,只求速毙,幸人众拦拒之,得勿伤。鸨姥怒喝健妇五六人,拥之入后楼,尽褫其衣裳,以巨索反缚手足,悬于梁,鞭挞无算,体无完肤,训之曰:「从则锦衣玉食,惟尔所欲。否则日三百鞭,求死未得。」少夫人悲啼不答,日夜不绝声,勺饮不入口。鸨姥无可如何。
26 适其楼之东有参业主人,闻其邻哭声哀恸,旦夕不得宁,心为不平。乃召鸨姥责之曰:「吾知汝家勒良妇为娼妓,不从则威胁之,事本不可,今更忍心害理,惨不可闻。若有伤人命,势必累及邻人,汝不改过,吾当预鸣诸官矣。」鸨姥谢过,且曰:「妇人水性杨花,未有不可教训者。今此妇铁石居心,实所罕觏。」主人悯其贞烈,愿见之。鸨姥引至楼上,望见颜色,大骇而退,曰:「吾给汝值,此妇归吾可也。」鸨姥敢不从命,使数人扶而去之。是时少夫人手足痹弱,不能自主。比及门,主人使健婢负之入,设座于中庭,纳少夫人上座,主人具衣冠,率妻妾子女再拜,跪而告曰:「老奴数载睽违,讵知少夫人受此大辱,奴罪通天矣。」少夫人熟视之,始识主人为高禄。悲噎而语之故,禄亦挥泪曰:「奴早知少主之不能成立,不意其败类至此,奴闻大舅爷督学滇南,二四两舅爷供职词林,太夫人在都中康乐,讵知少夫人若是窘辱耶?奴当先遣儿辈入都报闻,然后奴夫妇亲进少夫人归宁可也。」遂供奉于高禄之家。
27 惟少君卖妻之赀不久又罄,怨及匪徒,匪曰:「尔妻此际想必名压花街,宠专金屋矣,乘其盛时,我等偕往妓室,以买良为贱,诈彼假母,不惧不发财也。」从之。鸨姥正怒无可迁之际,闻若辈言,操杖逐之。匪挟少君鸣于县,其大令为太守之门人,见词骇然,正欲勘其事,适高禄闻之,夜见大令,达其情曰:「少主来,不可使知之,恐搅扰不已,则少主母与小人皆不得安其所矣。」遂出四百金,请以官项断与少主,劝令改过谋生,尚可为也。大令义之,从其言,传少君与匪至,重惩匪徒,与少君金而教之迁善。禄始送少夫人入都,依其兄弟以终。
28 芗厈曰:嗟乎,孝也而在女,义也而在仆。彼俨然人上者,反以不孝不义成其名。此古今之变局,亦运会之迁移,所以明季缙绅为闯贼拷掠者,自取之也。
29 刘大汉
30 越人陆客,道经山左,见有身长一十二尺之老叟,首大十围,腰圆两抱,拳如巨钵,腿若堂柱,驱牍十馀头,以三犁并耨,往来甚驶。陆异之,值山雨欲来,趋避树下以观。见壮者担筋饼八枚,牛脯一瓮来饷,叟亦止树下食之,顷刻一空。陆更骇异,询其姓氏年岁,叟曰:「我生之初,于今两周甲子又五年矣。刘姓,无名,人呼我大汉,我漫应之。祖居是邑,世为农夫,有地一十八顷,耕以自给。子六人,今存其半,饷我者为曾孙。我日必耕地十馀亩,以舒筋骨,否则体使不快。惟衣食甚费,一短褐需大布五匹,中衣三匹,袜犹半匹也。两餐需面二百五十六两,牛肉及白酒各三百二十两,如是而已,无他能也。」问其力,则曰:「我不自知,曾忆壮时皇帝东巡过此,山下有人熊冲驾而来,身与我等。侍卫之官挡之者,被摘心裂腹而啖。驾在危急,我不觉直前擒之,倒摔于地,而熊首碎竟毙。皇帝甚喜,欲予我一官,我对日,[小人野田愚民,文不识诗书,武不知战阵,何敢滥膺爵禄以误朝廷?]皇帝益喜,给我一纸书,知之者称之曰诏谕,地方官免我地粮,故至今无催科之扰。」乃出其诏书与客观,信不诬也。遥指其村落曰:「此皆我子孙之宅,昔我以一手托梁,一手植柱,身自创者。」客望之,虽俱土室,亦甚高大。客计其寿,时已一百二十五岁,力则万夫莫敌矣。归而告人,或疑其妄,然客诚朴人也,言当不谬。
31 芗厈日,防风之骨可专车,长狄之身横九亩,巨人自古有之,不足奇。所可异者,富寿而多裔,立功而不居,惟圣人之邦,斯有此贤隐士耳。
32 方幼樗云:论语古音古节,绝妙文字,唐人说部不是过也。
33 俞 生
34 俞某,庠生也,即少宰公之裔,训读为业,馆于乡。夏日因事回家,夜与伯叔兄弟纳凉门外,纵谈而倦,不觉昏睡。漏三下,众已散,家人唤之醒,当街小遗,朦胧间觉灯光一闪,察之实无。入室卧,见二役持符来,以铁索锁之行。俞怒曰:「予生员也,纵有事在官,亦不得擅加刑具。」役哂曰:「既属儒生,犹不自悟,与至死不悔之下愚等耳。姑不与尔较,尔其见堂上者辩之。」俞无奈随之行,入城隍庙,忽睹灯烛辉煌,两行吏役约数百人,肃然就列,无敢哗者。一役先入跪禀,传呼带俞生入。一役拧链报门,牵至阶下叱跪,俞怦怦然,莫知其故,窃窥上坐者,金冕龙衮,色甚怒,诘俞曰:「汝身列黉宫,作民表率,何得背违礼法,当道而溺,污吾仪仗?」俞曰:「阴阳间隔,焉知神来?不知而罪之,恐非圣意。」神日。 「姑无论神明,治夜随在有之。汝为儒士,暗室屋漏犹当谨慎,岂可放肆于大道之旁乎?假令有妇女来,将以汝为大恶不道矣。」俞曰:「亦无论半夜之中,妇女行走者罕,即或有之,必男子护送,持灯前导,生焉得不避?」神曰:「汝家对面隔河,周环水阔,炎暑之际,妇女坐卧其中者不少,汝不知避嫌,乌得无罪?」俞词穷谢过,神叱杖之,倏见其亡父踉跄而入,叩首无算,告曰:「乞衰老朽生前无过,仅有此不肖子,今获罪神明,杖所应得。第闻一经阴板,则终身运败,老朽将为若敖之鬼矣,敢求怜而恕之。」神曰:「罪不可恕,为尔发阳官责之。」乃举笔书判,命吏持与观之曰:「发该县典史责一板。」哄然而散。俞梦亦觉,自忖典史不能擅责生员,纵有意外之事,何仅责一板,意谓妖梦,置之度外,仍赴馆。
35 至中元节,解馆而归,值县尉王某,江南之望族也。屈为小官,未免负才肆志。是日太尊按临触其怒,欲黜之,幸大令为之营求稍解。尉送太尊登舟,求见谢过,太尊呼跪船头,严加训饬,久而释之。尉愧且忿,候太尊去,甫登舆,适俞生葛衣布履,持盖而来,为人所拥挤,以盖柄触肩舆之玻璃而碎之,尉大怒,叱役牵来,俞不禁战栗下跪,问之不能答,喝行杖,左右捉俞,去裤按之地。杖甫一下,俞忽醒,大呼曰:「打不得,打不得!」诘之,对曰:「吾生员也。」告以姓名,尉惶恐,下舆手扶之,再三谢罪。俞摇首结裤而起,曰:「与阁下无干,此其中盖有神明也。」仍执其盖而去。尉回衙,亦自悔卤莽。是对观者甚众,典史擅责生员之说,传作奇闻。同学诸生知之,佥来问询,俞曰:「是诚有之,然系神明所使,吾不见过。」遂述其梦。诸生曰:「梦虚而事实,一人受辱,辱及同侪,吾等能不与较耶?」拥俞入县署,鸣鼓声冤,大令亟召学师来议有以解释之法。师谓令曰:「兔死狐悲,物伤其类,众怒不可犯也,然猛虎项下铃,系者自能解之。」是时尉虑诸生攻击之,潜避县署,闻言而出,长跪师前日。 「我之误挞俞先生,追悔莫及,然俞先生器局宏大,初未与我较,是皆诸生之教,请师召俞先生而慰解之,我愿对众负荆则冰释矣。」大令亦参赞之。师出问,俞摇首曰:「门人不愿与较,只求有以慰众心耳。」师曰:「罚之何如?」众曰:「愿闻罚之之法。」师曰:「当众令其拜俞生以谢过。」众目视俞,俞犹摇首曰:「不愿庭辱长官。」众谓师曰:「既俞生之盛德,应令其摒去从人,执香步行至俞府跪拜,吾等释之。」师曰:「诺。」俞同众回,具衣冠洒扫门庭,烹茗以俟。未几,尉公服持香而来,俞远出慰劳,辞香献茗,极其诚敬,即回拜之。众皆无可如何而散。
36 俞仍之馆,居停辞之曰:「昔吾以先生为英才也,故敢屈诸西席以为门庐光。今已受挞于市,为众讪笑,则吾子弟人皆目之为罪人之弟子也,何辱如之!敢辞。」俞无以自明,抱惭而归。然尉甚德之,中秋登门贺节,俞见之,色甚不怿。尉叩其情,俞告以失馆故,尉曰:「先生犯而不较,当今之亚圣也。为我而有屈贤才,我罪大矣,然馆谷不足虑,敬为先生推毂。」尉本名相后裔,为一族之长,先是族有公塾,其师老病卒,族人正请命延师,左虚数月矣。尉以二百金聘俞先生,遣仆送之。江南族人咸敬先生品淳而学优,岁有增修,俞阅十馀年归家,积千金,称小康云。
37 芗厈曰:谦,福之基也。故《谦》卦六爻皆吉。俞生自受神诫之后,何其谦也。随责之而随富之,冥冥中假王尉之手。由是观之,为人处世,可不谦乎哉?

卷六》

1 陈制军
2 两江陈制军,在金陵甄别书院亲临督课,与院长叙谈之际,忽闻人声汹涌,兼鼓乐花炮之音。遣官察问,回言生童不由拦阻,争拔关出外观迎娶者。制军有愠色,负手而出,阅历各斋房,考具咸在而虚无人也。惟后所有一人,若垂首构思者。制军甚异之,意为沉静好学之徒,欲与之言,至其前,系年轻后生。其人昂首,见制军来,起立歇侍。乃问之曰:「诸生皆出,汝独静坐作文耶?抑别有故耶?」其人失声大哭,急叩其故,对曰:「童生吴某,亡父为词林,今日所娶之女,系生原聘之妻。」制军笑曰:「家教何其严也,既系完姻,何必就试。汝去毕乃姻事,若母与师责问,以奉予命放假为词,谅无不可。」生益悲咽而对曰:「非也,此女今为人攘取矣。」制军详讯之,对曰:「妇翁系已致仕之豫省河工观察许姓,由卑官起家,值亡父为是省学政,攀援联姻,为之游扬,荐升大员。前岁父没于都中,一无所有,殡殓之具皆戚友所助。生随母扶枢归葬,闻妇翁素不恰人心,又失宪司欢,今失所依倚,知必不免,亦致仕归,闻生贫甚,萌悔婚意。召生予百金索庚帖,生不允,妇翁怒曰:[我女安富尊荣,岂能食贫居贱哉?汝纵不还庚帖,我另择嫁,汝奈我何!]生归,与母谋,母曰:[以势交者,势尽则交绝,明欺我死学士不能敌生观察耳。]然天道昭彰,听之而已。妇翁竟改婚与杨兵部家,闻今日迎娶,互斗奢华,故诸生出观之,谅此时往迎新妇耳。」制军曰:「汝能骑乎?」对曰:「能。」乃命备两马,召武弁随生归,迅取庚帖,俄倾而回。制军验收之,传谕中军,广带兵役往杨第称贺。
3 其时兵部在京供职,仅有一子,与乃兄共之,乃兄系纳粟职员,闻制军来,大为荣幸,远迓乘舆及门。宾客中之显者共迎制军入坐。制军佥与为礼,询知媒妁为钟、徐二进士。茶三献毕,制军曰:「我闻天下风俗不同,吉礼为甚,素知此间与我省竟有大异者。」主人止观之。未几,爆竹震耳,则妆奁先至,媒妁相随。制军喝令立拿媒妁,谕兵役获运妆奁,命中军持令箭,邀截新妇彩舆俱送入书院,即其堂中设公案,提徐、钟二进士入跪,诘之曰:「尔等身列儒林,何竟败坏风俗,与有夫之妇为媒?」二进士骇曰:「某等系两家亲友,从不知许女订婚之事,是何凶徒竟敢妄告?」制军袖出庚帖,掷令观之,二进士识许某亲笔,共怒诉曰:「许某忝膺爵禄,而竟非人类,然彼在豫联姻,远隔数千里,渠居心瞒昧,某等何由知之?是陷人于罪也,请必究之。」杨亦跽告曰:「许某心若豺狼,行同鬼蜮,某若早知,决不与为婚媾。今此事惟某是主,弟在都中未之知也。某愿与许贼较,请严究之。」制军察众词色惊惧,谅不知情,饬发廉访质讯。遂借杨氏喜筵及新郎之冠服回书院,适诸生缴卷之际,谕令毋散,同陪筵席,迁院长于外,而以内宅作新房,命舆请生母公服而来,以观花烛。生乃衣杨婿之衣,与女合拜成礼。内外数十席,官衿吏役共饮,尽欢而散。
4 次日,催廉访速究以报,制军濡笔待奏。许大怖,急奔书院见婿,叩首无算,自称死罪曰:「婿如能救我,所有家财,愿与婿共之。」生迟疑未决,母训之曰:「其父虽狂,其女甚谨,汝不见其闻言醒悟时则曰:[非制军力,几为父母诳矣!]痛哭不已,情可怜也,曷为之援解。」生敬诺,往见制军以情告。制军曰:「果尔,命其开报田宅,我为分判,以赎其辜,以为汝诵读之资。若稍纵之,吾去后老獠必变,汝非其敌。」遂命廉访提许至,依制军断以立案,吴生于是乎骤富,奋勉读书,是年入泮,旋登贤书。嗣制军因刚愎故,被仇家陷害,奉旨拏问,生追随入都,因乃父之门生故旧为之营救,竟得开释复用。而生亦铨得县令出仕矣。
5 瘦 马
6 金陵匪徒,有在四方贩买幼女,选其俊秀者,调理其肌肤,修饰其衣履,延师教之,凡书画琴棋,箫笛管弦之类,无一不能。及瓜,则重价售与宦室富商为妾,或竟入妓院,名之曰「养瘦马」。遇有贫家好女子,则百计诱之,有受其诳追悔莫及者,不知凡几。时有滇人徐邻哉,为上元令,因案墨误有亏帑项,忧郁以卒,亲友奴仆皆星散,惟遗孺人弱女,茕茕流寓。因逋负赁值已多,被寓主驱逐,惟求佣作女工。有人引入瘦马家,不知也。其家以老妪主政,家人婢仆数十人,咸尊之曰「老太太」。教师十馀人,诸秀女各有所业,称妪为母、为祖母、为老老者,莫不娇容丽质,举止安娴。其家法,则三尺之童,非奉呼唤,不敢入中门,规矩井然,宛尔大家风范。所雇徐孺人,教诸女刺绣耳。见其带女来,年逋十三四,秀外慧中,超越诸女之上,妪甚怜之。因俾母女与己共食,易女以时服,嘱同诸女入塾读书,暇时调琴作画,以及吹弹歌舞之事,与女伴逞能竞敏,亦精绝无伦。
7 当徐孺人初至时,问妪门第,则以丈夫子皆外出服官,仅留诸女在家作伴伪答,孺人信之。荏苒三年,女已及笄,嘱妪为之择婿,欣然从之。未几报某公子欲相女,先命诸女次第出,皆不中选。遂华装徐女欲出,孺人止之曰:「此非大家所为。」妪曰:「金陵风俗皆如是,不能违也。」不得已而去。至中堂,见公子髯而伟,仆从甚众,有指点肥瘦者,有品评妍媸者。见孺人偕女来,公子傲不为礼,坐而观之。一仆指之曰:「此女骨秀神清,超前绝后,诚尤物也。」公子亦鼓掌赞叹曰:「不意粪壤中竟产灵芝。」众仆见如公子意,皆曰:「千金值无多耳,不乘此时定之,佳人难再得矣。」女拉孺人俯首入,谓妪曰:「如此不堪,必非正配,我不愿也。」妪笑曰:「汝家一贫至此,谁与为婚?由小星而缓图之,宠荣之日,夺嫡何难?况此公子父官极品,家资巨万,若母随女嫁,则终身吃著不尽,而我亦藉沾馀润,非一举而两得乎?」女闻之大啼,拔簪脱衣掷妪曰:「还我故袄,我愿与母丐而死,不愿辱而生也。」孺人亦怒曰,「如尔所言,直瘦马家所为耳。」妪闻道破其情,微哂曰:「汝母女纵有广大神通,亦跳不出我范围也。饮食教诲于今三年,不值数百金耶?汝女犹我家婢,能不我主也?」女益大啼觅死,妪叱群婢缚之空房,立遂孺人出。
8 孺人忿甚,问入县之途,欲鸣诸官。遇一媪,询得其情,笑曰:「汝一穷寡妇,思与瘦马为敌,祗自取辱耳。彼非金钱充塞,衙门吏役相与狼狈,焉敢公然作是业耶?」孺人曰:「依汝所言,有死之心,无生之路矣。」媪曰:「勿急,我系官媒,受瘦马之害不浅,与汝同仇。为今之计,汝既有针工之能,可觅一大衙门作活,日与夫人习熟,乘便诉苦衷,或有济也。」孺人不觉首肯,曰:「我何从入大衙门耶?」媪曰:「都堂陈大人谕觅绣娘,此其机也。且即日可进。」孺人求其引荐,偕入督署,夫人见其举止端方,喜而留之。其命伴女公子刺绣。孺人委宛教导,谨慎小心,女公子亦喜,愿与同卧起。孺人恒思忆其女,中夜涕泣,女公子诘得其故,转达其母,夫人为制军言之,制军怒,立召府县官至,面叱之曰:「地方容留人贩,失察之咎,已无可辞。甚至霸占宦室之女,为地方官者,昏愦无知,所司何事耶?」官皆失色,跽请其故。制军以孺人之事告之,勒令密缉严究,刻日申报,如有知风漏网,惟该府县是问。诺诺而退,即率役亲诣瘦马之门,合围而搜之,男妇及女咸获。缘出不意,无一脱逃者。
9 府县严刑鞫实,拟瘦马家男妇俱外遣,发诸女归其家。遂进徐女入院署与母团聚,感制军恩,相率叩谢。夫人曰:「未也,制军有后命,请孺人权为我女师,将为孺人女择配以完其事。」遂示期观风,集诸生而课之,得两生,文理并优,问一已有妻,一寒士赵生,壮而未娶。复面课之,无伪,以徐女娶之。籍没瘦马财产尽充徐令亏缺外,尚馀数千金,并宅一所,为女妆奁。俾赵生安心肄业,是科高魁,连捷南宫,迎孺人而终也。当制军获咎时,值生在籍,亦追随入都,恐仇家有隐害制军者,起居必与共,饮食必先尝,防护之密,谨于亲人。故制军之得以安然无恙者,皆吴、赵二生报之也。
10 方幼樗云:吴赵二生事,俨然史公《管晏列传》笔法。而一则吴生详叙于前,一则赵生之妻胪陈于首,绝似天际神龙,总不令首尾并见,文心变幻笔墨间,大得烟云之助。
11 查 商
12 查商,本江左诸生,善诗,以教读为业。家有水田数十亩,可以自食其力矣。忽作致富想,因族人有在津门以鹾务起家者,曰北查,凡乡里之亲故投之,获利甚厚。查核家乘,知在北之主者为侄辈行,乃货其产,半以安家,半作旅资,贸贸然北上,以土宜及谱牒馈主者。是时北查其盛,司总、司库、司宾之士为之奔走者数百人,恃以举火者千家。凡宾至,阍人报司总,或留或去,咸听其便。主者深居厚养如王公,非大事不预闻,人罕觏之。查来,不过族叔耳,既无显者之托,亦非期功之亲,司总推酌其间,反其土宜,留其宗谱,资助十金,命司宾者辞以主人事冗不及见,即见亦无益也。查大失所望,负气却其金,权寓旅邸,以俟他缘。
13 居半载馀,行囊渐罄,悲悔之忱,托诸咏歌。朝夕题写,墙为之满。旅主虽厌恶之,因其负欠已多,未敢逐。然津门为商贾云集之所,每岁底,各寓皆患人满,房资顿增,甚至三四人合寓一室。时有北客阿姓,系内府下屯取租者,觅寓至此,旅主曰:「已无独住处,若兼容并包,尚有查客之房可共也。」阿询知查为儒士,欣然乐从。阿乃遣其仆赴屯,而在寓静摄,见满壁诗词,遍读之,拍案叫绝曰:「天下有此通才而流落不偶乎?」遂与查纵谈今古,互相唱酬,阿词甚豪放,倜傥不群,恨相见之晚,订为莫逆交。盘桓旬馀,其仆收租回,阿将言归,曰:「明年此间盐政有代者,予至戚也,敬为先容,付书一函,投之必遇。」唤旅主,为查偿其逋负,并留斧资而去。
14 次年春,盐院果易,查持书往投,请相见者阿也。曰:「予与盐政一人交,业为先生介绍,岁奉修金二百,烦掌笔墨之事。现有微恙,未及见先生。」即饬隶役迁行李入院,拨二仆以伺之。曰:「予现司总务,先生若有所事问予,与居停无异也。」查安之。未几,纲商以名柬愿见,阍人请命,查不知所云,遣仆问阿,则曰:「见之可也。」遂见之。商人足恭尽礼,再拜而告曰:「某等商总八人,其首推者为夫子之族侄,昨谒都宪,拒不与见。令侄惶恐之至,某等问诸司阍,始知前年曾开罪于夫子,都宪欲参之,夫子以一本之厚谊,谅可恕小子之无知。此后饮食教诲,惟夫子命。故某等为之先容,祈夫子原之,以达于都宪,则某等咸沐宏恩矣。」皆长跪不起。查亦跽告曰:「某于此不过与都宪之戚友善,居停实未之见也。何能为力?」众曰:「惟求夫子诺之,事之成与不成,某等何敢强勉?」查不得已应之。众欢谢而退。查乃请阿公而告之曰:「阔下命我延客,今误我矣。」述为众所窘意,阿笑曰:「无碍,先生如可恕之,予为斡旋无难也。」查曰:「侄之过,我初憾之,嗣闻非其本意,则遥遥祖德,何敢忘诸。居停若推乌屋之爱,怜赐赦宥,我亦与有荣施矣。」阿曰:「先生既允之,可命令侄进见,报与同晤可也。」明日,其侄备重贽,谒见之际,长跪请罪,涕泗交流曰:「侄所用非人,致叔父下临,未能尽礼,昏愦无知,罪实不浅。今蒙原宥,其祖宗之灵,有以佑启我后人也。惟叔父严训之。」查曰:「我实无能,侄何尤耶?」命仆请阿公,则命服而来,始知即都宪也。谓其侄曰:「始予以汝不知叔侄之情,焉知君臣之义,昧昧从事,恐致亏帑项,故欲盘封,例不得私见。今闻先生言,知汝为家人所误,情尚可原。其速黜不肖者,以贤叔总其成,必能助汝经营矣。」其侄再拜,领命而退。阿谓查曰:「予初不以实告先生者,非敢诳也,恐先生易为之,则令侄无惧心,而谋无成矣。今必不敢轻率。」果岁以千金延叔,查乃出入盐院,阿益相得,惟命是从。众商佥仰之,为之公举,立鹾业,不数年而富甲宇内,据冀北豫东之半,是为南查。
15 方幼樗云:叙次简而明,详而练,最爱收处直截了当,亦深得史公笔意。
16 场外孝廉
17 吴人张某,幼业儒,屡小试不售。年已壮,父母使出外谋生。滞于三辅,以记室为业。性甚平和,善随人意,所主之牧令咸喜之。以是得不赋闲,其修金除寄奉甘旨外,偶积馀资,纳粟入北监。时或入闱,恒不终局,不过借此观光而已。至优觞博戏,妓馆酒楼,无一不好,惟不敢恋恋者,短于财耳。
18 戊子夏,东人以事去官,有旧居停在都候铨者,昔曾以书招之,比至,则已铨得西粤行矣。张遂逗留京师,以图机会。是岁系科场,会馆皆为举子住,不得停留闲人。觅寓则房价倍长,行橐已空,力有不逮,几无存身处所。幸旧主者皆山右人,平日习惯西音,作太原语,无能辨者。因访得西馆尚有虚室,伪托西人赴试者,得托足地。旋有太原人十数辈来视馆舍,凡有闲宅,皆修饰一新,为上房,为下舍,为书斋,为客厅,为厨为厕,莫不布置井井,陈设焕然,似将寓显宦。位置已妥,分数人往迓,未几一少年来,马腾车涌,仆从如云,投止于内。次日以名柬拜同乡,知为太原王姓,父为大贾,家资百万,心羡科第,援例赴北闱者。拜客毕,下帏读书,吚唔不彻。其所带之伴客三人,闲暇无事,与张聚谈,竟成相与。遂入局斗叶子为戏,客问张所事,则以就试乏资以俟戚友伪对。
19 七月间,骤有一客来,与王密语,唤三客入,久之斯出,皆有张惶之色。诘张曰:「足下既来应试,贡乎?监乎?」张曰:「监也。」又曰:「真乎?伪乎?」张曰:「有照为凭,奚能伪也?」客故作不信,张启箧与观,三客咸欣然曰:「足下真读书人也,惜不及入场,功名误矣。曷不一纵游观,以解其闷乎?」张以穷乏对,客曰:「我辈相好,无不可通融者。」遂坚邀入妓室,纵酒肆博,客为给采,张乐而忘反,沉湎花丛,至八月七日,客曰:「我等须送主人入场矣。」张曰:「贵东人初次应试,恐有未谙者,我为公等助_之。」偕至试场,张为之携具,护送至唱名处,遇素识者,误谓张亦入闱也。出则仍在妓室同乐,三场毕,与客接主人归。张入己室,见箱箧似有启动者,然一物不失,置之不言。放榜之前一日,王盛席延宾,张亦与也。主人约通宵饮,以俟报捷者。半夜闻榜发,逃席而去者皆个中人也。张则心无所事,放怀大酌,忽人涌而入,报主人中矣。王大悦,贺客盈门,易席复饮。张醺醺然渐入醉乡。午刻,有噪而入者,阍人不能阻,直至筵前。有识张者曰:「此非汝等所觅之新孝廉耶?今果在是。」众皆贺曰:「奈何潜藏于此,俾吾等觅遍长安城矣。」张瞠目不知所谓,三客大恐,皆出席招众曰:「新贵人醉矣,勿扰之生怒。所需几何,我等代为分发可耳。」于是众随客出,张拍案曰:「异哉,异哉。」主人益惶急,呼三客速入,延张至他室,曰:「今日事,当实相告,足下凭空中式,其命也夫!谅亦欢喜无词。」张曰:「何为也?」
20 客曰:「我主人以数千金订某贡生代倩,不意某临场骤丁外艰,不能以正名入试,吾等先曾询得足下系赴试者,是以引入妓馆,以缚足下之身,而盗取监照,俾某顶名与试,不意其人学优心实,竟为足下完场,公然取中,其命也夫。」张始恍然大悟,继而曰:「科场大弊,性命相关,何先不谋诸我?欲我冒作孝廉,不可,不可。」主人闻之,与客佥长跪请命,张曰:「我寒士也,无力作举人。」王曰,「忝与足下同年,所需若干,惟命是从。」张直以万金为请,不敢不与,但曰:「愿足下能保此以终耳。」张曰:「噫,我寒士也,万金之资,不为少矣。科第之荣,不为贱矣。我之才力,何足以进取?与其悖入悖出,宁藏其拙,得以尽仰事俯育之心足矣。」再拜称谢,拥厚资而归故乡。此之谓富贵逼人来也。
21 郝连大娘
22 北平民郝连大之妻于氏,天性贤慧,其为人也,抑已尊人,让利趋义,故姑姊妯娌间,莫不亲爱而师事之,群尊之曰「大娘」,以示不敢尔汝也。其家山居,夫以樵为业。大娘生一子,甫周岁,归宁父母,住有日矣,忆及家事欲回,时值农忙之际,其弟侄皆在田间,无送之者。有邻人子,年十四五,其母倩令送女,大娘偕之行。绕豁越岭,人迹罕到处有群狼来扑,邻子倒地,大娘急呼曰:「此子不可食,是邻家倩来者。请以我子易之。」遂投其孩童于地,而与狼力争邻子。狼竟舍之,扶邻子踉跄而归。其夫见大娘颜色惨变,询得其故,携枪往捕,至其处,见群狼环伺之,其子端坐于中,挖地搏土为戏。狼见人来,跳跃而去,乃抱其子归。夫妇互庆,明日送邻于归,述之,通邑称异。未几,邻子赴野拾莱,竟为狼食,村人益神大娘,死而庙祀之,凡有遇虎狼者,大呼「郝连大娘」,则必有旋风护之,至今香烟犹盛。
23 周 姬
24 燕人胡某,士而兼农,且耕且读,虽不得科第,而温饱自如。亦里间中之安乐人也。年逾强仕无子,妻牛氏,悍而妬。家无婢女,胡曾买妾,为牛氏苦挞逃去,胡不敢追。有好友钱生,闻其事深抱不平,欲觅悍过于牛氏者,纳诸胡以树之敌。适有河间周女,随父卖械至其地,能于首竖二百筋幡杆,以足蹬一百二十筋大瓮者。值其父老病死,弟幼弱,贫不能殓,愿卖身为父置榇。钱生以百贯为之治丧,俾其弟扶柩回籍,告以牛氏之悍,欲仗其力惩治之,为胡友延后,送与为姬之意。周女首肯而去。以小星礼谒见胡夫妇,胡感钱生之情,夜使值宿,然心甚惴惴。次日早起出门,牛氏已操杖伏于寝门之侧。夫出突入,姬犹未起,牛卷其衾,以杖指之曰:「汝何大胆,敢入我家,知我家法乎?凡为新妇者,须试杖一百。」姬不答,牛氏之杖乱下,自背至股挞百馀。姬曰:「杖数盈矣,妾应起身,勿伤贵手。」牛氏无言而退,姬乃为之洒扫执爨,暇则浣衣绣履,凡妇工之所应为,皆代牛氏,殷勤为之。牛亦不悦,恒以横逆相加。姬裸衣伏地受挞不知凡几矣。偶与胡寝,胡怜其无辜,爱其婉娩,涕泣抚之,姬笑曰:「郎毋以妾为念也,夫人之力,能有几何?妾所顺受,有同儿戏,郎视妾身有微伤乎?妾所忧者,未知何时有妊,倘得一子,庶不负钱先生之恩耳。」
25 半载后,果怀孕。牛氏觉之,俟夫出,闭姬于房,操大杖临之曰:「我欲审汝。」姬以旧规,自去衣裳,伏地听命。牛氏微哂曰:「我知汝有孕,真乎?伪乎?」姬曰:「有之,才月馀耳。」牛曰:「闻汝以贱妓出身,所得何人之种,敢乱我胡氏宗乎?汝须以腹受杖,我为挞而去之,再得者我始放心。汝尚敢以臀塞责乎?」姬大笑而起,摔牛氏于地,以一足按其背,手接其杖先挞数十,调之曰:「嫡庶之礼代操井臼,以伺应郎与夫人,若有过受杖,是我分也。今我来汝家半载馀矣,腹中宜乎有孕,犹以外心疑之,不过借词欲毁我胎耳,是甘绝胡氏之宗嗣,斩祖先之血食,大罪人也,人人得而诛之。我今日为胡氏之前人代伸家法,汝能革面洗心,尚可愿恕,否则裂肤拆骨勿悔也。」牛氏始犹叫骂,继而不胜其楚,哀鸣求恕。姬姑释之。牛氏披发狂奔,诉其母家。其兄弟叔侄皆乡里之蠢人耳,闻其言,纠合三十馀人,各持械器,至胡宅寻斗。姬闻人声嘈杂,理发整衣,以布束腹,拔关而出,问曰:「汝等皆夫人之党乎?有明理者,请论曲直;若不言礼,欲以力胜,亦请展施技艺。」众怒甚,蜂涌而前,姬跃出门,夺白挺旋舞以斗,当之者莫不中伤扑跌,皆弃械抱首窜去。姬大笑而入,夫亦归矣。知其事曰:「目前称快,后将奈何?」姬曰:「郎其勿惧,请约诸生以备讼耳。乘此一举,未必非长治久安之道也。」牛氏之众败归,果投讼师,以逞凶夺嫡鸣官。官为唤讯,姬乃投案陈情,诸生为证。官直其言,判曰:「牛氏无子而妒,七出已犯其二,凭恃愚蠢之党,灭妾欺夫,罪无可逭。照律出之。其助恶之人,各杖八十,为大不应者戒。」遍挞诸牛,命胡生黜牛氏,而以周姬为继妻。诸牛归,因官私受责,亦不直牛氏,众弃之。牛氏无所依,行乞自活。次年,值周姬生子弥月,贺客盈门,牛氏操杖持筐以索食。见周姬,长跪叩首,姬掖之登堂,当众问其情,牛氏大哭痛悔,姬曰:「妾为夫人权摄正位者,料有今日耳。夫人既诚心悔过,请以礼让。」牛氏固不敢允,而胡生亦大不悦。姬已为之易衣,众皆贤之,钱生曰:「请全周姬之志。」牵生与牛氏入室,欢饮而散。然而牛氏自怨自恨,竟不干预家政,别洁一室,长斋奉佛以终。
26 芗厈曰:骥不称其力,称其德也。其周姬之谓乎?悍妇不难以武胜,而难以德胜,乃能化之使悔,其姬姜、太妊之流亚欤?合观郝连大娘事,何贤良之妇,皆在田间?礼失而求诸野,其斯之谓欤?
27 沈太守
28 浙人沈某,少为酒家佣。亏其主人钱十五贯,年终无以报命,归谓妻曰:「我已亏负,主人纵不我索,奈伙伴皆目我为负心人,其能相容乎?是此间无立足地,惟有外出营生。汝其纺织勤劳,以奉我母,勿致冻馁,纫感无既。」妻曰:「此我分内事也,毋庸多嘱。但愿贱出而荣归,不虚我望足矣。」沈曰:「汝言诚是也。」去至淮上作漕艘纤夫,相随入都,携筐卖饼饵。自给之外,日有馀资,以置冠服,代人投刺,权充仆从。一日,有词林欲谒大丞相,其仆病,倩沈代。沈生平未见相府规模,贸贸然持柬直冲,值阍人刘姓将出,飞檐华毂十数骑。前引后从,盖刘已得四品头衔,其仪从直与京卿等。前徒见沈冒昧,交鞭挞之,沈横卧于地,哭喊曰:「恃尔主为宰相耶?即皇帝亦当论理。我何罪而辱之?」刘甫登车,闻其语操南音,命人唤至车前,详察其貌,即饬送入后院,毋得纵逸,俟我归来问话。应声雷诺,牵沈径去。词林见其滋事,已驱车远扬矣。刘回院,问客何在,众人拥沈至阶前叱跪,刘细审其籍贯戚里,沈惶悚以对。刘尽退从人,扶沈入室,纳诸上坐,曰:「弟识刘某乎?舅父母无恙耶?」沈始敢仔细端详,嗫嚅而对曰:「非我三姑母之大表兄乎?久出不通音信,自幼未闻读书应试,何富贵至是?」刘笑曰:「我非中堂,是其仆也。」沈吒曰:「均是仆也,兄何其荣,弟何其辱?愿留而受业于门。」刘曰:「弟当勉力上进,勿以区区为事。」沈曰:「弟目不识丁,力难胜甲。是文武俱无进途矣。」刘曰:「有志者事竟成,乘此青年,尚可为学,但求识字作书,谅无难者。兄之大儿现就师傅,弟伴读有人,便可研究矣。」乃为沈薰沐更衣,颐养月馀,送之入塾。其子之师系名进士,体主人意,不过欲沈略知文墨,故日教以十馀字,及临摩仿版而已。
29 攻苦年馀,居然腹中有二三千字,腕下亦笔画分明,遽夸于刘曰:「弟之学虽不能拾青紫,以此应酬,似不欲多让人矣。」刘质诸师,师曰:「令表弟非科甲中人。以就异途,远胜于没字碑矣。」刘大悦,谓沈曰:「本欲为弟纳一官,但官场中规矩礼节,弟尚未谙。兄于中堂处求书,弟携往畿南制军处,图一席地,以便观习仪文,留心从事,勿怠荒也。」遂具衣服车马送之保阳,以书于制军。制军见系中堂所嘱,鞠躬迎之,问知来意,即进首郡太守而告以故。太守以适需记室为请,制军悦,推荐与之,太守往拜,以岁修三百金,延沈入幕。其幕中人争先媚之,通谱结盟,无不曲尽其道。数日后,司记室之仆以禀启书函请其登复,沈阅之不解,作色曰:「是岂予所为哉?」怒掷置之。仆诺诺而退,告于太守,太守曰:「汝等不自小心,触先生怒矣。此等寻常答复,何足以烦大手笔?如有疑难之事,我自恳之。」从此仆不敢以书札进矣。沈终日闲暇,惟潜窥太守延客,退与幕中人议论仪注而已。同事者入相学,觉其腹内空空,然以丞相私人,皆欲得其欢心,曰:「兄如有事参商,弟辈当力图报效,勿以外人目之,则幸甚。」沈知众心之向己也,故居停所嘱之事,皆倩人主稿。如是者半载,心切不安,自计仪注已习,可以归矣。遂告太守曰:「昨有都中人来,奉中堂谕,唤予入都,未审其何事也。然不敢逗留,请辞。」太守曰:「方仗鸿才以匡不逮,岂可遣别?如有不适之处,何妨明以告我,自当谨领大教。」沈曰:「主人忠且敬矣,予又何辞,第中堂之命,不敢不应也。」太守知不可留,以告制军。制军曰:「客若不得已而去,我何以对中堂?无已,姑设法以缓其行,我等共筹一款,以壮行色。」太守唯唯,乃与宪司及幕中人递为设饯,日以优觞款之,嘱首邑长布告各牧令,佥使致赆,集五千馀金,以宪司命馈之。沈大悦,满载而归,听命于刘。刘为谋捌,以参军职入军功,加等优叙,铨得县令,绕道反故乡,挈母妻至任。
30 缘自起于寒微,知民间之疾苦,故其理事也勤而恕。对牍公庭,必使无情者向人服礼而已,曰:「予为朝廷执法,一挞汝容何伤?但汝子孙或有荣显之日,知之者讥议其祖父为刑伤过犯,没齿之恨,将为世仇。且讼不可终,每见胜者,亦倾家破产,矧败者乎?何如因予言以宽解之,将见日后之不可思议矣。」悟其意者感且泣。邑以大治,以是荐升太守。值丞相败,刘亦得重罪,适闻母讣音,致仕归。方其在任时,生二子,谓其妻曰:「予年将半百,有子已足。况再索耶?予意送汝归故里,以教予子。是方成童,尚不知习俗,假令长在署中,其安分者不过无能,其不安分者则竟败类矣。盖衙门之所尚者,骄惰奢侈,娼酒赌博,无所不为。此则知识未定之人之所大忌。天下之不为习俗所移出类拔萃者,能有几人乎?予以何等起家,祖功宗德,尽于此矣。安敢望后世有豪杰之士耶?汝以二子归,先训之读二三年,可知其志,倘能读则善,否则农工商贾各予一业,决不至饿殍者。若曰少君而已矣,此不但饿殍,皆俳优之流亚也。」其母妻皆性喜俭朴,亦恶坐享,欣然同归。教二子读,不成,置良田百亩,以一子督耕,一子学贾。及沈归来,就其子之才,在乡增田,在市立肆,各守其业。而沈则布衣草履,往来纠察,忘其曾为中大夫者。优游林下二十馀年以终。
31 芗厈曰:贤哉,沈太守也。吾见纳资之宦伙矣,惟知酒色是图,骄倨自好,畴肯顾及民事乎?其子孙则效乃祖乃父之尤而过之,畴肯各安事业乎?恃其赫赫扬扬,自以为百年永享耳,曾不转瞬而冰清瓦解者不知凡几。乃为民计,为子计,勤勤恳恳,惟求得当者,竟有一于此。吾故曰:贤哉,沈太守也。

卷七》

1 先觉僧
2 朔平陆太守,浙人也。其恭人好佛,得一玉大士像,至诚供奉,持诵大悲咒甚虔。中年举一子,自幼茹素,三四岁随母礼拜,诵咒则喜,使之入塾则瞑目枯坐。父师以其幼也,未之责备。八岁时,太守强其食肉,大呕尽吐,即心厌尘凡矣。窃母白金八十,望五台而逸。相距不远,竟日而至。向僧礼拜,求为剃度。僧不知来历,无敢收之,乃遍拜坐禅者。内有游方和尚,同乡人也,悯其幼小无依,愿为带回故里。苦求为僧,相携至天台,投善知识,为之摹顶授记,赐予法名曰「先觉」。师问之曰:「浮屠之学,不出教、禅二端。所谓教者,唯识宗旨,即三藏佛经九千五百卷,以持诵而证果者也。所谓禅者,东来初祖达摩大师,宏教外别传之旨,不立文字而见性成佛。其后派虽分五宗,不出静定而已。汝愿何学?」先觉曰:「弟子不识字,何必受文字之障?愿归禅门。」乃授以秘密法旨,守之无失,惟精惟勤至十八岁,能入定数十日,历受三道戒,得衣钵度牒,别师外出云游。
3 至武林之灵隐寺,遇异僧溷迹于火工者,与人不言不笑,见先觉,邀之入室,自言系大唐时人,历今千馀岁矣。立愿食亿万僧而后圆正果,是以在香积厨作食。且曰:「吾与汝有前缘,故告汝此非栖息之地,以北去为善。」先觉求其指示,则曰:「吾除执爨外无法可传。」乃别去。先觉遵其教欲去,突遇旧仆,再拜曰:「公子何往?先太尊与太夫人自失公子后悲痛甚,四处招寻,逾五六载,相继而逝。大公子扶榇旋里,缘先太尊在日,曾为公子聘冯御史女,今已及笄,催完姻者屡矣。大公子遣奴辈多人相觅,小人幸遇,必请公子同归。」先觉知父母已故,大恸几绝,随家人回见,乃兄劝之易服毕姻,谓新妇曰:「我与汝了此一段因缘,数乃前定,但我已证罗汉果,不通人道,留此无益。我从此行矣,去留由汝。」新妇亦不挽留,曰:「我知之已久,亦愿归依佛法。」先觉授之以禅。乃携母遗之玉大士像,不别而遁。北走至燕山之西域寺,爱其岩洞幽寂,扶藤而下,面溪背壁,趺坐于中,日有寺内人来给食。坐逾两载,功益精进,忽闻车轰雷吼之声,山谷震动,见大蟒探首欲相食,先觉疑神静摄,听之而已。顷刻无蟒。次日复然。自忖此地缘满,故妖魔起。遂入都经历各寺,未遇高人,终日静定而已。其眉目间光华灿烂,迥别凡流。诸王与公卿大臣见而异之,共保举入万寿寺方丈,坐年馀,获布施万馀金,曰:「此势利地,非修真所也。不可堕落。」乃封其金于库而夜遁。爰朝五台,出嘉峪关历西域,寻访佛迹。到人所罕到之区,无所遇而还。
4 游终南山,遍拜诸寺,佥在山之阳。其山阴相隔黄流,望之树木阴森,无敢入者。即有好事之人,去亦不反,相传为栖真之所。先觉欣然愿往,或阻之,不听。携带乾粮,渡河而入,见古木万株,参天覆地,高皆数寻,枝叶相接,其下朦朦胧胧,微可辨路而已。先觉由之,日则攀葛结藤,夜则调息入定,约行七八日,始出树林,则现奇峰叠嶂,千态万状,或茏葱以高,或崭崱而削,或崇岭以幽,或崎岖而险。径路盘曲,似有人行者。复数日出山坳,则势更嵣莽,莫穷莫尽,然皆秀色可餐,无虎狼恶兽患。遥望山腰,时见石龛隐隐,有人趺坐。第四面峭壁,无路可通,不知从何处登也。先觉呼之不应,膜拜之亦不答,又无水可饮,虽闻潺溪之声,而溪皆深邃,不得下,乃有退心,迎面一古衣冠道人来,先觉欢欣相接,牵其衣裾而拜,尊之曰「大仙」。其人笑曰:「予凡夫耳,焉得仙?仙人肯使汝见耶?」相与就石磴共坐,叩所从来,其人曰:「予世居越国,徐姓。秦皇时为役夫,见楚汉争雄,投楚为卒,乌江之败,逃入此山,不复出矣。」先觉告以渴甚,乃身解佩匙,即于石上穿之,得水与饮,清凉渗骨。连给二匙,收藏欲去。先觉曰:「弟子尚未足也。」其人曰:「不但汝渴已已,即不食,亦无碍矣。何必多饮!」先觉犹执裾不释。
5 哀求超度。其人曰:「道不同,不相为谋,我非汝师,汝必欲度,不见前山又有人来耶?」先觉回首间,一阵清风,绝裾而去,手中仅留深蓝布一握,其人不知何往。乃以布裹所携之玉大士像,自饮石髓后,觉身体益轻健,不食不饥,日行四五百里,遂出终南。游山左,不复反。或曰在青莱之间,山深不知处耳。
6 华疯子
7 江右华三祝,幼名多官,其父母晚年得之,溺爱过甚,听其所为,读书不就,亦不事别业,终日游荡而已。见鸣钲开道者过,随之入衙,观其升堂理事,詈人挞人皆不敢违拗,心甚艳之。于是归家演习,亲友俱以疯子目之。逢人则问:官从何来?有诳之者曰:「官易事耳,但须北京去见皇帝,求之必得。」乃窃其父金数两,往北逃逸。至浦口,一无所有矣。遇官舫之赴楚者觅纤手,昧然应募,日行百里,惟问北京何时可到。众知其疯,皆玩戏之,惟官舫中一叟屡自顾之,周其衣食。一日遇飓风,停泊闲地,华在小庙檐下坐卧,忽叟来邀之入庙,密语之曰:「舫内之官是吾子张某,其貌与汝无异。即至亲亦难辨认。以吏员铨得楚县尉,至楚赴任,不意昨得暴疾卒矣。我与眷属贫不能回家,依我计议,可将汝衣与我子互易,汝承我子职,官中所得割半均分,则两全其事矣。」华如其所愿,疯痰顿愈。是夜,潜相易换,明日,舟子唤疯子,则见其倒毙于庙矣。叟为买棺厝之,遂赴任。分衙署为两宅,与眷属各居。嫂事张妻,叟为经理出入,荏苒三年,各分得千金。
8 忽闻新太守莅任,探知为龚姓,系华氏姑母之子,以科甲由部曹出守是邦者,难与相见,然在其属下,不敢不谒。是日,以张姓职名入见,太守睹其状貌,核其履历,心甚疑之。入见太夫人,言其故,太夫人泣曰:「尔舅父仅有一子,不知何往,吾亦欲观其貌,纵非真者,藉以解渴想耳。」太守唯唯,立命传见。华俯首攒眉,置身无地,惟有叩首而已。太夫人命仆扶之起,详加体察,曰:「是吾侄也。奈何勿认?」华益惶恐曰:「野鸟何敢冒凤,貌相似者,自古有之。孔子阳贷,圣狂不类耳。」即告退。太夫人未能挽留,目送之,将出门,忽呼其幼名曰:「多官儿安在耶?」华闻之,不觉回顾,太夫人急使仆婢群拥之入,作色视之曰:「汝是吾侄华三祝也,何得背父母瞒亲戚,好官自为耶?」华窘极,叩首曰:「非也。」太夫人曰:「吾自呼多官儿,何劳汝回首?再欲强辩,吾命汝表兄以官法治汝矣。」华至是无奈,直陈始末,太守骇曰:「此事性命相关,弟奈何为之?其速回乃任,与张叟交割,我以公事参革,弟即嘱张叟代报病故,潜回家乡。我为弟以真姓名别纳一官可也。」华从之,得以父子团聚,保其首领以殁。
9 骗子十二则
10 京师某王,因公受罚,缘是致贫,众所知也。时值创建大寺,布施已成,惟乏殿材。匠人各处构求,乃有随官服色者,登大匠之门,告曰,「我为某王府四品护卫,今王当窘急之际,欲货其殿廷旧料,易以轻巧之木,冀得馀资,以济急需。」匠知王为开国勋裔,其府第皆梓楠为之,欣然愿售。约日往观,其人以亲王名柬至王府,告门官曰:「我为某亲王护卫,今王欲新殿廷,幕府内规模宏大,谕我带同匠人观之,以便如式构造。」王许之,乃邀匠人入,指点其梁楹,筹度其丈尺,详细阅毕,偕至匠寓评价。其人曰:「先王成此殿,费十万金,汝愿以若干售之,不妨明言。」匠曰:「材料己旧,大而无当,将必改为小用。不过万金而已。」其人故作不愿,往来数次,曰:「王今无奈,姑以售汝,当在某庄立券,汝先往俟之。」是日,朱转华毂,王果至庄。其人为前驱,带匠人入庄,王南面坐,匠跽请书券,王颔之,命从官书就,亲笔签押,先索定契银三千两,馀俟拆换之日准算。其人偕匠入城交银,并索费银,亦先给三百,约日而散。至日,大匠带人往拆殿廷,门官拒之,匠告以故,门官入白王,王召匠人,仰观王貌,非前日之人矣。知为拐骗,无言而退。
11 有衣冠华丽者,乘车带仆至质库,脱金手镯二以质钱。掌柜人细阅之,黄赤无伪,秤各重五两,问需京钱五百贯,掌柜人还之,其人让至三百贯,北地尚钱帖,如数给之而去。旁一丐者,脱其破袄质二十贯,掌柜人叱之,丐笑曰:「假金镯当钱三百贯,我袄虽破烂,尚非膺物,何不值二十贯耶?」掌柜人心疑,复阅其镯,则已被易包金者。问丐何以知之,丐曰:「此有名骗子手,我知其寓处。」掌柜人愿给丐钱两贯,偕往寻之。至寓,果见其车在外,丐遥指其人,得钱脱身去矣。掌柜人入寓,则见其与显者共饮,未敢喧哗,因寓主通其仆,唤之出,与之辩论,其人曰:「物既伪,何以质钱如此之多?明是汝换我也。」互相争执,显者闻声,邀二人入,笑谓其人曰:「我辈宁吃亏,毋占便宜。不可与市井之徒较量,有失官体。足下钱尚未用,何不还之。」其人似不得已,委屈听命,乃以原钱帖赎还二镯,掌柜人欣然领去,至晚往钱局取钱,则已取去。出其帖比对,后帖系好手描摹者。复至其寓,则去已久矣。丐亦不知所往。
12 有京卿,恶其子之不肖而逐之者。其子不知所之,后京卿出为方伯,入庙行香,其时府县以下何应者数十员,士庶环观者数百人。突有衣冠破烂者至方伯前,长跪号哭,自称情愿改过,任凭父亲处治,再不敢稍有违犯,伏望收留,叩首无算。方伯细察之,非其子也,大怒叱曰:「何处匪徒,敢冒吾子,殊属胆大!」饬役加以累绁,面交首府问罪。首府带署讯之,其人供称,前因不好读书,不受训饬,偶有触犯,被逐在外。只求为之挽回,情愿奋勉用功,不敢稍惰,有负隆恩。首府诘其家世,言之凿凿,且察其神色悲惨,语言明爽,似非作伪者。试以学问,亦能成文,信其为方伯之逐子也。留之府署,易其衣冠。公馀为方伯委婉道之,方伯曰:「实非我子,若讯无为匪情事,重责递籍可也。」方伯归,与众官议之,众皆请见其人,问其志向,则遍拜而泣曰:「父性严厉,己实不才,惟有回籍应试,或得科名,以赎前衍。但无旅资,奈何?」众怜其志而哀其遇,公为资助,集千金送之去,而以责逐复方伯也。后闻家人言,始知实非方伯子。
13 越人倪某,世习申韩,由幕而官,去官复幕,在保阳待聘,住旅寓有时矣。迫切钻营,无微不至。是年冬,寓中之旁宅有人来住,章服华焕,仆从趋跄,往来之客络绎不绝,似皆宪司之纪纲也。倪询其仆,知为大名县总司阍,奉本官命,来省置办衣饰为少君完姻,并延访善于刑名、钱谷之士,以易旧友者。倪探得其情,即具衣冠往拜。其人稍闲,即与盘桓,竟成莫逆。知其性情慷爽而目不识丁,一夜,漏已三下,突有役来传本官谕帖,催其人归去。其人得信,叩倪寝门而告之曰:「请先生起,烦为一读来书,有役守候,不能待旦矣。」倪起而诵之,不过因办公乏人,谕令迅将什物置妥即去,并旧友辞定。所访之新友,必须于开篆以前到署等语。其人踟蹰曰:「办物不难,访友非易,先生意中有信托之人乎?」倪遂自述其历就州县,助其东人升迁者不一。其人笑曰:「吾以先生为记室耳,畴知申韩妙手近在邻居,而由外求人耶?」即请代某禀复云:以千金订定倪先生,俟各物办齐即回,不敢逗留也。倪为书就,交役竟去。次日,其人送关书聘仪十六金来,请安侍立,不敢抗礼。其仆从咸来叩喜。倪大悦,拉其人坐曰:「相好在前,既承不弃,断不可以俗情拘也。」其人称谢侧坐,告以首饰尚未造完,俟工竣先归,当遣车奉迓耳。又数日见倪,似有不豫之色。倪惶然叩故,其人曰:「贵乡亲某号缎局内看定货物,不过偶挂数百金耳,坚持不舍,何其吝也?」倪曰:「市侩恒情无足怪者,吾与素识,代为作保,虽千金亦不勒矣。」其人曰:「如此固好,恐先生来之信某耳。」倪日。 「忝在同署,尚何可疑,是足下多心矣。」即偕赴缎局。缘所定之物实千馀金,仅付百两,馀皆挂欠,故未肯与也。然局主已访得大名,确有姻事,及倪就其幕,被倪至殷勤款接。其人笑曰:「尔铺主不我信耶?请以先生为质,明年来请先生时,其价原车带到,决无贻误。」倪亦言同事之故,愿力任之。局主欣然交倪货物,给其人满载而去。次年俟至春仲,无车来接,局主怀疑,邀倪同往大名,问司阍并无其人,亦无易幕事,倪归,货其行李以偿铺账,悔恨无及。
14 江右某宰相,保举其门人某为江南中丞者。某感恩戴德,思有以报之。适相之次公子以书来干谒,中丞见之,其人少年俶傥,应对如流,缘书中有告助意,问其所需,以二千金为请。中丞允之,留与盘桓,则以父命促迫为辞。及回拜,则见其巨舫悬旗,行李仆从莫不眩耀。中丞意师相素尚俭朴,而其子不类,心有所疑。其幕中有同门某孝廉,以疑质之,孝廉曰:「某公子予幼曾见之,今相隔有年矣。」出其所书扇与中丞观之,楷法挺秀,笑谓孝廉曰:「明日我宴公子,屈阁下作陪,面索其书,则真伪立辨矣。」乃设席请公子,公子来,见孝廉先呼曰:「兄台相隔多年,尚识鄙人否?」孝廉不能辨,唯唯而已。中丞出纸求书,公子欣然允诺,命仆研墨,其仆面赤手战,目视公子,公子吟哦联句,提笔欲书,忽掷笔叱仆曰:「曷去诸!彼慢我矣。乘我有所干求之际,故索我书,无乃以卖字之交丐视我耶?」扬长出外,登舆竟去。中丞追送之,亦不回顾。中丞自悔卤莽,具黄金二百,至其舟中谢罪,强之收受而去。未几,又一中堂之幼子来,与前人名柬相同,并无信札,见之则朴素暗淡,恂恂儒雅,使孝廉相晤,各不认识。留之入署,亦愿住,索其书法亦勿辞。中丞狐疑莫解,使捷足入都探之,始知前者入骗子手矣。
15 浙有洋商金姓者,送其子侄应童子试,寓学院之东辕外。有人叩门请见,金见之,衣冠华焕,仆从甚都,访问诸生陈某有无在是。金与陈系中表,知其向在江南游幕者,其时实未回籍,乃告以故,叩其来访之意。其人踌躇曰:「陈君不来事不谐矣,我施姓,江南某科乙榜,与陈君至好。我为学使所聘,来此阅卷者。」遂告别而出门,有肩舆,施登舆由东辕直入仪门去矣。金闻学使向有货取之名,疑来人与陈必有勾串事,然亦无从探问,已置之矣。一日,偕亲友遨游西子湖,于圣因寺前遇施公,偕两客,俱翩翩少年,从仆三四人,随有舆马。遥见金来,施出队趋迎,握手道故,指一衣秋香绉袄、带盘金便帽者曰:「此学使之大公子也。」又指一表卵色纺衫者曰:「此某孝廉,我同年同事也。」又谓二人曰:「此金长者,系我至友。」遂问金同行之亲友姓名,互相揖让,施大笑曰:「难得英俊多人,不期而会,我合作东道主,畅叙一日矣。」邀入五柳居,登楼列坐,酒家以水版来,指点酒肴之精妙者,次第供应。施与孝廉纵谈古人,议论文墨,公子殷勤劝金浮大白。酒正酣,苍头飞马而来曰:「大人有命,请公子同归。」金乃起给资,酒家曰:「上坐之客,入门时先已付讫。」金蹐局不安,施等皆下楼谓金曰:「三生有幸,始得订交,如蒙相思,只须告把门张老,我自来耳。」作别登舆乘马,纷纷而散。金归,与子侄言之,佥参赞作报琼之举,以探消息。遂于旅邸盛设,具柬交张老以邀三君子。次日施来赴宴,云公子与孝廉皆为公事所羁,不能共酌,心甚歉,然嘱某致谢。遂入席,请金之子侄皆出,索窗课阅之,曰:「佳则佳矣,但与学使风气尚不甚合,就文论之,即如某篇,某处应提,某处应顿,结以大尾,则投学使之好,无不命中矣。」咸服其论。金乃重伸陈君之说,究为何事,施曰:「尔我既成相好,不妨实告。学使之大公子好与人交接,嘱我辈为之介绍,陈君前约贵处之某姓,通邑富豪,欲与公子纳交,不意陈君逗遛不至,实为缺典。」金曰:「如我子侄,不识可以充数乎?」施曰:「无不可者,但缟紵之费,各需千金,能乎?否乎?」金曰:「得半之道,尚可勉力。」施难之,金再三恳切,既而曰:「幸有我在,或可商办。」言未已,有二役以提督学院大灯来迎,金送出门,见其由中道入,文武巡官皆拱立候进,金深信不疑。翌辰,施来曰:「关防在迩,迟恐不得出矣。大公子以我故,屈允所请,须面封礼物,榜发来取。」相与同赴钱局,如数兑银。公封而回,给以关节。未几试毕,金之子侄皆落孙山外,始疑之,赴局开兑,则原封不动而易以砖石矣。内有一纸书云,「大宗师如此清正,汝曹妄想功名,理应重罚。所封千金,权借济急,销汝罪衍。以佛法论之,或者来世有奉还之日,未可知也。不必冤屈好人,此嘱。」金大怒,纳交巡官以访其事,始知学使幕中实无施姓,即大公子亦年貌不符,细揣其故,系骗子先冒杂役,放水菜时入内,其时号舍尚空,藏匿其中,易衣冠而出,巡官见其华焕,且自内出,则拱候之,其入亦然。入则仍易破衣,由杂役中出矣。至把门张老及灯笼夫,皆其党投充者,榜后俱逸。所骗亦不仅金姓一处也。
16 有贵公子挟重资游姑苏以买妾者,官媒唤来数十人,皆不合意。一老妪随舆而来,曰:「郎君法眼过高,此等人皆不中选,非我姨家瑶仙大姑不能如愿,惜身价过高耳。」公子闻之曰:「如果真正佳人,何妨重价?第恐有名无实耳。汝姑带来一观。」妪笑曰:「我知郎君只好看瘦马家婢耳。清白人家,即穷至不吃饭,何肯将娇女送与人看耶?」公子谢过,愿同往访之。妪曰:「我试言耳,知人家愿不耶?」公子许重给媒资,妪请姑探之。隔五六日,公子望眼几穿,妪始欣欣然来曰:「凭我一片舌煞费苦心,肯与郎君一面矣。」遂往观之。其女一拜而退,娉婷之态,秀丽之容,公子已神魂欲堕。旋闻琴韵铿然,和以燕语莺声,长吟度曲,公子几入痴魔,亟问价值,妪忙掩其口拉之出曰:「郎君几自误,此女不可唐突,当云聘作亚妻,则其父贪而好名,或可动之,既至尔家,则任分嫡庶矣。」又言聘只千金,女须衣饰,尚需彩舆迎之,缺一不能成也。公子已心醉,无不从命。乃立婚书,纳聘,约吉迎娶。公子雇巨舫作洞房,欲仿范蠡载西子游五湖故事。先买二婢以候,至日彩舆迎来,妪与婢扶新人入舱坐,妪乘闹逸去,公子揭去新人面巾,神色焕然,惟不言不动。爰设席遣婢,公子亲手扶之,新人失跌倒地,其声秃然。以火照之,乃庙中之术偶耳。急带人追至女家,则大门锁闭,访诸邻右,曰:「是家偶赁此宅以嫁女,兹已送女去,不知所之。」问诸官媒,无识妪者。公子费千馀金,仅载二粗婢索然而归。
17 姑苏阊门外,通衢大道,百货交集之区,而人参行尤盛。间有空宅,亦甚宽广,时有服四品衣冠者,迁于空宅。门悬候补府陈姓封条,其司阍、司账、司厨及侍从之仆数十人,出入乘四人舆,张红盖。现任之府厅州县佥鸣钲开道来拜。时亦宴客,舆马纷纭,参行中人觅之屡矣。一日,有二仆衣履鲜华,相率至各参行阅货问价。行家叩其主,则曰:「西人也,为陈天官之长公子,以萌生加纳太守,分发江苏候补者,家资亿万,举宅皆嗜人参,以代茶饮。是以寓此就便也。主人命我等选择公平之家,以便长相交易。」于是行主争趋其仆,而仆游十馀家,皆不恰意。是时参业中专有陪宾之伙,已遍传各行,故二仆远至一里之外,行主皆知之,情愿许二仆重扣。仆喜,行主遣伙持参同去,其主先秤一两试尝之,价值三百馀,换与宝银七提回。其伙侈张公馆内之华靡,且探知其太夫人每月须服参三钱,一年有十数万金交易。其眷属不日到矣。行主甚悦。未几,其主便服乘舆而来,谓行主曰:「尔家贷真价实,我太夫人将到,为所嗜好,须至佳者。」行主奉以顶毫,择定四十两,命二伙携参偕往兑价,曰兑齐后遣工人抬送银封来也。二伙相执至馆台,登堂入室,旋达后楼。其主以楼上为房,房内罗帐高悬,锦衾绣褥,洋表时钟之属,陈设焕然。其箱箧以四为式,自床东直至窗前数十号,乃命仆开第五排二十号贴地一箱,正拆银封秤兑,忽楼下有人操西音大呼而来曰:「今日虎邱之东奈何不赴?我寻将来也!」其主谓二伙曰:「客且坐,此我乡亲某刺史也,其向我借贷屡矣,不可使彼登楼,见如许物,则更扰累不清矣。」使仆以参及银皆归箱内锁之,匆匆下楼,闻被来客强拉之行。仆来送茶,传其主命曰:「烦客略坐,守去即来也。」乃反扣楼门而去。旋闻幼仆数人在楼下戏谑,始而喧哗,继而揪斗,有老苍头来,吆喝不应,鞭挞从之,幼仆不服,哭声震耳。久之寂然。至晚无一人来,二伙馁甚,推窗望楼下,适行主同伙伴持灯唤入,二伙应曰:「毋庸著慌,人参与银俱在此。」行主登楼去扣,入门以火照之,二伙指此箱曰:「参银都在内也。」行主曰:「予自大门至楼,人物一空,似已迁去,不妨开其箱。」遂共观之,洞见楼下。细揣其箱,底与地板凿通,触机旋转,遍举各物,无甚贵重者。除罗帐外,其衾褥系高丽纸印洋花者。钟表仅有外面,中空无物。箱皆纸糊,中藏石块数包而已。始悟诸仆叫唤争斗时,正转运箱内之物,以人声嘈杂溷之,俾不觉。行主鸣诸官,且问与骗子往来之故,官曰:「以都中枢密信来,不能不答。」乃为缉捕,杳无踪影。
18 有耄而聋者,在武陵大关乞丐。关前来一官舫,扬旃鸣钲而泊,舱中有五品官,探首见丐,使从者扶之登舟。官细察之曰:「汝非某长者乎?前曾继我为义子,我因回籍求功名去,今幸选得是邦矣,不意义父一贫至此,儿之罪也。」丐知其误,姑应之曰:「我年老糊涂,前事如梦矣。」官曰:「虽系风尘面目,骨格犹存,儿识之无误。」饬从者请封翁先赴澡堂沐浴更衣,移舟至僻静处,颐养月馀,为之栉沐,须发暗以胶粉染之,皤然一叟。谓之曰:「儿衣不称父身,将入市买金帛,为父修饰,以便同赴任所。但父曾在此行乞,恐城中有识者碍儿颜面,至铺内阅货时,合意只须摇首,不可多言。」丐允之。放舟入城,唤肩舆二乘,随带二仆,父子皆服五品衣冠,招摇过市。入银楼,换金约臂,每个重四两者两对,谓铺主曰:「我将赴缎局,偕往兑银可也。」铺主从之。入缎局,以单与局主观之,须三千馀金货物。邀入厅堂,殷勤款接,私叩其仆,知少者为严州二府,老者是其封翁,因二府之妹与首郡太尊之子结亲,送至会垣完姻,置办赠嫁物耳。局主分外趋承,设席宴之。官局邀金铺主同坐曰:「是我好友。」铺主唯唯听命。方自以为荣,局主乃出绉缎洋呢各物,先奉封翁阅之,封翁皆摇首,局主曰:「此皆上等货也,可以入贡,岂不堪服用耶?」官曰:「既不合父意,可与我妹观之。」饬舆夫扛抬货物,一仆押去,良久未回。又饬一仆往催,舆夫先回曰:「舟中人嘱我禀官,铀缎经姑娘目俱合意,不知应用何号平色银两,请官自去检点。」官谓局主曰:「烦侍父暂坐,我去兑银即回。」乃乘舆去,至舟中,多给舆夫钱文曰:「尔等往来劳苦,先吃饭去。」舆夫走而舟大行矣。丐坐局中,俟至更深不来。局主与金铺主皆惶急,不得不追问封翁,丐亦情虚,语言闪烁,群拥之鸣县,大令究得实情,亦无可如何,不过踩缉而已。释丐出,众褫其衣服,惟靴帽不合时宜,众皆不要。此丐尚藏五品冠,著朝靴,赤体叫化,见者大笑。
19 蒋中丞抚浙时,察访官民之不法者重惩之。温郡某太守簠簋不饬,闻风而惧。突有外来三人操北音者,寓府廨侧,不言所事。凡太守升堂必往观之,暇则与馆人辩论太守之是非曲直。馆人怪之,密报府县。太守瞷俟三人出,遽搜其行李,得中丞访牌一道,凡太守私事俱在内,宛然紫印。又首县致永嘉令一面,尚未缄封,有云「蒋厅尊奉大宪命探事来治,诸祈照察」云云。太守益惧,归与永嘉令商酌,拟重赂之。三人归,见箱箧俱乱,唤馆人诘之,馆人曰:「阁下去后,太尊来拜,必欲面晤。在房中坐俟半日方去,动阁下之行李者,其太尊乎?」三人默然,既而曰:「机事泄矣,盍去诸。」遂买舟行。馆人飞报太守,转令永嘉令往拜之。至舟中,仅有二人。令问蒋司马何在?二人曰:「我主驰回省垣去矣,留函奉呈。」令收阅,一系首县原函,一系司马自致,云公事匆促,不及谋面,深致抱歉之意。令白太守修书,馈柑橘四桶,中藏白物,因其仆追赠之。未几,太守至省晤蒋司马,讯无赴温事,知前物已入骗子手而不敢言。
20 有乘舟携仆访亲者,舟抵岸,谓其仆曰:「我先赴亲戚家,汝将行李收拾迁至头舱,我著人协同起去。」仆如命,坐于舟首俟之。有一人来,手携竹箩,内存大米数升。至河涘淘洗者,笑谓其仆曰:「此处泊舟,须要小心。昨日我目睹一舟亦如是停泊,一贼如是登舟。」其人即跃上曰:「舟中亦有如是一卷行李,贼如是窃取。」其人即背负之曰:「如是登岸竟去。」仆方笑曰:「此人何其呆也,自弃其米为人负重妆点何为耶?」舟子曰:「此人一去不顾,恐是骗子。」仆悟,急追,不知所之矣。
21 有儒生赴岁试者,舟抵岸,行李迁起,尚未议定脚价,站坐行李上守之。忽有衣冠而来者,对之长揖曰:「兄台何自来耶?」生忙回揖,细认彼此皆不识。来人曰:「误矣。」揖谢不安而别。生退坐,仰跌倒地,方知行李已为人抽去。
22 芗厈曰:龙有嗜,可豢之;物先腐,虫生之。诸公皆有隙可乘,故入其玄中。然东坡云:「回视人间世,了无一事真。」诚哉是言也。无论癏闠中百货杂伪,试问医者充市,畴为张长沙、刘河间耶?星者盈街,畴为李虚中、袁天罡耶?当今入幕之宾,名为习申、韩者,不知申、韩是一是二,是何代人,何曾读不害、非子之书耶?或者谓九流杂技固不足道,甚至科甲遍宇内,何者为班、马、屈、宋之词华,何者为周、程、张、朱之理学,叩之茫然者居多,不过以八股时文骗功名耳。嗟乎!纷纷一大世界,人骗己,己骗人,有时己亦骗己,何怪乎骗子手耶!
23 方幼樗云:一片婆心,映醒世间多少自欺欺人之辈,笔亦古秀而健。
24 某广文
25 某学广文,髦而贪,诸生皆恶之。适有少年科甲之学使来,最恶白髯,见之辄曰,「汝已老大,好让后生矣。」必罢之。故斑白者皆闻声而惧。此广文须发皓然,遍求乌药,又不肯解囊,勒派诸生代觅,有谓之曰:「门生之戚宦于东粤,有好乌须药,名透骨丹。初染色红,三复则黑如明漆,泽润有光,真无价之宝也。门生感受师恩,仅分得少许,敬以奉赠。」广文大悦,谢而受之,如法试验,一染而红,再染而绛,三染而紫赤色,逾洗则逾鲜明,俨如道院中所塑之祝融像,见者大笑。寻其门人,不知所往,竟不敢赴试。致仕归去,生始告人,其药以龟溺熬紫草为之,即染鬃缨之法,岂能改色乎?此广文者,俾终生为红胡子矣。
26 三官救劫
27 吾邑陈氏,有仆年逾六旬,职司田庄。夏月,随主收租回,至城外,仆渴,欲饮水,就岸滩伏河面吸之。其主在后,水中照见仆身影背插长旗,朱书「勒雷霆诛击恶犯一名某」,即其仆姓名。其主骇甚,问仆有所睹否,仆亦见之,起跪主前曰:「老奴自幼无欺心事,近又持经修善,更无为非,其为前世事耶?天命不可逃也,请主速回,将奴所司之簿籍检点收藏,二子不可信托,命其以榇来收殓奴尸。奴死此树下矣,不敢入城惊众也。」其主恋恋不忍,然疾风暴云旋起,不得不奔。及家,雨至,闻轰击之声甚厉,立唤仆之妻子,告以故,皆号泣欲往护之,其主不允。未几晴霁,老仆欣然归,妻子见之,方讶其主之言谬妄,仆曰:「主去后雨即来,我跪树下,瞑目受死,心无杂念,惟口诵索习之三官经。闻雷声下击,及树而回。我张目视之,见一大道士高与树倍,身坐树颠,以袍幅垂护。我正探首仰观间,谅必雷神见我霹雳骤下,道士挥之以肱,雷始收声,道士亦不知所往。我幸免于难,将告主人虔诚祀之,以蒙其庥耳。」故吾邑崇奉三官菩萨者,至今甚盛。
28 或曰:「扶灾危而救苦难,神之功德大矣。」芗厈曰:「然非也,亦视其人何如耳。以人道论,天君犹皇帝,三官犹宪司,雷神犹缇骑耳。帝使戳人,宪司历陈其人生平之善,德可掩眚,帝必赦之。使其人凶恶,宪司执奏以为能奉事,臣躬请曲宥之,则谴谪立加,能回天听耶?然则福善祸淫,彼苍之定理也,谄渎何为哉?」
29 雷 神
30 《笔谈》载宋治平中,雷震天王寺,柱倒书十一字。《耳谈》载姑苏韩姓堂中,暴雷绕击砌石,上绘梅花一枝,纹理精妍。是雷神善书画,见于记载久矣。
31 吾邻查氏宅,暑雨中暴雷绕垣奋击后,视垣面一砖去粉,琢磨朱书「令」字,径四寸馀,秀健如赵文敏笔法,查氏抽换其砖以治邪疟,砖到即痊。吾邑有安国寺,夏月雷绕大殿,其左献往作旋螺文伽蓝神。后墙上绘一鸟迹,四趾带爪,阔大盈尺,作鹰拿状,入砖三分。僧以石灰补之,数日复现。
32 吾戚金氏楼居,炎暑之际,以幼孩睡床上已酣,其父母皆下楼去。大雨如注,霹雳一声,穿楼而过,在室之人莫不惊悸丧神,其父母忆及幼孩在床,谅必惊毙矣。登楼视之,前后窗俱辟,帐亦高卷,不见幼孩。觅之,以席卷横置于床下,取出观之,儿睡犹未醒也。席面朱书一字,非篆非符,无识之者。
33 又郑孝廉暑月赴乡遇雨,避于房檐下,雷声甚厉,忽见云中堕一火球,后有数十神将体为云护,惟足著尖靴,相随电光疾下,大震一声,半里外田间击死一人,背有古篆,不知所云。然则雷书恒有之,不足异,所可异者,自古有方履无尖靴,神亦从时,其为今之神欤?

卷八》

1 汤文正
2 苏郡社会,甲于全省。暮春之际,举国若狂。其会首绅耆咸集神庙,公议分坊敛资,置办彩衣,务极鲜艳。搬演故事,则翻新出奇,争奢斗富。即如寿星之袍,以珍珠满缀寿字。百蛮之宝,以径尺翡翠盘盛金叶火齐珠。钟进士送妹,以二尺馀之白玉瓶,内插珊瑚枝,上站云拥美人,随小鬼执绣盖,此之谓抬阁。一座之价,使人不能估测。不仅以金玉镯结阑干而已,如是者数十座。又有所谓肩阁兜子,彩龙马道等类,不计其数。以是故,远近来观者千万人,凡临街之楼,招集妇女,皆凭栏俯瞩,粉白黛绿,迷眩一时。故少壮之徒,争赌目办,百十成群,随会来往,评定美人。今年以某处某人为状元,必复之四五日,众议佥同,则探其父母夫家,皆有垂涎之意。
3 时有赵五官者,年十七八,已订婚孙姓,在钱局作伙。是日随众纵观,知众所定之元系及笄友,访之即孙姓,赵五官之未婚妻也。五官意乱神迷,惟欲速娶为快。第岁俸十馀千钱,不敷奉母,何以为婚,与母谋之,母告以父在日,有钱会,应得一百馀千,或可敷用,但须摇点。未能操必得之权。五官忆及大五圣堂其神甚灵,有求必应。至摇会之日,以香烛往告云,如得会完娶之后,夫妇偕来叩谢。祝毕赴会,举骰摇之,得三十六点,如愿而归。遣媒订期纳采迎娶,花烛之下,妇果艳丽倾城。五官不禁狂喜,惟新妇似惜夫貌陋,然亦无词。三三朝后,具牲礼同妇往酬五圣而回,妇已卸妆矣。至晚忽又盛饰端坐,五官入房,妇正色拒之曰:「我非汝家人矣。五圣将迎我为夫人,法驾将临,汝其速退,勿干神怒也。」五官疑其有疯疾,即出延医,医至而妇已僵,异香满室,遥闻音乐之声。五官大恸,殡殓后,以神夺民妇讼于邑宰,官斥其诬妄,不准。奔告于府,太守视其人神色悲忿,姑纳其词。五官赴虎邱问卜。有某瞎子者,名重一时,为之卦成,骇曰:「异哉,汝欲与神讼耶?讼果胜,今夜子时听审,勿远离也。」五官欣然归寓。
4 是时汤文正公抚江南,正直之声震于遐迩,神亦畏之,暗随五官来。知太守已收呈状,夤夜入藩库,缘库内有三金宝,系守藏之物。五圣盗之,穿库楼而出,神光烛天,巡守者皆误为火起,鸣钲高叫,方伯亲临,吏役俱集,开库检点,惟金宝三不知所之矣。五圣以宝入抚院内宅,示梦于夫人曰:「予为吴江之五圣神,被顽民妄控于府,求为庇佑,愿以金宝为馈。」乃掷之于妆台。夫人闻震声而觉,则金宝三枚俨在。爰命俾女请文正入,语以异事,言未毕而门外传点声,请公升座。文正出,则两司百官咸聚,方伯以失宝事告。文正笑曰:「盗易得,勿张惶也。」问首府曰:「昨有人控神夺民妇者乎?以其词来。」太守曰:「有之。」饬从者取到,立传赵五官,文正面鞠之得实,归宝于库。具狱牒正一真人府请殛之,真人复文曰:「神虽不正,妇亦淫邪。憎其夫而悦神貌,致启奸图,孽由自作。然阴阳道隔,虽和同强申,革圣神之号,遣发幽都,长为饿鬼,以正其罪可也。」文正命地方官扑五圣像,居民争毁之,今改为总官堂矣。
5 科 场五则
6 吴生,浙之槜李人,儒而兼贾,不预科场久矣。是年梦其父祖催令入闱,生自知此道荒疏,无可侥幸之处,置之勿论。嗣又梦父祖厉色督责之曰:「汝若不去,场中缺一孝廉矣。是为违天,违天不祥,必有后祸。」生乃述其无文何遇,父笑曰:「易耳,今科头题为[乡人皆好之]一节,本家兰陵先生有此文,汝入闱时,访而录之可也。」生始欣然,温故入闱,访问兰院先生所在。夫吴兰陔者,时文中之名手也,其门下从学之徒数百人,发科甲入词林者甚众。惟先生落笔高古,屡困场屋。时年已五旬外矣,功名之念甚切。生访得之,致其景仰之意,曰:「闻先生窗下有[乡人皆好之]一节,题文为士林传诵,小子与先生居隔百里,未由亲炙,今日尚闲,务求赐教。」兰陔见其殷勤难却,录出与观,生曰:「容小子携回号舍,细细揣摹可乎?」兰陵颔之,生欢喜捧去。未几,兰陔亦往生号内答之,见其在卷上挥毫疾书,讶曰:「尚未出题,何得有文?」生笑曰:「小子读先生文,不忍释手,恭缮试卷,以志钦佩。即文不对题,不过被黜而已,亦所甘心。」兰陵曰:「我累足下矣。奈何!奈何!」遂别去。逢相识者告之,一时传作新闻。是夜试题出果对,兰陔不胜悔恨曰:「得意之作既被人录去,谅天意终身不得售矣。」遂信笔一挥,交卷而出。二三场为门人苦劝讫事。是科竟中。兰陔以旧作入见座主曰:「门生薄有微名,闱中之作,聊以塞责,不堪为多士寓目,请以此文易之。」座主曰:「可,虽然此文若在场中,未必中式,盖阅卷如走马看花,气机流走者易于动目,此文非反复数过,不知其佳处。试官有此闲情乎?故无益也。」兰陔悟,随有《读墨一隅》之选。先是吴生归,不作第二人想,整顿衣冠,预备筵宴,思作新孝廉之乐若登天然。瞬过重阳,闻榜发,而好音竟绝,觅得题名录观之,兰陔高捷矣。怨恨之极,怒其父祖曰:「何为诓骗子孙耶?」欲毁木主。夜复梦父祖来,怒责之曰:「不肖子无知,此中自有天命,汝若不抄截兰陔之文,彼必自录,又不得中式矣。」生曰:「彼之中与不中,与我何千耶?」父曰:「闱中饭食皆出帑项,即为天禄,非生时注籍,岂易得哉?汝命中尚有一次,不完总不得安静也。」生悟,次科仍入闱,其友曰:「前此得极妙文章尚不入彀,今何为耶?」生曰:「公等皆抡元夺魁手,我自来领钦赐饭食以了公案耳。」
7 北闱大学士某公典试,题为「回也闻一以知十」二句。所取文内有用《易经》天一、地二,及七日来复,八月有凶等语,不慊士心。好事者撰新戏云:玉帝巡狩,忽见怨气上冲阻驾,问于太白星官,奏曰:「此时人间乡试,士子有不才而遇,才而不遇者,不安义命,故有此怨毒之气,致干圣驾。」帝曰:「乡试取士,俱有定额,本属善法,若二教中仙佛漫无定数,致有弄法欺人,兴妖作怪之辈,朕甚虑之。亦将仿照人闱,举行乡试可乎?」太白曰:「善哉,善哉,不可缓矣。」爰命文昌历举文理优长之神仙,以充试官,如儒童菩萨、文殊菩萨及地下修文郎辈,皆命往洞天福地,纷纷去矣。惟玉京尚无典试者。帝问太白星官,太白曰:「此处应位尊爵显者为之。」乃举齐天大圣孙悟空,帝曰:「尊矣,显矣,奈其不通文墨乎?」太白曰:「天下试官未必尽通,况猴子最灵,奉命之后,自能设法延请高明相助,可无虑矣。」爰召悟空,命之主试,不得推辞。悟空不敢违命,入文昌宫,请友为助。文昌曰:「我宫内天聋、地哑二童俱被人重聘去矣,焉有馀人!」悟空退思,吕纯阳系大唐进士,必通文理,往商之。吕祖曰:「我已奉命典试琅环福地,何暇相助?无已,或访知命之士,以命取人,亦不为屈。」悟空往访鬼谷先生,行抵北天门,与玄天上帝晤,问知去意,上帝笑曰:「若须知命者,不必远求,我座下龟灵圣母为当今第一能手。」悟空悦,乃召圣母,见之曰:「蠢然一物,请入闱中,未免不雅。」圣母曰,「我之法身,能大能小,能现能隐,请缩为金钱龟,藏于大圣袖中,则人皆不觉。及阅文时,我知其命应中式者,以我八卦衣在大圣前显之,大圣取之无误也。」悟空从之。故是科多取八卦者。戏为皇上所闻,罚试官俸,而停用泛词者三科会试。
8 江右召贡生有三子,皆业儒。长为廪膳生,次为增广生,其三应童试十馀年不售,长为老童生矣。其父厌恶之,谪在厨房司爨,故「烧火三相公」之名噪于戚里。值开科年,长次二子高列优等,将届入闱。父命三相公同往会垣,供奔走之役。三相公欣然应命,入见其妻呜咽悲泣,三相公叩其故,妻曰:「二伯人也,汝亦人也,何二伯若座上客,汝为灶下养耶?已属无耻,今乐为送考之下走,为汝妻者,何颜立于妯娌间耶?」三相公曰:「我岂乐为?父命难违耳。」妻曰:「我何敢教汝违父命?汝若有志,亦得进场,我与有荣施矣。」三相公曰:「童生焉得与大试,奈我命何?」妻曰:「汝此去必谒丈人,是为方伯管库之吏,捐纳省监,系属专司。我有金珠在,汝以质与丈人,纳一监生,亦可观光闱屋矣。」三相公欢然从之。偕父兄赴会垣,谒妻父纳监讫,归谓父曰:「丈人强与儿监,欲儿就试也。」父曰:「遗才不取,或贴出墙东,看汝何言对丈人耶?」及录遗,公然附取,得随两兄入闱。因三相公食量甚宏,其父为之备绍酒、金蹄、烧鸭、熏鹅之类,满足一挑。三相公领卷入号舍,见其左右邻皆武林寒士,三相公慷慨食之,邻士皆悦。是夜题来,「譬如为山」四句,至次日之下午,三相公仍大烹以延邻士,皆议论名人作法,三相公默然。邻士叩其故,三相公实告以初次观光,遇大题敷衍难成,奈何?邻士笑曰:「若欲完篇,何难之有?十三经中,不乏山字语头,莫管义理,填砌成文,则洋洋数千言,尚引用不完也。」三相公亦实告以腹内空虚之故,邻士争为写书,且教以运用之法。三相公大悟,挥洒自如,千言立就。试毕,其长次二兄皆录文呈父,父乃举酒阅文,恬吟密咏,推为必售之作。三相公亦技痒,以其稿恭呈父前,其父拍案大呼曰:「浮泛至此,亦可以见人乎?不知愧恧,至汝极矣。」其兄碎其文,喝令速退,毋触父怒也。三相公抱头鼠窜而泣。是科主试者,非邓奇即帅怪,此二公者,生性偏僻,好为诡异。十五日,例设抡元宴,隔帘相叙。内则正、副二主试,带同十八房考官,外则监临、中丞相率提调各官合宴。此夜,公请主试宣明题义,应取何等文字以定元魁。大主试笑曰:「文无定法,惟真山真水者中。」此戏言也,中丞不觉失声耍笑,众官和之,哄堂一粲。大主试怒,拂袖而起曰:「我欲云云,谁敢尔尔。」竟罢宴入内,众官不欢而散,皆私议特觅此等浮泛之作以玩之。幸有三相公之文在,二房官得之,笑不可遏。众官闻声趋视,曰:「有此不通主试,即有此不通举子。可谓千古奇遇。」众曰:「何不荐之?」此房官曰:「无乃过谑?」众曰:「我等公荐如何?」皆首肯。于是十八官相率呈堂曰:「职等自奉命后,在九千六百馀卷中仅搜求得真山真水者一本,用敢公呈电鉴。」大主试阅之,明知众官谑己,拍案而起曰:「如此典博之文,不合抡元耶?」举墨笔于填书之处密密圈之,标定第一名。众官面面相觑,不敢作声。幸副主试闻声而来,持此卷且读且笑,谓大主试曰:「博则博矣,无乃稍涉浮泛乎?」大主试曰:「此元我定,与阁下无干。放榜后,我自挂弹章听皇上处分可也。」咸知其固执之性,倔强难挽,皆无言而退。三粕公居然发解矣。是时召公率其三子移寓西湖之麓,至龙虎日,高会亲友,开宴以俟捷音,各出文互相赞诵。三相公举碗擎盘,往来应酬,或索其文阅,复为父兄诟谇,或怒曰:「渠既入场,何至不堪如此?」携三相公手,踏月湖堤以消不平之气。值报捷者飞舆而来,问之,有召姓。三相公喜曰:「我兄中矣。」共拥至父前,众称非常之喜,先索报资,不与名条阅视,召曰:「我大儿合中久矣,今发已迟,不足奇也。」众曰:「否。」召曰:「然则我次儿正应中式。」众亦曰:「否。」召曰:「否则误矣,岂有烧火三相公得中举人耶?」众曰:「然。」召曰,「果有之已属万幸,不过副车,好则榜尾耳。」众曰:「请定赏例,自观名条可知也。」召曰:「副车十金,正榜倍之。」众曰:「元魁如何?」召曰:「魁则五十,元可百金,决无此理。」众使书券讫,攫其百金一纸而与之报条,公然第一。召骇曰,「文风之变迁,至于此极,今而后,不敢复论文矣!」
9 有朱解元者,眇一目,时人呼为「朱瞎子」,亦曰「朱半仙」。时文中之能手也,名噪一时。其未发解之前一科,偕友赴试,八月初七日,夜梦见二青衣相邀,入一殿廷,有冕旒王者,降阶相迎曰:「闻先生文名藉甚,今有尔浙闱墨,请先生为之润饰。」朱唯唯,延入后殿,朱衣神以卷送阅,王者命置笔砚于几而退。朱见元作格法高超,惟稍有未圆融处,为之易数字,已尽善矣。王者复来谓朱曰:「先生且停笔墨。今科解元文才尚好,不意该县城隍神来奏,此生近有奸人室女事,阴德有亏,应削其籍。予已追取下科解元文到,请先生正之。」朱阅其文曰:「此必童子之作,质地虽佳,功夫未到,何以冠多士?」王者曰:「且请就文整顿,资格所限,不能易他人也。」朱大加删削,炼作老境笔路,以呈王者。王者许可,命梦神飞传与之,然后次第阅竟,亦大费经营矣。王者大悦曰:「先生再后科之元也,今以阅卷功拔补下科元缺,以酬劳瘁。至所黜之元,系山阴某生,奸其邻女,幸未破败,然而神目如电,已为所司执奏。先生归去,访其人劝之改过,将来尚可登科也。至新解元,诚如先生所云,系新进童子,其父兄皆为词林,仁和人,祖功宗德甚厚,子孙科第未有艾也。然此子拔早一科,阴律应减阳寿五年,先生亦为之劝勉,俾绳其祖武,不但寿可免减,禄且日增矣。」遂命青衣仍送朱回寓,而梦觉已高卧三日。其仆守之,见朱忽醒,曰:「何病耶?头场将毕,自误功名,奈何?」朱曰:「倦耳,无病。」遣仆往接其友,录出两元作,俟友回,出门访见山阴生及仁和童子,告以神语,以文为证。皆惶悚受教。朱归视亲友之文,一读破题,即知其中第几名,有佳文,曰:「惜哉不售,其伤阴隲耶!」初不之信,后皆不爽,遂有半仙之称。
10 吾乡有刘君者,应童试不售,去而习申韩业,公然宪幕。丁卯岁,朝梦迎天榜,伊名列第一。不觉技痒,复理故业,纳监入闱。头场犯规被贴,君然第一。此鬼神揶揄之耶?抑若吴生之命,有天录耶?必居一于此矣。
11 卜者梁翁
12 海昌张端林,父为云南尉,卒于任。端林迎父榇归,道由湖广,米价甚廉,以宦囊所有籴八百石,舟运入豫。江值大风,望船多处收泊。至一村落,四面皆河,客舟环泊,中有一大家,高其閈闳,厚其墙垣,门前停舟更密。端林登岸散步,偶入酒肆,沽饮独酌,闻人议论卜者粱翁,知人过去未来事,言休咎,其应如响。端林就客问之,始知即大宅内之人。遇异传,以大六壬著名,问卜无须开口,即知所事,因此起家巨万。近以年老,每日只卖十二课,须黎明至其家,与挂号者清钱百文,课金一两,得列簿内,则得卦。迟则挂号不及,即不得预。人争趋之,有不远千里而来候教者,故门前舟常满也。端林亦起意问卜,次日赍银钱入其家,门房内设柜,掌柜者系其亲戚,收仪登号。及端林去,十二数已满,强之增添,则曰,「非翁自主,不敢私加也。」乃特簿邀十二客入内,端林随入观之,登堂入室,室中陈设精雅。有老翁年近八旬,带四品冠,据案上坐,前列牙筹一筒,两旁设四小儿,各具笔砚,其徒四人伺应书单,前后坐椅环列。客入,翁起让坐,客各就位。掌柜人开簿唱号曰:「第一号某客,请抽筹。」客抽送翁前,翁观筹掐指,谓其徒曰:「某客得某时,因某事问,课主何吉凶。」徒举笔照录所断,皆合来意,无一爽者。十二课次第毕,客亦陆续退出。端林目注神疑,忘其进退。翁忽谓曰:「远客不及入号,老朽合送一课,以尽地主之谊。足下姓张,从滇南来耶?」端林曰:「然,何以知之?」翁曰:「足下坐于离宫,正时属午,度值张星,我故知之。今日乙卯三传,申、酉、戌为日之财官,值贵神虎常玄,夫白虎凶神同官,爻为有官之尊属,舟中合有父棺。戌为地狱,生前曾为司狱之官。太常为米麦,附酉金而兼连茹,当带有稻米。两金重四,其八百石乎?寅甲一冲,箕星动矣。明日寅时转西北风,大顺,未传为地,足与卯作合,应十二月之卯日到籍,其米不但不得价,且颗粒全无,缘财入玄武耗散之手,尽化为三传之鬼矣。足下其慎之。」端林得课回舟,果于五鼓得顺风,扬帆而进,于腊月二十六日己卯,抵邑之王家桥。败岁之际,无暇安葬,泊舟处有姊夫陆某,米客也。借其闲地权厝父棺,因思米运入家,宗族强借可虞,不如近就姊家,以寄于栈,端林奉母回城度岁,岁朝往贺姊家,叩关而入,其姊对之号泣曰:「尔姊夫亏客货千馀金,上年尔所寄之米,被客强起去。姊夫无以对尔,今不知遁于何处。」端林忆及粱翁之课,慨然曰:「数已前定,果无可逃。姊毋惶急,忝在至亲,米价不必计论矣,我为寻访姊夫归家可也。」
13 小王子
14 江左徐君,知医道,开设药肆为业。门临官河,栽柳成行,有美荫。一丐者小艇,恒泊于下,有二妇操异音,日与其夫荡桨行乞。盛署之际,忽闻二妇大放悲声,徐往视之,丐已欲毙,气存一息。发恻隐心,谓其妇曰:「尔夫当是痧症,我取药来,或可救也。」进与蟾酥丸,用童便灌之,大醒,越日大愈。丐登门叩首,谢活命恩。自此放舟,一去不复反矣。
15 历十馀年,徐积得百数金,与亲友合本渡海,赴关东贩豆。遇飓风飘入大洋,舟子不能为力,砍桅去帆,任其播扬。不知几日夜,亦不知几千百里,遇岛触矶而舟碎,财物俱沉,所幸人无伤损,聚哭于沙屿而已。此岛内系大镇市,朝鲜所辖,有了望者见舟破人存,咸来问讯,备录名单,飞报所司。值小王子巡边,闻报见单,亲临点验,至徐君,细审其行业,曰:「先生门前垂柳尚存乎?」徐不知所以,谨以实对,王子乃命司官,以诸客就养于馆舍,厚给其饩廪,曰:「遇便送还天朝可也。」命备法驾,肃徐登辇,王自乘骑前导,白旄黄钺,禁尉传呼,行人跪道。徐怦怦然如梦如痴,听之而已。越两日,及大城,百官郊迎,添卤簿易銮舆,称跸而入城中。三市六街,人烟辐凄,至宫门,王子挽徐手升殿交拜,分宾主西东对坐,传命后宫,宣妃主夫人见客。乃有彩娥贵嫔翼二天人出,法衣象服,佩玉鸣璫,向徐盈盈再拜。徐答拜不迭,长跪于地,曰:「小人何德何能。敢受我王殊礼?请明以告我,以志异数。」王子亦跽告曰:「先生忘十年前柳荫下小艇中之病丐乎?即寡人也。我国法,凡贵者得异症,必远丐三年,以申忏悔。寡人二十馀岁时,忽得眩疾,发则眩晕即死,过日而苏。前王命太史占之,须乞丐中华沿海之区,必有奇遇,疾以痊也。」乃指二妃曰:「寡人带渠行乞,得遇先生以仙丹救治,寡人自此疾愈,逮今十馀年不复发矣。昔年王父崩,寡人接位,国服甫满,尚未朝贡请封,故国人犹以小王子称寡人耳。今天幸先生来此,俾寡人有以报德,先生欲贵乎?富乎?欲贵,则特设宾师之位以奉先生;欲富,则珍宝货财惟先生命。」徐曰:「小人远方医士,无奇才异能,敢妄玷宾师以速官谤?无已,本为运豆而来,请假以资本,送之关东,则感戴无既矣。」王子笑曰:「关东豆不及小邦者,不意中华贵重至此。异日请先生观我仓贮何如?」乃开大宴毕,馆徐于天使行宫,命大臣之善华言者陪侍,娱之以本国杂乐。王子日往朝之,居数月,徐思家欲归,辞留数四,不得已,王子命开太仓,请往观豆。则一颗之大,约重四五分,果胜于关东数倍。徐欲之,王子举仓以赠,载海舶数十艘,奉徐与诸客,以王大船送之归国。徐货豆得十馀万金,改药肆为质库矣。
16 或曰:「惜哉徐君,不取珍宝而惓惓于豆。」芗厈曰:「倬哉徐君,不贪珍宝而仅仅以豆,不失我中华体统,其市侩中之豪杰耶!」
17 姚幕府
18 台逆之乱,制军已飞章入告,集多官议剿守计,连日未决。忽有严旨下,值制军筵宴时也。客皆退避,制军接读之间,目定口呆,神魂失据,颓乎坐上矣。仆皆惶急奔告公子,公子来,先捧谕旨,与幕友姚先生阅之,骇曰:「殆矣,上意切责其怠缓,限十日内平定。为今之计,惟有刻即进兵,以副庙谟。」公子曰:「父病垂危,焉能进剿?」姚曰:「我与尊公宾主相投,久而无间,今日之事,不得不出身赞襄。姑将尊公抬送大堂,我当代为发令。」公子不得已从之,乃命文武员弁,俱集辕门听令。鸣炮升堂,连坐抬制军于暖阁,垂其帏幕若避风然,姚服从者衣冠,以令箭出入传谕。先命水师立备战舰,命水军总戎为先行,五鼓放洋,直取鹿耳门。左军从左,右军从右,张两翼以助先行。中军擐甲执械,齐集海门,以候本督部征进。命藩司速运军需,并拣选文职之可以参赞军谋者,随后军听刖。移请中丞督率臬、道、府、县保守城垣,以备非常。是时,文自制军以下畏葸不前,武自千把总以上争欲先战,以致内外惶惑。兹闻制军忽然振作,且号令井井有条,军弁莫不踊跃从事。令毕,抬制军入内,以安神丸与参汤灌之,渐苏,见妻子环伺,失声悲泣,曰:「吾命休矣。」公子以姚先生所为告之,益骇曰:「如此则尸骨不得存矣。」请姚先生商之。姚曰:「此事无可再议者,不进则圣怒莫测,难保身家。进则虽死犹荣,况生还可必乎?」制军思之,跃然而兴曰:「先生之言,胜于良药,吾无病矣。惟有求先生偕渡重洋,始终其事。」姚曰:「诺,兵贵神速,请即启行。」挽制军手而出,文武官弁群拥登舆,至海门,前军已发,两翼犹留,讯其故,缘艨艟不足。姚传制军令于海口曰:「有能以商舟挤我师者,予五品官。」有舟子来试投之,立给水师守备礼,于是群舟争集,五军毕登。扬帆冲浪而前,海神呵护,一昼夜直抵中门。攻其无备,前军己入,两翼从之,制军统全师进围台城,出逆意外,贼党掳掠未回,皆散漫村落间,守御单弱。姚与制军巡督,见城系竹木为之,伏两翼于后道,夜使前军纵火声喊,缺后道以逸之。贼出遇伏,一鼓成擒,招降馀党,分派内地,不旬日而全台俱平。飞骑报捷,帝大悦,召制军入觐,曰:「朕视尔猥葸犹昔,此举何其奋勇?必有能手赞之者。」制军不敢隐,直陈姚幕友之事,特旨召见,欲予一官,姚顿首曰:「草莽之臣,敢因圣训而自居功?且赞襄助顺,即所以报效朝廷,与有官等耳。敢辞。」帝嘉其刚直,锡以四品卿衔,命永镇闽督幕府。
19 芗厈曰:才如姚君,方不愧为入幕之宾。不然庸庸者流,奚啻书吏之头目,臧获之首领耶?乌足道哉。
20 周封翁
21 蜀之周老人,八旬外樵于山而得宝藏。娶卖浆者女,生二子,此见于记载久矣。更有异者,其长子目有真光,察人无错。生子煌,少年入词林,故其父皆以封翁尊之。有楚人某进士,煌同年也,人本俶傥,貌亦魁梧,与煌友善。因归班候选,急欲自效,谋捐分发,素稔周氏多财,与煌借银两千。煌曰:「我祖年届百有二十,我将告假上寿,兄其偕我回籍,与父商之,谅无不慨允也。」归告乃翁,翁出见客,款接殷勤,入室谓煌曰:「如数与银,还否听之,但此后务宜疏远,以防后患。」某得银,援例分发江南,旋补巨邑。专丁备礼赍银付还,致书感谢,并达思慕之忱。翁使记室答之,以司总列名,厚给使者盘费,嘱告乃主,以翁父子俱未能作书,因病故也。不久某以赃败身戳,是时甫定寄顿者罪例,富室被诬往往有之,是以究其家人,词连周氏。煌时在馆上,以与某虽系同年,向无音信往来为辩,上命检查无据,宥释不问。
22 又程老实者,质库中之立柜伙也。其库主以浮荡败,欲举十万金之货本,愿以八折速售。程每对人嗟叹曰:「焉得八万金,则先发加二财矣。」或诒之曰:「周氏以数百万举债,汝往贷八万金有何难哉?」程信以为然,乃假伙伴衣冠,往周宅请见封翁。翁见之,陈其来意,翁笑曰:「八乃金似非容易,姑缓图之。」程自觉卤莽,局跽告退。翁送之出,值阴沉欲雨,客去。翁回而雨渐大,翁思山路难行,程已年高,恐其失跌,使家人追之去。逾时而客始还,翁密询家人,云客出门遇雨,在树林下去其衣履包裹而行。小人追回,复在大门内重著衣冠方入,是以迟迟。翁乃问程曰:「足下衣冠自有之乎?抑假于人乎?请以实告。」程忸怩曰:「借诸同伙数人凑合者。」翁曰:「善,今天雨泥泞,勿损人之物,姑止一宿,明日我与足下偕往城中检点质库,再商行止可耳。」程唯唯。次日,翁果与程车马仆从而去库中。人见之深讶其事,翁历内外,捡阅一过,谓程曰:「足下之言不谬。」竟与八万金接续,且平分馀资,使之司总。程感激图报,克俭克勤,是以岁入之利,较他处为优。
23 或问于翁曰:「某进士,品格貌相人人所愿交者,而翁必欲绝之,后果败,几被其累。程掌柜贸然而来,人人所讥诮者,而翁毅然从之,至今深得其力,是何道也?」翁曰:「道在目前,人自不察耳。某身为进士,入仕有途,何必欲速?其贪可知矣。贪以败官,古之训也。程掌柜假人衣履,尚知保惜爱护,矧巨万财物乎?故知其受托不茍也。」
24 陬邑官亲
25 西域之变,大将军福公奉命进剿。统领巴图鲁及吉林健旅,声势赫奕,所过州县,以办差不善登白简者不一。传檄至陬邑,缺既清苦,官亦疲惫,闻前途才干之员每有失误,心切恐惶,日惟涕泣而已。其官亲某向司徵比,默默无闻,今见其戚官将败矣,不忍坐视,乃谓之曰:「库中有二三百金乎?」令曰:「有之,不敷所用。」曰:「既有之,尚可为也。尽以予我,不问出入,或者无碍前程乎?」大令无可如何之际,姑以听之。时值盛署炎炎,几至流金烁石。官亲乃与工房相度馆舍,极其宽厂,染古色纸以表糊之,字画皆用旧物,其持桌以油核桃仁熏作乌木色,以人家用旧之藤竹席片蒸洗一色。按其大小形象制为引枕靠垫,蓝缎为边,以玫瑰杂杨花代絮实之。其帘幕用深绿色虾须竹为之。其天棚目村口直接至上房,长有里许,因借买多席,仅敷一层,恐透暑气,加以盐包杂松毛盖之。其陈设则山中购小松柏,栽数百盆,夹道而列。所有茉莉花、夜来香之属,反在其后,只觉芳馥而不见形影。公馆后及左右墙外,三面环列水桶,以竹截作喷筒,伏民夫数百人,各持一筒吸水向上,细细喷之,俾屋上棚间不乾不湿,泽润而已。西瓜为汁,以绢沥之,稍加冰糖籍荷水相和,其凉沁腹。茶用兰芽雪瑞,本系北产,气香味厚,色亦清烈,用沙瓯烹熟,坐于水筒,以取温和。铺陈甫毕,大将军至矣,令出远迓,将军由皎日之下而来,舆入村口,已觉阴凉。至公馆内,两旁松柏阴森,更觉沉静古穆,并无结彩悬灯、耀目增光之物,心地一爽。坐其铺垫,皆软滑清香,不觉大乐曰:「天仙界水晶宫不是过矣,不意僻陋小邑竟有是耶?可见人以才能为贵也。」及进西瓜汤,饮兰雪茶,莫名其妙,唤从官入曰:「此系尖站,并非住宿之所,然我自出都以来,日夜不得偃息,讵肯舍此清凉地而就火焰山耶?汝等弹压兵役前往宿站,只须留数人伺应,我五鼓启程来也。」传令入曰:「我食不甘昧,睡不贴席者久矣。贤大令造此福地,我今夜宿此巳分外挠搅,毋多备酒席,毋给赏从人银钱,有强索者,即告我处置。汝以长才屈于下邑,上司之过也,我当保奏。」令叩首谢出,及进酒席,则雪雁水参虾鸭糟鸡之类,只觉香鲜配合,无一毫肥腻气味,亦大醉饱乐甚,以二千金与令,以偿其费。及起马,令来道谢叩送,将军赞叹不绝而去。此令果膺保荐,仕至宪司,皆一官亲力也。
26 或日; 「才能之士湮没无闻,惜乎!」芗厈曰:「此其小焉者耳。古来救君主于垂危,转覆败于俄顷,而史不列其姓名者,如赵之厮养卒,金之两书生,功高不赏,是以名没不彰,其怨恸于九原耶?抑或不屑不洁,如遗逸辈之特隐其名耶?东坡云:但愿我儿愚且鲁,无灾无害到公卿。由此观之,是卒与书生固不屑为公卿也。」
27 同胞三鼎甲
28 明季之乱,盗贼纵横,宇内几无完邑。有某翁者,乡居而巨富,好行善事,平日造桥修路,舍药施棺,无不踊跃从事。及饥馑之年,助赈外独赡其乡邻者非一次,故遐迩称善人,莫不感激,虽流贼之暴,戕官劫库,亦不忍犯翁家。时有草冠中之伪大将军,掳掠妇女千馀人,肆其淫乐。忽奉伪王调取进兵,伪将不能携带妇女,贼伙商令寄存翁家,因其闲房宽大而有养赡也。翁不敢辞,受而舍之,给与饮食。贼去后,夜闻妇女悲恸声,翁不忍,欲纵之。入问妇女,有所归否?众皆曰:「愿死于道路,不愿生为贼妻也。」翁各给银米,夜使远扬。已,遣仆广收牲畜骨殖,散布各屋内,纵火焚之,嘱邻里勿泄。未几贼归,翁垂涕而告以失火故,贼见瓦砾场上焦骼残骸无算,信之。不久,圣主即真,戡定大难,人民复业,翁家三子,皆读书入泮。
29 其大郎娶王氏女,旧族也,得时文真传,能决科第,于归后索其夫窗课阅之,曰:「郎君笔下超超玄箸,惜法脉未清,词华杂凑,师之过也。妾为郎君一点窜间当入彀矣。」大郎心悦诚服,录示法家,佥曰:「数日不见,学业骤长至此,其入生花之梦耶?」于是二郎三郎闻嫂氏能,各以文呈教,王夫人曰:「两叔皆天才也,虽不及乃兄元气混沦,然偏师先济,皆科甲中人耳。」亦尽心指导,三郎甚颖悟,数月间卓然入妙,旋中式,连捷南宫,探花及第。欲于中门悬匾额,王夫人阻之曰:「是不能越分,应俟两兄。」命悬于门右。众皆窃笑之,然不敢不从。二郎奋志苦功,逾年亦发,榜眼及第,王夫人命悬匾于门左。是时大郎犹诸生也,对其妻泣曰:「两弟皆飞腾而去,我恐投世无闻矣。」王夫人笑曰:「偏师先济,妾预言之,郎君毋灰厥志,龙头属老成,自古云然。俟元气充沛,自当超两弟而上之。」是科仅登榜尾,又越三年,果状元及第。泥金报至,戚里无不佩服夫人者。翁大悦,谓之曰:「是皆儿妇之力也,今尚有小姑未婚,我欲得传胪婿,则尽善尽美矣。」王夫人曰:「文笔之发与不发,妇能决之,两叔鼎甲,亦偶然耳,何能预定传胪耶?虽然,姑请试之。」议开文会,凡邑中之生童未婚者皆延之,勿论贫富。三复而得一生,甚寒苦,翁赘之于家,使王夫人督课之,果传胪及第。翁自为门联曰:「一婿传胪今世有,三儿鼎甲古来无。」
30 芗厈曰:幼时闻我父我兄言之凿凿,久而忘其姓氏,姑缺,俟补。《书》曰:「作善降祥」,天之定理。第以一少妇而决科如神,远逾男子,似言者过矣。殊不知翁之所活妇女千馀,其精华萃于王氏一身,英灵敏妙,如握宝鉴,如持玉尺,自然大胜凡庸。且冥冥中示果报之巧,为善人劝,其何疑耶?
URN: ctp:ws103026

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