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《第一卷》[View] [Edit] [History]

1 何福
2 何福,字德有,宛平拔貢生。居縣之北鄙,為人純誠。先富後貧,產業殆盡,而賦稅尚多,每至完納,如過炎山。
3 是年又屆納期,稱貸而益,僅足其半。思盡有先輸,猶較統欠之為愈也。早起赴都,日晡始抵城。甫入海岱門,有人迎謂曰:「君非選拔何老爺乎?」曰:「然。」何熟目之,曰:「素未謀面,無乃誤乎?」曰:「不誤,家主人有請。」「君主何人?」曰:「至自知之。」至,則門閥宏深,儼然素封。其人先入,未幾有頒白老人盛服出迓,三揖而入。坐既定,何曰:「先生尊姓?」曰:「姓胡。」何方欲再言,胡曰:「君何姓、福名、字德有,辛酉科之拔貢乎?」曰:「先生何以知之?」曰:「不但此,君年庚三十有二,新春甲寅寅時生乎?」何聞之,不勝驚異,曰:「願聞先生先知之故。」胡曰:「蒙仙人指示,故知之。請為君徐陳原委:僕年屆古稀,只有一女,及笄未字。仙人述君門閥,且曰與君有緣,今願以女奉箕帚。」何以胡言陡出,且未知其女德容何似,心懷疑懼。因辭曰:「家有糟糠,未敢遵命。」胡曰:「君妻氏周,稟性平和,僕豈不知。相容則同居,不合則各爨,何傷乎?且實與君大有利益。」何默不言。胡曰:「今日良辰,便可成禮。君非娶嫡,鼓吹燈彩,概可從略,惟冠帶行禮可耳。」言畢,胡竟入。多時始出,從人托頂帽、補服、朝珠等物。胡曰:「可衣此行禮。」何視之,四品頂帶也。曰:「小生功名卑賤,豈可僭分?」胡曰:「此老夫故物。君衣帽猝不及備,服之行禮,禮畢脫去,又誰見?」何固辭,強衣之。衣甫畢,從人出請。遂入,與女同拜天地;去袱,同拜女父母。視之,二十許絕代佳姝也。既而,肆筵中庭,嘉肴畢具,何對麗飲旨,竟置苦寒於九霄外矣。日暮徹筵,小婢秉燭導入洞房。何若癡若迷,自言曰:「無乃夢乎?」女曰:「實君夢想所不到也。」曰:「誠然。」女曰:「德有之,器小哉!」曰:「吾非器小,心實疑焉。以卿門第而婚於貧生,一也;以卿美貌而甘居媵妾,二也;與卿父素不識面,而吾之姓字年庚歷言不爽,三也。」女曰:「更有可疑者,請君自視。」遂以絹包授何。啟視之,蓋以何名報捐知府文憑也。何感激不勝,始知行禮時所用衣帽,皆預為備之矣。溫柔有鄉,流連不覺旬日。謂女曰:「吾欲暫歸,不知可否?」曰:「可。不然,夫人將謂君舍結髮而逃賦關東矣。但歸須著來時服,以防物議。茲備有白金數百,以備修葺費,仍舊貫,勿改作。房中細軟,妾自為,無勞清神。」曰:「盍偕歸乎?」曰:「今茲未能。破鏡飛天,妾自至,勿懸望也。」何將行,曰:「吾有一物,今失所在。」女曰:「得無封糧之由單乎?昨已投櫃完納矣。」
4 何至家,妻正異其旬日不歸,見車馬在門,有從者移運財物,不便致詢。運畢,何始向周述相遇之奇。周聞之,深德女,急欲一見,議欲往接。何曰:「勿庸,半月將自至。」周笑曰:「君能待乎?」曰:「能不能卿亦素知,無問我。」何急繕房屋,旬日告竣。至期,女果至。女素服淡妝,無事華飾,見周,欲行嫡庶禮;周止之,遂以平禮見。周睹女笑曰:「芳容若是,勿怪郎君言念不置。」女但微笑。女攜來衣服衾帳等物,皆有兩副,悉與周分用之。後女連生二子,周不育,以女之子為己子,珍愛猶女。女每歸省,往來必以半月,即與何同往,亦不愆期。然每回家,攜帶錢物不下千餘金,何因而巨富。
5 一日,女與何弄子為樂,忽胡差人迎女,並請何往。至,則酒筵已具。就坐後,胡曰:「僕所積鏹,除女攜帶外,尚有十餘萬在茲。」並所市產業文契,一一出示。何駭異問故。胡曰:「實告君,僕非人,狐也。積鏹市產,雖為女故,實君夫婦福命應爾,豈妄為哉!自小女歸君後,每月望後來家一二次。今女既生子,君三人居室和睦,僕願已了。茲將入山修道,不復返。」女聞之,潸然泣下。胡曰:「行期尚未定,半年後或未晚也。」女終不樂。席終各寢。女早起省親,已不知翁媼去向。
6 虛白道人曰:遭遇如是,人之所同欲也。假非純誠,何有坐享之福?狐雖能福人,亦由人之自致,豈有私心於其間哉!
7 事似涉幻,文極顯明,斯為妙筆。 侯仲霖
8 有德者必有福,事奇理正,是謂奇而法。 上元李瑜謹注
9 鬼聯
10 某郡署,每至半夜,恒聞吟哦聲曰:「半夜二更半。」相沿久,弗之怪也。太守錢公新蒞任,聞而異之。及曙,集署人問焉。蓋十年前,某守夫人深通文墨,夜半偶得此聯,屬對不能,以此致疾而歿,後遂夜聞鬼言如是。公嗟歎良久。會中秋夜飲,客既散,心戀月華,低徊階畔,聞鬼言如前。公曰:「今夕得對句矣!『中秋八月中』,可璧合否?」自此鬼言遂止。
11 虛白道人曰:以一聯致疾而歿,斯亦愚矣!然世之人予智自雄,而於不能者甘於不能,而不肯深用其心思,反謂所學高美,而為人所不能及,以故終身無進境,則不愚者之有愧於愚者多矣。若夫人者,謂之好學深思也亦可。
12 文章本天成,妙手偶得之,可入才鬼傳。 上元李瑜謹注
13 冤縊
14 甲某在家讀書,而有乙某伴讀。甲是年夏月娶妻,成婚之夕,女曰:「聞君讀書有年,願出一聯請君屬對,佳則宿此,否則登閣讀,名成後相見未為晚。」甲曰:「諾。」女復曰:「妾係女流,不可上人,出一下聯可也。」因云:「等燈登閣各觀書。」甲構思多時,苦無佳對,慚而出,竟入書房。乙某曰:「是夜一刻千金,何故出宿?」甲為細述,懷慚而寢。乙久聞甲妻美,冒名入,見甲妻曰:「藻思工巧,苦無佳對,請俟來日徐思,幸勿以曳白見擯。」甲妻微哂。既而就寢,早起而去。次夕,甲入,復曰:「所屬之聯,實不能對。」女曰:「君何言之煩也?」甲言:「前夕慚宿書房,毫無一言,何煩之有?」女知前交非夫,失節已真,因自縊死。
15 後甲、乙同年入泮,俱入鄉試。時貢院中有桐樹一株,中秋夜監臨椅坐樹下,仰望秋月,偶得一聯云:「移椅倚桐同玩月」。思無確對,因即刻出示,凡場中士子,有能對者,另紙書之,各錄府邑姓名,佳者有賞云云。示後,坐睡樹下,夢一美人曰:「妾有一聯,『等燈登閣各觀書』,不知可對否?」監臨見美人項係繩而舌出,因驚寤,知為含冤縊鬼。立差官入場取對,內有甲、乙二人所對雷同,實即縊鬼聯也。意鬼之縊,必由此對而致,鬼之冤,亦必由此對而伸,因暗記甲、乙府邑姓名。榜後,將甲、乙傳至,委官問之。先問甲所對之由來,甲實言出自亡妻,並歷言其縊死情事。官曰:「汝出宿書房,其對文情節與他人言否?」甲曰:「曾與伴讀乙某言之。」官曰:「乙此夜在書房宿否?」甲曰:「生晝與同室讀,夜則各居一室。生為暑熱不寐,夜起乘涼,呼乙不應,觀其房門外鎖,始知不在,黎明始回。」呼乙上堂,問所對出自誰手。乙曰:「出自心裁。」官曰:「是對出自甲妻,甲慚不能對,出宿書房,向汝言之。汝曰自對,不亦羞乎?」乙不答。官曰:「甲妻縊死之故,汝知之乎?」乙曰:「不知」。官曰:「甲出宿書房之時,汝在書房宿否?」乙曰:「在。」官曰:「不然!是夜甲起乘涼,見汝房門外鎖,業已供明,何能支吾?」乙曰:「實未在書房宿。」官曰:「汝何往乎?」乙曰:「回家省親。」官將乙父傳至,問曰:「汝子在外讀書幾年?」乙父曰:「僅在甲家二年。」官曰:「亦時常回家否?」乙父曰:「因子功名未就,除清明、端陽、中秋,不令回家。」官曰:「汝子年逾冠,娶妻在室,或有歸家而汝不知之時乎?」乙父曰:「因子讀書,恐分心志,未與完婚,今始定於十月間嫁娶。」官猶恐屈乙,復曰:「汝子在甲伴讀,或因甲有娶妻之故不便讀書,暫為歸計,汝不記憶?」乙父曰:「無之。前亦以此意囑子,而子實未歸。」官令左右錄清,提乙上堂。官曰:「汝父供明,恐分汝心,除清明等三時不許回家。甲出宿書房之夜,汝既不在甲室,又未歸汝家,果何往乎?」乙無言可答。官笑曰:「吾知汝之往處矣!」乙曰:「何往?」官曰:「冒甲名入甲室,淫甲妻矣,否乎是也?」乙不招。官令摘去頂帽,勢將用刑,乙懼,悉承之。乃曰甲妻縊在次夜,與己無乾。官怒曰:「汝入甲室時,必曰佳聯難對,甲入復如是言。女知前交非夫,含羞而縊,猶曰與汝無乾乎?因汝姦淫而死,汝自擬抵,尚望生還乎?」上台以甲妻亡而未娶,乙將娶而得罪,判令本縣為媒,使乙未娶之妻歸甲為繼,以為淫人之報。
16 虛白道人曰:銜冤如是,似永無明期,不謂巧借一聯,曲曲而伸。天網恢恢,疏而不漏,誰謂上天無皂白!
17 聽斷如是,決無冤屈,惜君未得一試也。 侯仲霖
18 近李雲生太守刊《刑案匯覽》數十卷,惜未見此而錄之。馬竹吾
19 監臨明決如此,平時之察吏可知。 上元李瑜謹注
20 小寶
21 邑有鄉人李某婦王氏,秋攜幼子適田畝,見其地首樹下有皮褡一個,知為行人所遺。提之,甚重,知中有物,而不啟視。因以禾葉遮蓋,坐其上以待之。未幾,見一人乘馬至,行色匆匆,下馬急問曰:「適遺一物,曾見之否?」氏曰:「何物?」其人曰:「皮褡,內赤金三百。」氏曰:「吾未見金之赤白,但言皮褡之新舊樣式可耳。」其人細述之,氏知真為所遺,遂起身去禾葉,指示之。其人啟視,內物分毫未動,不勝驚異,曰:「僕欲將此金分贈一半,乃家君誤傷人命,急需此項打點,不可短少,奈何?」氏曰:「盡執去耳,吾家雖不裕,非分之得,視如浮雲。」其人五內銘感,因問:「夫人何姓?」曰:「姓李。」曰:「小郎君何人?」答以幼子小寶。其人曰:「吾劉達,世居山西某府邑之北關,嗣倘日用不足,差人往,必厚贈以報德。」氏曰:「千里之遙,無論往返不易,即有便人,亦未必相信。」達以名字圖書一方授氏,曰:「可借此物為信。」言已徑去。後氏遭家不造,朝不謀夕,不得已謂子小寶曰:「汝父在日,有至友劉達,世居山西某處,往投之,必大有得。」小寶曰:「素未謀面,往豈見信?」氏曰:「有信物在此,執之往謁,必不見疑。」寶奉命就道,沿途行丐,迤邐而往。
22 行數日,至一莊,見一巨室門懸燈彩,知有喜事,因就丐其門。有一人出,上下瞰寶,曰:「年庚幾何矣?」寶曰:「十七歲。」其人曰:「來,吾飽汝。」寶隨至其家,以食食之。食已,其人曰:「有事相煩,不知肯否?」寶曰:「何事?」其人曰:「吾姓張,生有一子,自幼與北關劉姓結親,今日娶妻,俗尚親迎,其貌不揚,不堪往迓。煩汝代往,過門後必厚酬。」寶曰:「情願代勞。」張喜,出新衣衣寶,輿儀以往。
23 至,既奠雁,御輪將歸,從人報曰:漲河,水長數尺,人不能濟。蓋來路有旱河一道,寬約數里,山水陡發,隔阻行人云。劉翁曰:「今係良辰,豈可失過,就此合巹亦可。」從人雖不欲,亦無可如何。至夜,寶衣冠兀坐,終夜不寢。次夜,寶復如是。女曰:「君有心事乎?」寶不答。女復曰:「得無以妾姿醜陋,不堪奉事乎?」寶曰:「豔絕如卿,不啻月殿仙人。得妻如卿,夫何憾?實告卿,吾與卿非夫婦。」言際,窗外有人竊聽,急告劉。劉呼女問之,並請寶至內室問曰:「適才非夫婦之言,何故出乎?」寶答言無之。劉曰:「室內有人,窗外有耳,何得言無?」寶不能支,遂歷言相代之故。劉曰:「聞君語音,似非此處人。」寶答以山東。劉曰:「來此何為?」寶曰:「投先父至友劉翁。」劉曰:「識其面否?」曰:「不識。」劉笑曰:「既不相識,即投之亦未必見信。」寶曰:「有信物為據。」劉曰:「祈賜信物以觀。」寶舉以授劉。劉視之,乃所贈王氏之名號圖書也。遂喜形於色曰:「君係李夫人之子,乳名小寶者乎?」答曰:「是也。」劉曰:「若然,君不必他投,劉公固在此。」寶曰:「安在?」曰:「即僕在此。」遂緬述遺金之事。曰:「令慈言投先人至友者,蓋不欲伐其還金之善,真女中聖矣!吾感令慈盛德,無日忘之。今喜天假之緣,君既與我女合巹,君即我婿。」並謂女曰:「李郎即汝婿,汝非張姓人也。」
24 張訟於官,官問劉曰:「汝既以女許張,何復適李?」劉曰:「張倩李代迎,身即以女嫁之;而以女嫁之,並不知其李戴張冠。」官曰:「汝欲女從誰氏?」劉曰:「女從李郎,今已旬日,豈有他適之理?」官問張,張欲將女斷歸其子。官曰:「劉女已非完璧,斷歸兩失其美,不若另為子娶為妥。」張切切懇求。官怒曰:「嫁娶何事,而令人倩代,其咎盡在汝。無已,將治汝欺偽之罪。」張懼,案乃結。後寶迎養其母於西,遂家焉。
25 虛白道人曰:觀小寶之遇合巧,知小寶之福命厚。然非小寶之福命厚,實小寶之母氏志行高美而有以致之也。夫見行人之所遺,提之甚重,知中有物,而不啟視,是何等度量也!其享意外之福也,宜哉!
26 此篇三大波折:劉達失金而王氏不昧,一也;小寶行丐而受僱迎親,二也;劉女出嫁,弄假成真,三也。篇中有起有伏,如濼水發源,三伏三現。 蓋防如
27 佈局謹嚴,無一平筆,的是文壇健將。 上元李瑜謹注
28 柳 逢 春
29 鄰村劉某貿易德州,言德有鄉人柳茂者,薄有積蓄,有一女而無子。有胞姪逢春,析居已久,疏視之,遂將所有盡給於女,以為終身衣食有賴矣。乃其女虺蜴為心,初得資財時,接父如上天之神;漫生懈怠,繼以憎惡,不啻刺眼釘焉,役之若奴僕。終日劬苦,後至每食不飽,而茂也更慘矣。負氣出女門,將欲適姪,因思財物一毫未給,自覺無顏,遂丐於市鎮。甫至一莊,向大戶投棲,喊叫一聲,雙頰飛紅,口難再啟。忽見姪逢春從內出,曰:「聞聲似叔,果然矣!吾姊無恒,畜叔不卒,尚有姪在,豈肯視斑白之叔按人戶討生活耶?叔少待,姪即出。」蓋逢春幼習木工,適在此家攻木,遂謂主人曰:「今吾有事,明晨早來。」出約茂同歸。至家,謂妻任氏曰:「叔飢矣,可速炊!」謂叔曰:「今後勿適姊家,姪產業雖微,手藝尚可恃,當不至餓殍死。縱時乖命蹇,衣食或有不足,斷不肯凍餒老叔。」茂聞之,慚喜交集,始知養女無用,悔之已晚。逢春為人工作,屢不家,任氏事茂如翁,儼等孝婦。斯時也,茂坐享安飽,竟忘其無子,反恨多生一女矣。偶游劉智廟會,見有賣盆花者,花雖不奇,而盆中有石二塊,實係金鋼。茂曾業錮漏,故識之,而賣花者不知奇貨之可居也。遂以賤價得之,持石轉鬻,得白金千餘兩,寄相識典鋪中,尚未與逢春夫婦言也。
30 一日,逢春謂叔曰:「某人延請,叔可赴之。」茂詢何事,逢春曰:「某處有地一段,左鄰係某地若干畝若干畝,竟不與聞,作價千餘千賣於某為業。某日成契,故爾相約。」且曰:「往則往耳,勿理較,此地本吾家所不能市。」茂偽諾之。至期,茂往少遲,已丈量畢,將成契矣。茂曰:「中為誰?」買主曰:「某某是也。」茂曰:「不善作中。地鄰雖力不能買,理合使知,爾等能料吾家無如許錢文耶?」中不言。買主知茂力不能市,遂答曰:「似此無妨,君欲買,僕願讓之。」茂曰:「真乎?假乎?」其人曰:「決不食言」。茂曰:「若然,定於隔日圓契。諸位悉在,恕不舉帖。」眾曰:「可。」茂辭歸,向逢春言之。逢春曰:「彼固可惡,然買之則錢將安出?」茂曰:「無虞!」逢春猶恐買產無資,貽笑於人,切言不可。任氏從旁微窺,知叔必有藏鏹,遂謂夫曰:「叔欲買則買耳,設若無錢,則言叔年老致昏,於汝何與乎?」明晨,茂叔姪赴城買菜,茂領逢春直赴典鋪。甫進鋪門,鋪人交相致敬,情意極親。逢春心計曰:「吾叔與鋪人何如此之相熟也?」既而鋪人謂茂曰:「來城何事?」茂曰:「買地幾畝,特來買菜耳。」鋪人曰:「今日使錢幾何?」茂曰:「且使千餘千。」鋪人曰:「下餘之項如何?」茂曰:「下餘二千餘千,後令小姪逢春陸續取之。」叔姪同出買菜。歸,成契交價畢,逢春問錢之由來,茂始言金鋼之事。以此逢春家饒裕,富冠一鄉矣。茂女聞父復富,心懷覬覦,歸省厥父。茂不令入門,逢春幾諫不聽,乃約姊別院,待之以禮,厚贈送歸。終茂之生,兩家斷往還焉。
31 虛白道人曰:甚哉,女之不可恃也!雖女非盡不可恃,而不可恃者十恒八九。而世之偏厚其女,薄待子姪者,豈不愚哉!若茂之女,可為炯鑒。或謂茂之財亡於女,而復得外財,造物之於茂似乎偏厚。然非偏厚茂也。使茂財甫亡而即得是財,可為偏厚;使茂欲去其女而自啟門戶,即得是財,可為偏厚;使其姪待之甚薄,不能安其身而得是財,亦可為偏厚。必待逢春視茂猶父,任氏視之如翁,致茂竟忘其無子,反恨其有此一女之時而始得是財,是造物之厚茂,實厚逢春也。以是知茂得是財而仍給其女,造物不與也;茂得是財而自私於己,造物亦不與也。茂可謂能改過,逢春洵倫常中人也!
32 劉茂無足取,逢春真可法,此篇可名為勸世文。蓋防如
33 作善降祥,天理之當然也,勿以海市蜃樓視之。上元李瑜謹注
34 陳 若 愚
35 東昌陳若愚,業儒,倜儻不羈。嘗讀蒲留仙《聊齋志異》,記狐事有類仙者,有類俠者,常欲得一為友。多方覓請狐符咒,屢試不驗。聞某山多狐,攜肴酒而往,肆諸山坡,酌酒奉箸,如敬賓然,亦無驗。凡溶溶月下,寥寥花間,不時默禱,訖無影響。乃曰:「天下固無狐,不然,何以奉請多日而不一遇也?」
36 一日,獨居書齋,有遊學者一人來,長揖自坐。問其姓氏,答言姓干名祿,小字學純。談吐高雅,陳心頗愛之。既而大雨傾盆,齋有藏酒,出與共飲,而己位未嘗與易也。接談久之,陳言素有友狐之願,迄今未遂。祿曰:「君之欲得狐友者,其意何居?」陳曰:「狐有先知之明,而無難至之處,友之則諮詢有人,遨遊有侶;遇可免之禍無懼心,不可免者,白刃可蹈;遇應得之福無幸懷,不應得者,爵祿亦辭;肴嘉酒旨,可立共飲食;花前月下,可刻候賞玩。身無掛懷之事,心無憂悶之時。僕之欲得狐友者,此耳!豈有趨利避害、貪富圖貴、切切求助於狐之意哉?」祿曰:「若然,君願易副,即僕便是狐也。」陳聞之,喜出望外,離坐而揖,先懇恕罪,延之己位。時雨已止,更設酒饌暢飲。時陳方弱冠,而祿長五歲,陳遂兄狐。言語投契,恨見之晚。陳曰:「異日弟欲祗聆雅誨,何處奉迓?」狐曰:「無庸,硃書僕字學純,周圍各畫圓圈八個,下書君名若愚,周圍各畫圓圈四個,以火焚之,僕即至。」陳善飲,狐亦巨量,獻酬交錯,陳不覺大醉。醒而視之,狐已杳。明日,購美醴珍饈,及晚,硃書如狐言,焚之,狐果至。曰:「夜來縱飲,何復見招?」陳曰:「日昨倉猝,大非敬客禮,今聊肅豆觴表寸心,嗣後便弗爾爾。」既而就坐,歡飲通宵,至曉方散。自是旬日輒聚飲。
37 一日,狐曰:「君家固不甚裕,益以酒費,入出不敵,奈何?僕有一術,可以致富,但心願焉而終不敢。」陳請方略。狐曰:「南山石室中有白鏹數萬,可借為本,以權子母,利足仍還其本,無傷理數也。」陳曰:「可。」狐於是運銀至陳家,凡令收買之物,利必加倍。五六年間,而陳稱富有矣。陳曰:「利足日用,本宜歸還。」狐曰:「君,信人也!」遂將本銀如數運去。鄰村蔣生者,與陳有夙嫌,乃匿怨友陳,思乘間中傷之。一日陳與狐飲,蔣使持柬至。狐曰:「此叵測也,決不可赴!」陳遂璧還原柬。閽人遽白:「蔣生親至。」陳曰:「似此何以處之?」狐曰:「暫應之,當再為謀。」陳請狐暫避,狐曰:「勿庸。彼雖至,不見僕身也。」陳遂出迎蔣生入齋。蔣自執柬呈陳曰:「敬理杯茗,奉迓以敘,奈何外視,不肯辱臨?」陳曰:「無故叨擾,於心不安,既蒙見愛,何敢自外!」蔣喜,留柬而去。陳曰:「不去則未免不情,去則適受其害,如何則可?」狐曰:「半途托病歸,則兩全之矣。」至期,蔣使二人速客,立等同行。陳心懷疑懼,迤邐而去。至中途,陳忽抱腹坐地曰:「舊病復發,實不能往,敢煩代達。」二人不聽,強扶而行。正危急間,對面忽來一人曰:「請客而客適病,強扶而行,必不懷好意!且與汝二人何干?汝歸但言客中道病歸,斯亦已矣,何苦如此?」二人喏喏而去。陳視之,乃狐兄也,遂談笑而還。蔣有姑氏之子孫生者,素嗜酒,是日不約而來。至客舍,寂靜無人,甫坐,見天窗有酒具一,取而下,酒不滿器,嗅之甚香,遂連飲數口。俄腹痛如裂,大號。孫母適在,聞而趨出問之。孫言飲酒之故,言已而卒。立呼蔣至,蔣明知中毒而不敢言。蓋蔣所購之毒酒,飲於醉飽之後,其毒發於二三日之間,空心服之,立能斃人。孫父訟之官,官問蔣蓄毒酒何用,蔣不能隱,遂吐實。判以謀殺擬抵。
38 陳好宴飲,又累年習賈,久疏簡畢之事。會學使按臨,試童尚違月餘,狐曰:「臨陣當磨槍矣。」陳笑曰:「諾。草芥功名,今生得之否?」狐曰:「必得。」問:「何時?」狐曰:「近在科歲兩場耳。」狐又曰:「制藝妍媸,僕頗能辨,願擬數題,君製成文,僕為君決之,可乎?」因出文題二、詩題一。陳作畢,錄呈狐。狐曰:「不見出色,可另作。」凡三作,狐曰:「可矣。場中有此,望一售矣。」遂使熟復之。陳再請命題,狐曰:「場期臨邇,不必多作文字,但涵泳以養文機可耳。」既入場,三題皆狐所擬,遂入泮。
39 陳妻偶得時疾,數日不癒。陳曰:「室人之病如何?」狐曰:「恐無生理。」陳不深信。諸藥罔效,旬日尋卒。窀穸後,陳曰:「僕欲續弦,聞古人有娶狐婦者,深慕之,不知肯作蹇修否?」狐曰:「叨列知己,焉能辭責。但鄉也諸事,僕雖就中贊成,咸君福命應爾。茲事全憑人力,成否未可預卜。僕有表妹飛霞,及笄未字,德容兼全,洵屬良匹,當即為君媒之。」陳曰:「可先見否?」狐曰:「可。明晨靜候,約君同往。」言已辭去。
40 翌日,陳早起盛服以待,日將午,而弗至。陳緣終夜凝思,未多寐,不覺兀坐睡去。狐忽至,約即同往,而路甚生疏。忽見村落,僅一大門,狐先入而陳隨之。至客舍,圖書彞鼎,儼同世家。陳曰:「此誰氏居宅?」答曰:「即舅氏胡姓也。請少待,入省舅氏。」狐入見胡母,周旋畢,曰:「表妹何弗出見?」胡母曰:「東園中採花去矣。」狐辭出,約陳同入東園。陳曰:「來此何為?」狐曰:「佳人在此矣。」既入,見花木成蹊,紅紫叢中隱隱露一亭,有二八女郎與二婢嬉戲其間。行既近,狐曰:「霞妹若大,不問兄好耶?」女方欲啟齒,忽見陳,俯首不語。狐曰:「此愚兄至友。」令陳揖之。女含羞還禮。陳見女郎嬌波流慧,細柳生姿,實生平所未睹,注目不移,竟忘顧忌。狐窺陳情形,故與飛霞攀談曰:「妹子青春幾何?」答言:「十六歲。」狐曰:「姑家姓甚?」飛霞雙頰飛紅。大婢笑曰:「我未見表兄以是言問未嫁之表妹者,若告老夫人,叱辱當不免。」狐視陳仍眈眈目視,因詠唐詩一聯云:「相看兩不厭,只有敬亭山。」陳會意微笑,遂與狐出。狐曰:「請君先歸,僕即至。」陳醒,知狐約以夢遇。回憶女郎容華,反恨夢醒之速。未幾,狐至。曰:「為君親事將牙磨去五分,乃其事不成,如何?」既而曰:「僕有姨妹,年相若,容華不分上下,再往彼處媒之何如?」陳曰:「一自敬亭看過山,曾經滄海難為水。」狐聞之悵然,乃曰:「成事在天,而謀事由人。請限五日,再為君謀之。若事再不諧,僕末如之何也已。」言已遂去。果五日始至,曰:「諧矣。但有微嫌,不敢不告:谷則同室,死不同穴已耳。」陳曰:「前妻已故,合葬有人,此何嫌也?」狐曰:「若然,請君擇日過門。」陳曰:「旬日可乎?」狐曰:「雖有君命,何其速也?」陳亦笑曰:「情急矣,僕猶以為遲。」狐諾之。至期,胡果送飛霞至。陳視之,較初見時更豔絕。自此後狐來暫稀。霞生三子皆貴。陳逾八十,霞漸以家務交子媳,而為陳理身後事。經營方畢,陳無病終。既殯,霞亦亡去。
41 虛白道人曰:狐之助陳,可謂至矣,然皆弗求助而狐助之。苟放利為心,諮詢仰望,恐狐將厭而棄之矣。黃帝遺元珠於赤水,離朱索之不得,象罔求而得之,如是如是。
42 狐能解制藝,大奇。 上元李瑜謹注
43 安 燕 貽
44 鄉人某,以賃車為業。言嘗載客至登州,見店門外一童子,年約七八歲,聰明清秀,丰姿甚美。某亟目之曰:「何物老嫗生此?」店主指謂曰:「此安相公,對門張氏甥。其中有一段奇文,店事畢,為客言之。」既扃戶,某好清談,向店主詢其事。店主曰:「敝莊東西長六里有餘,店在莊之東首。西首有安燕貽者,邑諸生,好排難解紛,鄰村倚之無訟獄之累。與小店對門張姓名芳者結兒女親,安男而張女,男女同庚,皆十五歲。結姻之二年,十月間,店迤東裡許演劇賽神,燕貽之子順亦來觀劇。甫至張門,見張女適立門內。兩家原係舊戚,男女素相識,因問曰:『家中得無人乎?』女曰:『都看戲去矣。』順竟入,跟女至臥室,遂相歡好。事已,兩幼無知,不諳禁忌,順適口渴,飲盎中冷水,遂暴病,遍身汗出,不能移寸步。女手足無措,尤恐看戲人歸,急扶順至閒園小屋中。女往來審視無停止,猶冀病瘥。比夜半,氣已絕。是夕值大雪,女忍泣負屍委園內灰池中,覆以亂柴。比曉,雪已盈尺,家人復將殘雪悉梩於池,而其跡遂泯。未幾,女腹漸大,母曰:『病乎?』女曰:『非也。』母怒,逼令自盡。女曰:『兒固宜死,然宜死於安門,不宜死於母家。』母聞女言有因,苦問之。以實告。張欲將女送過安門,安曰:『小兒出亡,迄今未知下落,何能娶媳?』張曰:『前已定過門之日,今已屆期,先將小女送來,俟婿歸成禮,未為不可。』安不欲,張強之。過門後,姑見女之情形,知為有孕。問之,女曰:『夫歸自知。』姑曰:『吾子何時往?復往何處去?』女曰:『十月間至媳家,媳實不知其去向。』姑疑信參半,終日辱罵。女不堪,深夜自縊。姑夢子云:『媳之孕,實兒之子,今將縊,可速救之。』母醒,大懼,呼家人共往視之。女已縊,急解釋之,尋蘇,自此姑媳始和。彌月,產一子,安夫婦甚喜。過百日,方詢子之下落,女實以故告。店外所見之童子即安燕貽之孫,而順之子也。」後聞張氏訓子有方,廿歲領鄉薦。
45 虛白道人曰:幸哉,安氏之有一線之祧續也。然其始,餘為之深慮者則有三焉:安順死於張室,己既無子,何有於孫?此祧續之無望,一也;安順雖交於張氏,而一索未必得男,此祧續之將斷,二也;張氏雖有遺腹,男女未卜,使張氏縊死,母子偕亡,此祧續之終絕,三也。雖涉幽期,能生貴子,豈非天道福善之一驗哉?蓋既為諸生,而排難解紛者,甚屬寥寥也。
46 張女守志撫孤,勿以未婚私媾哂之。 上元李瑜謹注
47 薛 維 東
48 薛維東,河南人。與鄉人婁尚義幼同幾硯,同時入泮,又同年舉於鄉,乃造就相似,命運懸殊。婁連科會殿,未幾為郡守,除廣西柳州府,車馬赴任,榮耀何似。薛乃僕僕公車,數戰皆北。家固不裕,又連應春官試,既需資斧,且無館穀,以致家徒四壁。因思生平交好無有過於婁者,遂稱貸而往,兩月始至。接見之初,已窺婁無留意,猶望去時或有厚贐。一日,婁忽紙書一聯,請薛屬對,其聯云:「南方日暖難存雪。」薛思之云:「雪」「薛」同音,「難存雪」,不容薛也。遂不辭而去,憤志功名,會殿悉捷,後升任直隸天津兵備道。婁罪坐賄賂,免官籍家,一貧如洗。不得已,趨投薛署。薛敬禮之。一日對飲,薛忽曰:「柳州之聯,今始有確對,言之勿怪。」乃云:「北地風高不用樓。」「婁」、「樓」音同。婁聞之,心慚面赤,謝罪不遑。薛曰:「本非有意報復,有此確對,可證因果耳。」待之禮貌不衰。婁自慚,遂告辭,薛厚為之贐而歸之。
49 虛白道人曰:薛維東,忠厚人也。身受友人之辱,即效尤為之,孰謂過刻?乃竟置之度外,接之以禮,贈以厚贐,蓋亦世之所希也。若婁尚義者,豈足齒於士哉?
50 善戲謔兮,輕薄人固宜遭侮如是。 上元李瑜謹注
51 狐 夫 人
52 馮范,字價人,太原故家子。十五入泮,出就外傅。塾隔一巷,路經楊太史之第。晨興赴塾,見及笄女郎獨立門內。微睨之,如新荷垂露,濃杏含煙,豔絕之姿,世無其匹。范疑為太史女,趨而過。後往來輒見之,眉目傳情,久忘顧忌,遂朗吟曰:「有緣千里會相逢,對面無緣各西東。」見輒吟之。一日吟甫畢,女郎執一紙封,擲於街心。范拾而啟之,內云:「漫道紅繩牽月老,良媒孰見到桑中?」范吟畢狂喜,見前後無人,遽入其門,握腕接吻,女無慍色。急請會期,女曰:「晚上來,吾在此也。」范見女臂著金玉釧各一雙,遂脫其玉釧一隻而去。及晚,女果在焉。女約范同入,范不敢。女曰:「但行不離我身,雖遇人,自無妨。」范從之,穿廊越榭,果憧憧往來俱若弗見之也者。至後樓,幕卷衾橫,知為女郎臥室,遂相狎。竟夜之歡,女似不堪,曰:「狂郎自知有己,不知有人。」范曰:「並難自由。」未幾,雙雙睡去。女醒,搖范曰:「貪歡忘曉矣!」范起,見日已向午,憂形於色。女曰:「勿憂。」乃以紅巾授范曰:「執此出入,勿與人語可也。」後范無論晨昏,門啟即入。及半年,無知覺者。
53 一日,范父將為議婚某家,與范商之,范輒搖首不語。問之再三,乃曰:「非楊太史之家不欲。」范父曰:「太史與有年誼,果有笄女,媒之當無不諧。」范曰:「兒見之屢屢。」乃使人探訪。覆命曰:「太史無及笄女,且聞太史後樓多狐,常托化人形,曩所見未必非狐。」范父懼,不令范出門,且急為謀婚。聞董太守之女麗而賢,媒定之後,急為完婚。成婚之夕,范視新人與前所交狐女分毫無異,大駭。轉瞬間忽有二新人,即送女之客不能辨也。范母曰:「吾一生止此子,不欲令有狐婦,可急去。」二新人俱笑而不言。又曰:「物既能化為人,羞惡之心亦應有之,身為人憎而靦顏在此,不恥耶?」言已,頓亡其一。聞暗中云:「老母不欲有狐婦,此願難遂也。」後董氏歸省,姑限以半月,輒三日歸。問之,曰:「鄰人娶婦,恐見新人,故送兒還也。」姑信之。及晚,謂范曰:「妾與狐姊,君亦能真識於其間乎?」范曰:「僕識之,他人不能。」女笑曰:「恐君亦屬皮相者。」及半月,董人送女至,始知先期而來者乃狐婦也。夏夜,范母偶得時疾,急呼董氏,氏應聲而至。見姑吐泄不止,症候甚危,氏曰:「媳蓄有藥丸,專醫此病,不知姑敢嘗否?」曰:「可急取來。」氏取藥與姑服之,病立愈。及曉,董氏朝姑,姑曰:「今夜若汝不以藥丸救我,此時早赴冥路矣。」董氏曰:「今夜不知姑病,實未嘗以藥丸相救。」始知醫藥皆出自狐手,由是甚德狐。後董歸則狐來,明知為狐,亦不之禁。比三年,董生一子,因產致疾卒,董母哭之慟。從媼曰:「勿哭,吾家姑娘固未死,現在內庭應客。」董母趨視之,果然。曰:「吾女猶在,棺中誰之屍也?」姑告之故。董母曰:「貌猶吾女,即吾女也。不知如吾女者,肯以吾為母否?」狐聞之,伏地呼母,董母反悲為喜。范母子雖有喪媳之戚,而有狐婦代為操作,悲思弗深。於是停喪在堂,扶柩厝野,無哭者焉。董氏之遺子命名相如,狐鞠育有術,保之如己出。范以此弦斷弗續,家人有時稱為狐夫人,狐亦莫之怪也。
54 相如及長,聰明秀麗,弱冠入泮。未幾,范亦病卒。相如以父沒,無所嚴憚,荒於遨遊,不事舉業,大母母氏叱辱交加,不顧也。且以為在家終有管束,乃竊白鏹若干兩,攜帶衣物亡去,以為囊中有物,遨遊不患無資。狐夫人以術取回之。復以為典當衣物,可支年許。狐夫人以術焚之。不出旬日,相如空乏甚,欲歸家而心慚,欲投友而面赧,進退維谷,陡生拙念,而終不忍為。獨步野外,腹餒難忍,縊遂決。解帶係木,伸頸而縊。縊後,覺有人解釋之,蘇而目之,蓋頒白老人也。移時起謝,問曰:「老先生尊姓?」曰:「僕姓史,字得仁,今八十餘歲。君正妙齡,何緣而出此?僕家違此不遠,可至寒舍詳敘。」既至,相如自道姓名,歷言遭遇之艱。史曰:「咎不在繼母,使君勤攻誦讀,何有叱辱之加?」遂饌以酒食。已,史曰:「送君還舊府何如?不然,僕閒園中有草舍三楹,可以下帷讀,君能甘其寂寞乎?」相如曰:「能,但慮膏火無出。」史曰:「此小事耳。」遂引相如自內庭曲曲達園入室。史曰:「此園原有便門,因無人看守,將門扃鎖,出入必由內庭。」言已辭去。相如見園中雖無多花卉,而夭桃文杏,翠柏蒼松,皆可玩賞。室內明窗淨幾,滿架書籍。視之,凡學堂應用之書大概悉備。及午,酒食由內送出。及夕,酒食如故,並衣服衾帳色色送到。相如心不自安,兀坐草堂,毫無所事。欲出遊而園門扃鎖,又不便從內庭出,悵悶已極。不得已,復理舉業,高聲朗誦以破悶懷。及晚,酒菜倍他日,來人曰:「家主人即出。」既而史至,二人對飲,馮為主而史為賓也。史曰:「聞君誦讀,可喜可欽。然每日讀書,必按課作文,近今之可師事者其誰乎?」曰:「某進士其可。」言至此,史即辭去。至第三日早,史出詩文題各一以授相如。相如曰:「此題出自誰手?」曰:「某進士也。」相如曰:「何以得此?」曰:「僕已代君投刺納贄矣。可速作,日夕僕自走領轉送某進士。看畢,僕仍送還。」言已,即告辭曰:「勿誤功課。」及夕,史果待於園中。相如急為錄清,卷交而史去,後遂習以為常。一日,詩、文題均難,深心構思,不覺睡去。及醒,日已過午。及夕,稿尚未脫,史待於園已多時。相如出辭,兼告以故。史曰:「諾。君速去作文,勿顧僕。」屢辭屢諾,而史仍弗去。相如遂急為草創,夜半錄清,而史始去。相如於此心實有不忍焉。後早創速錄,史至即交,無煩立俟。
55 相如目不窺園,屈指三載。一日,史曰:「大比臨邇,可為報名投卷計矣。」曰:「諾。」史曰:「去時勿啟園門,可由內庭出入,亦無令人看守書室。」相如悉應之。然每出入輒見二八女郎侍立庭內,審視之,容華如仙,秀曼都雅,不覺神馳。入闈之前三日,史敬理杯茗為相如送場,曰:「進場後珍重墨卷,堤防火燭,構思勿偏僻,全場自有望。」諄諄切囑,儼同道學,相如悉敬聆之。曰:「適有一事,萬望明示。昨見內庭有及笄之女,果係恩公何人?」史曰:「渠皇甫氏之子,拙荊之外孫女也。因渠父母雙亡,故就養於此。」相如曰:「未報高厚,復有煩勞,自覺不情。但相如自幼未婚,不知恩公肯為伐柯否?」史曰:「場後歸商令堂,不嫌寒微,自無不妥,蓋主張全在老夫。不日進場,精神不宜外馳,請辭。」三場既畢,龍虎高張,相如得中經魁。衣冠謁史,叩謝鴻恩。史曰:「此皆令堂之慈惠,僕何力之有?」相如聞之愕然。史曰:「僕非他,令堂之父也。初,僕自東郊之從君而西也,令堂在舍下已等候多時,盼望眼紅矣!嗣後甥按課作文,令堂每課必來,卷交始去。夙昔甥完卷之甚遲也,甥徒知僕久候於園,不知令堂哭壞於舍下,以為甥半途而廢,不可為也已。及夜半見甥文卷,僕告以故,始反悲為喜。不但此也,每逢一課,令堂必索某進士之閱卷觀之,看得好則喜形於色,不好則淚含於目。其喜與泣之心懷,不知如何交迫。為甥故,令堂已形消骨立。昨於未張榜之先,令堂來此聽信,聞甥中,即馳歸報喜於令祖母矣。」相如聞之,抱頭大哭,恨聞知之晚。即刻命駕急歸,至家,伏地請罪。母命起,相如起立於側,見母涕泣不已,勸之曰:「兒今已貴,母宜喜,勿過傷也。」夫人曰:「兒今雖貴,母心操碎矣!當汝竊鏹而逃也,吾以術取回之,致汝手無分文,艱苦備嘗。深夜自泣,淚浮枕簟,無人知耳。一知汝生拙念,倉皇無措,恐少遲戕汝性命,急煩汝外祖父速速拯救。見汝同外祖父偕歸,吾心猶忐忑也。今汝已中,吾無掛心事矣,---然猶未也,尚未與汝完婚。」相如聞母言及此,曰:「兒正有一事稟白,外祖母之孫女皇甫氏,及笄未字,兒嘗見之,不知可結婚姻否?」夫人曰:「吾有此心久矣,但有異類之嫌,不肯媒定。兒既欲之,可。」以故相如父子皆得狐夫人云。
56 虛白道人曰:餘於價人,不羨其得豔妻,而羨其獲內助。餘於相如,不羨其得舉於鄉,而羨其母氏聖善。當相如之竊鏹而逃,術取之以逼其向誦讀之途,何其智也;當相如之陡生拙意,急救之以保其無性命之憂,何其仁也;及相如悔心轉意,煩生父以誘掖之,閱文卷以期望之,使浪蕩之子成功名中人,何其慈而義也!使天下之母氏盡如狐夫人之云為,何有嫡繼生養之分?
57 讀此文而不落淚者,其人必不慈。 馬竹吾
58 有如此賢繼母,可為黑心符加棒喝。可以人而不如狐乎?上元李瑜謹注
URN: ctp:ws14395

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