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-> -> 第二十回圣天子闻奏擢迁

《第二十回圣天子闻奏擢迁》[View] [Edit] [History]

1 却说严嵩看了清单,满心欢喜,吩咐家人严二,照单查收,且暂贮库。待等张志伯见过了皇上,再作道理。按下不表。再说张志伯次日早朝,于阶下山呼舞蹈毕。帝赐平身,慰劳备至,问曰:「卿到各省,目击地方风土如何?」志伯道:「各省粮稻均属平平,人民亦甚安妥。」帝又问道:「天下官吏最关紧要者,即是州县。州县有司民之责,县令贤否,即百姓忧乐所系。卿历各省,曾见有一二最称廉介者、最称滥墨者否?可为朕言之。」志伯自忖道,海瑞如此刁强,我却引他入京,徐徐图之,以绝后患,有何不可?乃乘间奏道:「臣奉陛下圣命巡察各省,所过州县,无不悉心访察。山东历城县薛礼勤,贪墨民怨。臣甫入山东之境,即风闻其事。乃抵历城,细加详讯,该县供认不讳。臣于审得实据后,即恭请上方宝剑斩之,民皆称快。及至浙江,有署淳安县知县海瑞,广东琼州人,由儒学教谕改任知县。在任廉介,且爱民若子,臣到淳安时,正值旱浅之际,来往船只,皆需牵缆。而又值农忙之候,海瑞则免民之役,躬率差役家丁代民牵缆。臣亲自慰谢之。臣见天下之大,如此廉介耿直者,惟海瑞一人而已。若以之居侧近禁,必有可观。」帝闻奏大喜,即起吏部缺册观阅,只有刑部云南司主事员缺,帝即将海瑞名字注之册上,敕吏部知照。张志伯即谢恩而出,来到严府,与严嵩相见,彼此慰劳。三巡茶罢,严嵩笑道:「亲家出此一差,不知费了多少心力才得如此,可谓能事矣。」志伯道:「在下自从出京以后,一路上巡查而去,莫不心胆皆畏。惟至浙江淳安,那县令十分矫强,与在下抗拒了一番。不知他怎生的厉害,沿途收受的礼物,彼亦得知,要与在下算账,险些儿被他弄个不好看。后来只得勉强吞下这口气,说多少言语才得开交呢。」严嵩道:「这样可恶的知县,亲家就该立请上方宝剑诛之。」志伯道:「在下亦是这样想,只因海瑞在县爱民如子,百姓敬之有如父母,若遽杀之,惟恐激变,故不得已隐忍之,另寻妙策除之。适才朝见皇上之际,曾以海瑞具奏。天子爱其才廉,即时提了云南司主事。业已敕吏知照了,不日海瑞来京。那时却伺其短,因而杀之,方为全计。」严嵩听了大喜,即时吩咐家人备酒。一则与志伯接风,二则庆功慰劳。二人在席又说了许多各省陋弊。彼此一问一答,直饮至午后才散。严嵩邀了志伯,到后花园来坐定,把所得的赃物分为两份。志伯道:「此物就暂寄在大库,待在下陆续来取,不然只恐招人窃议。」严嵩点头,志伯珍重而别。
2 再说海瑞自从送了张志伯之后回衙,更加恩惠于民,民乐为之死。不两月,朝廷有恩旨到,升擢部曹。海瑞望阙谢讫,即便打点入京赴任。此时百姓闻之,皆来挽留,海瑞道:「非是本县舍得汝等,只是朝廷之命,不敢推延。自古君命召,不俟驾而行,此之谓也。但愿汝等守法奉公,父训其子,兄勉其弟,悉为良善,共乐此升平之福,则本县大有厚望者也。」说罢,不觉掉下泪来,百姓亦随著哭泣。海瑞将印信送与新任,随即起程,带著妻子一路望北京而来。
3 露宿风餐,晓行夜住,非止一日。到了皇都,暂且侨寓,次日即到吏部禀到。吏部收了手本,即令赴任,此际海瑞领著妻女,竟无处可住。那部里向有主事公廨,只因年久倾倒,满地荆棘,却要修整收拾,才能住人。海瑞宦囊涩滞,哪有银子?此时张老儿亦死已久,那李翰林散馆后,升了编修。海瑞只得又到他那里告贷。李编修正在拮据之时,勉强代为打算了几两银子,海瑞才略盖茅房三椽,安顿妻女。
4 既上了任,便要上衙门谒见。第一紧要就是丞相府,海瑞去了一连五朝,只不得见。你道为何?却因严二把持宅门,凡有官员初次禀见者,必要三百两门包,不则任你十天半月,也不能见的。丞相怪将下来,又不是当耍的?所以内外的官员,每每都要受这严二挟制。海瑞次日又来伺候,严二危坐门房之内,只得忍气吞声走上前去,把自己的手本递上,赔笑脸说道:「二先生,相烦通传一声,说擢刑部主事海瑞求见丞相已经数日,万望方便。」严二将那手本掷在地上,说道:「好大的主事,二先生是你家养出来的么,怎么要与你奔走?好没分晓,一些事也不懂得,还不快走!」一顿言语,说得海瑞红了脸,觉得没趣,走了出来,会在大门外板凳上,一肚子的气。海安看见主人这般光景,问道:「老爷因甚如此气恼?莫非见了严相,有甚的糟蹋么?」海瑞叹道:「见了严相受些气也罢了,只是白白受了那严二的鸟气,实属不值得呢。他说我不知分晓,你道有这等可恶的么?』』海安道:「老爷有所不知。适间小的打听得一件事来,正要对老爷说知。那严二是丞相的心腹家人,把持宅门,凡有内外的官员初次禀见丞相者,三百两见面门包,另需送与丞相参谒礼。那就说不定一万八千,至少都要上千,没有就不能得见丞相。怪将下来,说是欺藐了他,即时对吏部说知除名挂劾,这等厉害!老爷不知其中陋弊,故此连来几朝,都不得见。且勿气恼,回去再作道理。」海瑞听了叹道:「辇毂之下,目无法纪如此,帝之任用小人,殊不察觉。」遂与海安同回。
5 张氏夫人问道:「老爷见了丞相有什么话说?」海瑞只是摇头不答,不禁叹息。张夫人看见丈夫如此,心中疑惑,只道他为了什么不是之处,便私问海安。海安将如此如此,这般这般,逐一告诉。张氏方才晓得。少顷用饭之际,海瑞只食了几口,就放下了。张氏道:「老爷且莫烦恼,此是上压下的势了,烦恼亦无益的。还须打算到里面禀见了才好,不然这个官就有些不妥呢。」海瑞愕然道:「你却从何而知?」夫人道:「问海安故得其情。」海瑞道:「想我一介穷官,那得这些银子与他?前日收拾这三间茅房的银子,还是在李编修处借的。世情如此艰难,京中又没甚相好,可以挪借得的。我意欲拚这顶纱帽不戴,索性与他做个见识。」夫人道:「老爷,你休将卵撞石,自取破亡。想你十载寒窗,磨穿铁砚,才得这官。今日为什么事,就拚了这个前程。若是知者,便道老爷不阿权贵。有等不知者,还私相议论,说是老爷在任滥墨,致此免官而归。还是忍气待时为是。」海瑞道:「夫人之言固属爱我,但目下如何措办呢?」夫人道:「妾自闺中积有数年,现有白银二百,业已随带在身,以备老爷不时之需。今愿奉君前去作贽,不知可能够如数否?」海瑞道:「还差一百,另有参谒礼不在其数。」夫人说:「若是进见就是了,那严相千富万有,那里争你这一份薄礼?况他看见你这样狼狈,谅亦原宥的。今缺一百,妾有金首饰,料可抵数。老爷一总拿了去,暂应此急如何?」海瑞道:「去了这些首饰,夫人却那里得来饰鬓呢?」夫人道:「我向来不戴的,你只管拿去。」随唤金姑去取来。金姑此时年已八岁,颇识人事,说道:「母亲好好的东西,怎么拿去与人?」夫人道:「你哪里晓得?没了这些东西,你的爹爹就难保得住这顶纱帽。没了官,只怕连饭都没得吃呢。快去拿来。」金姑道:「做官才有饭吃,难道爹爹当日未做官时,就不吃饭么?」夫人怒道:「小孩子嘴巴巴的,是要讨打么?」海瑞叹道:「可知此物如此可爱,这难怪他。」因对金姑道:「我儿你且去拿来,为父的自有一个主意,包管就带回来与你就是。」金姑道:「爹爹说过的,休要失信。」海瑞道:「说过就是。」金姑随即进去,少顷捧著一个小盒出来道:「在这里,拿去罢。」海瑞接来,觉得沉重,揭开盖一看,只见盒内放著珠花一对,金钏一对,金耳圈一对,扁簪一枝,另有东珠结成蝴蝶的花边。海瑞道:「这些东西谅可抵得,夫人可将那二百两拿了出来,即时就去。」夫人进内,把两袋银子拿了出来,交于海瑞。海瑞唤了海安上来捧著。别了夫人,望著丞相府而来。时严二正在门首看著,海瑞看见,便上前笑脸相问道:「二先生用饭否?」严二只是不理。海瑞又道:「二先生,丞相可曾退朝回府否?」严二道:「退了朝,又怎么?」海瑞道:「在下有个小茶东,敬送二先生买杯茶吃,相烦通传一声。」随在海安手上拿了两袋银子,上前笑嘻嘻的,送与严二。严二接在手内问道:「多少?」海瑞道:「足二百两。」严二听了,忙把银子掷在地下,笑道:「你真是顽皮,哪一个不晓得这里的规矩,三百两少一毫休想见的。」说罢便欲转身,海瑞急上前说道:「二先生不必动怒,另有商量。」严二道:「你商量了再来。」海瑞道:「即此就与二先生商量。」随向海安手拿了那个小盒子,递与严二道:「在下一时不能措办,尚缺一数,今有些须之物,谅可抵数,望乞二先生一观如何?」严二遂揭开来看,见是些金器首饰,他本来不稀罕的,只见内有一对珠花,那珠子却也圆莹得好,严二心中大喜,便道:「既然如此,我只得将就罢。」遂收了,随道:「太师的参谒礼呢?」海瑞道:「见了太师,自然面送。」严二道:「只是太师少憩在万花楼上,你且在此候著。待太师起来,我觑个便,替你通传就是。但太师的礼,是少不得的。」海瑞道:「这个自然,不须费心。」正是:任他奸巧计,自有主持人。毕竟海瑞见了严嵩,有甚说话,且看下回分解。
URN: ctp:ws185034

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