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-> -> 第四十二回王虔婆花言骗烈妇 狄巡抚妙计遣公差

《第四十二回王虔婆花言骗烈妇 狄巡抚妙计遣公差》[View] [Edit] [History]

1 却说马荣见怀义同众人忽然不见,知是下入地窖,见四下无人,当即走身出来,与乔太并在一处,侧耳细听。但听道婆到了里面说道:「王家娘子,还在这里么?我看你们这些人,为什不打盆面水来,快为娘子净面?就是想娘子在此,也该殷勤殷勤些,令人心下舒服。常言道,不怕千金体,三个小殷勤。人心是肉做的,她看你这温柔苦求,自然生那怜爱的心了,而况怀义有这样品貌,这样人物,还有这样声势富贵,旁人还想不到呢。目下虽是个和尚,可知这个和尚,不比等闲,连武后也是来往的,王公大臣,哪个不来恭维?只要武则天一道旨意,顷刻便官极品,那时做了正夫人,岂不是人间少有,天上无双。到那时我们求夫人让两夜,赏我们沾点光,恐也不肯了。总是你们不会劝说。你看哭得这可怜样子,把我们这一位都疼痛死了。你们快去,取盆水来,好让我为娘子揩脸。凡事总不出情理二字,你情到理到,她看看这好处,岂有不情愿之理?」
2 正说之间,忽听铃声一响,马荣两人吃了一惊,赶著用了个蝴蝶穿花势,蹿至竹园里面隐身。向原处一望,早有两个人来,捧著一个磁盆,向东而去。马荣道:「你听虔婆这张利口,说得如此温柔,想必取水之后,便要动手了,你我索性在此听个明白。」两人在私下议论。未有一会工夫,那人已取了水来,依然铃声响动,入内而去。马荣复又出来,但听道婆又道:「娘子且清净面,即便要去,如此夜深,也不好出庙,我们再为商议。还有一句不知进退的话,娘子既来此地,就是此时出去,也未必有乾净名声,若是清洁,最好不来。现在至此,你想怀义的事情,谁不知道?那时落个坏名,同谁辩白?我看不如成了好事,两人皆有益处。这样一块美玉似的人,还不情愿,尚要想谁?我知道你的意思,昨日进来,羞搭搭的不好意思,故此说了几句满话,现在又转脸不过来,其实心下早经动情了。只总是怀义不好,不能体察人的意思,我来代你收拾好,让你两人亲热亲热的在一处。」说著好像上前去代她揩脸解衣的神情。
3 马荣正是怒气填胸,只听得「光」一声,打了一个巴掌,一个高声骂道:「你这贱货,当著我是谁,敢用这派花言巧语?可知我乃金玉之体,松柏之姿,怎比得你这蝇蛆逐臭的烂物!今日既为他困在此地,拼作一死,到阴曹地府,同他在阎王前算帐。若想苟且,也是梦话。他虽是武则天来往,可知国家也有个兴败!何况这秃厮罪不容诛,等到恶贯满盈,那时也要碎骨粉身,以暴此恶!你这贱货,若再动手,先与你拚了死活。打量我不知你的事情?半夜三更,乱入僧寺,你也不怕羞煞!」乔太向马荣耳边说道:「这个女子,实是贞烈,若果这虔婆与怀义硬行,也只好冒险的前去了。」马荣道:「怕的怀义到别处去了,这半时不闻他言语。且再听一会,看是如何。」乔太只得将腰刀拔出,专候厮杀。
4 谁知虔婆被她这一顿痛骂,并不动气,反哈哈笑道:「娘子你也太古怪了,我说的是好话,反将我骂这一顿。我就不叨手,看你这要死不死,要活不活的样子,几时是了。我且出去,免得你生气。」说罢向众人道:「你们在此看守,我去回信。遥想秃驴,不知怎样急法呢!」当时又听铃声一响。马荣两人疑惑里面有人出来,复又隐入竹内,谁知听了一会,并不见有动静。马荣道:「这下面地方,想必宽大。方才怀义下去,不听他的言语,此时铃声一响,虔婆又不出来,想是另有道路,到别处去了。你我此时,且到后面寻觅一番,看那里有什么所在。现已打四更了,去后也可回城通报。你我两人在此,虽知其事,终于无益。」二人言定,由竹园内穿出院墙蹿上厅房,向后而去。但见瓦屋重重,四面八方,皆有围墙护著,欲想寻个门路,也是登天向日之难。看了一会,知是他的暗室,当时只得出来,蹿过护河,向城内而去。
5 到了衙前,却巧天色已亮,自己吃了饮食,正值狄公起身,当即到了书房,狄公问道:「汝等去了一夜,可曾访出什么?」马荣道:「大人听了此事,也要气煞!世上有这等事件,岂非是君不成君,臣不成臣。」当时两人便把白马寺的话,从头至尾,说了一遍。狄公自是气不可遏,忙道:「今夜汝等可如此如此,先将这老虔婆杀死,本院一面命陶乾前去,将王家的原主唤来,本院自有章程。」马荣领命出来。登时狄公将陶乾喊进,又将刚才的话,诉说了一番,命他立刻出城,如此如此。
6 陶乾当时出了衙门,飞马向城外而来,一路问了乡人,约至辰牌之后,已到了王员外庄上。赶紧下马,在树上挂好,自己走到庄前,是有四五个庄丁,在那里交头接耳,不知说什么东西。陶乾上前问道:「你这庄可是姓王?你且进去通报一声,说是有个陶乾,特由城内而来,同他有机密商议。从速前去,迟则误事矣。」
7 却说那些庄丁,见他是公门中打扮,不知是好是歹,乃说:「天差到此,虽是正事,可巧我主人现卧病在床不要见客,且请改日来罢。」陶乾知他是推倭,乃道:「你主人的病由,我是知道的,若能见我,不但可以治病,而且可以伸冤。这句话,你可明白么?近日你家庄上,出了何事,你主人的病,就因此事而起。是与不是,快去快去,莫再误事。这个地方,非谈心的所在,到了里面,你们便知我来历了。」众人见了他如此说法,明明指著白马寺之事,当时只得说道:「且请天差稍待一刻,我进去通报一声,看是如何。」说著那人走了进去,稍停一回出来,向著陶乾道:「我主人问你是何处衙门的天差?」陶乾道:「俺乃巡抚衙门的狄大人那里前来,还不知道么?」那人听了此言,遂说道:「既然是巡抚衙门,我主人现在厅前,就此请见吧。」陶乾当即跟他进去,穿过了几处院落,来至厅前。只见一个五六十岁的中年老者,站在厅前,见那陶乾来,赶著说道:「天差光降,老朽适抱微恙,未克远迎,且请坐奉茶。」陶乾当时说道:「小人奉命前来,闻得尊处现有意外之事,且请说明,敞上或可代为理恤。但不知员外是何名号?」王员外道:「老朽姓王名毓书,曾举进士,只因钝朽无能,家中有些薄产,可以度日,因此不愿为官,居于是乡。然村庄田户,见老朽有些薄产,妄为称谓,此庄唤王家庄,遂称老朽为员外,其实万不敢当。但狄大人雷厉风行,居一官清正,实是令人钦慕。此时天差前来,有何见教?」陶乾见他不肯说出真情,乃道:「当今朝廷大臣,半皆张武两党,狄大人削除奸佞,日前已将两人惩办。小人前来,正为白马寺之事,何故员外见外,尚不言明?岂不有负来意!」王毓书听了此事,不禁流下泪来,忙道:「非是老朽隐瞒,只因此事关著朝廷统制,若是走漏风声,性命难保。目下哪一个不是奸党的爪牙,独恐冒充前来,探听虚实,以致未敢直言。其实老朽这冤枉,无处伸诉的了。」说罢流泪不止。
8 陶乾道:「员外且莫悲伤,这其中细情,俺俱已知悉,幸而令媳此时并未受污。」当时将马荣乔太,昨夜去访的话,说了一遍,然后道:「大人命我来此授意员外,请员外如此这般,大人定将此事办明,所有沉重,皆在大人身上。外面耳目众多,实是要紧,千万勿误。小人不能在此久待,回衙还有别的差遣。」说毕,起身告辞而去。王毓书听毕,心下万分感激,虽然犹豫不决,不敢就行,复又想了一会道:「我家不幸出了此事,难得狄公为我出力,若再畏首畏尾,岂不是自取其辱么?」当时千恩万谢,将陶乾送出大门之外,依议办事。
9 且说陶乾回转城中,禀见狄公,各人在辕门伺候。到了下半天,忽然堂上人声鼎沸,有许多乡人,拥在大堂之上,狂喊伸冤,一个中年老者,执著一个鼓槌,在堂上乱敲不已。当时文武巡捕,不知为何事,赶紧出来问道:「你这老人家有何冤抑事,为何带这许多人前来喊冤?明日堂期,可以呈递控状,此时谁人代你回禀?」那老者听了此言,抓著鼓槌,向巡捕拚命说:「来击鼓鸣冤,说是白马寺僧人,将他媳妇骗入寺内,现在死活存亡,全未知悉,特来请大人伸冤。」狄公道:「白马寺乃怀义住持,是武后常临之地,岂得有此不法之事!他的犯词何在?」巡捕道:「小人向他索取,他说请大人升堂,方才呈递。不然就要轰进来了。」狄公假意怒道:「天下哪有这样事件?若果没有此事,本院定将这乾人从重处治,若是怀义果真不法,本院也不怕他是敕赐僧人,也要依律问罪。既这原告如此,且传大堂伺候。」巡捕领命出来,招呼了一声,早见许多书差皂役,由外进来,在堂上两旁侍立。顷刻之间,暖阁门开,威武一声,狄公升堂公座,值日差在旁伺候。狄公问道:「且将击鼓人传来。」下面听了这句言语,如海潮相似,异口同声,八九十人,一齐跪下,口称大人伸冤。为首一个老者,穿著进士的冠带,在案下跪下,身边取出呈子;两手递上。狄公展开看了一遍,与马荣回来说那山门的和尚所说的话无异,然后问道:「汝叫王毓书么?」老者道:「进士正是王毓书。」狄公道:「你呈上所控之人,可是实事么?怀义乃当今敕赐的住持,他既是修行之人,又是武后所封,岂不知天理国法?何故假传圣旨,到汝家化缘,勒令你出五千两银子?又命你合家入庙烧香,将你媳妇骗入在里面,此是罪不容诛之事,若控不实,那个反坐的罪名,可是不轻。汝且从实供来。」
10 王毓书听了此言,说道:「进士若有一句虚言。情甘加等问罪。只求大人不畏权势,此事定可明白。」说罢放声大哭。不知狄公如何发落,且看下回分解。
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