在Facebook上關注我們,隨時得到最新消息 在Twitter上關注我們,隨時得到最新消息 在新浪微博上關注我們,隨時得到最新消息 在豆瓣上關注我們,隨時得到最新消息
中國哲學書電子化計劃 維基
-> -> 第三十六卷 滕大尹鬼斷家私

《第三十六卷 滕大尹鬼斷家私》[查看正文] [修改] [查看歷史]

1 玉樹庭前諸謝,紫荊花下三田;塤篪和好弟兄賢,父母心中歡忭。多少爭財競產,同根苦自相煎。相持鷸蚌枉垂涎,落得漁人取便。
2 這首詞,名為《西江月》,是勸人家弟兄和睦的。且說如今三教經典,都是教人為善的。儒教有十三經、六經、五經,釋教有諸品《大藏金經》,道教有《南華沖虛經》,及諸品藏經,盈箱滿案,千言萬語,看來都是贅疣。依我說,要做好人,只消個兩字經,是「孝悌」兩個字。那兩字經中,又只消理會一個字,是個「孝」字。假如孝順父母的,見父母所愛者亦愛之,父母所敬者亦敬之,何況兄弟行中,同氣連枝,想到父母身上去,那有不和不睦之理?就是家私田產,總是父母掙來的,分什麼爾我?較什麼肥瘠?假如你生於窮漢之家,分文沒得承受,少不得自家挽起眉毛,掙扎過活。見成有田有地,兀自爭多嫌寡,動不動推說爹娘偏愛,分受不均。
3 那爹娘在九泉之下,他心上必然不樂。此豈是孝子所為?所以古人說得好,道是:「難得者兄弟,易得者田地。」怎麼是難得者兄弟?且說人生在世,至親的莫如爹娘;爹娘養下我來時節,極早已是壯年了,況且爹娘怎守得我同去?也只好半世相處。再說至愛的莫如夫婦,白頭相守,極是長久的了;
4 然未做親以前,你張我李,各門各戶,也空著幼年一段。只有兄弟們,生於一家,從幼相隨到老,有事共商,有難共救,真象手足一般,何等情誼!譬如良田美產,今日棄了,明日又可掙得來的;若失了個弟兄,分明割了一手,折了一足,乃終身缺陷。說到此地,豈不是「難得者兄弟,易得者田地」?
5 若是為田地上壞了手足親情,到不如窮漢赤光光沒得承受,反為乾凈,省了許多是非口舌。
6 如今在下說一節國朝的故事,乃是「滕大尹鬼斷家私」。
7 這節故事,是勸人重義輕財,休忘了「孝悌」兩字經。看官們,或是有弟兄沒弟兄,都不關在下之事,各人自去摸著心頭,學好做人便了。正是:
8 善人聽說心中刺,惡人聽說耳邊風。
9 話說國朝永樂年間,北直順天府香河縣,有個倪太守,雙名守謙,字益之,家累千金,肥田美宅。夫人陳氏,單生一子,名曰善繼,長大婚娶之後,陳夫人身故。倪太守罷官鰥居,雖然年老,只落得精神健旺。凡收租放債之事,件件關心,不肯安閑享用。其年七十九歲,倪善繼對老子說道:
10 「『人生七十古來稀』。父親今年七十九,明年八十齊頭了,何不把家事交卸與孩兒掌管,吃些見成茶飯,豈不為美?」老子搖著頭,說出幾句道:
11 在一日,管一日。替你心,替你力。掙些利錢穿共吃;直待兩腳壁立直,那時不關我事得。
12 每年十月間,倪太守親往莊上收租,整月的住下。莊戶人家,肥雞美酒,盡他受用。那一年,又去住了幾日。偶然一日,午後無事,繞莊閑步,觀看野景。忽然見一個女子,同著一個白發婆婆,向溪邊石上搗衣。那女子雖然村妝打扮,頗有幾分姿色:
13 發同漆黑,眼若波明。纖纖十指似栽蔥,曲曲雙眉如抹黛。隨常布帛,俏身軀賽著綾羅;點景野花,美豐儀不須釵鈿。五短身才偏有趣,二八年紀正當時。
14 倪太守老興勃發,看得呆了。那女子搗衣已畢,隨著老婆婆而走。那老兒留心觀看,只見他走過數家,進一個小小白籬笆門內去了。倪太守連忙轉身,喚管莊的來,對他說如此如此,教他訪那女子跟腳,曾否許人,「若是沒有人家時,我要娶他為妾,未知他肯否?」管莊的巴不得奉承家主,領命便走。原來那女子姓梅,父親也是個府學秀才。因幼年父母雙亡,在外婆身邊居住。年一十七歲,尚未許人。管莊的訪得實了,就與那老婆婆說:「我家老爺見你女孫兒生得齊整,意欲聘為偏房。雖說是做小,老奶奶去世已久,上面並無人拘管。嫁得成時,豐衣足食,自不須說,連你老人家年常衣服、茶、米,都是我家照顧,臨終還得個好斷送,只怕你老人家沒福。」老婆婆聽得花錦似一片說話,即時依允,也是姻緣前定,一說便成。管莊的回復了倪太守,太守大喜。講定財禮,討皇歷看個吉日,又恐兒子阻擋,就在莊上行聘,莊上做親。成親之後,一老一少,端的好看!真個是:
15 恩愛莫忘今夜好,風流不減少年時。
16 過了三朝,喚個轎子,抬那梅氏回宅,與兒子媳婦相見。
17 闔宅男婦,都來磕頭,稱為「小奶奶」。倪太守把些布帛,賞與眾人,各各歡喜。只有那倪善繼,心中不美。面前雖不言語,背後夫妻兩口兒議論道:「這老人忒沒正經,一把年紀,風燈之燭,做事也須料個前後,知道五年十年在世,卻去乾這樣不了不當的事?討這花枝般的女兒,自家也得精神對付他,終不然耽誤他在那裡,有名無實?還有一件,多少人家老漢身邊,有了少婦,支持不過,那少婦熬不得,走了野路,出乖露丑,為家門之玷。還有一件,那少婦跟隨老漢,分明似出外度荒年一般,等得年時成熟,他便去了。平時偷短偷長,做下私房,東三西四的寄開,又撒嬌撒癡,要漢子制辦衣飾與他;到得樹倒鳥飛時節,他便顛作嫁人,一包兒收拾去受用。這是木中之蠹,米中之蟲,人家有了這般人,最損元氣的。」又說道:「這女子嬌模嬌樣,好像個妓女,全沒有良家體段,看來是個做聲分的頭兒,擒老公的太歲。在咱爹身邊,只該半妾半婢,叫聲姨姐,後日還有個退步,可笑咱爹不明,就叫眾人喚他做『小奶奶」,難道要咱們叫他娘不成?
18 咱們只不作準他,莫要奉承透了,討他做大起來,明日咱們顛倒受他嘔氣。」夫妻二人,唧唧噥噥,說個不了。早有多嘴的傳話出來,倪太守知道了,雖然不樂,卻也藏在肚裏。幸得那梅氏秉性溫良,事上接下,一團和氣,眾人也都相安。
19 過了兩個月,梅氏得了身孕,瞞著眾人,只有老公知道。
20 一日三,三日九,挨到十月滿足,生下一個小孩兒出來,舉家大驚。這日正是九月九日,乳名取做重陽兒。到十一日,就是倪太守生日,這年恰好八十歲了,賀客盈門。倪太守開筵管待,一來為壽誕,二來小孩兒三朝,就當個湯餅之會。眾賓客道:「老先生高年,又新添個小令郎。足見血氣不衰,乃上壽之徵也。」倪太守大喜。倪善繼背後又說道:「男子六十而精絕,況是八十歲了,那見枯樹上生出花來?這孩子不知那裡來的雜種,決不是咱爹嫡血,我斷然不認他做兄弟。」老子又曉得了,也藏在肚裏。
21 光陰似箭,不覺又是一年。重陽兒周歲,整備做蝍盤故事。里親外眷,又來作賀。倪善繼到走了出門,不來陪客。老子已知其意,也不去尋他回來。自己陪著諸親,吃了一日酒。
22 雖然口中不語,心內未免有些不足之意。自古道:「子孝父心寬。」那倪善繼平日做人,又貪又狠,一心只怕小孩子長大起來,分了他一股家私,所以不肯認做兄弟,予先捏惡話謠言,日後好擺布他母子。那倪太守是讀書做官的人,這個關竅怎不明白?只恨自家老了,等不及重陽兒長大成人,日後少不得要在大兒子手裡討針線,今日與他結不得冤家,只索忍耐。
23 看了這點小孩子,好生疼他;又看了梅氏小小年紀,好生憐他。常時想一會,悶一會,惱一會,又懊悔一會。
24 再過四年,小孩子長成五歲。老子見他伶俐,又忒會頑耍,要送他館中上學。取個學名,哥哥叫善繼,他就叫善述。
25 揀個好日,備了果酒,領他去拜師父。那師父就是倪太守請在家裡教孫兒的,小叔侄兩個同館上學,兩得其便。誰知倪善繼與做爹的不是一條心腸,他見那孩子取名善述,與己排行,先自不象意了;又與他兒子同學讀書,到要兒子叫他叔叔,從小叫慣了,後來就被他欺壓,不如喚了兒子出來,另從個師父罷。當時將兒子喚出,只推有病,連日不到館中。倪太守初時只道是真病,過了幾日,只聽得師父說:「大令郎另聘了個先生,分做兩個學堂,不知何意?」倪太守不聽猶可,聽了此言,不覺大怒,就要尋大兒子,問其緣故。又想道:
26 「天生恁般逆種,與他說也沒乾,由他罷了。」含了一口悶氣,回到房中,偶然腳慢,絆著門檻一跌。梅氏慌忙扶起,攙到醉翁床上坐下,已自不省人事。急請醫生來看,醫生說是中風。忙取姜湯灌醒,扶他上床,雖然心下清爽,卻滿身麻木,動彈不得。梅氏坐在床頭,煎湯煎藥,殷勤伏侍。連進幾服,全無功效。醫生切脈道:「只好延挨日子,不能痊愈了。」倪善繼聞知,也來看覷了幾遍,見老子病勢沉重,料是不起,便呼麼喝六,打童罵僕,預先裝出家主公的架子來。老子聽得,愈加煩惱。梅氏只得啼哭,連小學生也不去上學,留在房中,相伴老子。
27 倪太守自知病篤,喚大兒子到面前,取出簿子一本,家中田地屋宅及人頭帳目總數,都在上面,吩咐道:「善述年方五歲,衣服尚要人照管,梅氏又年少,也未必能管家,若分家私與他,也是枉然,如今盡數交付與你。倘或善述日後長大成人,你可看做爹的面上,替他娶房媳婦,分他小屋一所,良田五六十畝,勿令饑寒足矣。這段話我都寫絕在家私簿上,就當分家,把與你做個執照。梅氏若願嫁人,聽從其便。倘肯守著兒子度日,也莫強他。我死之後,你一一依我言語,這便是孝子。我在九泉,亦得瞑目。」倪善繼把簿子揭開一看,果然開得細,寫得明,滿臉堆下笑來,連聲應道:「爹休憂慮,恁兒一一依爹吩咐便了。」抱了家私簿子,欣然而去。梅氏見他去得遠了,兩眼垂淚,指著那孩子道:「這個小冤家,難道不是你嫡血?你卻和盤托出,都把與大兒子了,教我母子兩口,異日把什麼過活?」倪太守道:「你有所不知,我看善繼,不是個良善之人,若將家私平分了,連這小孩子的性命也難保。不如都把與他,向了他意,再無妒忌。」梅氏又哭道:
28 「雖然如此,自古道:『子無嫡庶。』忒殺厚薄不均,被人笑話。」
29 倪太守道:「我也顧他不得了。你年紀正小,趁我未死,將孩子囑付善繼,待我去世後,多則一年,少則半載,盡你心中揀擇個好頭腦,自去圖下半世受用,莫要在他們身邊討氣吃。」
30 梅氏道:「說那裡話!奴家也是儒門之女,婦人從一而終,況又有了這小孩兒,怎割舍得拋他?好歹要守在這孩子身邊的。」
31 倪太守道:「你果然肯守志終身麼?莫非日久生悔?」梅氏就發起大誓來。倪太守道:「你若立志果堅,莫愁母子沒得過活。」
32 便向枕邊摸出一件東西來,交與梅氏。梅氏初時只道又是一個家私簿子,卻原來是一尺闊三尺長的一個小軸子。梅氏道:
33 「要這小軸兒何用?」倪太守道:「這是我的行樂圖,其中自有奧妙。你可悄地收藏,休露人目,直待孩子年長。善繼不肯看顧他,你也只含藏於心。等得個賢明有司官來,你卻將此軸去訴理,述我遺命,求他細細推詳,自然有個處分,盡夠你母子二人受用。」梅氏收了軸子。話休絮煩,倪太守又延了數日,一夜痰厥,叫喚不醒,嗚呼哀哉死了。享年八十四歲。
34 正是:
35 三寸氣在千般用,一日無常萬事休。
36 早知九泉將不去,作家辛苦著何由?
37 且說倪善繼得了家私簿,又討了各倉各庫鑰匙,每日只去查點家財雜物,那有功夫走到父親房裡問安?直等嗚呼之後,梅氏差丫鬟去報知兇信,夫妻兩口方才跑來,也哭了幾聲「老爹爹」。沒一個時辰,就轉身去了,到委著梅氏守尸。
38 幸得衣衾棺槨,諸事都是預辦下的,不要倪善繼費心。殯殮成服後,梅氏和小孩子兩口守著孝堂,早暮啼哭,寸步不離。
39 善繼只是點名應客,全無哀痛之意。七中便擇日安葬,回喪之夜,就把梅氏房中,傾箱倒篋,只怕父親存下些私房銀兩在內,梅氏乖巧,恐怕收去了他的行樂圖,把自己原嫁來的兩隻箱籠,到先開了,提出幾件穿舊衣裳,教他夫妻兩口檢看。善繼見他大意,到不來看了。夫妻兩口兒亂了一回,自去了。梅氏思量苦切,放聲大哭。那小孩子見親娘如此,也哀哀哭個不住。恁般光景:
40 任是泥人應墮淚,從教鐵漢也酸心。
41 次早,倪善繼又喚個做屋匠來,看這房子,要行重新改造,與自家兒子做親。將梅氏母子,搬到後園三間雜屋內犧身,只與他四腳小床一張,和幾件粗臺粗凳,連好家伙,都沒一件。原在房中伏侍有兩個丫鬟,只揀大些的又喚去了,止留下十一二歲的小使女,每日是他下廚取飯。有菜沒菜,都不照管。梅氏見不方便,索性討些飯米,堆個土灶,自炊來吃。早晚做些針指,買些小菜,將就度日。小學生到附在鄰家上學,束脩都是梅氏自出。善繼又屢次叫妻子勸梅氏嫁人,又尋媒嫗與他說親,見梅氏誓死不從,只得罷了。因梅氏十分忍耐,凡事不言不語,所以善繼雖然兇狠,也不將他母子放在心上。
42 光陰似箭,善述不覺長成一十四歲。原來梅氏平生謹慎,從前之事,在兒子面前,一字也不提,只怕娃子家口滑,引出是非,無益有損。守得一十四歲時,他胸中漸漸涇渭分明,瞞他不得了。一日,向母親討件新絹衣穿,梅氏回他沒錢買得,善述道:「我爹做過太守,止生我弟兄兩人,見今哥哥恁般富貴,我要一件衣服,就不能夠了,是怎地?既娘沒錢時,我自與哥哥索討。」說罷就走。梅氏一把扯住道:「我兒,一件絹衣,直甚大事,也去開口求人。常言道:『惜福積福。』『小來穿線,大來穿絹。』若小時穿了絹,到大來線也沒得穿了。再過兩年,等你讀書進步,做娘的情願賣身來做衣服與你穿著。你那哥哥不是好惹的,纏他什麼?」善述道:「娘說得是。」口雖答應,心下不以為然,想著:「我父親萬貫家私,少不得兄弟兩個大家分受我又不是隨娘晚嫁,拖來的油瓶,怎麼我哥哥全不看顧?」娘又是恁般說,終不然一匹絹兒,沒有我分,直待娘賣身來做與我穿著,這話好生奇怪!哥哥又不是吃人的虎,怕他怎的?」心生一計,瞞了母親,徑到大宅里去,尋見了哥哥,叫聲:「作揖。」善繼倒吃了一驚,問他來做什麼。善述道:「我是個縉紳子弟,身上襤褸,被人恥笑。
43 特來尋哥哥討匹絹去,做衣服穿。」善繼道:「你要衣服穿,自與娘討。」善述道:「老爹爹家私是哥哥管,不是娘管。」善繼聽說「家私」二字,題目來得大了,便紅著臉問道:「這句話,是那個教你說的?你今日來討衣服穿,還是來爭家私?」善述道:「家私少不得有日分析,今日先要件衣服,裝裝體面。」善繼道:「你這般野種,要什麼體面!老爹爹縱有萬貫家私,自有嫡子嫡孫,干你野種屁事!你今日是聽了甚人攛掇,到此討野火吃?莫要惹著我性子,教你母子二人無安身之處!」善述道:「一般是老爹爹所生,怎麼我是野種?惹著你性子,便怎地?難道謀害了我娘兒兩個,你就獨占了家私不成?」善繼大怒,罵道:「小畜牲,敢頂撞我!」牽住他衣袖兒,捻起拳頭,一連七八個慄暴,打得頭皮都青腫了。善述掙脫了。一道煙走出,哀哀的哭到母親面前來。一五一十,備細述與母親知道。梅氏抱怨道:「我叫你莫去惹事,你不聽教訓,打得你好!」口裡雖如此說,扯著青布衫,替他摩那頭上腫處,不覺兩淚交流。有詩為證:
44 少年嫠婦擁遺孤,食薄衣單百事無。
45 只為家庭缺孝友,同枝一樹判榮枯。
46 梅氏左思右量,恐怕善繼藏怒,到遺使女進去致意,說小學生不曉世事,沖撞長兄,招個不是。善繼兀自怒氣不息,次日侵早,邀幾個族人在家,取出父親親筆分關,請梅氏母子到來,公同看了,便道:「尊親長在上,不是善繼不肯養他母子,要捻他出去,只因善述昨天與我爭取家私,發許多說話,誠恐日後長大,說話一發多了,今日分析他母子出外居住。東莊住房一所,田五十八畝,都是遵依老爹爹遺命,毫不敢自專,伏乞尊親長作證。」這伙親族,平昔曉得善繼做人厲害,又且父親親筆遺囑,那個還肯多嘴,做閑冤家?都將好看的話兒來說。那奉承善繼的說道:「『千金難買士人筆』,照依分關,再沒話了。」就是那可憐善述母子的,也只說道:
47 「『男子不吃分時飯,女子不著嫁時衣』。多少白手成家的,如今有屋住,有田種,不算沒根基了,只要自去掙持。得粥莫嫌薄,各人自有個命在。」
48 梅氏料道在園屋居住,不是了日,只得聽憑分析,同孩兒謝了眾親長,拜別了祠堂,辭了善繼夫婦,教人搬了幾件舊家伙,和那原嫁來的兩隻箱籠,雇了牲口騎坐,來到東莊屋內。只見荒草滿地,屋瓦稀疏,是多年不休整的,上漏下濕,怎生住得?將就打掃一兩間,安頓床鋪。喚莊戶來問時,連這五十八畝田,都是最下不堪的。大熟之年,一半收成還不能夠;若荒年,只好賠糧。梅氏只叫得苦。到是小學生有智,對母親道:「我弟兄兩個,都是老爹爹親生,為何分關上如此偏向?其中必有緣故。莫非不是老爹爹親筆?自古道:
49 『家私不論尊卑。』母親何不告官申理?厚薄憑官府判斷,到無怨心。」梅氏被孩兒提起線索,便將十年來隱下衷情,都說出來道:「我兒休疑分關之語,這正是你父親之筆。他道你年小,恐怕被做哥的暗算,所以把家私都斷與他,以安其心。臨終之日,只與我行樂圖一軸,再三囑付:其中含藏啞謎,直待賢明有司在任,送他詳審,包你母子兩口,有得過活,不致貧苦。」善述道:「既有此事,何不早說?行樂圖在那裡?快取來與孩兒一看。」梅氏開了箱兒,取出一個布包來。解開包袱,裏面又有一重油紙封裹著。拆了封,展開那一尺闊三尺長的小軸兒,掛在椅上,母子一齊下拜。梅氏通陳道:「村莊香燭不便,乞恕褻慢。」善述拜罷,起來仔細看時,乃是一個生像。烏紗白發,畫得豐採如生,懷中抱著嬰兒,一隻手指著地下。揣摩了半晌,全然不解,只得依舊收卷包藏,心下好生煩悶。
50 過了數日,善述到前村要訪個師父講解,偶從關王廟前經過,只見一伙村人,抬著豬羊大禮,祭賽關聖。善述立住腳頭看時,又見一個過路的老者,拄了一根竹杖,也來閑看,問著眾人道:「你們今日為甚賽神?」眾人道:「我們遭了屈官司,幸賴官府明白,斷明了這公事。當時許下神道願心,今日特來拜償。」老者道:「什麼屈官司?怎生斷的?」內中一個道:「本縣向奉上司明文,十家為甲。小人是甲首,叫做成大。
51 同甲中,有個趙裁,是第一手針線,常在人家做夜作,整日不歸家的。忽一日出去了,月餘不歸。老婆劉氏,央人四處尋覓,並無蹤跡。又過了數日,河內浮出一個尸首,頭都打破的。地方報與官府,有人認出衣服,正是那趙裁。趙裁出門前一日,曾與小人酒後爭句閑話,一時發怒,打到他家,毀了他幾件家私,這是有的。誰知他老婆把這樁人命告了小人,前任漆知縣,聽信一面之詞,將小人問成死罪。同甲不行舉首,連累他們都有了罪名。小人無處申冤,在獄三載。幸遇新任滕爺,他雖鄉科出身,甚是明白。小人因他熟審時節,哭訴其冤。他也疑惑道:「酒後爭嚷,不是大仇,怎的就謀他一命?』準了小人狀詞,出牌拘人復審。滕爺一眼看著趙裁的老婆,千不說,萬不說,開口便問他曾否再醮。劉氏道:『家貧難守,已嫁人了。』又問嫁的甚人,劉氏道:『是班輩的裁縫,叫沈八漢。』滕爺當時飛拿沈八漢來,問道:『你幾時娶這婦人?』八漢道:『他丈夫死了一個多月,小人方才娶回。』滕爺道:『何人為媒?用何聘禮?』八漢道:『趙裁存日,曾借用過小人七八兩銀子。小人聞得趙裁死信,走到他家探問,就便催取這銀子。那劉氏沒得抵償,情願將身許嫁小人,準折這銀兩,其實不曾央媒。』滕爺又問道:『你做手藝的人,那裡來這七八兩銀子?』八漢道:『是陸續湊與他的。』滕爺把紙筆,叫他細開逐次借銀數目。八漢開了出來,或米或銀共十三次,湊成七兩八錢這數。滕爺看罷,大喝道:『趙裁是你打死的,如何妄諂平人?』便用夾棍夾起。八漢還不肯認,滕爺道:
52 『我說出情弊,叫你心服:既然放本盤利,難道再沒第二個托得,恰好都借與趙裁?必是平昔間與他妻子有奸,趙裁貪你東西,知情故縱。以後想做長久夫妻,便謀死了趙裁。卻又教導那婦人告狀,捻在成大身上。今日你開帳的字,與舊時狀紙筆跡相同,這人命不是你是誰?』再教把婦人拶指,要他承招。劉氏聽見滕爺言語,句句合拍,分明鬼谷先師一般,魂都驚散了,怎敢抵賴?拶子套上,便承認了。八漢只得也招了。原來八漢起初與劉氏密地相好,人都不知。後來往來勤了,趙裁怕人眼目,漸有隔絕之意。八漢私與劉氏商量,要謀死趙裁,與他做夫妻,劉氏不肯。八漢乘趙裁在人家做生活回來,哄他店上吃得爛醉,行到河邊,將他推倒,用石塊打破腦門,沉尸河底。只等事冷,便娶那婦人回去。後因尸骸浮起,被人認出,八漢聞得小人有爭嚷之隙,卻去唆那婦人告狀。那婦人直待嫁後,方知丈夫是八漢謀死的。既做了夫妻,便不言語。卻被滕爺審出真情,將他夫妻抵罪,釋放小人寧家,多承列位親鄰鬥出公分,替小人賽神。老翁,你道有這般冤事麼?」老者道:「恁般賢明官府,真個難遇!本縣百姓有幸了。」倪善述聽到那裡,便回家學與母親知道,如此如此,這般這般,「有恁的好官府,不將行樂圖去告訴,更待何時?」母子商議已定,打聽了放告日期,梅氏起了黑早,領著十四歲的兒子,帶了軸兒,來到縣中叫喊。大尹見沒有狀詞。只有一個小小軸兒,甚是奇怪。問其緣故,梅氏將倪善繼平昔所為,及老子臨終遺囑,備細說了。滕知縣收了軸子,叫他且去,待我進衙細看。正是:
53 一幅畫圖藏啞謎,千金家事仗搜尋。
54 只因嫠婦孤兒苦,費盡神明大尹心。
55 不提梅氏母子回家,且說滕大尹放告已畢,退歸私衙,取那一尺闊三尺長的小軸,看是倪太守行樂圖,一手抱個嬰孩,一手指著地下。推詳了半日,想道:「這個嬰孩就是倪善述,不消說了。那一手指地,莫非要有司官念他地下之情,替他出力麼?』又想道:「他既有親筆分關,官府也難做主了。他說軸中含藏啞謎,必然還有個道理。若我斷不出此事,枉自聰明一世。」每日退堂,便將畫圖展玩,千思萬想。如此數日,只是不解。
56 也是這事合當明白,自然生出機會來。一日午飯後,又去看那軸子。丫鬟送茶來吃,將一手去接茶甌,偶然失挫,潑了些茶,把軸子沾濕了。滕大尹放了茶甌,走向階前,雙手扯開軸子,就日色曬乾。忽然日光中照見軸子裡面有些字影,滕知縣心疑,揭開看時,乃是一幅字紙,托在畫上,正是倪太守遺筆,上面寫道:
57 老夫官居五馬,壽逾八旬,死在旦夕,亦無所恨。但孽子善述,方年周歲,急未成立。嫡善繼素缺孝友,日後恐為所戕。新置大宅二所,及一切田產,悉以授繼。惟左偏舊小屋,可分與述。此屋雖小,室中左壁埋銀五千,作五壇;右壁埋銀五千,金一千,作六壇,可以準田園之額。後有賢明有司主斷者,述兒奉酬白金三百兩。八十一翁倪守謙親筆。
58 年月日花押原來這行樂圖,是倪太守八十一歲上,與小孩子做周歲時,預先做下的。古人云「知子莫若父」,信不虛也。滕大尹最有機變的人,看見開著許多金銀,未免垂涎之意。眉頭一皺,計上心來,「差人密拿倪善繼來見我,自有話說。」
59 卻說倪善繼,獨占家私,心滿意足,日日在家中快樂。忽見縣差奉著手批拘喚,時刻不容停留,善繼推阻不得,只得相隨到縣。正直大尹升堂理事,差人稟道:「倪善繼已拿到了。」
60 大尹喚到案前問道:「你就是倪太守的長子麼?」善繼應道:
61 「小人正是。」大尹道:「你庶母梅氏,有狀告你,說你逐母逐弟,占產占房。此事真麼?」倪善繼道:「庶弟善述,在小人身邊,從幼撫養大的。近日他母子自要分居,小人並不曾逐他。其家產一節,都是父親臨終,親筆分析定的,小人並不敢有違。」大尹道:「你父親親筆在那裡?」善繼道:「見在家中,容小人取來呈覽。」大尹道:「他狀詞內告有家產萬貫,非同小可。遺筆真偽,也未可知。念你是縉紳之後,且不難為你。明日可喚齊梅氏母子,我親到你家查閱家私。若厚薄果然不均,自有公道,難以私情而論。」喝教皂快押出善繼,就去拘集梅氏母子,明日一同聽審。公差得了善繼的東道,放他回家去訖,自往東莊拘人去了。
62 再說善繼聽見官府口氣利害,好生驚恐。論起家私,其實全未分析,單單持著父親分關執照,千鈞之力,須要親族見證方好。連夜將銀兩分送三黨親長,囑托他次早都到家來,若官府問及遺筆一事,求他同聲相助。這伙三黨之親,自從倪太守亡後,從不曾見善繼一盤一合,歲時也不曾酒杯相及,今日大塊銀子送來,正是「閑時不燒香,急來抱佛腳」,各各暗笑,落得受了買東西吃。明日見官,旁觀動靜,再作區處。
63 詩人有詩云:
64 休嫌庶母妄興詞,自是為兄意太私。
65 今日將銀買三黨,何如匹絹贈孤兒?
66 且說梅氏見縣差拘喚,已知縣主與他做主。過了一夜,次日侵早,母子二人,先到縣中,去見滕大尹。大尹道:「憐你孤兒寡婦,自然該替你說法。但聞得善繼執得有亡父親筆分關,這怎麼處?」梅氏道:「分關雖寫得有,卻是保全孩子之計,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上數目,自然明白。」大尹道:「常言道:『清官難斷家事。』我如今管你母子一生衣食充足,你也休做十分大望。」梅氏謝道:「若得免於饑寒足矣,豈望與善繼同作富家郎乎?」
67 滕大尹吩咐梅氏母子,先到善繼家伺候。倪善繼早已打掃廳堂,堂上設一把虎皮交椅,焚起一爐好香。一面催請親族,早來守候。梅氏和善述到來,見十親九眷,都在眼前,一一相見了,也不免說幾句求情的話兒。善繼雖然一肚子惱怒,此時也不好發洩,各各暗自打點見官的說話。
68 等不多時,只聽得遠遠喝道之聲,料是縣主來了,善繼整頓衣帽迎接。親族中年長知事的,準備上前見官。其幼輩怕事的,都站在照壁背後張望,打探消耗。只見一對對執事兩班排立,後面青羅傘下,蓋著有才有智的滕大尹。到得倪家門首,執事跪下,吆喝一聲,梅氏和倪家弟兄,都一齊跪下來迎接。門子喝聲:「起去!」轎夫停了五山屏風轎子。滕大尹不慌不忙,踱下轎來。將欲進門,忽然對著空中,連連打拱,口裡應對,恰像有主人相迎的一般,眾人都吃驚,看他做甚模樣。只見滕大尹一路揖讓,直到堂中。連作數揖,口中敘許多寒溫的言語。先向朝南的虎皮交椅上打個拱,恰像有人看坐的一般,連忙轉身,就拖一把交椅,朝北主位排下,又向空再三謙讓,方才上坐。眾人看他見神見鬼的模樣,不敢上前,都兩旁站立呆看。只見滕大尹在上坐拱揖,開談道:
69 「令夫人將家產事告到晚生手時,此事端的如何?」說罷,便作傾聽之狀。良久,乃搖首吐舌道:「長公子太不良了。」靜聽一會,又自說道:「教次公子何以存活?」停一會,又說道:
70 「右偏小屋,存何活計?」又連聲道:「領教,領教。」又停一時,說道:「這項也交付次公子,晚生都領命了。」少停又拱揖道:「晚生怎敢當此厚惠?」推遜了多時,又道:「既承尊命懇切,晚生勉領,便給批照與次公子收執。」乃起身,又連作數揖,口稱:「晚生便去。」眾人都看得呆了。
71 只見滕大尹立起身來,東看西看問道:「倪爺那裡去了?」
72 門子稟道:「沒見什麼倪爺?」滕大尹道:「有此怪事!」喚善繼問道:「方才令尊老先生,親在門外相迎,與我對坐了講這半日說話,你們諒必都聽見的。」善繼道:「小人不曾聽見。」
73 滕大尹道:「方才長長的身兒,瘦瘦的臉兒,高顴骨,細眼睛,長眉大耳,朗朗的三牙須,銀也似白的,紗帽皂靴,紅袍金帶,可是倪老先生模樣麼?」嚇得眾人一身冷汗,都跪下道:
74 「正是他生前模樣。」大尹道「如何忽然不見了?他說家中有兩處大廳堂,又東邊舊存下一所小屋,可是有的?」善繼也不敢隱瞞,只得承認道:「有的。」大尹道:「且到東邊小屋去一看,自有話說。」眾人見大尹半日自言自語,說得活龍活現,分明是倪太守模樣,都信道倪太守真個出現了,人人吐舌,個個驚心。誰知都是滕大尹的巧言,他是看了行樂圖,依照小像說來,何曾有半句是真話?有詩為證:
75 聖賢自是空題目,惟有鬼神不敢觸。
76 莫非大尹假裝詞,逆子如何肯心服?
77 倪善繼引路,眾人隨著大尹,來到東偏舊屋內。這舊屋是倪太守未得第時所居,自從造了大廳大堂,把舊屋空著,只做個倉廳,堆積些零碎米麥在內,留下一房家人。看見大尹前後走了一遍,到正屋中坐下,向善繼道:「你父親果是有靈,家中事體,備細與我說了,教我主張,這所舊宅子與善述,你意下何如?」善繼叩頭道:「但憑恩臺明斷。」大尹討家私簿子細細看了,連聲道:「也好個大家事。」看到後面遺筆分關,大笑道:「你家老先生自家寫定的,方才卻又在我面前,說善繼許多不是,這個老先兒也是沒主意的。」喚倪善繼過來,既然分關寫定,這些田園帳目,一一給你,善述不許妄爭。」梅氏暗暗叫苦,方欲上前哀求,只見大尹又道:「這舊屋判與善述,此屋中之所有,善繼也不許妄爭。」善繼想道:「這屋內破家破伙,不直甚事,便堆下些米麥,一月前都糶得七八了,存不多兒,我也夠便宜了。」便連連答應道:「恩臺所斷極明。」
78 大尹道:「你兩人一言為定,各無翻悔。眾人既是親族,都來做個證見。方才倪老先生當面囑付說:『此屋左壁下埋銀五千兩,作五壇,當與次兒。』」善繼不信,稟道:「若果然有此,即使萬金,亦是兄弟的,小人並不敢爭執。」大尹道:「你就爭執時,我也不準。」便教手下討鋤頭鐵鍬等器,梅氏母子作眼,率領民壯,往東壁下掘開墻基,果然埋下五個大壇。發起來時,壇中滿滿的,都是光銀子。把一壇銀子,上秤稱時,算來該是六十二迍半,剛剛一千兩足數。眾人看見,無不驚訝。善繼益發信真了:若非父親陰靈出現,面訴縣主,這個藏銀,我們尚且不知,縣主那裡知道?只見滕大尹叫把五壇銀子,一字兒擺在自家面前,又吩咐梅氏道:「右壁還有五壇,亦是五千之數。更有一壇金子,方才倪老先生有命,送我作酬謝之意,我不敢當,他再三相強,我只得領了。」梅氏同善述叩頭說道:「左壁五千,已出望外;若右壁更有,敢不依先人之命。」大尹道:「我何以知之?據你家老先生是恁般說,想不是虛話。」再教人發掘西壁,果然六個大壇,五壇是銀,一壇是金。善繼看著許多黃白之物,眼裡都放出火來,恨不得搶他一錠。只是有言在前,一字也不敢開口。滕大尹寫個照貼,給與善述為照,就將這房家人,判與善述母子。梅氏同善述不勝之喜,一同叩頭拜謝。善繼滿肚不樂,也只得磕幾個頭,勉強說句「多謝恩臺主張」。大尹判幾張封皮,將一壇金子封了,放在自己轎前,抬回衙內,落得受用。眾人都認道真個倪太守許下酬謝他的,反以為理之當然,那個敢道個不字?這正叫做「鷸蚌相持,漁人得利」。若是倪善繼存心忠厚,兄弟和睦,肯將家私平等分析,這千兩黃金,弟兄大家該五百兩,怎到得滕大尹之手?白白裏作成了別人,自己還討得氣悶,又加個不孝不悌之名,千算萬計,何曾算計他人?
79 只算計得自家而已。
80 閑話休提。再說梅氏母子,次日又到縣衙拜謝滕大尹。大尹已將行樂圖取去遺筆,重新裱過,給還梅氏收領。梅氏母子方悟行樂圖上,一手指地,乃指地下所藏之金銀也。此時有了這十壇銀子,一般置買田園,遂成富室。後來善述娶妻,連生三子,讀書成名。倪氏門中,只有這一枝極盛。善繼兩個兒子,都好游蕩,家業耗廢。善繼死後,兩所大宅子,都賣與叔叔善述管業。里中凡曉得倪家之事本末的,無不以為天報云。詩曰:
81 從來天道有何私?堪笑倪郎心太癡。
82 忍以嫡兄欺庶母,卻教死父算生兒。
83 軸中藏字非無意,壁下埋金屬有司。
84 何似存些公道好,不生爭競不興詞。
URN: ctp:ws155516

喜歡我們的網站請支持我們的發展網站的設計與内容(c)版權2006-2019如果您想引用本網站上的内容,請同時加上至本站的鏈接:https://ctext.org/zh。請注意:嚴禁使用自動下載軟体下載本網站的大量網頁,違者自動封鎖,不另行通知。沪ICP备09015720号-3若有任何意見或建議,請在此提出