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《7-●第十八回束矢狂生翻為座上客 操戈逆弟磕破柩前頭》[查看正文] [修改] [查看歷史]

1 ●第十八回 束矢狂生翻為座上客 操戈逆弟磕破柩前頭
2 鸞吹、素娥急趕至屏門後探看,則見差人如狼似虎,蜂擁又李而去,嚇得面面廝覷。素娥道:「如今快叫申伯伯去打聽,可是為那一百畝田,怎樣告准狀子的?」鸞吹急叫申壽前去;與素娥兩人,在房裡只顧打旋,不知是哭是笑,只覺得胸前氣塞,心裡劈劈的亂跳。等了一會,申壽回來,呆靠在窗外,說道:「是要等白相公回來,才知道的了,那裡去打聽呢?」鸞吹著急道:「你怎這樣沒用,難道白相公也沒看見?」申壽道:「不是老奴沒用,是老爺死得不好!從前老爺在日,休說跟轎進去,有許多威風;就是老奴們偶然閒闖,這些衙役見了,都直立起來,你也要扯去吃茶,我也要請去吃面,撮著腳的奉承。如今是亂吆喝著:『走開去,走開去!』他可許你站一站腳兒?誰看見白相公的影子?總是老爺死了,衙門人都變得大了,還是當初的樣兒麼?」鸞吹聽著他嘮叨,愈加氣悶道:「不要說了,快些到西莊去換未能來,他病已好了,麥租也結局了。」申壽還要爭辭,素娥道:「小姐心焦,不要耽擱了!」申壽方搖頭而去。鸞吹等因無消息,分外為又李擔憂。
3 又李被差人擁至縣前,卻落一個茶館之中,便有把門、站堂、值刑的許多差人,及招房堂差,承行各項書吏,陸續而來,各揀座頭,拉雜坐下。店家拿出茶點,各桌上都向又李拱手,讓過那邊同吃。又李大拉拉的坐著,只做沒有聽見,一概不去理他。那原差悄悄的說道:「那兩位是房裡老師,那兩位是班中頭役,都是極行時的;不可輕慢了他!招他過來,講一個規則,省得人多口雜,又費錢,又不好看!」又李冷笑道:「所言公,公言;為什麼要私下講究?也沒有什麼講究,只同你去見官就是了!」
4 那原差瞪呆了眼睛,那些人都向他打著市語,原差都都的說些什麼,只見眾人一齊開道:「就是明講也好!」因向又李索要鋪堂使費。又李笑道:「我客中那有銀錢?即有銀錢,也不賞你們這些奸胥猾吏!」眾人不聽猶可,一聽時,個個摩拳擦掌,像要攢打的模樣。內中一個老者說道:「列位且不必動粗,承老師,你是承行,還是你去拍拍醒他,免得當場出醜!」那胡子搖擺過來,說道:「看尊駕衣冠,像是宮牆中人;但既涉官司,就有微末前程,也不濟事!況這事情重大,只怕有礙功名!此時若不破費幾個慳錢,將來悔便遲了!就是原告呈詞,也該抄看,當官好去辯理,不要差了念頭,自誤其事!」又李道:「方才票上雖未黏詞,那原告的名字,是未洪儒,注語是奸婢謀閨,狀子大約可知,何用抄詞?至於這一頂頭巾,原算不得什麼前程,久已要丟掉他!事情重大,諒不到軍流斬絞的地位,便有誤事,也沒懊悔,何須饒舌!」那承行向那老道:「你聽見麼?我倒好心和他說正經話,教他筋節,他倒挺出這樣死話來,看去就是失時倒運的貨色!他說不到軍流斬絞,官斷十條路,若像照著這般樣子,去觸惱了官府,也就拿捉不定,便是拖著木狗去充當驛卒,也夠他受用了!」那堂吏合招房道:「別人的錢,還有隔兩日見效的;我們的錢,是走上堂就爆響的呢!傳語的時節,只消增減一兩個字眼,輕重一點口氣,草供上要緊關目,結實的略松泛些,輕松的略結致些,就便宜得多了!」又李道:「我本沒甚口供,你傳話的好歹,敘供的呆活,總不干我事!」那承行瞅了堂吏、招房一眼道:「你們也有這些熱氣,去換他冷氣!我們且吃茶,等他見了棺材,再把石岩去揩他眼淚就是了!」只見值刑的說道:「你前程真假,雖沒考校,但這事少不得要革了再審的;到那時夾棍板子上身,休怪我們忒奉承了些!」又李大笑道:「這個還早,就雇了急足,飛遞咨文,也得一兩個月哩!」只見原差說道:「我差了這件古董事,買牌票,跑腳步,酒也沒喝你一杯,錢也沒見你一個,如今要見官了,難道也推甚死話不成?」又李道:「誰叫你跑腳步來?你既做差人,自該跑腿,不消和我說得。你若要牌票錢,該問你本官要,為什麼出這沒錢賺的牌票,拘起人來?白相公身邊,錢是有幾個,說過不賞奸胥,不要只管嘮叨,惹我相公動氣!」又李剛說完,眾人齊嚷道:「從不曾見這等犯人,開口就說賞字!誰是你的奴才?奸胥、相公的受你這聲兒、氣兒!耐著官府就要坐堂,停會出來,大家動手,打他一個爛熟,看他是竹醬篷?還是鐵醬篷?」又李冷笑道:「要打不妨,我白相公病了多時,筋骨並不爽俐,你們這些通草拳兒,每人替我打上一二百拳,只當叫你們捶背也好!」眾人不覺大笑道:「原來是個傻子!你看他瘦的那一把骨兒,倒虧他不知死活,說出這樣沒影的大話來!」又見店家走來,說道:「各位,這茶錢是誰出?吃了有幾十壺哩!還有饅頭、糖片、瓜子、腐乾,那一樣不是錢?看這人模樣,是不肯出錢的人哩!各位只要招架一聲,小店有了放心,就不敢來舌噪了!」又李道:「你這茶幾個錢一壺?」店家道:「茶是兩文一壺;饅頭、糖片、瓜子、腐乾,都是四文一賣。」又李在順袋內,摸出兩文錢來道:「拿錢去,我止吃你半杯茶,也算是一壺了。其餘都問吃的人要去。」眾人一齊聲哄道:「反了世界了!你為著官司,我們替你出茶錢,你休做夢!還認是官府發了大紅全柬,請你來赴席看龍船的嗎?」
5 眾人正在哄哄,只見一個人,氣喘籲籲的,趕進店來,說道:「各位不消發怒,我來算還茶錢就是了。」一面說著,一面向一個纏袋內摸錢。又李把那人一看,問道:「你是未老爺管家未能喲!」那人道:「小的正是。今日進城交帳,才知道這事。小的打發掉了這錢,來叩見文相公。」又李走過去,把纏袋一手喳住,說道:「這茶錢是不許還的!」未能忙打簽下去,又李扯住,低低說道:「我姓白。」未能會意,起來,高聲說道:「白相公,這是衙門規矩,不但茶錢,小的還帶著各項使費,在這袋裡。」又李不等說完,一面取袋縛在身邊,一面說道:「行賄用錢,斷然不可!你若出掉一個錢,我就怪你!」那些書役和未能,都面面相覷。又只見一個人,走將進來道:「茶錢都是我的!」一面打發,一面把這些人請出茶鋪去了。未能跌腳,悄向又李說道:「這人姓計,名多,綽號計都星,是出名的訟棍;他來還茶錢,是包著大相公打一面官司了。」又李道:「一面兩面,都也不必管他。你只回去,安頓小姐,叫他不要著急,說我這事是斷然不妨的,不可瞎用掉了錢。」未能唯唯而去。停了些時,鼓樓上敲三梆,原差來帶又李進縣。知縣升堂,又李昂然而上,點名過堂畢。先叫了洪儒上去問不多兩句,就叫抱告計多。遠遠見計多指手劃腳,卻不聽見說些什麼。計多下來,上面已叫著白又李了。又李踱將上去,打了一拱,站立半邊。那些差人連聲喝跪,又李端然不動。那站堂的,用力把又李一拖,一個便在後盡力一搡,卻似生恨的一般,休想動得分毫!暗忖:怪道茶坊裏說大話,果然有些把勢哩!知縣見此倔強之狀,已是怫然,問:「是何等前程?」又李答:「是生員。」知縣道:「生員若有事,自然該跪;生員本無事,如何敢跪?有事而不跪,是無官長;無官長,是無朝廷也!無事而輒跪,是無學校;無學校,是亦無朝廷也!」知縣怒道:「現有人指名告你,怎麼說個無事?即使被人誣告,也要本縣替你審豁。朝廷設立法堂,正為民間伸冤理枉;被告者俱說無事,要這法堂何用?還不快跪!」又李道:「若事有冤枉,被人誣告,在法堂之上,要求老父台伸冤,這自然該跪了!若冤既無待於伸,狀亦斷無庸准,便與這法堂,渺不相涉了;何敢望塵雅拜,長跪乞憐,以輕朝廷而羞學校之士乎?」知縣勃然大怒道:「怎麼竟說狀都不該准的!未洪儒告你誘奸了他的婢女,現在圖謀其姊,這是奸誘重情;就是果有冤屈,亦須質審始知,怎竟說是不該准呢?你休得倚恃護符,抗拒官長,只怕咨查過去,革了前程,動起刑來,那時悔之晚矣!」又李笑道:「老父台不須發怒,聽生員一言:朝廷設立法堂,以為聽斷之所;即設立律例,以為聽斷之書。犯事者不得倔傲於法堂,與聽訟者不得弁髦夫律例,其制一也。律上明明載上,指奸勿論;既非奸所捕獲,又無奸情証據,考之律例,兩無所附,何所見而准其狀?則亦何待審而知其誣?老父台明明犯著濫准詞狀之條,怎反說要咨革起生員來呢?未公與生員三世通家,誼同骨肉,生員因吊奠而病臥其家,即可誣以奸情;則旅游者必露宿,家居者必塞門,竊恐男女共行於途,皆將指彼為有淫具而治之以奸矣,烏可乎!」
6 那知縣一腔盛怒,正待發作,被又李侃侃鑿鑿,援古証今,忽莊忽諧,入情入理,一時竟發洩不來;欲要尋個駁頭,急切思量不起,弄得沒法。那堂吏受又李之氣,悄悄的提一句,稟道:「老爺只消問那抱告,討奸情証據就是了。」知縣連忙叫了計多上堂,問道:「你家主告白又李奸情,自然有確切証據,可從直細說,不得含糊隱漏。」計多道:「小的主人若不拿著實據,怎敢妄告奸情?休要說這白又李,以孤身男子,藏在深閨,奸謀叵測;只消講他與婢女素娥同床共寢,一月有餘,這便是奸情確據了!如今只求老父把素娥提來嚴審,並令穩婆試驗,便是白又李的奸婢謀閨,千真萬實矣!」知縣複問素娥年歲,相貌;計多道:「素娥年十八歲,是極標致的。」知縣點頭大喜道:「這狀子上單說與婢女素娥有奸,要圖謀你家小姐,卻沒說一月餘來共宿的話;本縣因事及曖昧,有關縉紳體面,先拘白又李來錄供,沒有提婢女素娥到官鞠訊。如今據你說來,既非年小蠢惡之婢,同床寢宿,已一月有餘,則奸情是實;要根究到底,顧不得體面,徇不得私情的了!」因標下一條火簽,立拿素娥聽審,一面叫下穩婆伺候;吩咐將人犯帶過一邊,把別起事情帶來先審。未能探知消息,飛趕回家稟報。
7 鸞吹自未能將又李說話,並不肯出錢,及告著奸婢謀閨之事說知,渾身如澆冷水,想素娥與又李苟合是真,一經審明,自己名節,無從湔洗!正在萬分愁苦,欲殺欲割之時,忽聽官府要拿素娥,急得心中鹿撞,眼內珠傾,扯著素娥,放聲大哭道:「這是我害了你了!如今當官去審明,你與哥哥俱罹法網,難免出乖露醜!仔細思量,更沒別法,只索要尋短見了呢!」素娥也怕與又李同床寢宿,犯了禮法,要治他的罪;因哭著說道:「小姐說甚話,先老爺夫人,現在只有小姐一位嫡親骨肉;況且白相公坐了監獄,還要小姐照管,如何說起短見的話來呢?婢子不合不惜廉恥,與白相公同床共寢,干犯禮法;然渾者自渾,清者自清,婢子做事一身當,怎肯連累小姐?若小姐一尋短見,則不特喪葬祭祀無人作主,亦且皂白難分,反啟外人議論,致污名節,這是斷斷使不得的!」素娥正在苦勸,差人已到,在廳發作,立逼要人。未能只得進來催促道:「小姐,不是哭泣的事,快些打發素娥妹出去!計多主謀,告准了狀,捺住差人,直待挂了審,才來拘人,給我們一個迅雷不及掩耳;又代白相公出錢,打一面官司。若再不用錢,便直輸到底了!須封起八兩銀子,包給原差做鋪堂,並直刑使費,那拶子第一要料理,若沒有錢,便是性命乾系哩!」素娥聽說拶子的利害,不覺號哭起來。鸞吹愈加心痛,哭道:「都是我的主意,叫你去伏侍哥哥,如今害你受刑,於心何忍!」把兩隻腳兒,在地板上跳個不住。差人見不發人,在外敲門打壁,沸反盈天,未能只得死命催促。鸞吹一頭痛哭,一頭趕進裡房,開了箱籠,捧了一捧銀子,放在桌上道:「憑你去打發,只要素娥妹不吃苦便了!」未能擄著銀子,催逼著素娥出去。素娥好似綁上法場一般,上前兩步,退落一步,眼睜睜看著鸞吹,淚如雨下。鸞吹扯住素娥,哭做一團滾亂,到小廳後,只得放手。直看素娥哭出了門,方才趕到靈前,大叫爹爹,號啕痛哭,竟昏暈在拜氈之上。那些廚婢灶婢,因素娥做人忠厚,沒一事不在小姐前周全他們,常時疾病,又都虧他醫治,個個與他相好,都噙著眼淚,哭送出門,直到望不見轎子,才走進來。才見鸞吹暈倒,慌忙喚醒,大家才扶進房,倒在床上,悲啼不止。
8 素娥號哭出門,在轎中忽然想起:我雖不合與相公同床共宿,然事已如此,哭他何益?古人云:士為知己者死,女為悅己者容!我為小姐所知,相公所悅,且為救命之恩,豢養之德,就殺身以報,也不足為異!平日讀史,見那些忠臣義士,赴湯蹈火,如履坦途,未嘗不嘖嘖嘆慕,色動神飛;怎麼輪到自己身上,就這樣畏縮起來,豈不可愧?我今所犯,料還不是死罪;況我尚有苦情,不是無故去做非禮之事。若到官時,須把前後情由,細細說明;或者憐我因奉主命,知恩報恩這點念頭,寬我之罪,也未可知!就是必不能寬,我便直認其罪,一力出脫相公,說他病即昏迷,不省人事,俱我一人所為;任他拶逼,我只拼了一死,便可全白相公之名節!須要侃侃而談,不可囁嚅畏縮!素娥定了這個主意,便覺胸有把握,竟安坐轎中,不作楚囚之泣了。
9 不一時,已到縣前。那些閒人望見轎子,都知道是未家女婢,犯著奸情,擁擠何止千人?未能料理停當,要與又李商量,同一同口供;那些差役都嚷起來道:「未管家,這是斷斷不能!你看他方才那種氣概,休說我們被他凌賤,連老爺也被他那樣挺撞,合堂人都氣破胸脯,正要拍出他鬼臉來哩!我們得人錢財,與人消災,只保得府上的姐姐不吃苦便了!」因叫軍牢,把閒人打開:「你看,這轎子要擠破了?官府看見,不是當頑的!」那軍牢果然拿著鞭子,望人頭上亂打,打出了些空兒。恰好那節事已審完,原差去回複了,如飛跑到轎子邊,好好喚出素娥,領將進去。那知縣把素娥細看,暗吃一驚,詫道:「怎丫鬟中,竟有這般絕色?休說一月有餘,是便片刻同床,也沒有脫白的事!這奸情是實,要重治白生之罪的了!」因定一定心,問:「是你家主告你與白生有奸,須他何日誘你成奸?又怎樣圖謀你家小姐?從直說來。本縣憐你年紀小,誤落白生之局,不難為你;若支吾不認,便只得用刑了!」吩咐取拶子伺候。合堂吏役都看呆了,值刑的慌張答應,豁琅的丟落拶子,就便提一句道:「老爺憐你年幼,只從實認了便是!」堂吏等亦點頭示意,那拶子正落在素娥膝邊。素娥胸有成竹,毫不動容,朗朗的說道:「白相公系老爺通家世侄;先老爺與家小姐,在杭州溺水,虧白相公舍命救起。先老爺感白相公救命之恩,臨終遺命,留田百畝,以酬其德,立有遺漏可証。前月白相公來吊奠先老爺,因過哀成病,臥床不起。家小姐感白相公恩德,因家中並無五尺之童,命賤婢晝夜伏侍。家相公恐白相公分田,故此誣告奸情。白相公病中昏迷,賤婢不避嫌疑,盡心調護是實;至於淫林事,休要說白相公是坐懷不亂的正人君子,即賤婢下人,亦知以禮自持,不欺暗室,此心可對天日!若有一字涉虛,願甘立斃杖下!」知縣暗忖:又是一個說大話的人!因問:「你家主說你與白生同床共宿一月有餘,可是真的麼?」素娥道:「這是真的。白相公奄奄一息,賤婢因奉小姐之命,代主報恩,晝夜在床,灌湯灌藥,揩拭污穢;只是兩心皎潔,從不稍涉於邪。望老爺鑒察!」知縣冷笑道:「這也就難信你了!」因不忍用拶,吩咐穩婆,領至招房,趕出閒人,細心探驗。須臾,穩婆回稟道:「驗系童體,並未破身。」知縣不信道:「如此一對孤男少女,同床月餘,那有完璧之事?」只見計多跪上來稟道:「老爺不可信,他家小姐現差未能,在外揮金四布,這穩婆是受他買囑混供的。」穩婆著急,發誓道:「你便叫禿老虎許我二兩銀子;若得了未能一個錢,就爛掉這兩隻手!」知縣喝道:「不許胡說,我自有道理!」吩咐家人,將素娥、穩婆一齊領入內衙,叫老家婆眼同驗明回話。須臾,家人同穩婆出來回稟:「夫人親自驗明,不特未經破身,眉毛交緊如索,乳頭結束如豆,是個守禮謹身閨女;歡喜異常,留在裏面備酒飯賞他哩。」
10 這縣官姓任,名信,為人忠厚,居官廉潔;只是有些任性,常要枉斷事情。更有一件毛病,是「懼內」兩字。因夫人有才有貌,又有些奩資,貧賤時仰告他,所以凡事都受他三分節制。懼內的人,聽說夫人喜歡,便是兜心一拳,呆在公座之上,做聲不得!只見階下一群人,冠裳濟濟,踱上堂來,說道:「未老先生一生廉介,正直無私,今被嗣子洪儒,誣告白又李奸情,詞涉其姊;若非屢次驗明,則其姊受不白之冤,未老先生亦蒙羞於地下!不孝不弟,罪不容誅,伏乞老父台按律重懲,凡在縉神,俱感大德矣!」任知縣立起身來,舉眼看時,都是本縣有名的鄉宦,慌忙出位,拱手,答道:「各位老先生請回,晚生自當遵命。」眾鄉宦方才下去,只見許多生員擁擠上來,說道:「未洪儒得受胞伯萬金產業,忘恩反噬,幾累煢煢弱息,玷辱清名!求老父師大法痛懲,以植綱常,以安孤苦!」任知縣道:「各位年兄請回,本縣自有公斷。」那些生員,打了一拱,齊齊的排立兩旁,把這些站堂吏役,都攔在背後,急切裏擠不出來。任知縣心裏躊躇:這事情弄大了!一來夫人喜歡,不敢違拗;二來鄉宦生員環堂請法,不便模棱;三來驗明女身,無可班駁;四來看審的擁擠數千人在此,也該顧惜聲名!因想:白生何仇?洪儒何德?止因白生出言挺撞,致動我怒,原沒甚大怨,何苦屈法去求他過失!方才唐突時節,虧我的話頭尚未說殺,如今按法而斷,不特可蓋前愆,愈顯得我不設成心,虛衷大度,有何不可?因定了主意,翻轉面皮,喝帶原告上來。此時計多見素娥驗是女身,心裡已是慌張,還恃著官府袒護,法可從寬。及見眾紳衿各抱不平,當堂請法,嚇得目定口呆,手足無措!那洪儒更是雛兒,早已渾身抖戰;忽聽見縣官叫他,心頭突突的跳著,一路爬跪上去,連連磕頭。知縣大怒道:「你這畜生!未老先生嗣你為子,把萬金遺產都付與你,喪心反噬,幾使受辱九原,不孝之罪,上通於天矣!本縣今日執法公斷,要打死你這畜生,替未老先生出氣!」一面把棋鼓亂敲,一面將簽筒內刑簽盡倒出,口裡不住聲的喝道:「扯下去,與我著實打!」那些差人,雖得足了洪儒的銀子,見官府發怒,紳衿不平,無可遮蓋,齊齊的吆喝一聲。兩個值刑的,將洪儒劈頭一提,直拉下翻簷。旁邊又走過兩名皂隸,一個把洪儒頭頸捺住,一個掀住兩足,將褲子扯落,露出雪白的屁股。值刑的將板子在臀上一捺,捺得洪儒殺豬也似的叫。只聽得吆喝一聲,那板子望空中飛起,洪儒魂飛魄散,直挺挺的躺著受死。
11 早是又李從人叢內擠將出來,上堂跪下。任知縣疑是來羞駁他,忙道:「本縣知你被誣,已在這裡懲治原告;有什麼話,請起來講。」又李跪著說道:「未洪儒誣告生員其罪小,涉及閨閣其罪大;老父台執法懲治,本所應得。但洪儒年幼無知,其中必有主唆之人;求父台暫息雷霆,免其責辱,以全縉紳之體;究出主使,以伸朝廷之法,實為兩盡!」任知縣道:「這是以德報怨了,更為人情所難!快請起來,本縣嚴究主唆就是。」又李謝了起來,站立案旁。那值刑的板子,在半空中正待打將下去,任知縣吩咐,且放起來。眾差役又吆喝了一聲,把洪儒提起,推至案前。任知縣喝問道:「你這畜生,平空誣告了白生,如今白生反替你跪求,本縣若不看白生情面,這頓板子,你也休想性命了!快把誰人主使告這狀子,實供出來;若有半句支吾,取夾棍伺候!」眾差役又齊齊的吆喝一聲。那洪儒如在鬼門關上,剛放轉來,魂魄還沒上身,亦且字義不明;兩手摳住褲腰,定著兩眼,答應不出。任知縣把棋鼓一擊,合堂差役齊聲一喝,嚇得洪儒渾身色勒勒抖個不住。又李道:「老父台問你,這狀子是誰人叫你告的?」洪儒聽得明白,方回過頭去,指著計多道:「就是這計老哥叫我告的。」知縣道:「計多是你家人,怎這等稱呼?」洪儒道:「他不是家人,他是會寫狀子的,與我賭錢相好,是他叫我告的。」知縣大怒,喝帶這光棍上來。差人把計多帶上,知縣罵道:「你這奴才,充做未家家人,在本縣跟前,再三頂說,坐實這奸情;原來你是開賭寫狀,包打官司的光棍!左右,與我扯下去,先打四十!」打的時候,任知縣不住的擊著棋鼓,喝道:「著實打,著實打!」這四十板,打得計多皮爛,鮮血淋漓。看審的百姓,擁堂的生員,人人稱快。洪儒抖戰不已。知縣複叫值刑的豎起夾棍,套著雙足,喝計多供招,先要同賭人姓名。計多到此,也就一毫沒計了,只得先供出幾個賭腳。知縣標朱筆,立拿,一名不到,重責四十。卻喜俱在堂上,看審一面官司,急切擠不出來,登時拿到四名,跪在一邊。計多實供道:「那一日未洪儒在小的家賭錢,他說:『這兩日精晦氣,賭錢又輸,家裡又有人坐著,要分一百畝田去!』小的問他:『是何等人?為何事要分田?』未洪儒說:『忘記他姓名了。』單把未老爺遺囑分田的緣故說明。小的說:『外人怎得分你未家產業?我和你去拜他,若是個雛兒,便可賴起這田做賭本。』未洪儒說:『他躲在姐姐房裡,我也沒見他面,你如何得見他?』小的想著,一個男人,怎躲在女人房裡?不合攛掇洪儒去問姓名,看破綻。隔日,洪儒問了姓名,說:『不是姐姐房裡,是在極裡頭一所書房裡;我進去時,白又李坐在被裏,姐姐坐在床前椅子上,素娥爬在床沿上,說說笑笑,講得正是熱鬧。』小的問他:『素娥是甚人,有多少年紀?』他說:『有十六七歲,是絕標致的丫頭。』小的想著少女孤男,喧笑一室,主僕雜亂,內外不分,大有可疑了。因叫人從西邊園內,爬牆進去偷看了兩夜,說是每夜小姐到二更天才去,標致丫鬟上床陪宿。小的只道白又李奸情是真,才敢代洪儒抱告,希圖賴田瓜分,只此便是實情。若有半句虛辭,願甘處死!」任知縣詰問洪儒,洪儒連連磕頭道:「句句真的。這幾個人,是日日同賭的。」知縣吩咐,取一面重枷,判著枷號三個月,滿日責四十板釋放的枷封,當將計多枷號出去。同賭四人,每人四十板,枷號一月。連洪儒責取永不賭博甘結。複吩咐道:「本該一頓板子,打死你這畜生!看你先人面上,白生又代你跪求,免你當堂出醜!以後若敢賴田誣告,再行賭博,定即處死!」因喚兩名差役,押著帶洪儒,交與族長,說:「我老爺吩咐,帶到未老爺柩前跪著,聽憑未小姐以家法懲治。懲治過了,帶來回話,他若不遵,仍行責處便了。」差人押下洪儒,眾生員打拱,贊頌任公明斷。又李候其退下,正待作謝。只見知縣起身拱手道:「年兄少年老成,不欺暗室,真可追蹤柳下,可敬,可敬!請在賓館少坐。本縣退堂,就著人延請,要暢領教益。」說畢,轉身,打鼓退堂。當有柬房書吏,把又李請在寅賓館中。又李本不耐煩進見,因審時十分唐突,不便再違其意,只得坐下等候。
12 不一會,裡邊一片聲傳請,柬房慌把又李請上堂來,到月台口,見一乘轎子歇在西邊,堂上一個女子走將下來,又李看時,卻是素娥。素娥低著頭,急走兩步,自入轎中。又李剛走上堂,裏面雲板一聲,暖閣開處,任知縣早迎下堂來,連連打躬,至西書房敘坐。素娥自坐著轎子回家,只見一人在前飛跑,血流滿面,有二三十人,在後追著;遠望跑的那人,卻是洪儒,只不知被何人趕打。原來鸞吹許字之婿,複姓東方,人名旭,字始升。他父親曾做隕陽巡撫,性耽靜養,勇恨歸田。聽見未洪儒告狀之事,叫人抄詞去看過,氣得要死。因想:未公家教嚴肅,未小姐頗著賢聲,不信有此醜事!暗暗打聽審期,糾集了紳衿看審,若奸情虛了,便要嚴治洪儒,倘奸情是實,便要當堂退婚。及至審時,素娥還是童體,只為賴田起見,誣蔑奸情;故令眾紳衿上堂請法。不料又李反為洪儒開脫,只得罷手。豈知走到大市口,恰好洪儒撞遇東方家中這些子弟親友,便個個磨拳擦掌,把洪儒打得滿面流血。虧得原差死力勸救,放著洪儒逃脫。素娥見了,雖不知被何人趕打,心裡卻甚快暢,暗道:「這真是天報了!」不一時,到了府中,下轎進去,直走到大廳後半邊弄里,隱隱聽得鸞吹哭聲。急跑進去,喊道:「小姐不要哭了!如今是好了!」鸞吹忽聽見素娥聲氣,從床上直豎起來,一把抱住,說道:「怎樣好了?莫非是做夢麼?」廚下僕婦丫鬟,聽見素娥回家,都趕進來,擠滿了一屋。素娥把兩次驗看之事,紅著臉說了一遍。鸞吹驚喜道:「這真是鬼使神差,謝天不盡了!」素娥道:「縣官夫人十分憐愛,叫他兩位小姐相見,原來他家也有這等美貌小姐。那大小姐更是文致,直是愛煞了人!夫人賞了酒飯,還叫他大小姐陪著,殷勤相勸。那大小姐好和氣,就如熟識的一般。臨出來時,好生不舍,叫婢子時常去走走。那夫人留住婢子,等外面審完了事,一一告訴了,才送我出來,又叫問候小姐。」鸞吹道:「你出門後,我已拼著一死;只苦你不知要怎樣受刑,累我直哭到如今。那知遇著這樣好人,做夢也做不到!將來怎生補報他們呢?」素娥道:「大相公已經脫了褲子,要打了,轉自白相公苦求,才免了打;打雖免掉,卻也夠了他了!」鸞吹道:「既沒有打,有甚夠他?」素娥道:「路上許多人趕打,小姐你不曾看見哩,大相公滿頭是血,七跌八撞的,跑得那個樣兒!」鸞吹問:「是甚人趕打?」素娥道:「便是不知道,莫非看審的人打抱不平?」鸞吹問道:「白相公怎不回家?」素娥道:「我在衙里,聽見夫人吩咐,拿燕窩海參出去,要留白相公吃酒哩。」
13 正說著話,未能在外要見,僕婦等都歡喜回廚。鸞吹、素娥忙走出去,未能道:「官司的事體,素娥自然告訴過的了。只小的被值刑的纏住要錢,不得先趕回來報個喜信。但是外面轎夫,喉嚨都喊乾了;素娥妹快些打發他去罷。」素娥道:「我與小姐只顧說話,竟沒提起轎錢。」鸞吹急進房,提出一串錢交與未能,令其打發零用。未能拿錢出去,隨即進來稟說:「四房老相公奉官府吩咐,押大相公罰跪靈前,請小姐痛打一頓,還要去回銷哩。」鸞吹恨道:「他也有來見我的日子麼?」一面吩咐開了廳門,點起香燭;一面走出廳來,見過族長,便到靈前,放聲大哭。族長勸道:「這畜生瞞得鐵桶,你這裡也沒來告訴,族中通沒一人知道,幾乎弄出事來!虧著天有眼睛,官府明白,也是做官的侄兒陰中保佑!雖沒當堂責處,已經扯脫褲子,嚇得魂出,連同賭的打得皮開肉綻,官司是全贏的了!方才在縣前大市口,被東方親家那邊,打得滿頭流血,遍體成傷,如今又押來,憑你處治,也可出你這口怨氣了!」鸞吹、素娥方曉得打洪儒的,是東方旭家裡的人。鸞吹道:「這樣傷天害理的人,那有手去打他!侄孫女自從清晨哭到如今,還拿得起手來嗎?」族長道:「你若不打他,便要當官去打;方才計多那樣硬漢,聽說打得死去活來,如今還不知有命沒有命!鸞小姐,你可憐見過世的四侄侄婦面上,打他幾下,饒了他的狗命,也是你一點陰騭!」那洪儒是嚇破了膽的人,親眼看見計多等打的那樣,又親耳聽見官府吩咐的話頭,今兒見鸞吹不肯打他,怕事決撒,嚎啕痛哭,總不收聲。鸞吹看他直橛橛的,跪在地下,滿面都是乾血黏連,眼淚如簷頭急雨,直衝下來,也甚覺可憐;卻想起自家名節,幾乎被污,性命幾乎不保,又覺恨他入骨,呆呆的不肯轉口。洪儒見鸞吹執意不打,小廳上差人又催帶回官,害怕非常,把雙腳挪上幾步,一手扯住鸞吹的裙幅,將頭在地上,只顧亂碰。滿眼垂淚,極聲痛哭,說:「兄弟以後再不敢了!只求姐姐打我幾下,救我的性命罷!」鸞吹還要奈何他一會,只見洪儒額角在地一連幾碰,鮮血直淌出來,舊痕新痕,模糊成片,連著眼淚鼻涕,淋淋挂挂的,直牽帶到衣領胸襟之上,竟像血人一般!不覺頓起可憐,哭道:「你好好是我兄弟,何苦如此?你以後再不要是這樣,我原拿你好的喲!」洪儒也大哭道:「我將來拿你像娘一樣了,再不敢啕你的氣!你可憐我,打了我罷!」鸞吹滿眼滴淚,一把拖起洪儒道:「你只消改過,我又打你做甚?四叔公,只算是我打的了!」族長恐有反複,又敲實了鸞吹口氣,然後帶著洪儒,同差人回官去了。鸞吹折轉身來,要進房去,只見素娥在柩旁,神氣昏沉,滿面灰色,竟像死人一般,不覺大吃一驚。正是:
14 乍敲金鐙方旋凱,忽舉烽煙又報驚。
15 ●第十九回 怪醫方燈下撒衣驚痘出 奇解數竿頭拍手唱歌來
16 鸞吹道:「素妹,你臉都變了色了,為甚這樣光景?」素娥低低應道:「婢子困乏異常,眼前怕就有大病來哩!」鸞吹道:「我也只有口氣兒,但你臉色更不好看,快些進去安息。哥哥身子才好,只怕經此勞頓,又有反複,還要累你伏侍哩。」一面催促素娥進去,一面吩咐僕婦熄燭關門。只見未能進來說道:「頭裡小姐給的銀子,用去了八兩鋪堂;值刑說,重打了計多,要去六錢;原差押大相公來受責,又出一兩銀子東道;縣裡留素娥妹酒飯,廚子合外宅門又詐去五錢:共用了十兩一錢;這裡還剩六兩多些。轎錢打發了一百個,這是存下九百;小姐請收下了。」鸞吹道:「我身子不好,心裡不耐煩,你放在身邊,用了算罷。白相公在縣裡吃酒,可叫乘轎子,打碗燈籠,去接了回來。後日就是端陽,要備三席酒;一席做過羹飯,就分散與你們過節;一席請白相公,兼謝謝素娥;只我一席是素,二席都用葷罷。」未能應諾而去。
17 天色已黑下來,鸞吹憶著素娥,自己執燭,照進書房,見素娥和衣睡臥。輕輕將手在額上一摸,覺道有些發熱,忙替他蓋好夾被,放落紗帳,悄步出房。恰值未能提燈回家,說:「白相公今日是不能回家的了,明白再去接看,裡頭吩咐出來,要留過節,還要請去看龍船哩。」鸞吹道:「他這身子,如何勞碌得動?你還去說聲,接了回來罷。」未能道:「官府裡面,不比人家,小的去守候了多時,方得傳話進去,已經回了出來,誰敢再稟呢。」鸞吹沉吟道:「既如此,你明日早些去伺候罷。」鸞吹暗想:怎知縣這般用情?不解其故。
18 原來任知縣這日要請又李,一來要迎合夫人之意;二來要博大度之名;三來見又李相貌不凡,少年剛正,議論雄偉,將來必然發達,有心結識;然未經稟命,不敢自專。一面送又李至書房,一面進去稟夫人。那夫人嚴氏,出自名門,秉性賢達;雖為任公所懼,常要講起妻為夫綱的道理,卻是識大體,有作用,不比小家婦女一味蠻打瞎撞。所以行公官聲,不為所減;到那緊要去處,反得夫人之力。以此任公益加敬畏,凡事都不敢自專。夫人聽說要請王生,大加稱賞道:「這酒是很該請的;一則這件事哄動合縣人耳目,若不加以禮貌,豈不笑你為庸碌之人?二則此人見絕色而不迷,是第一等正人君子,這等人不親近他,還去親近何人?三則我在屏後窺他相貌不凡,骨格聳異,虎步龍行,是一大貴之相,識英雄於未遇,正該在此時物色他。依我主意:若止一席而散,尚不見你好賢雅意;此時節下,天氣正熱,外面送來禮物頗多,你便留過了節,所費無幾;一發同去看看競渡,耀人耳目,方顯得你吐哺盛世,贈荷釙椋不是風塵俗吏所為也!」任公連連贊道:「夫人所見不差,真個四面八方,俱算得周到,下官謹依尊命。」任公得了夫人旨意,席上分外殷勤。他原是科甲出身,文墨精通,史書淹貫,與又李亦是講說得連。席罷,更苦苦相留;又李感其肫誠,只得住下。裏面撥出小童一名,名喚錦囊,在書房伏侍。又李觸著奚囊,不覺淒然。任公打發了些公事,備下圍碟,又陪用了幾杯酒,黃昏後秉燭坐談,夫人房裡,烹出上好毛尖,送來潤吻。因叩起:「文章之外,更擅何長?」又李不覺漏出兵詩醫算之事,略略說些大概,已是聞所未聞。任公道:「弟有一故交,姓林,現任福建參將,精於兵法;他說:『六韜三略,俱屬無用;只有一部《左傳》,方是兵家要略。』弟嘗驚以為狂,據他講來,卻頗有些動聽。弟於幼年,也學做過詩,未曾禊門,又已久荒。至醫算之學,卻從未講究,只抄幾個丹方,打那歸除乘法罷了。不意先生青年,如此該博,真是奇才。」又李道:「六韜三略,原非無用,而運用之妙,存乎一心;若執於死書,便蹈趙括之故轍,如醫者之具有成方,而未施於症,不若《左傳》之一症一方,朗若列眉也!」因把《左傳》上戰陣之事,略為指點。
19 任公正聽有入頭,只見錦囊悄向耳語,連忙告便,進去了一會,出來說道:「先生方才講究醫理,字字精深;二小女向有痞症,今日忽然發作,欲求先生一診,不知可好褻瀆?」又李道:「叨承厚愛,豈以褻讀為嫌?但診脈須在清晨,此時酒後,恐非所宜!」任公道:「先生並無酒意,拙荊因小女心腹絞痛非常,囑弟今晚必要求先生一診,萬勿見卻!」又李無奈,立起身來,錦囊執燈前導,進至房中。只見燈燭輝煌,幾個丫鬟僕婦,簇擁一個披髮女子出來,又李逡巡不進。任公道:「拙荊說先生坐懷不亂之人,小女尚幼,不必拘泥形跡;況且先生說的望聞問切,望正是第一件事哩!」那女子攢著雙眉,朝上深深道了萬福。又李竟自坦懷,手執蠟炬,細細照看,叫他咳了一聲,問明痞在何處,次將六脈診過,問月事行否。任公道:「尚未。」又李道:「此非痞也,乃肝經積血耳。」任公道:「此症經過許多名醫,都說是痞,但只是醫治不好,日甚一日;先生獨決其非痞,何以知之?又李道:「令愛面色青黯,兩目風輪無光,聲澀而滯,病在左脅,肝脈結澀,月事不行,非肝經積血而何?」因寫一方,是延胡索一兩,不用引,河水煎服。說道:「此病一服即愈。」剛放下筆,回過頭來,要叫那錦囊點燈照出。
20 只見背後一個十六七歲的美貌女子,側露著半面,在房門口偷看又李寫方。又李瞥然看見,吃了一驚,叫聲:「阿呀!」左手早把那女子胸前衣服扯住,那女子縮身不及。又李側身轉立,便把右手去解他衣服。嚇得那女子魂飛魄散,口中大叫。任公又氣又嚇,竟呆在椅上,立不起來,口裡只叫:「反了,反了!」裏面夫人和許多丫鬟僕婦,都慌得沒了主意,一片聲亂嚷。又李把那女子穿的兩件紗衫,已是紛紛扯脫。那女子精著半身,突出兩隻嫩乳,急得雙足亂跳。又李一手扯住那女子腰間的抹胸,一隻手還要去扯脫他的裙褲;那女子抵死掩住下身,沒命的喊叫。房門外亂趕進無數家人來打捉,被又李把手一搪,當先的搪倒了兩個,跌轉去,又搪倒了幾個。又李只是不放手,只顧要扯去那女子的裙褲。那女子將身子蹲倒,兩手捧住了又李左手,盡力亂抓亂掐,口裏忘命大叫,叫得聲氣都沒了。夫人領著許多婦女,手裡亂叢叢的,拿著竹竿門閂,向又李頭上,橫七豎八亂搠亂打。那小姐診脈進去,已經上床睡好,也爬起來,拿著一根繃架,攢著眉頭,幫著夫人們搠打。任公氣破胸脯,急得魂出,只叫:「反了,反了!」家人們出去,拿了槍刀棍棒,趕進來要打要砍,又李一手提起椅子招架,一手攥住女子,卻不放松,兩隻眼睛,睜睜的只看著那女子的面目喉頸。家人們砍打不進,要出去叫皂壯進來。只見又李大喜,大笑道:「如今是好了!」一手把那女子放松,一手把椅子望著眾家人用力一掃,那些槍棒,都紛紛的掃落在地。一面向任公說道:「老先生恭喜了!」任公嚇呆了,那裡聽見,只顧喊:「反了,反了!」轉是夫人有些識見,猜道必有緣故,把手裡一根門閂,撐定了身子,喘籲籲的,在房門口說道:「家人們不要動手,白先生快些說出緣故來。」又李道:「這位女子,是府上何人?」夫人道:「是大小女。」又李道:「大令愛一身悶痘,最逆之症;我瞥然看見,黑色已繞咽喉,再停時刻,心致悶倒,便屬不救之症;故舍命救之。要想老先生同在房中,婢僕環立,我豈敢妄行調戲?如今夫人將火照看,令愛喉間,黑色退盡,渾身已發出痘點,性命可保矣!」那女子一脫了身,急跑進房,衣服也不及穿,躺上床去,就如死人一般,渾身癱化在那裡。夫人拿燭細細照看,果然頭面及上半身,俱發出微微紅點;因複替他解開裙褲,只見小腹、腿彎、臀、足各處俱有點見了。
21 此時家人俱環擁房中,任公尚自著呆。又李自把窗眼中灰塵,來泥那手中抓傷之處。夫人竟出房,跪將下去,朗朗說道:「大小女喉間黑影,起自心胸,已有數日,揩擦不去,正自疑心,卻不知是悶痘逆症。蒙先生苦心神力,救他的性命;妾身等反行冒犯,獲罪無窮!今特來拜謝,還要求先生始終加惠,用藥收功,恩有重報,決不敢忘!任公忽見夫人出跪,直立起身,一骨碌也跪在地下。又李不便拖扯,只得同跪下去,拜畢起來。夫人道:「白先生請起。」自己卻不進去,丫鬟連忙掇過一張椅子,夫人要坐下去,卻見又李立著,正待開言。又李道:「這椅子已是摜碎了,坐不得了。」丫鬟忙又搬過一張椅子,把那碎椅,掇放院子內去。黑影里,見窗外一件東西,色色的亂動,那丫鬟叫聲:阿呀!」摜了椅子,向房裏直滾進來。眾人俱吃一驚。夫人慌忙喝問,丫鬟說知緣故。家人點亮了燈,齊去照看,口裡打著啐聲,手裡扯著一個人進來,卻是小童錦囊,嚇做一堆,在窗外發抖。
22 又李、夫人、任公先後坐下。夫人開口道:「先生方才既知小女出痘,因何不說明原委,用藥救療,而必如此治法?此中定有精微,乞道其詳!」任公道:「正是,先為何不明說呢?」又李道:「令愛症已犯實,危在頃刻,非藥石所能療;即藥石可療,亦非倉卒所及施。晚生卒然拿捉,急褫其衣,更作欲扯脫裙褲之勢;使令愛又驚,又怕,又恐,又羞,生推死拒,大叫狂號,魄散魂飛,氣盡力竭,一身氣血無不跳蕩,周身毛孔無不開張,然後迷悶之勢,得以立時解散,發出紅點,流露生機。若用草木之性,去疏通迷悶,雖傾盆灌服,豈能有此力量?此系一時權宜之計。若一說明白,則令愛止有羞慚,並無畏恐;即使獨瞞令愛,而旁觀之人,俱無聲勢協助,驚駭不至十分,迷悶不能全解,此痘未能即透,生死尚未可知也!」夫人、任公,方各大悟,同加贊頌道:「先生真醫中華陀也!」一面叫人去贖延胡索,一面請又李看痘開方。家人等皆咋舌而退。
23 又李進房,看過頭面兩手,問明周身緊要處所,說道:「痘色紅潤,根腳分明,暈色結致,神氣清爽,部位齊全,此無病之症;藥以治病,若無病而藥之,豈不反傷元氣?」不肯寫方。夫人道:「小女症已極險,即蒙神法救活,亦豈能如無病?還求大德終始,慨賜收功。」又李道:「心為君主之官,一毫不可干犯;故驚觸則立死,驚去則立生;痰迷則立厥,痰退則立解;犯則其病至速,退則無病亦至速;今迷悶已解,即如無病。古人云:『不藥為中醫。』即小有疾病,尚不可妄投藥餌;況可無病而藥之,用發散消導之劑,以虛其虛,用培氣補血之劑,以實其實乎?晚生不避男女之嫌,不惜搠打之痛,正以人命為重,豈有不欲收功之理?望夫人勿疑!」任夫人道:「果是如此,感謝不盡的了!」令任公送至書房。任公候又李睡下,方敢進去。又李睡在床上,想著:素娥出門時,不知如何著急?鸞吹不知如何愁苦?進門時兩人不知如何歡喜?又想著這些紳士,還算有公道的,肯與已死的鄉宦說話,亦必未公德量足以感之。一面又摸著頭上,笑道:「怎竟不知,被這些女子打出這許多塊來!」只聽見一個丫鬟聲氣說道:「錦囊開門,接了進去,夫人送桂圓湯在此;稀飯熬好了,就拿出來。」又李道:「錦囊已睡,稀飯是不吃了,這桂圓湯煩你拿了進去罷,多謝夫人費心!」又聽見兩個丫鬟,飛步趕至門外,問道:「二小姐吃下藥去,痾出許多黑血,夫人怕痾乏了,問可有法止住他?」又李道:「痾得盡才好,怎反要止住他?你對夫人說,是不妨事的。」又是一個跑來,說道:「如今不是黑血,是紫血了。」又李道:「紫血也要等他下完,才除得盡病根。」隔一會,兩個慢慢的走到門前,問:「白相公可曾睡著?」又李答是:「尚未。」女人道:「二小姐血已止了,肚裡痛也住了,請白相公放心,明日夫人和老爺面謝罷。」又李應道:「知道了,謝聲老爺夫人罷。」
24 待得這些人去盡,已是五鼓,一覺直睡到次日巳牌方醒。又李起來,錦囊送上臉水,說道:「老爺來看過三四遍了。」又李正在洗面,任公進來,滿口致謝道:「二小女病已全愈,只身子乏些;大小女的痘,方才請專門痘科女醫看過,說是上好心經痘子,先生神力,愚夫婦感戴不盡!」又李謙遜了幾句。任公一眼看見又李頭上許多磊塊,說道:「頭無惡骨,先生頭上就有這些奇骨,是極貴之相了!」又李笑道:「那有這些骨頭?是昨晚被尊婢們打腫的。」把左手袖口卷起道:「這也是被令愛抓傷。」任公鼽昔不安道:「這等得罪極了!這手上連肉都抓去了,怎麼處呢?」又李一面取巾要戴,一面說道:「令愛彼時羞怒急迫,盡力抓掐,幸晚生皮膜尚堅,否則筋脈將斷,何論肉乎?」任公深致不安。一面接過又李頭巾,說道:「夫人說那頂方巾不好戴了,須另摺一頂;這頂便巾,請白相公暫戴。這匣獺髓膏,治傷痕是神效的,白相公就搽一搽,兩三回包管就好。」又李謝了,把膏搽在手腕;卻不戴那便巾。任公道:「這還是新摺的,並未污穢,先生何故見卻?」又李以實告道:「此系忠靖巾式樣,乃老先生委蛇之飾,非草野之士所敢褻也!」任公笑道:「先生豪氣幹霄,怎亦作此拘迂之見?」又李道:「冠制於朝廷,當凜天威咫尺之義;士君子謹小慎微,何敢視王制為弁髦!」任公肅然改容道:「先生正士,弟失言極矣!」因命僕婦拿回,說:「白相公守禮不戴,可快摺新巾出來。」須臾,錦囊托著兩碗蓮桂湯,一個丫鬟,拿著梳縣,傳夫人之命,來替白相公通發。又李夜間被打,髻發散亂,急需梳理;卻見丫鬟少艾,引嫌辭謝。任公道:「這丫鬟名叫晴霞,是伏侍大小女的,賤內最喜歡他,等閒不令見人;因先生是坐懷不亂正人,特著他出來伏侍,先生休得過卻!」一面指點示意。晴霞便走上前,竟將又李頭髻解散,用梳通理,又李只得聽之。一面吃湯,一面與任公閒論。
25 晴霞梳完挽髻,見一枝金簪,七彎八曲,枝葉打並做一塊,忙拿入內。任夫人接過,用箝修理,卻是一枝並頭蓮,系高手匠人造成,玲瓏剔透,愛若明珠,不忍釋手。湘靈細看,卻少一小瓣,疑是打落在地;向外房尋覓不見,便交與晴霞,出來簪好。恰好巾已摺就,送將來,是一頂慄色亮紗方巾,面上盤著藉色如意,中間嵌著一塊嫩黃蜜珀,又是一個網巾,兩條鴛鴦帶子,上墜兩個羊脂玉環;晴霞便替又李扎帶好了,方才進去。便是一個僕婦,托出一個方盒,擺下幾盆精潔點心,又是一大盤百果蜜糕,一大盆火肉角黍,又李用過。隨即擺上飯來,水陸畢陳,極其豐腆。飯後,告辭,任公苦留過節。又李道:「這斷不能領命!晚生自到敝世伯家,即發重病,未曾一致薄祭;前日未公周年忌日,俱因病未起一拜。明日是個節日,必要回去哭奠一番,少盡鄙念,望老先生垂諒!」任公進去一會,出來說道:「拙荊說,節日既不可留,今日一定要屈先生,同弟至江口一觀競渡,少盡愚夫婦寸意,改日專誠再求大教。」又李只得依允。忽然想起豐城獄來道:「晚生渴想神獄,昨日冒犯,本擬游宿其中,細探古跡,不料竟成虛願!」任公道:「原來先生具此逸腸,弟不能仰體雅懷,玉成豪舉,開罪多多矣!」二人拊掌大笑。
26 任公咐咐將獄中打掃潔淨,陪又李入看,看見一間屋內,四面白木板壁,用豬血塗紅,正中豎著一方碑碣,上寫「光射鬥牛」四字。又李想著:狴犴空存,龍泉何在?易求駿足,難遇孫陽!胸中一段牢牢騷騷,鬱鬱勃勃之氣,按捺不住,回到署中,取出紙筆,揮成長歌一首。其辭曰:
27 昔人鑄劍芙蓉城,神妃胎孕立金英;雨師灑掃雷公舞,蛟龍持爐下天精。一名干將二莫邪,九爐朝朝寶氣橫;厝磺霜神物死,芙蓉城空帶江水。獨立青山即故蹤,一片山凝暮痕紫;我因此劍思豐城,豐城獄隔三千里。夜來繞屋不得眠,曉起扁舟發如矢;落日經過泰伯城,朝煙直入專諸市。九龍山頭望太湖,七十二峰如畫圖;虎邱山上聽吳女,清歌一曲千明珠。峰結蓮華多羽客,廊名響屨有靈姝;靈姝羽客兩銷歇,楓落吳江舟入越。錢塘潮水壓天來,弄潮兒慣隨潮沒;須臾忽出黿鼉間,把起江心幾團月。富陽西去桐廬江,兩岸青嵐倒入窗;獨上嚴灘吊子陵,高居白雲不可升。昆陽城邊漢光武,鄱陽湖中明太祖;青田握策守如女,老虎橫戈隹嗷ⅰ:煆滿湖湖水立,我來猶見山光濕;山光湖水邈難休,滕王高閣懸千秋。千秋遙對豐城獄,無複龍光射鬥牛;我思神物淚欲流,欲流不流心自籌。長江十里一延頸,高山百里一回頭;安得剖取雙明月,神光璀璨為兩眸;崎嶇海岳索靈異,歸貯芙蓉百尺樓。
28 又李剛寫完,任公出見,諷讀一過,說過:「弟雖不識此詩之奧,但覺光芒四射,氣象萬千;太白仙才,恐亦讓先生出一頭地!」贊說畢,即攜入內,出來,請又李上轎道:「拙荊頗愛詩文,小女亦耽筆墨,喜得他母子三人,如獲奇珍,要留在裡邊,抄出盥誦。我們且去看龍舟罷。」又李道:「俗子笨句,何堪大家一盼?」任公讓又李先上轎,自己不用執事,也不鳴鑼喝道,隨後而行。又李轎出頭門,只見未能轎子旁邊稟說:「小姐記挂著相公,叫小人來請,今日一早到宅門上,回進說要留相公過節,小姐放心不下,又著小人來了幾遍,門上只是不肯代傳。想公今日看了龍船,還是回縣?還是回家?」又李道:「縣中苦留過節,我已辭脫;現備酒席在船,只怕要到晚才得回家。我身子甚好,叫小姐不要記挂。」未能應諾而去。
29 又李、任公下船,見岸上男男女女,擠著挨肩擦背,通沒些空縫。江邊游船,也有百十餘號。三隻龍船,在江中顛風播浪,旋轉如飛。兩人一面觀看,一面飲酒。劃了一會,三隻船上鼓司太保,齊向官船磕頭討賞,門子丟了三個紅封,又磕頭謝賞,龍船過去。就是一只賣解的船,船上一年少年女子,船中桌上,四面縛著四把快刀;那女子光著上身,露出半身白肉,半一幅黃綾束著兩乳;穿一條大紅紗褲,將五色帶緊扎褲管;一雙白綢裹腳,黑帶綰緊;下著一對小小燕尾青色結底尖鞋,不著膝衣,在那四把刀尖上,前合,後仰,左穿,可插,那肚腹、背脊、脅肋,與刀尖離不上半分來去,把任公看得呆了,臉俱失色!岸上人合船裏的,都齊聲喝採,把一望著船中丟去,卻不敢來討賞。
30 又是一隻船兒,四面扎縛欄桿,前後搭著彩綢,中間鋪著絨毯,兩旁架著刀槍劍戟鞭閒錘鈀諸般兵器,兩個花拳繡腿的後生,在那裡放對,做那泰山壓頂、猿猴獻果、觀音倒淨瓶、小鬼跌金剛等把戲,身勢甚是便捷,手法亦頗花巧。大家喝著採,打了賞錢過去。只聽得岸上船裏的人,一齊發起笑來,又李看去,只見一只破船,並沒扎縛,也沒鋪設,一個瘦矮老人搖著;船裏一個晦氣色臉的漢子,有三十多歲年紀,幾莖黃須,穿一條青布破褲,兩根錢串,系著一雙半白半黑的破靴,露出腳跟上的紅肉,中間想是沒有襪兒,赤膊著,空手捻著一對拳頭,上托天,下捺地,前推後勒,側撞橫勾的,支那空架子,想要博幾文賞錢;卻周圍的搖了幾回,沒有個肯給他錢,只顧哈哈的看著亂笑。那岸上的小孩子們,都拾起土塊,望著那船裏亂擲,要攆他開去。任公看了,熬不住笑向又李道:「這化子沒一些本事,怎生混在賣解數里,要博賞錢起來?」又李嘆道:「此人卻是真實本事;老先生未嘗講究,眾人俱喜油拳,以致埋沒真材,殊堪慨嘆!」因吩咐從人,叫過那船,在纏袋內,撈出四錠銀子,遞與那漢,說道:「你有此本領,可惜不遇識者,致為群兒所侮;但不可灰頹志氣,以致消磨;尤不可錯走路頭,以傷忠孝!目下烽煙不靖,榮宗耀祖,切勿蹉跎錯亂,負我一片熱腸也!」那漢子聽罷,眼中流淚,翻身便拜,說道:「爺的言語,通是好語,咱都記得。若肯錯走道兒,也不到今日這般丟醜了!只是爺的名姓,須叫咱知道?莫非有報答爺的去處?」那些差役見又李賞錢,又說好話,既是好笑,又甚不伏氣,便吆喝道:「老父在船裏頭,也不磕頭,還是這樣高聲大氣,咱喲咱的,小的也不說一聲!你快些開去,不要討打!」那瘦矮船家,慌忙把船放開,死力搖去。那漢子兩眼含著眼淚,睜睜的看又李,退將去了。又李甚不憤那差人,卻礙著任公,不便呵斥。任公正待根問又李賞識那漢之故,只聽眾人齊聲喝採道:「這回好的來了!」
31 任公與又李看時,只見兩隻小船,橫在江心,這隻船上,立一根紅竹竿,竹竿邊,挽著一個穿紅紗褲的美貌女子,年紀有十八九歲,把紅帶扎縛褲管,紅綢裹腳,紅緞鞋,胸前束著一幅大紅縐抹胸,右手捏著一根紅布八腳旗;那隻船上,立一根綠竹竿,竿邊挽著一個穿綠紗褲的美貌女子,年紀有十六七歲,把綠帶扎縛褲管,綠綢裹腳,綠緞鞋,胸前束著一幅宮綠暗紗抹胸,右手捻著一根綠布八腳旗。兩根竿子梢頭,橫綴著一條五丈多長的細繩,隨著那兩隻船的勢兒,在空裡不住的搖擺。只見兩船梢上,兩個赤膊雄壯後生,各有二十以外年紀,各拿一面鑼兒,鏜鏜的敲響。只見兩個女子,兩對紅綠鞋尖,忽地勾著繩子,倒挂在上,手裡拿那紅綠旗兒,劃著那江中水聲嗤嗤的響。只見兩個女子,兩對紅綠鞋底,忽地立在繩子上,手裡兩根紅綠旗兒,被風吹在半空裏,飄飄揚揚。只見兩隻船,隨著浪,在風裏一顛一播;那兩根竹竿,便是一合一仰;那一條繩兒,竟是忽上忽下,忽東忽西,動蕩個不定,那兩個女子,便是忽歪忽斜,忽側忽閃的,且是伶俐。只見兩個女子,走到中間,一頭並往,堪堪待跌;只見兩個女子,互扭抹胸,把身子一旋;只見兩個女子,高高的空裏落下腳兒,狠狠的將繩子一蹬;只見兩根竹竿,都朝著江裏,深深的一擺;只見兩隻船,都望著江裏,直翻轉來;只見一條繩兒,竟往江裏直淹下去;只見兩個女子,渾身濺著浪花,在雪窩裡亂滾。
32 此時任公嚇出一身冷汗,又李正在出神細看,滿船人失了色,岸上河內約有七八千人,都驚呆了,靜悄悄的沒一些聲息。只聽鑼兒鏜的一聲響,那兩隻船上的兩個後生,一齊動手,把槳直劃開來;那船便仰過去,那竹竿便直豎起來,那繩便直繃起去,那穿紅的女子,便飛也似的跑到綠竹竿邊,那穿綠的女子,便飛也似的跑到紅竹竿邊,那鑼聲便不住的敲響,那兩個女子,便水淋淋的一齊落下,兩隻藕臂,各挽長竿,竿頭招搖著兩條旗兒,拍著四隻玉掌,齊齊的唱道:
33 船兒快快搖,竿兒快快蹺,旗兒快快招,娘的腳快快跑,爺的眼兒快快瞧,瞧的快,快的跑,鑼兒鼓得響嘈嘈;娘的歌兒快快唱,爺的錢兒快快拋。
34 這歌聲裏面,只見岸上五六千人,一片聲喝採,江中百十號船內,也有一二千人,都喝採不迭。兩隻船頭,接著尾連在一處;兩個女子,各披一件紅綠紗衫,手裏擎著一桿長,柄大筐,望著船縫裏直手紊進來討賞。任公擊節道:「走得好,走得好!家人重重賞他三錢銀子。」又李在纏袋內,撈出兩錠銀子來,一只筐內撩了一錠,說道:「這身分膽氣,也是有本領的,不比平常撮合,可惜也落在賣解數內!」兩個女子各各謝賞,四隻眼睛都注定了又李,脈脈含情。當不得那一雙木槳望江中一劃,便直掠向別船去了。任公道:「今日是小弟作東,反累先生屢屢破費,深為不安;亦且忒多了,未免有傷於惠!」又李笑道:「此不過一時賞心,未覺其多;方才那四錠銀子,則但嫌其少耳!」任公默然無語。
35 只聽岸上人一齊喧嚷,船裏的人都和著說:「兀那道士來也!」任公與又李急睜眼看時,只見一隻船上,坐著一個道士,生得面如黑炭,眼如銅鈴,身穿九宮八卦金鑲繡絆法衣,赤著一雙精毛黑腿,一部紅須,從嘴直至鬢髮,根根倒卷起去;左手攥住令牌,右手仗著寶劍。兩個女子,與走索女子年紀相仿,姿色亦不甚高下,穿著一身宮妝衣服,端端正正的,分立在令牌之首,寶劍之尖;從大江中心上流頭,趁著水勢,直瀉下來。任公遠遠望著,只認是兩個紙人,瀉到跟前,才知道是活的;不覺大驚失色,毛髮俱豎。又李笑道:「此不足為奇,乃左道惑眾耳!」再看那船時,更不轉來,已一直往下流瀉將去了。正是:
36 黃金有限心無限,寶瑟難聽箏好聽。
37 ◆文字卷之四
38 ●第二十回 痛哭為知音一死一生交情乃見 傷心求結骨不生不死慘語難聽
39 須臾,船已散動,又李拜別任公,未能在提邊候著,跟轎而回,已是點燈時候。又李走進書房,聽見素娥呻吟之聲,吃了一驚。鸞吹迎著說道:「哥哥辛苦壞了!素娥妹臥床,不能伏侍,奈何?」又李道:「我聽他聲氣,甚是不妙;本欲俟明日哭祭老伯,即束裝歸家,如今只得留此,替他醫好了病,再作歸計的了!」鸞吹道:「哥哥病未複原,如何可再著勞?料他也沒甚大事,待小妹扶他進去調理,哥哥寬心靜養,且到秋涼再處。」又李道:「且待我診一診脈看。」因把素娥兩手診過,攜燭去照看面色,說道:「此病不減愚兄,賢妹積勞之人,自己尚恐病至,何能料理病人?兼且不清醫理。況愚兄病中,承他舍命伏侍,救我殘喘;他今有病,便視同陌路,此豈稍有人心者耶?」鸞吹含淚而謝。又李在身邊解下纏袋,說道:「此前日所收未能之物,今日江中,已賞去六錠,賢妹請收了。」又在順袋內,取出銀包,檢了兩錠銀子,交與鸞吹,托備祭席。鸞吹道:「明日祭筵已備,哥哥不必費心。」又李道:「賢妹所備,如何算得愚兄的!」鸞吹只得收下,吩咐未能趕備,候白相公祭過,再擺本家祭禮。又李上床後,即替素娥解帶寬衣,素娥不肯,說道:「恐病人體氣,感觸相公。」又李道:「我與你貼身而睡,痛癢可以撫摩,精氣可以滋潤,大解小解也便益許多。我病時,你冷熱相偎,污穢親拭;怎你病時便怕體氣感觸起來?」素娥只得任憑解脫,又李摸其頭面,並撫摩其胸腹,見肋骨盡露,乳柄俱無,不覺痛惜起來,眼中酸酸的淚出,滴在素娥臂上。素娥著驚道:「相公,你怎沒正經起來!奴是女子,兼系下人,生死何足輕重!相公頂天立地,將來要做偌大事業,關系天下後世,倘若苦壞了身子,小奴之罪,重若邱山,如何當得起呢!」又李愈加感痛,因怕素娥著急,勉強安慰道:「我依你的話,總不愁苦就是了!」
40 又李一夜驚驚測測,擁抱素娥,覺著素娥皮膚之內,一會是熱,一會把手在身上輕按,不甚覺熱,按至皮裏,熱氣漸旺,到得骨節之上,竟如火炭一般;想道:「此骨蒸之病也!我病中累他擔飢忍渴,受熱受寒,力盡神傷,致有此症!」次日黎明,複在床上調息細診,問明經水不行,說道:「你此病系骨蒸癆症,須以培腎水為主;俟腎水少足,然後補脾補肺。你深明醫理,可是這般治法的嗎?」素娥道:「小奴之意,亦是如此。」又李起來,撮了一劑藥,開了房門,鸞吹已在門口伺候,問:「病勢如何?」又李道:「病根甚深,還可治得,賢妹不必心焦;如今藥已撮下,只要取水生炭了。」鸞吹道:「我叫生素來睡,料理水火之事。」素娥道:「今日節期,相公與小姐俱備有祭筵,小奴要掙起來拜一拜。」鸞吹忙道:「這使不得,你睡著,還是吃力哩!」又李也便勸阻。只見素娥在床上,兩手死力撐住席子,想要掙起;那知這兩隻臂膀,不由做主,瑟瑟的抖個不住,一個瘦臉,掙得失了色,更是難看!鸞吹急趕向前,抱住道:「嚇壞人也!」素娥喘息不止,垂淚道:「那知病已如此!」鸞吹再三安慰,出去料理祭席。又李煎好了藥,遞至素娥口邊,素娥要叫生素來拿,說道:「相公是何等之人,豈可伏侍小奴?不特褻瀆相公,也要消受得起!」又李道:「你與你分有尊卑,情無厚薄;你若只顧以為不安,反使我意不伸,於心不快。」素娥只得順受。急急的吃完了藥,說道:「但願吃下去見效便可,只怕奴病已深,非藥石所能療也!」又李道:「只要對症,自然見效;若心不寬,便有效也是遲了,快不要如此!」素娥含淚應諾。廚婢報說,祭筵已設,又李整衣出來,上了香,奠過了酒,拜將下去,伏地不起,放聲大哭。鸞吹初時陪著哀哭,哭到後來,見又李哭利害,怕哭壞了他,反來勸止。那知又李這哭,出於痛腸,苦勸不止。未能站在半邊,也哭呆了。許多僕婢,圍著看哭,俱哭得發昏。連洪儒都哭得兩眼通紅,哭半起來。鸞吹已是哭得沒有聲氣,見又李伏在拜氈上,直聲喊哭,大痛無休,只得跪向前去,苦口勸阻。又李哭道:「愚兄與老伯通家世侄,自不消說;只那岸邊一見,即已垂青,延請入船,非常關愛;罵座之態,不以為狂;迂腐之談,獨驚為異。至於賢妹,雖為愚兄救起,究有男女之別;而店中哭拜,被褥留遺,絕不嫌疑瓜李,稍涉防閒,此非深知┍芍懷,洞識拘迂之性者,何能至此?古人云:『得一知己,雖死不憾!』茫茫四海,知我如老伯者,寧有幾人?乃臨別哮希囑圖再會,憐才若命,舍意無窮;而愚兄以兒女之私,功名之見,忍忘肺腑,竟爽巾車;衣冠空在,人琴俱亡;撫今昔之殊,念幽冥之隔,能勿愴入心脾耶?」說罷,益加號叫,竟哭暈在地,不省人事。慌得鸞吹、未能等,連忙扶救,掐住人中,喊了半日,才醒轉來。生怕又李再哭,急急扶掖到書房中,向素娥說道:「哥哥哭壞了!你可放開被兒偎抱著他。我去靈前祭了就來。」素娥聽又李號哭之聲,已是著急;今見僕婢們扶掖而至,嚇得那一縷瘦魂,竟自飛撲出來!口裡答應,兩手忙將單被掀開,抱住又李肩頭,嗚嗚咽咽,心痛不已。鸞吹祭畢,如飛而來。
41 又李昏昏的睡了一會,睜開眼來,只見鸞吹坐在床沿上,兀的如死人一般,通沒了顏色。素娥一個頭貼著又李的肩,兀自抖戰不止,說道:「我一時痛心,暈昏了去,此時已平複如舊,怎累你們慌得這種樣兒,豈不驚壞了我!」鸞吹等才略放心,大家都定。一刻,廚下送酒席進房。鸞吹道:「哥哥只怕還用不得。」又李要鸞吹等放心,說道:「我已好了,有什麼用不得?」鸞吹道:「今日節日,我備兩席葷酒,打算請哥哥合素娥妹坐坐;那知賢妹病勢如此,只可改日補請的了。」素娥道:「小姐真要折殺賤婢了也!鸞吹請又李上坐,自己在下席相陪,雖也勉強相勸,卻都是哭壞了的人,不過略見大意,就撤開去。又李席間,把衙中醫病,及看龍舟之事,述了一遍。問道:「我簪發的如意,緣何不見,卻換了一枝金簪?」鸞吹驚異不已道:「哥哥原來更受此勞苦!妹子那如意,因哥哥病瘧時怕折損了,才換這金簪的;明日梳頭時換正。可也怎竟沒留心,連換了頭巾都沒看出?」素娥道:「相公醫治,如此入神,怎這藥吃下,一些不見動靜,想病已入膏肓矣!」又李道:「他們的病,都是火風症候,易於奏功;你這病,是本原上來的,何能速效?醫下三五日,有些效驗,就是對症之藥了,豈可如此性急?」素娥點頭,也只望漸漸奏效。那知醫了幾日,如水投石,倒覺得胃口裏泛嚳的,只顧惡心。素娥道:「奴因相公病重,每日俱帶些餓,老爺周年,死忌這兩日便是一日到晚,沒吃東西,脾胃想是傷了!相公用藥,可要些補脾之品?」又李道:「補脾之藥,無不香燥,助火涸水;故此不敢輕用。如今也罷,加入一二味滋潤些的脾家藥罷。」鸞吹悄向素娥道:「你的月事,怎不見來?」素娥道:「骨蒸如此利害,已成乾血癆症,那得還有月事?」鸞吹道:「哥哥醫學極精,豈有屢服無效之理?只怕你諱疾忌醫,致哥哥錯會病原,所以不效。」素娥道:「婢子實不知自己病原,怎肯諱疾忌醫?」鸞吹紅著臉兒道:「我與你情深義厚,無不可言;我看你神思倦怠,惡心嘔吐,不貪飲食,咳嗽足腫,服藥無效,月事不行,莫非坐了喜麼?」素娥聽罷,羞得滿面通紅,涕淚俱下道:「小姐怎說起這樣話來?莫非疑心婢子與白相公有苟合之事麼?婢子即有邪心,白相公豈能屈就?前日穩婆驗試,就要弄出大事,性命便不可保,何待今日!」鸞吹吃驚道:「我前日因你失曉,掮門進來,見你與哥哥交頸而眠,褲子都脫卸在床,因恐丫鬟們進來窺破,故鎖了去;及至開門時節,你又兩臉脹紅,似有含羞光景,次後見你呵欠連天,我竟疑及此事;所以哥哥破腹,猜是撲風受寒;當官驗試,感謝神差鬼使;那知你尚是女身!若非今日說明,此疑何由得白?」素娥因將誤服淫藥之事,述了一遍,說道:「婢子見小姐叩門,知已看破脫褲同寢之事,見了小姐,不覺羞慚滿面;那夜如此作為,疲乏已極,所以連連呵欠。」鸞吹道:「既是如此,為何出門聽審,那般畏懼?」素娥道:「婢子想一到當官,自必水落石出,不特官府要治男女同床,瀆亂禮法之罪,而於公庭上,供出穢褻實情,故此害怕。」鸞吹驚喜,慚謝道:「我以小人之心,度君子之腹,開罪無窮,慚感靡盡!只是賢妹之病,竟如此深得,如何是好?」不覺又垂下淚來。素娥亦感傷不已。
42 那知這一會長談,虛火益熾,神氣益作品。又李治了幾日,脾不見旺,腎水愈枯,毛髮俱焦,形神並槁,一身大肉,落去無存,把一個嬌滴滴的玉人,變做了一桿枯木,毫無生意!起初還呷幾口粥湯,後來竟是水米不沾;起初大小便還勉強扶掖起來,後來竟直殭殭挺在床上,任憑抽墊了。弄得又李主意全無,鸞吹只顧哭泣。素娥心中甚清,知道身子是不得好的了;生怕又李合鸞吹著急,強著要作歡容。那知笑臉都是愁顏,驚齒牽唇,愈增兩人悲切。到了五月十二這一日,鸞吹入內,素娥苦苦討鏡照了,長嘆一聲道:「斷無生理矣!」因把手牽著又李衣袖道:「奴的死期,就在早晚!有一句話,幾日要說,如今緩不得了!奴本儒家,父母早喪;一兄失手,打死了人,問成絞罪,遇赦減流,發配廣西,不知生死。奴自賣府中,雖蒙老爺小姐青眼相看,自恨已作下人,終身豈能自主,倘誤配匪人,固情難苟活;即牽絲俗子,亦齎志半生!幸遇相公垂憐,辱收葑菲,私心歡躍,不可名言!自憐命薄體微,豈能長侍巾櫛?然猶冀有十年之壽,得承雨露,稍服勤勞,或子或女,得一人以延血脈;則臨危撒手,瞑目九泉矣!何圖宿孽已深,朝榮夕萎,從此永辭人世,遂化青磷耶?」說到那裡,咽不成聲。又李一陣心酸,真如刀割!把鏡子燭台,放在床前桌上,將身倒下,捧住素娥之面,含淚說道:「你不要說了,令我心痛欲死矣!」素娥哽咽了一會,哭道:「小奴死後,相公若肯垂慈,將我尸骸燒化,結骨帶回,使我魂魄,一路可以追隨相公;到家後,隨分把一塊地埋著,清明除夕,燒化一陌紙線,小奴九泉之下,感激相公天高地厚!」又李聽到傷心之處,淚落如雨,說道:「你還要好起來哩,倘若不幸,我載你棺木回去,擇地安葬;將來璇姐若得生子,就立在你名下,歲時奉祭,決不使你為無祀之鬼也!」素娥道:「相公若肯如此加惠,小奴含笑入地矣!」因要掙起來叩謝,那裏掙得起來,只得頭在又李肩上,泥了兩泥道:「小奴如何報答相公!」說罷,睜著眼睛乾哭,更哭不出一滴眼淚。
43 又李心上,如有幾十把小刀絞轉的一般,連話都說不出來!只把衣服解開,抱住素娥頭頸在胸前偎他歇息旋聽見素娥微微鼻息,像是睡了去的;因呆想道:「怯症本是難醫,但沒有這般快當,想事在早晚了!我此後還要治什麼病,說什麼醫,回去便當把家中所藏醫書,盡行燒毀,不要再去誤人性命了!」複想起素娥在銅屏上,火爐中的事來,不覺一陣心酸,淚落不止。又想道:「我直恁命薄,一個璇姑,現在杳無下落;前日江中,果見一個道士,兩個女子,則璇姑不在豐城不知。如今是死是生,尚未可定!素娥病勢,又在目前!雖我有老母在堂,當以理節情;但此二女倘有不幸,則鳥啼花落,觸處悲傷,更有何心浪游天下?從此當杜門養母,藉斑衣之戲,以忘此恨耳!」因又想道:「看脈察症,其為骨蒸癆瘵無疑;怎這樣對症藥兒,吃下去反有增無減?莫非誤服頭陀之藥,尚有餘毒在內?熱邪未清,愈補愈熾,也未可知!」因一面松下手來,褪去衣褲,貼身擁抱。只見一陣冷氣,直逼上床,頓覺渾身起慄,毛發直豎,桌上的蠟炬,俺淹淹的直滅下去,只留一點亮光,似明似滅,連床帳都照不見一些影兒!又李暗想:「光景蹊蹺,莫非素娥此時就要去嗎?」因貼過臉去,候他鼻息,卻還有些游氣;只見素娥身子震動,喉間格格有聲。又李疑要上痰,用手摩他心胸之間;摩了幾下,只聽得的一聲,素娥在夢中哭醒轉來,心中不住的亂跳。又李忙偎他臉兒,說:「不要害怕,我抱在此!」素娥道:「原來是做夢!」又李問:「所做何夢?」素娥只不肯說,道:「無非是不祥之兆!相公,外面是甚時候了?」又李道:「約摸有四更天了。」素娥道:「奴只怕等不到天明了!」又李道:「你怎說這話?我還有個想頭,要醫好你哩!你且把夢說來。」素娥道:「說來恐怕嚇了相公。」又李道:「夢也好罷,不好也罷,原是作不得准兒的;你只顧說來。」素娥只得說道:「方才睡去,見一個頭陀、滿身血穢,趕來向奴索命,奴慌忙逃避,卻被兩個黃臉神道攔住。那神道,一個是宰相打扮,一個是將軍打扮;奴便求救於他。那尊神道:『都說是該還他命的!』用手扭住,將一柄解手小刀,在奴口中戳進,把喉腹腸髒,一齊劃破,那刀子直到小便處劃將出來;奴便死在地下,那頭陀、神道都不見了。只見老爺走來,將我身軀,提在外邊竹園內青草地。奴想:老爺是已死之人,他來領我,我又身軀殘毀,橫臥荒原,得此凶徵,再無活理了!」說罷,嗚咽不止。又李一面聽話,一面伸腿去緊緊的抵住素娥玉戶,一張嘴哺著素娥之嘴,含住舌頭,不住的吮咂。素娥道:「相公怎是這樣?奴系將死之人,滿口臭穢,若觸傷了相公怎麼處呢?」又李道:「你不要說話,有個緣故
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