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《里乘卷七》[查看正文] [修改] [查看歷史]

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里乘卷七
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某公子
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蘇玄妙觀,內有太歲祠,向供六十甲子神位。士女各按生年所屬,前往祈禱。每歲春首,祈禱愈眾,香煙煙煴,旦暮不絕。秦中某公子者,慧中秀外,素有璧人之譽。弱冠領解,人皆稱其才可問鼎,公子亦顧影自負。以喪偶求凰,擇選甚苛。會其父由侍御出任蘇松監司,隨侍遊吳。嘗於春日至玄妙觀,見一女郎靚妝媥姺,獨拜太歲;迫而視之,玉貌珊珊,蓋天人也。窺其所拜甲子,計年才十七,心戀神癡,遂屈膝跽諸裙角。拜云則拜,就諦雙鉤,瘦不盈握,愛極忘形,不覺伏嗅其脛。女覺身後有人,回首驀見公子,秋波微睨,紅暈兩頰,毫無怒色。拜畢,又頻以目視公子,含笑登輿而去。公子益不自持,亟尾綴輿後,從行二里許,瞷女郎下輿入室,默識其地,怏怏而歸。自幸奇遇,祕不敢遽告父母。潛託心腹友,就其地代訪氏族。友復命,謂其室主人某叟,固是老儒,只二子,遠遊在外,家並無女郎。公子謂友代訪不實,頗懷怨恚。因自往前地,遍訊左右鄰舍,所答一如友所言,心甚訝之,以為白晝目所親睹,豈有差舛?坐是猶疑成疾,鎮日忽忽若失,眠食俱廢。延醫胗治,百藥罔效。友人無可如何,密以致疾之由備告其父母。觀察公僅此一子,素極憐愛。商之夫人,亟召媒妁,遍為物色佳麗,意在求遂子意而速已其疾。公子聞之,太息謂友人曰:「我病殆不起矣!煩代稟二老人,不必妄費心力。」友人曰:「然則君將奈何?」公子歎曰:「我前日明明目睹,既無其人,非仙即魅。我魂已為攝去,行將訪彼于地下矣!又何必捨卻巫山而另求別岫之雲哉!」友曰:「若使巫山雲在,又將如何?」公子點首笑曰:「非此不可。」友人知其情不可奪,又以言備告其父母。因共籌商,折柬召某叟來從權計議。少選叟至,觀察公降階相迎。見其白髯垂胸,舉止不俗,心甚異之。談次,公笑問叟曰:「尊丈宅中,向日可否有妖?」叟拈髯笑曰:「老朽今年政七十矣。自高曾以來,居此宅者五世矣。愧非高明,幸免鬼瞰,公何所見而有妖也?」觀察不得已,以公子所見告之。且問:「尊丈可否有女?」叟曰:「老朽只有二子,糊口在外,家惟老妻督率兒婦作苦,並無一女。不然,如公子才望,方恐繫援不得也。」公曰:「豚兒謬荷獎飾。君為一方耆宿,聞見較廣,意中頗有淑女堪與豚兒妃匹者乎?」叟曰:「此非倉卒所可報命。無已,老朽有兩甥,頗不惡,公如不論門第,或可塞責。」公問:「令親何許人也?」叟曰:「妹夫樓某,攻愧的裔,以名諸生,曾中副本。無子,僅生二女,幼即教其讀書。妹夫去世,吾妹極其珍愛,欲擇快婿,相依以終。今兩甥長成,尚稱端麗,兼通翰墨。里黨譽之曰『前有三劉,後有二樓』,謂其不減孝綽三妹也。次甥近遘小恙,長甥曾寄老朽為女。容與吾妹商之,倘肯令其遠嫁,與公子差堪妃匹。」公問知年甫十九,少公子二歲,大喜。亟倩叟為道地,謂:「曾寄名君女,暫請易舅為翁,即就君宅親迎,以釋癡兒之疑。凡此權宜行事,煩寄語令妹,務求曲予成全。俟結縭後再作別議,無不惟命是聽。」叟為人亦甚通達,一一首肯而別。公乃使友風示公子曰:「頃尊公召君前所見之室主人至,皤然老叟,一鄉祭酒也。再三詢詰,乃知渠固有愛女,年已及笄,才貌兩絕,不肯字異地人,凡有問名,悉辛諫嵬寫室孕弧W鴯再三懇求,渠亦素慕君才望,允締婚媾。君聞之頗快意否?」公子冷笑曰:「君休相戲!天下豈有此快意事?」友正色申誓,以明無欺。公子忻然推枕起坐曰:「田舍奴,我豈妄哉!我謂其中必有曲折,今果然也。但未知何日委禽?」友謂:「俟君病愈。」公子亟披衣起立曰:「煩君代稟二老,我固無病。」友喜以語觀察。亟為聘叟之長甥,如議親迎成禮。兩情倍極歡洽。晨興,女坐床著履,公子欹枕注視,覺女新上鬟,較初見時尤為豐艷,情不自禁,戲捉女足曰:「小生初窺雙鉤,謂瘦不盈握,信然。」女訝曰:「妾及笄後,母教嚴,不輕出門。君從何處得見?」公子笑曰:「卿會打謊語!小生為卿一病幾死,卿真不知耶?」女益驚曰:「君言妾實不解。請明諭,以免疑悶。」公子笑曰:「卿真不知也耶?」遂歷歷笑述前事。女聞之,愀然歎曰:「若然,是君殺吾妹矣!奈何!」公子亟叩何故,女曰:「君固不知,叟非妾父,乃舅也。初舅向吾母議婚時,語多顢頇,母殊不解。以素耳君名,勉強允諾。不料有如許委曲。」公子亟問:「究竟何謂我殺卿妹?」女歎曰:「君固不知,妾姊妹二人,幼相親愛。妹年十七,少妾二歲,嘗長枕大被,擁抱而臥,每談衷曲,願得一可共白首者同侍巾櫛,俾免骨肉乘違。前妹以生辰,奉母命往禱太歲,順道省視舅妗。歸,私謂妾言,廟中見一郎君,儀容蘊藉,多情人也。倘我姊妹得同事之,平生之願足矣。妾比讓:癡婢休得囈語!汝匆匆一面,何由知其多情?妹謂其人情見于面,尾綴輿後,直從舅氏之門,無情者能若是乎?姊如不信,數日必有好音。妾方笑其太癡。久之,音問杳然,吾妹失望,竟至成疾,眠食俱廢,醫治無效。其致疾之由,惟妾知之,不敢告母。前妾嫁君時與妹作別,並以好言寬慰。待囑君物色其人,不謂竟是老奴也。然則據君所言,謂非君殺吾妹而何?」公子聞言,如夢方醒。乃歎曰:「今而後我知之矣。大約家君恐小生疾不能起,故商之阿舅,換羽移宮,可謂彌縫甚巧。但卿年齒較所拜甲子差長,面貌較初見時微豐,且諦視頰無微渦,不無少疑。然難弟難兄,亦何酷肖若此!」女曰:「妾姊妹面貌相肖,多疑孿生,即吾母有時亦幾誤認。今即若此,將焉置吾妹也?」公子笑揖女曰:「卿妹幾殺小生,賴卿救之;小生幾殺卿妹,亦非卿不能救之。二人之命,生死惟卿。脫卿妹不起,誓不獨生!卿其憐之。」女笑曰:「君亦無賴矣!容徐圖之,必有以報命。」公子笑謝之。亡何,女歸寧。見妹瘦如削玉,不勝詫惜。因私謂妹曰:「汝以姊夫為何如人也?」妹曰:「不知。」曰:「汝向所謂有情之郎君,即今之所謂姊夫者是也。」遂備述公子所言。妹聞之不禁神癡,移時乃曰:「嘻!信如姊言,竊為姊賀得人矣!姊如念疇昔之願,不以妹為不肖,願事姊以終身焉。不然,媵之可也。惟姊所命。」女泣慰之曰:「妹其善保玉體,姊特此歸寧,正為妹事。待商之老母,當無不諧。」妹揮淚以謝。既女見母,與敘述婿家瑣事。母問:「汝婿為人何若?」女曰:「婿為人溫文爾雅,讀書君子也。」母又問:「其兄弟幾何?」女歎曰:「翁姑以男丁單寡,行將為婿謀置簉室,冀多添孫,以昌大其後。」母聞之驚曰:「我固謂仕宦之家不可與為婚姻,正為此也。況男子得新棄舊,大抵皆然。果爾,則吾兒休矣。奈何!」女頻蹙曰:「兒日來亦正慮此事。昨籌得一策,未審母以為然否?」母問:「如何?」女曰:「母生兒姊妹二人,幼相親愛。假使妹他日又適遠地,姊妹作別,故難為情;即母依婿以終,在此在彼,究不免有所牽挂。兒愚以為與其妹歸他人,不如亦適兒婿。一則兒婿免滋別議;再則姊妹得以常聚,即生子亦無分畛域;三則迎母同居,婿分屬半子,二女同婿,則情逾一子。似此骨肉永得團聚,較為萬全。母以為何如?」母沉思良久,曰:「汝言亦似近理,未審汝妹抱病,于意云何?」女曰:「比視妹恙,謂已小愈,具告此意,渠重同懷情,亦甚樂從。」母曰:「既兒輩樂此,吾復何說?但須與婿斟酌盡善。稟明舅姑,毋使汝妹負屈,納采成禮,勿得草草。」女曰:「諾。」既歸,公子亟問所事如何,女搖手曰:「已遭阿母譙訶,事不諧矣。君休妄想!」公子聞之,悵然變色,垂首潸潸欲涕。女遽前以羅巾為拭其面曰:「君真志誠種也。妾與君戲耳,何遽若是?」爰為笑述母言。公子大悅,起揖女曰:「卿真一尊救苦觀世音也。他日卿妹來時,當以黃金鑄像,香花供奉,聊報玉成之德。」女笑曰:「君亦可謂善于將將。但願魚水偕老,毋忘冰人足矣。」越日,公子倩其友將此意告知父母。父母以愛憐子故,又嘉新婦之德,一如所議。擇日延媒召儐,鼓吹迎其妹歸。初,公與夫人以一時行權,恐新婦來不當子意。既見其伉儷情篤,老懷頓慰。及見其妹,訝與新婦酷肖。後聞友人備述始末,心始恍然。然每值兩婦定省時,猶不辨其孰姊孰妹也。乃迎其母同居,公子事之,不啻所生焉。厥後,姊生二子一女,妹生三子一女,公子由詞館官至少宰,具表陳情,姊妹皆封夫人,並貤封及其母云。
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里乘子曰:天下事有由死而復生,由拙而反巧者,此類是也。初,公子自幸奇遇,及一再訪之,而竟無其人,方疑見神見怪,病不能興,以為死灰決無復然之理矣。及群出下策,權宜行事,冀釋其疑。是誠掩耳盜鈴,不可謂不拙也。迨至窮原竟委,剝蕉見心,始知姊妹花開,天然一色,於是因錯就錯,卒使英皇遂願,甥館偕歸。至是,拙者反巧,而死者亦因之俱生矣。此事吳人多能言之,每過太歲祠,輒嘖嘖稱道不置云。
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雄黃彈
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相傳雄黃得山川靈氣,三千年結成圓顆,光明滑澤,形類彈丸,俗名之曰「雄黃彈」。氣辛且馥,蚺蟒觸之輒死。其大者如雞卵,小者如龍眼。愈大愈可寶貴,未易輕得。維揚有名妓楊少女者,名巽,二字巽巽,色藝冠其儔侶。年甫及笄,聲譽極隆,客非具厚贄不見。楚北舒生,故世家子,容止甚都,才華豐蔚。以父執某公守揚州,為司書記。慕姬名,厚贄往見。鴇媼導至曲房,令坐少待。久之,兩婢扶姬出。姬時小極新瘥,蓬首裹青綃帕,縞衣素裳,絕無脩飾。而黑髮白肉,明眸皓齒,光彩倍覺照人。見生,展問邦族,彼此略一酬對,意甚相洽。日昳,生欲興辭,姬笑止之曰:「君去何太急也?如不嫌倉卒主人,即屈晚餐何如?」生喜出非望,亟答曰:「唯唯。」飯畢,姬命婢秉燭導生入己室。室中奩具之外,琴書圖畫,羅列滿案。生故善琴,取壁間琴解囊視之,朱弦玉軫,裝潢精潔,隨手挑撥,其聲清越異常。姬曰:「君亦解此耶?」生曰:「偶爾為之。此琴甚古,卿從何處得來?」姬曰:「此卞玉京物也。鹺賈出兼金購以見貽。君不見腹有款識耶?」生視琴腹鐫隸書「四善」二字,下有行楷書銘曰:「風吹空桑,水聲浪浪。花天月明,心清意涼。」款署「乙酉春三月玉京道人」九字。生閱之,極為稱贊。謂:「卿蓄此,必是高手。請試一揮,願為洗耳。」姬曰:「久未弄此,今既遇賞音,不敢藏拙。倘有舛誤,乞賜指點。」乃高捲翠袖,輕舒玉腕,為譜《合歡》之詞,曰:「君何翩翩兮妾何娟娟?未見兮心相憐,既見兮心相歡。花合歡兮並蒂長眷,人合歡兮如意延年。皆大歡喜兮合人天,適所願兮永弗諼。」彈畢,笑曰:「絃澀手生,君其勿哂。」生擊節稱妙。見案有薛濤箋,走筆書一絕贈姬曰:「塵海茫茫幾賞音?玉人為譜白頭吟。多情惟有紅橋月,不照吹簫照鼓琴。」題畢,持示姬曰:「布鼓雷門,不值一笑。」姬微哂曰:「白頭吟三字甚好,未審可能成讖。」生聽夜漏二下,欲起作別。姬低聲問:「君居停較牛奇章何如?」生會意曰:「小生有愧樊川,居停憐才,則較勝牛相。」姬面發赤,笑曰:「果爾,君何妨在此少敘。」生大喜,遂止弗去。人謂姬平日遇生客之風雅者,或陪一枰,或酬一畫,至厚者贈一詩,曾未有作歌而以琴譜之者,況一見留髡,尤為異數。妒生者心殊不平,使人潛譖於太守。太守笑謝之曰:「君休饒舌,使太牢公笑我。」生聞而喜,述于姬,兩人同聲稱感。自是益無忌憚,夙夜必偕,殆有終焉之志。客來,姬概謝不見。媼以生為太守客,多不敢與校。亡何,太守內擢京卿。生戀姬,不肯偕行。而客囊垂罄,益不能厭媼所欲,平日妒生者又從而交謗于媼,媼益嗛之。生來,嘗拒不令與姬見。姬私謂生曰:「始君為太守客,凡事得恣所欲,媼嘗敢怒而不敢言。今已矣,平日妒君者皆欲報怨,媼日來顏色,君當窺之。脫不早見幾,且不免于禍。」因脫金纏臂一雙納生腕,又贈白金一鋌,趣令速去。且曰:「妾年方十八,君方二十有二。請待君三年,以補司勛之恨。爾時齒各未衰,為歡有日。以君才華門第,何患不出人頭地。尚其怒力進取,好自為之,莫怪妾此時太恝也。千萬珍重自愛。」生泣聽姬言,一語一首肯,不得已,揮淚而別。迺將白金略償宿逋,趁舟旋楚。比至漢皋,計距家僅百餘里,以無資賃車,又無傔從,襆被徒行。日暮失路,寄宿郵亭。跋涉勞頓,一偃仰便已熟睡。平明,見巨蟒殭死身旁,大驚,不知何故。俄頃,土人畢至,見生,訝問姓名,多有知者。群謂此蟒傷人甚多,方苦無計誅除,今忽就殲,君身有何寶物?生言無之。群不信,試展其被,見巾裹一物,大于雞卵。有識者曰:「此雄黃彈也。君有此至寶,豈不自知也耶?」先是,姬每于暑月,輒患蟲蟻,有漂水藥商贈姬此物,置諸枕畔,凡蠆蠍及蠅蚋蜰蚤之屬,果盡滅跡。生無事嘗取把玩,別時無意攜裹巾中。因識者見問,詭稱祖遺,向實不知何用。其人具言其寶貴難得,群爭傳觀,咋舌稱異。爰共將死蟒剝皮刳肉,刮鱗解骨,共得大小珠無算。其額上一珠大如魚目,遂以歸生。並各具酒食,延生至家,小住數日,以車送歸。生至家,喜老母無恙。問知妻已物故,不勝傷感。每憶姬約,誓不再娶。將所贈纏臂金變易,營負郭田數畝,養母讀書。明年,一戰捷于鄉,以母老,不願應禮闈試。又越兩年,計已逾約,於無人時,追憶墜歡,不禁潸焉出涕。轉念業已爽約,玉人或別有主,思維展轉,已拚割愛。會有事過洞庭,猝遭暴風。適巡撫某公之任楚南,官艫勢在危急,某公見滿湖客舟漂覆殆盡,惟生舟安穩無恙,異之。亟命榜人杈依其旁,果亦轉危為安。命材官持刺召生至,敘及先世,固有世誼。因問生有何術,令舟無患,生殊茫然。公忽見生角巾上綴蟒珠,瞪視詫曰:「君從何處得定風珠?此誠希世之珍,無怪涉險不驚也。」生始恍然。因取以獻曰:「此珠先世所遺,不意竟能定風。公出入王命,此所必需,敢獻以備濟川之用,聊代羔雁。」公大喜。以生誼屬通家,且共患難,令夫人暨眾姬出見,並示以此珠之異。乃綺羅粲列,楊姬亦在其中。生與姬相視錯愕,不覺雙淚承睫。公評問何故,兩人跽陳巔末,公亟掖起,掀髯笑曰:「數有前定。老夫方愧無以報贈珠之惠,請效合浦還珠,用答嘉貺,何如?」生頓首謝,並叩數定之說。公謂:「前過揚州,聞姬通翰墨,以三千金為脫籍,將令司內記室。便禱諸露筋祠,默問後事,得第五簽云:『碧雲舒卷碧天晴,楊柳依依送客行。合浦還珠張樂地,公真一笑比河清。』今味其詞,前二句明點兩姓,三句暗切洞庭,四句調侃老夫,謔而不虐。謂非數有前定耶!」生亦嘖嘖稱奇。公命人送生與姬過船,姬衣飾值數千金,盡令攜去,並饋金助妝。兩人叩謝公與夫人,感激涕零而別。初,生母聞洞庭大風,多遭水厄,甚切倚閭之望。今見子攜佳婦歸,大喜。生為母備述前事。乃出金益治田廬,且蓄僕婢,居然類素封。家母無事,與姬圍棋,或看姬作畫彈琴,甚歡,因謂生曰:「前我以無人侍奉,故不令汝遠離。茲得汝婦,事我甚孝。汝如再以我藉口不肯計偕,是戀汝婦,即為不孝。汝其奮志顯揚,以慰老懷。」生重違母命,是科捷南宮,觀政吏部。不數年,薦擢正郎,出守揚州,板輿迎養。舊地重來,凡向所媒蘗者,悉置不校,口碑藉甚。姬受誥命,封恭人。每魚軒出,昔之儔侶俱側目竊視,交口稱羨。生常與姬話舊事,爰倩畫師寫《彈珠圖》,以誌不忘所自。一時題詠甚夥,傳為美談。
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里乘子曰:昔牛奇章、裴晉國二公,憐才重義,百世而下,聞其風者,無不津津樂道。乃舒生一生而兩遇其人,可謂盛矣。《彈珠圖》題詠甚夥,不知至今尚在人間否?杜司勳揚州夢後,得此足以補恨。
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有外山王
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明成祖文皇帝,既有天下,惡靖難諸忠,戮及十族,薄海疑懼,盜賊蜂起,帝竊患之。嘗密使爪士偵察四方,又手詔疆臣,隨時剿撫兼施,並許便宜行事,其英謀睿斷,多史冊所未載。兒時聞野老言,帝初定鼎燕京,山東巡撫某公入覲陛辭,帝賜畫一軸。某公旋任展視之,見所畫大海汪洋,重巒疊遙中有樓閣,似是宮殿。並無題詠款識。公朝夕思索畫意,忽然有悟。麾下某遊擊,短小精悍,素極機警。公召至,屏去左右,出另紙仿畫一幀授之,曰:「此中有綠林之豪,訪之最確。汝其為我生致之,宜秘宜速,功成不吝厚賞。不則勿歸也。」公令素嚴,某不敢辭,貿貿然袖畫歸,泣別妻子。至登萊,孑身浮海,聽其所之。值颶風,漂舟次一山下,舍舟裹餱上山,欲窮其境。經旬,見前山樹木陰翳,中隱隱有樓閣,形勢與畫略肖。疾行十餘里至其處,見宮殿一所,巍然類王者居。門外白石鋪地,潔無纖塵。壯夫百數十人,超距擊刺,氣象雄猛。見某,叱問何來,內一人曰:「勿多言,第拘去請夫人處分。」遂以索反接其手,驅入四重門內,系諸簷梧。某惴惴不知何處,自分身死異域,即亦不畏。俄聞呵殿聲,傳言夫人升殿,命將某帶進問話。又入一重門,見大殿左右武夫數十人,皆躬擐甲胄,佩刀劍,屏息侍立。上坐一女子,年二十以來,珠冠繡袍,顏色姣艷。叱問:「何物奸宄,敢犯祕境!汝有幾首?不畏死耶!」某伏地泣陳身係客商,遭風覆舟,無意誤犯,罪該萬死。女子又問邦族,某謂晉產。女子喜曰:「我亦晉產,與汝有桑梓之誼,合是天意。」命左右釋其縛,並令更衣授食,「在此少住,俟主人翁來,籌送汝歸。」某頓首謝。左右導至客房,供給精美。惟見諸人行蹤詭祕,無從詰其端緒,時切猶疑,吉凶不能自決。一夜漏二下,將就枕,忽兩婢秉燭叩門,傳夫人命,召某入內室。見夫人頻蹙危坐,某屈膝欲拜,夫人急止之,並賜隅坐。夫人問曰:「汝知此為何地,此間主人翁為何如人耶?」某對曰:「不知。」夫人曰:「主人某甲,固海盜之魁也。此山名有外山,人民多穴居,房舍甚少。物產豐饒,家給戶足,向無統屬。主人翁近以威脅之,令歲供賦稅。此山縱橫四萬餘里,主人宮室凡三十二處,每處或歲一二至,或間歲一至。主人初號有外山主,近號有外山王,其人孔武有力,日可行二千餘里;明能察遠,身不在此,此間事纖末俱知,即君此來,當已備悉。」因問某究為何事,質言勿隱。某窺夫人意不惡,遂以直告。夫人歎曰:「我家大同城內,父富有巨萬。以春日郊遊,被主人飛劫至此。今年二十有七,已閱十一寒暑矣。他日君歸,能為寄語父母,感且沒齒。」某起立曰:「倘託夫人福庇,萬一生還,敢不如命!」夫人曰:「主人去此年餘,默計旦夕且至。汝見時須道其實。主人尚質,稍涉虛言,恐察及隱情,則齏粉矣。切記勿忘。」囑畢,仍命前婢送某歸寢。亡何,西南風大作,聞眾嘩言:「大王行且至矣。」蓋某甲製鐵甲一領,能避五兵,上綴鐵鈴一百八顆,名曰「鐵鈴甲」。每披甲順風凌空行,五十里即聞其聲,使人預知有備。鈴顆重一十二兩,摘鈴以擊人,百步之外,百不失一,亦絕技也。時天色微曛,新月東上。某伏暗地窺之,見鋪氈張幔,燦列燈燭,夫人華妝率眾環跽門外。但聞空際鈴聲琅琅,自遠漸近,約二刻許,一莽男子自空而下,紫面虯髯,幽課⼙埂M訝ヌ甲,內著繡裲襠,足著吉莫靴,仗劍昂然視眾,略一點首。夫人率眾環拜讙呼,擁簇入門。殿上鼓樂傖佇,肆筵設席。某甲上坐,夫人跽進三爵,起,坐左側侍飲。少選,庖人進蒸豚,甲拔佩劍,臠切大嚼。徐問別後事,夫人唯唯以對。又問:「有遠人來未?」夫人謂:「某月日有某至此。」甲笑謂:「我固早料及之。」即命某來問話。某至,但長揖不跽。甲問:「汝居何官?」某憶夫人所囑,直答曰:「忝官游擊,殊不稱職。」又問:「汝來何為也?」曰:「巡撫某公慕大王威名,欲一望見顏色,故使末將為致殷情。」甲冷笑曰:「此燕藩之命,某公焉足知我?」某曰:「末將實奉某公令,不知其他。」甲曰:「汝膽亦非小弱,居然不遠而至。豈謂我劍不利耶?」某對曰:「某公將令素嚴,大王所知也。明知違令死,奉令而遠犯虎威亦死,等死也。違令其死速;奉令而乞憐于大王,倘憐末將之死,肯賜一行,以大王神威,行止可以自由,某公又將奈之何?且大王若去,某公方將結納之不暇,豈敢有他圖哉?果爾,則大王不過一舉趾,而末將即可因之不死。他日餘生,皆出大王之賜矣。惟大王憐之!」甲沈思久之,曰:「汝且退,容細思之。」某拜謝而出。甲亦罷席。越數月,某見甲曾不述及前事,亦不敢促迫,姑耐候之。一日,忽聞甲大宴賓客,為某祖餞,某竊自慶。頃之,使者來召,某喜,從而去。見甲冠服立阼階,某至,笑執其手,迎入大殿。殿中凡設數十席,所謂三十二夫人,及部下謀士武夫,濟濟畢集。甲一一指道姓名,某俱與為禮。中一席某坐客位,甲坐主位,餘席按班環坐。甲飛三巨觥謂某曰:「今日為君祖餞,須滿引勿辭。」某稱謝立飲,亦飛三巨觥相酬。甲飲訖,乃掀髯謂眾曰:「我忝據此山,十餘年矣。本期與爾曹共圖大事。今燕藩部署粗定,已洞悉我底蘊,我復何望?茲某巡撫使某來通殷情,是必燕藩之所指授。已許同某一行,我其不歸也矣。」夫人及眾聞之,皆掩面而泣。僉曰:「大王何出此言?以大王神威,即永據此山,亦可優遊自適。何必以千金之軀,遠涉險阻也?」甲曰:「我意已決,業許之矣,爾曹毋得多言。惟與爾曹約:此去如某巡撫執禮甚恭則已,不然,我匝月必歸,再作別計,或未知鹿死誰手。如匝月不歸,諸夫人等俱聽自便,所有子女、玉帛,爾曹可瓜分之;或入海,或入山,各自為計,慎勿繫念瞻顧,徒自取苦也。」眾默默相視,不置一詞。俱飲不盡懽而散。越日,甲召某登舟,並戒眾勿送。比至舟中,則大同之夫人在焉。甲指謂某曰:「是與君同鄉,煩為寄語其父母,好為安置。渠所攜金珠玉寶,一生吃著不盡。」某姑漫應之。問甲共有幾子,甲謂:「諸夫人類生而不育,今有娠者尚八人,然我躬不閱,遑恤我後。君亦何必多問也?」某深嘆其豁達。於是相與沿途共覽山川形勝,甲喟然歎曰:「實不相欺,我初據此山,聞燕藩抗命,屢欲興一旅之師,前往問罪。既思故主出亡,神器有主。一家之物,仍歸一家,天命有歸,豈人力所可爭哉!」及將至登萊,乃謂某曰:「計日達岸,煩君先馳報巡撫某公,須從我三事,可則行,否則止。」某請其說,則曰:「一、我登岸後,某公須率所屬文武,郊迎於五十里外;一、我此去即於巡撫署栖止,進署時我乘輿,某公騎馬作先導,洞開重門,由中道直入宅門;一、飲食務極豐腆,每日須擇好梨園演劇侑觴,所需犒賞,不得少吝。只此三事,可則行,否則止。」某曰:「諾。」達岸,即先馳報。尋復命曰:「某公聞大王至,大喜,所約三事,無不惟命是聽。」進署後,某公果執禮甚恭,曲盡綢繆。甫匝月,甲忽謂某公曰:「聞諸公子甚佳,願請一見。」公即令六子出拜。甲一一相之曰:「某清貴,某方面,某民社,某部曹,某卿貳。惟四公子頭角崢嶸,勛業在公之上。」指所佩劍曰:「此出自吳大帝塚中,當日六劍之一,所謂『流星』者是也。當以相贈。」公為稱謝。甲笑謂四公子曰:「今夜與老夫抵足如何?」公笑曰:「童子何知,合當遣事長者。」是夕果使同寢。平明,甲起喚四公子曰:「為我謝而翁。吾事畢矣。」拔所佩劍曰:「請以相贈。」遂自剄而死。撒手以劍授公子,頭雖斷而身殭立不仆。四公子大駭,趨以告公。公喜,以禮殯殮之。具實入告,帝大喜,爵某公以國公;某遊擊超擢總戎,並予伯爵。大同夫人以父母命歸某遊擊,封夫人。後四公子由詞館出入將相,以征虜功封爵國公。餘公子所官,亦俱如甲言。
10
里乘子曰:昔永樂時,魚臺妖婦唐賽兒謀逆,或借其事撰《女仙外史》。稗說謂為靖難諸臣雪憤,今証以野老所言,或亦有因。惟某甲能知天命,甘心伏劍,使一切篝火狐鳴、妄希非分者觀之,亦可爽然自失矣。
11
蔣柿
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蔣柿姑,楚北士人女也。幼失怙恃,育於孀嬸。年及笄,美而慧。以針黹佐嬸食用,相依為命。嬸有子椒哥,少柿姑三歲,從塾師讀,晚歸,柿姑必課其日所業若何,意藉自求識字也。久之,竟能粗通文理,嬸益愛之。媒妁議婚,高低多不就。里有某公子,素漁於色,偶見柿姑貌,艷之,冒托瓜葛親,時來相挑。柿姑窺其意,恒避不與相見。某計貧士女當可以利誘,瞷嬸他出,特華服而往。柿姑見某來,遽合其戶。某脫纏臂金自窗擲,謂柿姑曰:「卿視此物好否?」柿姑大怒,擲還罵曰:「汝卿誰?誰是汝卿!汝以此為好物,盍將去獻汝母,固不失為孝。不則給汝姊若妹。似此齷齪物,休污我肉也!」某知不可犯,拾取銜恨而去。嬸歸,柿姑且哭且訴。嬸性最烈,眾所敬畏,詰朝,登某之門,聲其罪而痛數之,某匿不敢出,鄰里再三緩頰乃已。某羞且忿,從此絕跡。嬸有兄子幸生,少孤,母課之讀書。十六歲,母歿,遂廢讀。成人後意氣軒昂,性黠而介。家徒四壁,自命甚高。嘗道拾遺金,坐待其人而歸之,聞者多哂其癡。會歲暮,有同學友鬻業於鄰翁,猩居間書券。翁酬白金一流,以資潤筆。友固與生善,又另贈白金一流。生得金陡製袍服,竟體華美。獻歲,詣嬸叩賀。嬸訝曰:「幾時不見,何一旦光采若此?得勿發義財耶?」蓋楚人謂掘窖為發義財也。生微笑,漫應之。嬸益疑為真,固詰不已。生無奈何,曰:「何必窮究,後自知之。」嬸曰:「是矣,愈祕之愈久昌也。」蓋楚人每掘窖,雖親友皆祕不肯告,向有「祕一年,富萬千;祕一代,富萬載」之說,故嬸云然也。夜間,嬸悄告柿姑:「幸生大發義財,且祕不肯語我,此事愈祕愈能昌,我亦不便窮究。惟渠年少,難保不無浪費。我見汝日長,尚未字人,時切憂慮。汝如肯嫁渠,佐治生產,一舉而兩善皆備。汝意云何?」柿姑面頳不語。嬸又詰之,良久答曰:「如大人審得良確,兒無不惟命是聽。」嬸喜曰:「我審之極確,復何多疑。」越日以告幸生,命即請冰速為訂盟。幸生辭曰:「此兒一生大事,家本寒素,何敢孟浪!」嬸笑曰:「汝休狡獪!吾意已決。此後一切禮節,仍舊從儉,吾不汝苛也。」生迫於嬸命,尋遣媒草草委禽,親迎而歸。柿姑至生家,見室磬蕭條,別無長物。偶叩生是否真發義財,生但笑而不言。柿姑歎曰:「貧富,命也,妾亦不怨。男兒不讀書,究無長進。君果肯下帷,妾判勞十指,亦不至凍餒,君願之否?」生笑曰:「讀書是小生分內事,有何不願?但累卿十指,於心良不忍。卿無憂,小生自有治生法也。」柿姑以生言殊涉恍惚,恚曰:「若是,君果發有義財?祕他人何亦祕妻耶?」生笑曰:「至時自當相告。」他日生出,柿姑見後有小院,蓬蒿滿徑,試遍鋤之。果於墻角見甕口,再發之,白鏹累累然。大喜,仍覆以土。越日,生有急,將質物,柿姑笑曰:「君休矣。明明有財不用而質物,寧非傎耶?」生聞而驚。既而曰:「汝何知我有財耶?」柿姑笑曰:「汝祕不肯告我,而謂我終不知耶?」迺笑攜鋤,搴生裾至墻角掘之,甕口畢露,白鏹充牣,指讓生曰:「此何物也?而謂我不知耶?」生大喜,乃詭答曰:「既卿知之,亦複何秘?然置此終非長策,不如運而藏之為是。」柿姑笑曰:「然。」兩人竟夜運取,共計五千金有奇。柿姑謂:「得財但祕而不用,是守財奴也,復何益哉!」乃漸出金置備產業。不數年,良田夏屋,居然素封矣。初,某公子為柿姑所侮,心時銜恨;既聞嫁生,且暴發義財,益羨且妒。爰賄劇盜,指生為窩藏,以圖雪憤。時生果遵妻教讀書,已入邑庠。柿姑以秋闈伊邇,督攻舉業甚嚴。忽蒼頭喘汗來言,有縣役持簽到門,謂主人窩藏劇盜,立提候訊。生聞面色沮喪。柿姑讓之曰:「君豈真窩藏者耶?何懦怯之甚也!」生曰:「奈何?」柿姑曰:「妾思此必仇人所嗾,斷非畏避可以了事。君第挺身赴公堂,侃侃辨論,堂上官未必果不分皂白。萬一憒憒,誰良誰莠,鄉里自有公論。妾當鳴眾紳衿,同上公詞辨冤。如一畏避,則假反成真,轉為仇人所笑也。」生聞,膽氣頓壯,立願赴邑辨白。柿姑乃自見來役,命之曰:「我家官人在家讀書,素安分守法。今為仇人所嗾,橫被盜誣,既蒙邑宰提訊,理合前去辨白。今將官人交汝,好為照拂,大錢十千,聊備不腆。俟無事回家,當另犒賞。如妄恣魚肉,九閽雖遙,勿謂我女流不能披髮上叩也。」初縣役所望甚奢,今見柿姑容光照人,且復語言剛決,料非善弱,只得唯唯聽命。生既至縣,暫寄囹圄,邑宰並不訊問。柿姑不時使人探視,待至十日,更不能耐。乃折柬遍招紳衿,肆筵設席。席罷,柿姑於屏後白所求,眾人彼此相視,默無一語。柿姑知眾無能為助,不禁浩然長歎,含淚歸房。乃自走筆具詞為夫辨冤。翌辰,遣僕齎呈邑宰。中有聯云:「將錯就錯,參乎幾誤殺人;以訛傳訛,回也豈真霸產。」宰見詞嘆賞,立提生面訊。既問:「汝同鄉有蔣九成上舍,曾識其人否?」生叩首對曰:「蔣上舍即生外舅。」宰改容起立曰:「上舍固吾師也。然則汝妻即上舍之女,無怪立言得體也。」遂以柿姑所上之詞付生閱之。即日出生於獄。邑宰某公,固長白人,父官都統。柿姑之父少以諸生納粟太學,應試京兆,都統延課其子,即某公也,今由筆政授邑宰矣。柿姑襁褓失父,九歲失母,兒時仿佛聞母言「汝父曾在京授徒」,而不知即公也。生歸述公語,柿姑大喜,屬生衣冠往謝。公於師誼最為惓惓,越日枉駕答拜,並請見柿姑,問師身後事甚詳。聞柿姑終鮮兄弟,不勝嘆息,並遺以錦段筆硯等物。臨行,柿姑謝且請曰:「寒家賴公袒蔭,幸免覆盆。顧平日與盜無仇,是必有人指使。尚求研究昭晰,幸甚!」公點首笑諾。歸署,果提盜研訊,初不肯吐,搒之,乃供稱為某公子所嗾。公怒,飛簽提究。某大懼,詣生謝過,並求關白,願以千金為壽。生辭曰:「窩藏劇盜,罪名匪輕,誣人者應自坐之,復有何說!」某益懼,漸增至三千金。生入以問柿姑,柿姑笑曰:「破慳囊助君膏火,計亦得,質告公當無不諾。且冤宜解不宜結,怨者以德遇之,善莫大焉。顧小人多反複,必先令彼輸金,而後為道地,乃萬全也。」生曰:「善。」出以告某,大喜稱謝。即日,果輦金以獻。生詣公,備告所以。公喜諾曰:「我方為君籌膏火資,而苦無法,若此甚善。」某幸免究,深感生德,前隙盡捐。自是,公常召生至署論文,夫人亦時與柿姑來往。公嘗問柿姑:「賢妹,前詞謂回也霸產,典出何書?」柿姑掩口笑曰:「妹子儉腹荒疏,以『參乎殺人』無對,因憶《聊齋志異》載有原壤控顏回一事,姑戲拈湊塞責。原屬一時急就,既擬用拾塵故事,將『霸產』改『盜食』二字,以業已繕好,懶再塗鴉,果為大方家所笑。」公贊曰:「《誌異》雖小說,將來必傳。足見賢妹無書不窺。霸產二字較盜食為新鮮,不改何害!」柿姑感嬸教養,迎其母子同居。後生成進士,官部曹;椒哥領鄉薦,官中翰;公由邑宰薦擢楚撫。彼此以通家之誼,休戚常相關焉。
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里乘子曰:幸生待還遺金,柿姑擲還纏臂金,一介一貞,的是天生嘉耦。義財必待柿姑掘發,天賞生之介,實天賞女之貞也。或謂嬸為幸生所愚,不知生初固無愚嬸之心,而嬸忽啟疑團,迫成夫婦者,亦天使之,非生愚之也。顧生聞嬸窮問,但含糊不辨是非,即此足見其黠,固無足怪;惟睹柿姑掘財,猶詭答不肯質言,則黠而近於詐矣,吾無取焉。若柿姑天性英爽,觀其斥責某公子與面命邑役之言,何等光照磊落!而破慳囊以助膏火,怨以德遇之,立論尤為諦當,真非尋常男子所能及!所謂「健婦持門戶,終勝一丈夫」者,非耶?得婦若此,即不掘義財,吾決其家道必昌也。彼公子圖人,幾反自坐,輸金獲免,猶屬幸事。禍人轉以福人,射影含沙,徒勞心計,紈⑸倌輳當奉為殷鑒。邑宰某公,惓惓不忘師誼,存心甚厚。其適然來宰斯土,意者亦彼蒼預為位置歟?不然,何其巧也?柿姑亦父名昭,幸生姓名,則予忘之矣。
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活佛
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江南某生,客游,艤舟江滸,登岸獨自遊覽。信步至一蘭若,闃其無人。見內殿壁板所畫山水人物甚工,以手摩挲,不覺巧觸其機,壁上門忽洞開。內有婦女數輩,正與髡奴擲倒為戲,瞥見生,叱問:「何人?」生大駭,急趨而出。僧徒三五人躡跡馳追,將生挽回。生泣哀之曰:「乞師慈悲,恕我無知,誓不饒舌。」僧眾叱曰:「汝自尋死地,尚望生耶?」一僧曰:「扼之便。」一僧曰:「扼之不如烹之,較易滅跡。」生聞而觫觳,料不能脫,再三哀之曰:「小生冒犯,自知無再生理。求師慈悲,賜全要領,其功德勝於浮屠合尖矣。」一僧曰:「我佛慈悲,姑念無知,其言也哀。將來送活佛生天,我輩可藉漁利,較為得計。」僉曰:「善。」遂將生髮剃淨,幽諸密室。飲以喑藥,日給淡食,不入粒鹽。百日,肌膚肥白如匏,且腰腳柔軟,不能行立。乃於郊外架木為高臺,謂某日活佛肉身,趺坐臺上,涅槃示寂,藉火化以生天。舉國男婦聞之,扶老攜幼,不遠而來。皆香花頂禮,瞻拜祈禱,一唱百和,舞蹈若狂。郊外距邑城密邇,邑令某公,健吏也。耳其事,率乾役數人,微服自往瞷察。見臺高丈餘,一僧戴毗盧帽,面白皙如滿月,身披五色袈裟,趺足坐榻上,閉目淚涔下如雨。臺下僧眾百數十人,各執魚鈸、鼓磬、笙簫、琴阮,旌旛羽蓋,循環旋繞,喃喃奉經禮懺。眾男女從其後,同宣佛號,一體膜拜。臺前後左右置薪芻,間雜旃檀紙帛,高等邱陵。待時至舉火,送活佛生天。公謂:「活佛生天,復何流淚?豈尚有塵緣難割耶?」初固疑其妄,睹此益信。亟遣乾役馳白主僧,曰:「邑侯聞活佛生天,歡喜無量。親來拈香,諭眾暫緩舉火。」僧眾素知公威嚴,不敢有違,亟含笑答曰:「邑主肯賜降臨,為我佛之光,僧等曷勝榮幸,理合敬候。」公亟反署,盛設儀仗而至。僧眾合掌前迎。公問:「活佛何在?」主僧笑指臺上謂:「趺坐者即是活佛。」並詳述其平日清修高行。公嘖嘖稱嘆,謂:「今日天刑,活佛生天,恐未能遽登極樂之界,暫請改期,何如?」主僧答稱:「此活佛自訂日期,未便擅改。」公笑曰:「活佛未曾留意憲書,下官忝主一邑,合為改正。明日天赦,生天最吉。請活佛在邑署暫住一夜,藉使署中細弱,得遂瞻拜。」主僧答稱:「活佛功行圓滿,即絕口不言,又肉體尊重,不便行動,礙難進署。」公笑稱:「我自有法。」乃命健兒數人,將活佛舁至署中。僧眾箝口相視,不敢阻止;又莫測公喜怒,殊切懸慮。活佛既至署中,公命安置內記室。夜半潛自研詰,見其涕淚交並,言動俱絕,心知有異。因問:「能作字否?」活佛點首。亟命將筆硯至。活佛胖軟,臂不能舉,惟以指蘸墨書紙上,歷敘巔末。公閱之大怒,命活佛安心,藥食調治,俟差愈,牒送回籍。翌旦,諭寺僧齊集臺下,毋許擅離。又密牒騎尉、督營卒多人,乘僧等出後,圍寺窮搜,果獲婦女數人,所藏金珠衣物甚富。公至臺下,僧眾請迎活佛,公笑曰:「活佛有命,請主僧替代生天。」主僧大懼,跽稱知罪求宥。公叱左右,將主僧縛擲臺上。又指主謀助虐數人,謂當追配,亦命同縛擲臺上,叱令舉火。火烈風猛,一轉瞬俱成灰燼。僧眾環視,面如死灰。觀者聞知其事,同聲稱快。公命將餘僧笞責,諭令蓄髮歸農。其婦女各歸親屬。乃將寺改為義塾,即變易其金珠衣物,以資膏火云。
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里乘子曰:髡奴託名三寶,無惡不作。茲以人命漁利,愈出愈奇。邑令某公請君入甕,以其道還治其人,較西門令鄴更為稱快。傳者逸其姓名,惜哉!
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禮部書吏
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明萬歷時,禮部書吏某,窮乏無以自存。時值歲暮,益難為計,聞術人李實中精星命,特袖例金往求推算。李細玩命箋,嘆曰:「論尊造乃巨富之命,奈終身無一佳運,殊屬可惜。」某請其說,李曰:「命由舟也,運由風也。雖有巨艘,不遇順風,亦惟有膠擱淺渚,聽其腐朽焉而已。何足貴哉!」某聞李言,嗒然若失。久之,復請於李曰:「據先生言,巨富非所敢望。尚求細推,未審得免餓填溝壑否?」李又為掐指輪算,忽詫曰:「奇哉!奇哉!尊造以演禽之法測之,明年五月五日午時,當有昴日雞到宮,昴宿在十二地支屬酉,酉內藏金,金星透露。主有意外機緣,雖巨富可唾手而得,此巨艘遇風時也,君其識之。過此以往,則非鄙人所敢知矣。」某不敢再澹酬以例金。李卻之曰:「此戔戔者,暫存尊處,俟所言果驗,當以千金酬我可也。」李笑曰:「諾。」既歸,憶李所言,疑信參半。迺瞬屆端陽,落莫較常尤甚。故事,每節必留一人在部聽差。其儕知某避債難以歸家,因共醵錢三百饋某,聊貰肴酒,在部伺應。某乃沽酒一瓶,置書架上,又出刀臠切羊脯,將備賞午。忽書架上兩鼠相鬥,將酒瓶觸翻墮地,砰然一聲,乃成粉碎。某停刀瞪視,頓憶術士所言,不禁喟然長嘆曰:「承諸君高義,瓶酒且不能享,尚何望意外機緣哉!」比視架上,簿牘已被酒漬濕,恐係要件,急取翻閱,乃三年前琉球國冊立世子表也,以例表無甚關繫,其心始定。因將瓶瓦拾拋院中,又取濕表,將就日中曝之。甫一掉頭,忽門外一人迎面而來,揖問某曰:「此是禮部,有書吏先生在此否?」某觀其人,系琉球國衣冠,默自驚訝。即拱手答曰:「小人便是書吏。未審有何見教?」其人笑曰:「下官乃琉球國使臣也。今為冊立世子一事,特求斡旋,望勿見拒。」某問:「如何?」使臣四顧無人,乃謂某曰:「三年前冊立世子,曾進表大國。不謂世子荒淫無道,頓失國人之望。頃我王與大臣會議,將廢而改立,以前已進表,不敢擅專。今特謀諸先生,如將前表抽還,俟改立既定,再行進表,泯去廢立之跡,較為得體。如事幸成,不吝重謝。」某聞使臣言,故為沈吟,良久乃答曰:「事關廢立,非同恒泛,不敢輕諾。然必以慎密為要,倘一泄漏,為害非淺。此地耳目甚多,不便商議。請約定翌辰於前門外酒館報命,何如?」使臣笑曰:「君言甚善,謹遵所約,萬勿失信,幸甚!」某送使臣去後,試測日影,恰是卓午,自知術士之言有驗。翌辰,前往酒館,使臣已在此久待。見某至,含笑相迎曰:「先生來何遲也?」某笑曰:「非敢來遲,但為君故,費煞經營。昨訪知此表為吾儕某甲所藏。某甲為人猾而貪,不足與謀,已施小策將此表賺出,一俟到手,即行奉獻。未審事成果何以犒小人也?」使臣笑曰:「如果事成,以三十萬金相酬,何如?」某曰:「三十萬金原不為菲,惟賀貴國廢闇立賢,兆民是賴,小人不為無功,敢請少益。」使臣笑伸五指謂曰:「君言是也。事成,請以五十萬金為先生壽。先生好為圖之,愈速愈妙。」某笑曰:「諾。」遂訂三日獻表兌銀。果唾手而得巨富,其儕竟無一人預知其事者。某尋罷役歸鄉,潤屋買田,以財雄一方。迺延術士於家,以千金酬之。
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肇慶府署五異
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廣東肇慶府署中,異事有五:一、署有金磚二十四方,方各十餘斤,其色黝然而光,完好無少缺。或攜以妥幾榻,或疊以庋什物,均可。倘欲竊而藏之,則頭立痛,寒熱交作;還,即瘥。一、署後有枯樹一株,枝幹杈丫,禿無片葉,不知何代物也。土人言是張四姐搖錢樹。每新太守至,必具衣冠拜之,否則不吉。一、署堂皇前有破甕,大容數石,傳為鎮妖之物。新太守至,亦必拜之。一、署內有空屋一椽,封甚嚴。相傳宋時包孝肅守肇慶,日理陽事,夜理陰事,此名「覆陰堂」,其理陰事處也。太守來者,尤不敢不拜。一、堂皇有古井,上覆以石。言是孝肅治水怪於其下,人不敢啟視。舊有「包收陸放馬成潮」之謠,自來太守無姓陸與馬者。聞曾有陸姓捧檄來守此土,郡人大懼,紳耆聯名哀稟於上官,尋將陸太守調任他郡,否則一郡陸沉矣。此袁竹畦參軍起為予言者,其叔祖香亭先生曾守肇慶,故知之最詳。
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鬼批縣尉頰
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茹古香尚書棻,未達時,暑夜,偕同學友三人,在城外大橋避熱。三人者,後一為方伯,一為太守,其一則為縣尉也,其時皆布衣。同至橋上,見石欄桿上坐一女子,月色昏黃,面目不甚可辨,意其亦為避熱來者。諸公藉地而坐,上下千古,縱談甚歡。少焉,月至中天,較前皎潔,照見女子面色慘淡。群疑非人,少年選事,因議分立橋四隅,阻其去路,得以觀其變相,藉博一笑。夜色將闌,女子果起身,在橋上兩頭蹀躞,苦不得去。既而雞聲亂啼,女意益急,忽騰身起,以掌批縣尉頰罵曰:「汝不過一縣尉耳!亦欲與阿娘作梗耶?」其人略一側身,女子倏已不見。此周涑人刺史言者。古香尚書,其同鄉先達也。
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里乘子曰:鬼能預知人爵秩,大奇。豈以諸公之中惟縣尉官階較卑,氣焰亦較殺,擇其可欺者而欺之耶?吁!鬼之揶揄,亦何虐哉!
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庚午神誅水怪
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周涑人刺史又言,某年暑月,湖北木商運筏至九江關,忽江中一爪大于箕,抓其筏不能行。後筏來者愈多,遂將江路梗塞。或謂木商是必獲罪江神,宜以少牢祀之。商從其言,刑牲釁血,釃酒祭禱,爪卒不釋。或又謂是必筏藏有妖。商不得已,折筏去木,甫六層,見中藏一蜴蜥,長五尺許,躍入江中,爪倏不見。俄頃,波浪大作,風雨雷電併至,怒濤掀簸,如萬馬奔騰,震耳駭心,舟人無不戰慄失色。忽霹靂一聲,一物死江干,形類蜴蜥,長丈餘,其腹中裂,有篆書十一字云:「水怪為害,帝命庚午神誅之。」
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金毛吼
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周涑人刺史又言,道光初年,江蘇崇明縣鄉村,秋獲後,地中無故火起,延燒人家甚眾。其處舊有古塚。一日,風雨驟至,一物自塚中出,形如狻猊,竟體皆火,所過草木盡灰。空中數龍下與物斗,雷電隨之,且鬥且走,入海而去,海水為之沸騰,經日始定。或曰:「此物即金毛吼也。」
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蜘蛛怪
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海州海中,有母子二蜘蛛,母大於箕,子大於釜,濱海居民皆見之。嘗秋日禾黍登場,積草隆然如山,小蛛戲以臀吹之,堆草亂飛,俄頃盡淨。道光八年五月十四日,暴雨如注,天大雷電以風,大木斯拔。海濱居民見大蛛起懸空中,五龍環繞,蛛故縮其足,伺龍將及身,足怒伸如勁弓反馳,龍即四散。蛛又縮足,龍又來,又如前怒伸,卒不能近其身。蛛又吐絲縛龍爪,膠不能開,賴火龍來燃其絲,爪乃不為所縛,相鬥逾時,仍入海而去。翌日,人拾所火斷絲,粗於臂,或盈丈,或盈尺,兩健兒持兩端而力挽之,竟不能斷。
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驪靉卿
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方伯融公子燕昭言,粵有驪靉卿者,明中葉時,於羅浮出家學道,今四百八十六歲。其子孫甚蕃衍,嘗至羅浮,叩請其祖回家一省祠宇。靉卿初不許,求之至再,乃首肯,遂以肩輿舁至宗祠。約炊許,即欲還山。子孫環拜請曰:「老祖宗既歸,何不少留?」靉卿讓之曰:「此間塵俗氣太重,那可久住!」子孫不得已,又命肩輿送其還山。行過市廛,人多見之,其身長如十三四歲童子,白髯垂胸,爪長數尺。甫出城,舁者覺肩上漸行漸輕,察之身漸縮小,未幾,纔如初墮地之嬰,尋倏不見。輿中僅存瑪嫜唐懇瘓擼以獻其子孫,寶之,以為宗器。
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記海鹿門別駕少時事
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海保,字鹿門,裔出自襄陽孟氏。先世忠顏公喬芳,以從龍勳,隸旗籍,累代有顯宦。君幼侍尊人,宦遊三吳。容止玉立,風神恬定,讀書過目輒了了。弱冠從李申耆先生兆洛遊,極愛賞之。兼精騎射擊刺、拳勇超距諸藝。性喜任狹,負氣好義,見不平事,不惜以身殉之。姑蘇玄妙觀者,一郡遊觀之藪也,士女日集恒萬人。無賴惡少,見遊女少具姿首,必環而尾之;甚至一人唱呵,萬聲響應,四方攢里,將隻身婦女迫困重圍,姿意戲侮,手摩足弄,無所不至,既將巾履簪珥分劫攜去,名曰「打圈」。在婦女之寡廉鮮恥者,不以為辱,反以為榮,以為必己之色貌過人,方應斯選,且常誇述於人,自鳴得意;而少知自愛者,不幸遇此,亦不免羞憤欲絕。緣陋俗相沿既久,浸習成風,都人士視為慣常,恬不為怪。是以薦紳閨閣,有事至觀祈禱,必乘肩輿,從健僕左右護持之,非示夸也,實畏打圈耳。君少時嘗同人救一雛女,得免打圈之辱。其事甚快意,故為誌之。先是,女郎偕一童遊觀中,猝遇眾無賴,窺其意不善,亟攜童踉蹌反走。奈眾麕綴要遮,女東亦東,女西亦西,評頭論足,肆口穢謔,涎視耽耽,不少寬縱,愈逼愈緊,醜態百出。女郎不堪其嬲,宛轉嬌羞,氣急敗壞,倉皇四顧,正無計得以幸脫。適君同人至此,目擊其狀,義氣填膺,忿焰莫遏。慨然謂同人曰:「承平世宙,豈有人家弱息,而聽強暴公然肆虐於光天化日之下!我輩不救護,誰救護者!諸君其謂之何?倘激於義憤,惠然禦侮,抑暴扶良,僕不敏,願助一臂。」同人笑曰:「君又選事也耶?人家兒女,何預卿事?」君白眼爭曰:「誰家無兒女?奈何受狂且窘辱若此!諸君既忍心袖手,不肯向前,僕當獨身任之。」言訖,攘臂躍入人叢,橫身要截,厲聲叱曰:「止止!鼠子不得無禮!」眾無賴正猖狂暢意,聞君言,怒答曰:「吾儕逢場作劇。若何人?敢敗乃公事!」彼此硬語抵牾。一人遽前,以掌摑君面,君佝身疾出腋下,反掌搏其背,復以趾踆之顛。一人踵而前,又顛之,連踣四五人,餘乃不敢繼進,始紛紛鳥獸散,女郎之圍以解。於時旁觀如堵墻,初以君文弱鹵莽,恐難攖眾鋒,今幸君勝,歡聲雷動。咸色喜耳語,竊謂何處少年,重意氣作此快舉?嘖嘖稱道不置。同人從而慮之曰:「君但快心於一時,懋建義舉。然群兒潰竄,怒形於色,必號召以圖報復。倘眾寡不敵,奈何?」君曰:「實逼處此,詎容中餒!惟今之計,為德不可不卒,請與諸君約:毋短氣,毋貳心,當同衛送兩小歸。縱與若曹遇,共擊無不利。」僉曰:「諾。」蓋君所同來五人,皆好身手。中有陳叟者,素號「萬人敵」,年近七十,精神矍鑠,猶能手格虎豹。餘四人亦各矯捷有膽略。因詢知兩小固同懷姊弟,女郎年才及笄,含睇靦腆,意甚德君,告明居址。君領兩人作前導,女郎姊弟居中,陳叟率兩人殿後。行至飲馬橋,眾無賴果召集百數十人,執梃當路,決眥向君,欲得而甘心焉。陳叟須髯怒張,大聲囑君與四人:「第擁其姊弟,從間道急行,勿卻顧。若曹來,有老夫在,當以老拳飽之。」君既送女郎至家,其父母審悉巔末,感涕稱謝,款洽甚殷。然匆遽間兩忘問姓氏,至今君不知其父母為某某,其父母究亦終不知君為何許人也。眾無賴見君等護送女郎去且速,又以陳叟獨作後勁,咄咄逼人,料非恒流,氣為之奪,竟不敢犯。君嘗笑謂人曰:「是役也,固兒時選事,但其時亦恃有陳叟在,吾故敢向前。假令爾時吾亦袖手,則陳叟不肯為力,女郎危矣。」其少時負氣好義,類如此。
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里乘子曰:君從李申耆先生游,肆力於詩古文詞。向同在高淳營次,相得甚歡。丁巳冬,君攝事巴城,予特造訪。時當歲暮,風雪淒然,封篆無事。君素嗜酒,命童燃爐燒燭,手巨觥拈髭縱談往事,精悍之色,猶見眉宇。今闊別且有十餘年矣,每一憶及之,殊令人神往於蘇長公遇方山子時也。
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紀夢
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道光乙巳下,大興朱子澤刺史甘霖,攝靈璧縣事。遇予皖城,執手喜曰:「頃將之任靈璧,考邑志,其地實垓下舊壤。故有虞姬墓,歲久蕪圮,將事修治。碑文非燕許不辦,請以屬子。」予再遜而後諾。爰為駢文一首,郵寄刺史,勒諸貞氏。雖一時盛誇人口,然俳青儷白,體製較卑,尋亦不復記憶。越明年丙午,自金陵秋試歸,阻風烏江。時當八月下弦,孤篷岑寂,憑窗露眺,涼風浣襟,殘月窺幕,江天一色,盪滌塵慮。心暢神奐,儽然欲寐。忽見一古裝美人,媥姺登舟,容采照耀;後侍兩婢,亦復媖美。予愕眙避席,不知所措。美人乃前斂衽曰:「妾與先生固有文字因緣,故涉嫌就教,休得驚怪。」予亟答拜曰:「一介陬生,伏處窮巷,不省何處得侍天人?所謂文字因緣,傋瞀莫解,請明諭其旨,以開愚竇。」美人笑曰:「妾乃西楚虞姬是也。前朱使君澤及枯骨,知碑文出自椽筆,崇論偉議,使妾讀之,千年幽憤,頓為一泄。昨同戚妹往東海壽上元夫人,過我王廟宮,順道一訊起居,將歸瑤池,稔知君舟杈此,特詣謝巨製耳。」予憬然遜曰:「仙姬貞情烈魄,愧咫聞膚見,不能揄揚萬一,辱挂齒頰,反增汗顏。」姬曰:「先生勿過撝謙,文信必傳,但承褒譽過情,未免感極生愧。妾尤喜敘次論斷,多與當年情事符合。方恨與君風馬懸隔,晤言無自,今既遘止,良夜正
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長,願略將梗端為先生道之,可乎?」予曰:「幸甚。」爰敬展茵榻,肅姬上坐,再三固讓,抗禮就席。叩以當年情事,姬蹙然曰:「君所論楚漢之仁暴強弱,毫釐不謬。龍門作史,書以本紀,具有深心。惜我王婦人之仁,猶豫寡斷,當日若聽妾言,季何能為?」予曰:「奈何?」姬曰:「君固不知,鴻門之計,妾所與謀,不圖范玦空舉,莊劍無用。既縱季去,亞父恚甚,急趣妾力爭於王,且援吳越已事相況,謂勾踐一去,夫差恐終不免。王故不樂妾干預軍政,比聞妾言,怒視叱曰:『誰嗾而言?而婦人焉知大事!』君文所謂鴻門之計不行,烏江之禍已伏,恰中當時窾要,使妾至今思之,猶有遺憾。」予曰:「垓下之戰,何遽一敗塗地乃爾?仙姬當日身處其境,其何以堪?」姬喟然嘆曰:「君言及此,只令人悲。彼日漢兵匼匝,薄暮小雨,黑雲如磐,妾待王帳中,方計秣馬厲兵,決一死戰。夜分忽聞楚歌四起,王拊髀垂涕,顧謂妾曰:「大事去矣!卿將若何?孤悔不聽卿言,致有今日。』妾泣慰王曰:『王但自愛,速自為計。妾荷王厚遇,自有以報,幸勿以妾為念。』王聞妾言,益悲不自勝,乃作垓下之歌,泣以付妾。妾知王意有所授,遂勉和其歌,掣所佩之劍,自剄於王前,以明無貳。」姬語至此,珠淚猶盈盈承睫,不勝悲哽。予亦為之欷歔。但見一侍者出淡紅綃帕,前為拭淚;一侍者執碧霞唾盂,前承其唾。予勸慰曰:「仙姬久歸仙籍,興念往事,只合當作他人成敗,聊供判論,慎勿過事傷感,有損玉抱。況當日青鋒決絕,大節皭然,較息媯、西施等輩,轉眼憐人,其薰蕕相去,何可以道里計哉!」姬嘆息謝曰:「此是先生藻獎,然若曹所為,妾實羞之,寧死不願效也。」予曰:「不揣再有所請。未審仙姬當日毅然死別,後事猶能知悉否?」姬曰:「妾身雖死,魂固在王左右。王見妾已死,號慟失聲。恐人跆藉妾屍,命軍校裹以毳旃,舁瘞淺土,王乃獨騎決圍而走。」予曰:「王所乘騅馬,究竟何若?」姬曰:「騅乃神驥,日行千里。先三日前,前蹄忽踅,王恨以為不祥。後所乘似騅實非。此亦天意,倘騅足不踅,其涉水如平地,何至及烏江之難?王歌所謂『時不利兮騅不逝』,正謂此也。」予曰:「王歌激昂慷慨,仙姬和章,必能相敵。今所傳五言,恐是贗鼎。」姬曰:「妾歌倉卒失傳,正幸藉以藏拙。乃村儒必欲代彰其醜,妄為擬作,不知妾歌雖屬急就,固非五言,究亦不足溷大雅之聽。」予堅請賜教,姬乃誦曰:「愁雲黕墨兮風聲悲,楚歌四合兮中心淒。柰躋淪查爸麓剩大事已矣兮妾將安歸?妾安歸兮事已矣,願王保重兮妾為王死。」誦畢歎曰:「巴里卑音,聊抒哀緒,君其勿哂。」予側聆默識,深為歎服。二侍者便趣姬行,云恐戚妹久待。姬曰:「先生非外人,良覿匪易,況夜尚未闌,何妨小坐。」予叩七妹為誰,姬曰:「戚妹乃戚夫人,固非七妹。」予曰:「何不偕來?」曰:「以君文譏為人彘,故羞與相見。」予曰:「此乃呂后悍妒所致,史臣筆之於書,並非小生唐突。」姬曰:「固然。但渠素腆弱,妾亦不得相強。」予曰:「仙姬何獨與彼同行?」姬曰:「妾前身本王母第九女,渠乃阿母侍兒。既先後同嬰塵網,各歷一番苦趣,再返天曹,遂略除前分,齒以姊妹。」予曰:「仙姬此後曾再誕人世否?」曰:「上帝念妾無辜,應得為后,以贖前恨,曾一降世。」予問:「何朝?」曰:「在唐。」問:「為誰後?」姬羞不答。堅叩之,乃答曰:「武后。」予輾然曰:「武后生平所為,較仙姬判若兩人,曾自知否?」姬歎曰:「軟塵一踏,本性便迷,後果前因,茫無省憶。」予曰:「今天曹尚別有一武后否?」姬曰:「有之,替換託生,各為爾我,譬如樹之分植,一樹可分數樹,一身亦可分數身。即妾而論,妾自一人,阿母之九女又自一人,武后又自一人,顧各具一形,即各賦一性,亦由一樹所分枝葉,疏密斜整,終各不同耳。」予為首肯。因笑問曰:「武后為人,不類仙姬,卻略似呂后。未審仙姬在日,曾與呂后相見否?」姬笑曰:「豈惟相見,渠嘗留我王後宮,樂不思漢。妾鄙其為人,勸王縱之。」予笑曰:「得毋樛木盛德,有所難容?」姬曰:「非也。妾固能容渠,渠反不能容妾也。」予曰:「身後曾受赤眉之辱,信有之否?」姬曰:「此事固不足信。渠歿時齒已瀕衰,距新莽二百餘年,縱使朽骨如生,亦非昭妙。賊雖淫暴,夫復何圖?意者後人恨其所為,造作此言,以快道路傳聞之口,未可知也。但君文感歎漢事一段,可謂才人之筆,面面俱到。妾每循誦及此,輒復破涕為笑。」予謝不敢。因叩項王為人何若。姬曰:「平居燕私,雍容退讓,有類文士;一著甲胄,便赳赳可畏。」又問:「今王與仙姬皆返仙班,偶一晤對,尚憶及夙昔兒女之私否?」姬面發赤曰:「蛻脫人寰,孽緣盡割,偶一晤對,儼見大賓。倘少涉妄想,一經上帝覺察,又不知譴謫墮落幾重塵劫矣。」予深悔失言。因又問:「仙姬佳城,果否有定遠葬首之說?」姬曰:「否否。王初瘞妾之地,妾兄田安實知之。漢兵去後,即為遷葬今處。其時有一侍兒,亦死垓下之難,貌微肖妾,或誤為妾首,持以獻季,即今定遠所葬者是也。重以後人好為傅會,亦何足怪?」姬詞鋒霅霅,予甚心折。方欲再有所叩,忽聽村雞遙唱,侍兒又前相趣,姬乃興辭曰:「本願稍憩,藉罄積愫,緣人天境隔,且有戚妹相待,未便久稽。」爰解佩玉一方,持謂予曰:「此妾在日極所玩弄,佩諸窮桑葬時幸未遺失。今以貽先生,聊作潤筆。先生珍重。」言訖,率婢珊珊凌空而去。予木立神馳,正深怊怛,忽聞榜人相呼解纜,蘧然驚寤,知為隱幾而夢。然殘燈明滅,薌澤猶存,果於枕旁檢得一玉,長二寸,寬一寸有半,厚盈二米,其色堅潤潔白,上鍥藻火粉米等形,精致絕倫,的是漢物,不知來自何處,洵可寶也。急援筆記之,以志夢中文字緣也。
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附錄:重修虞姬墓碑
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靈璧之南,垓下之舊址也,其東則虞姬之墓在焉。嗚呼!煙銷白骨,古戰場鬼哭時聞;露暴黃腸,幸從人魂歸何處?茫茫千載,纍纍一抔,尋廢壘之存亡,慟前朝之成敗。重瞳休矣,大王行婦人之仁;執手卷然,賤妾齎英雄之恨。興念及此,能不悲哉!鄉者勝、廣倡亂,餘耳景從,竿木皆兵,鋒稻撼恪Q詩惞Ы鰨未分項暴劉仁;意烏猝嗟,方謂楚強漢弱。試逐中原之鹿,可奏膚功;恐誅當道之蛇,轉為囈語。而乃羹未分於俎上,劍空舞於筵前,一著棋輸,六州錯鑄。經戰陣者七十,敗北如斯;失子弟者八千,引東何忍。人心既畔,天命有歸。蓋鴻門之計不行,則烏江之禍已伏。當其漢軍僄遫,楚唱慞惶,慨赤手兮難支,喚紅顏兮無俚。森嚴刁斗,吾末如何?憔悴胭脂,誰能遣此?引杯看劍,揮涕牽衣,聽震耳之鼓鼙,慘斷腸於兒女。拔山力竭,徒嗟騅足難前;略地聲哀,贏得蛾眉先殉。噫嘻!可謂難矣!彼夫勾踐既報夫差,西施轉歸范蠡,反顏事虜,伊獨何人?向使姬以桃花命薄,逐水東西;柳絮身輕,隨風來去,則息媯嫁楚,縱令生子不言;甄后歸曹,未免有人平視。而乃飲刃計決,匪石心堅,拼一死所以報恩,庶千秋斯無遺憾。原情略跡,在天可配英皇;國破家亡,入地不同褒妲。君子謂:「姬貞而有操,烈而不污。」諒哉!嗟乎!金刀運盡,玉匣尸寒,王業同霸氣俱銷,尺地與一民安在!戚呼人彘,生罹熏耳之災;呂號野雞,死受赤眉之辱。以視姬之就義凜凜,伸志昭昭,完大節於生前,留清名於歿後者,其得失為如何耶?或謂定遠之南,亦有姬墓,彼葬其首,此葬其身。花歌草舞,傅會有之;頭岱腹嵩,荒唐頗甚。間嘗考其圖史,按其山川,知倉皇遇敵之時,正宛轉捐生之處。金鈿委地,指故壤之未湮;紫玉成煙,信佳城之不遠。竊恐星霜屢易,瓦礫交叢,石髮既滋,溪毛莫薦耳。今令尹大興朱公,憑吊芳徽,主持韻事。披榛掃徑,伐石堅塋,酹旨酒以招魂,征新詩而表烈,不使阿環羅襪獲見人間,庶幾玉奴金釵永藏地下。江山無恙,風月自佳,茂草遍鋤,野花如繡。香埋淨土,青塚則怨異明妃;墨灑新碑,黃絹則詞慚幼婦。舒伯魯郎中燾評云:「偶效南朝徐庾體,娓娓可誦。至贊姬好處,原是平心之論,虞兮有知,當感泣地下,為君一作楚舞也。」王研雲學博寶仁評云:「筆意大似陳伽陵,而排偶之中,暢發議論,又伽陵所不及。」
URN: ctp:ws292113

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