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-> -> 第三十七回林威王称兵进谏易太守举室全忠

《第三十七回林威王称兵进谏易太守举室全忠》[查看正文] [修改] [查看历史]

1 曾国荃忽见他的老兄,连说两句不妙,倒也吃了一惊起来。忙问道:「大哥何事惊慌?」
2 曾国藩道:「石达开乃是一员虎将。他若杀到河南,那位琦钦差,不是他的对手。僧王和胜保两个,又在注重捻匪,教我怎么不急?」
3 曾国荃道:「大哥不必著急,且听兄弟说完再讲。」曾国藩连连的挥手道:「这末快说快说。」
4 曾国荃又说道:「据说那个伪军师钱江,当时送出信后,便去质问伪天皇道:『翼王何罪,北王又将他的全家杀害。』伪天皇答他道:『朕据刘状元奏称,说是翼王果有谋反之事,北王似乎办得不错。』伪军师钱江即对伪天皇太息道:『陛下如此以耳为目,亡无日矣。』「伪天皇正待答辩,忽见罗大纲持了那个吉文元的首级,已去向他报功道:『臣弟奉旨前往,此贼正拟回兵杀进京来。劝之不听,只好将他办了。他的队伍,也已收编,特来缴旨。』伪天王一见罗大纲,人既忠心,兵力又强,似乎已有所恃。便去对那伪军师说道:『朕有罗将军保驾,现在不怕谁了。』伪军师钱江不好再讲甚么,只好怅怅然的回去。
5 「岂知刚才到家,就接伪威王林凤翔的书信,说是三小时之内,不见北韦的首级悬诸城门,就要立即攻入天京,不能怪他无礼。伪军师钱江,只好又将伪威王之信,送给伪天皇去看。那时伪天皇已经得著信息,正在急得要死的当口,忽见钱江走到,忙不迭的口称军师救朕。钱江一面给他看信,一面冷冷地说道:『陛下何不就遣罗大纲前去征讨威王呢。』伪天皇蹙了他的双眉,答他军师道:『朕已早经下过上谕,无奈他说不是威王对手。不敢奉此旨意。』「当时伪天皇的说话,尚未说完,就听得城外炮火连天喊声大震。伪宫中的房门窗户,都全震动起来。吓得没有法子,只好慌慌张张下了一道伪谕;赐那伪北王韦昌辉自尽。北韦到了那时,也就大哭一场,自刎毕命。林凤翔还不甘休,定要再杀韦昌祚的全家。伪天皇又只得照办。「林凤翔瞧见韦氏兄弟已死,始把他们二人的首级,拿去祭过伪东王之后,才去向伪天皇谢罪道:『臣的威逼天皇,罪在不赦。不过要替东王伸冤,也没法子的事情。现在臣弟已将扬州的九郡。统统克复。此次班师回朝,一则来替旧主东王伸冤。二则拟就大都督之职,杀往北方。倘能如愿,那时来请天皇北上。倘不如愿,臣弟也决不生回天京的了。』伪军师钱江忙去阻止伪威王道:『孤军深入,恐难如意。不如另作别图,公私有益。』那时伪天皇对著林凤翔这人,仿佛老鼠见著猫的一般,况且北犯之令,本是他自己下的,当下不纳伪军师之谏,即命林凤翔克日进兵。」
6 曾国藩一直听到此地,复又一惊道:「如此讲来,畿辅岂不震动。我们带兵大员,究竟所司何事?」
7 曾国荃接口道:「大哥如此说法,未免太把林逆看重了。他们伪军师的说话,倒是不错。林逆北上,真正叫作孤军深入。这件事情我们且不管他。兄弟又料定石逆既恨他们的天皇,未必肯向汴梁进兵。兄弟此次来见大哥,打算就趁洪逆有了内乱之际,率领重兵,前去围困南京。限我三年,若是不能攻破,我当提头来见大哥。」
8 曾国藩见他这位兄弟,说话甚壮,不禁暗喜的答著道:「你的此计,也和少荃主张相同。既是须带重兵,非得请旨不可。现在你可去到湖北,会同润帅,先将那里克复再说。」
9 曾国荃听说,也知这个计划,确非奏明不可。当下即遵他那老兄的嘱咐,径向湖北去了。
10 曾国藩一俟国荃走后,正想将那围困南京之策,分函去向彭玉麟、左宗棠、胡林翼、何桂清、向荣、张国梁、李续宾、李鸿章、刘秉璋、僧王、琦善、胜保等人,大家商量之后,再行入奏的当口,忽然奉到一件六百里加紧的廷案。赶忙拆开一看,只见写著是:据湖北巡抚胡林翼奏称:鄂省失守已久,未能迅速克复,应请交部严加议处。并称历年寄身疆场,心力不免交瘁,伏乞恩赐开缺,俾得回籍养病,一俟痊可,仍当出为国家效力等语。查洪逆起事以来,对于湖北地方,非常注重,该抚未能即日克复,尚非其他贻误军情者可比,交部议处一节,著毋庸议。惟其沥陈下情,历年寄身疆场,心力交瘁,亦属实情。湖北巡抚胡林翼著赏假六月,准其回籍调养,病体稍痊,迅速回任。所遗湖北巡抚一缺,著在籍侍郎曾国藩署理。该抚既膺疆寄,所部水师,交兵部郎中彭玉麟办理。至所有之湘兵,系属该抚一手训练,似未便交与他人督办,应仍由该抚照旧办理。朝廷屡次加恩该抚,该抚亦应有以仰答朝廷之处也。现在军务紧急,毋庸来京陛见,迅即驰赴新任可也。钦此。
11 曾国藩看完这道廷寄,不禁大为踌躇起来。一个人想上一阵,方去自己拟上一个奏复稿子。大意是说胡林翼久任鄂抚,未便遽易生手。有病一节,军中亦可静养。应请收回成命,毋庸开去该抚之缺。又说自己屡受殊恩,感激无俟,仍拟督带湘军,克日出兵,力图报称。至水师一部,兵部郎中彭玉麟,足能独当一面,自应遵旨移交云云。曾国藩奏出之后,即将水师移交彭玉麟办理。
12 那时彭玉麟正守江西湖口一带,前去攻打南昌的敌军,都被水师击退。连那忠王李秀成,也没办法。彭玉麟既接到曾国藩的移交公事,因为不知内容,赶忙亲自去到祁门。曾国藩一面迎入,一面朝他道喜道:「贤契的才干,已经简在帝心了。」彭玉麟道:「门生不才,总是老师的栽培。」
13 曾国藩笑著的答道:「非也,此是皇上的圣明,我不敢向你居功的。」说著便将那道廷寄,拿给彭玉麟去看。
14 彭玉麟看毕道:「这件事情,虽属圣恩高厚,倒底总是老师的提携。」
15 曾国藩听说,谦上几句,然后方把他们师生二人别后之事,详详细细的告知彭玉麟听了。
16 彭玉麟听到别的事情,倒还罢了。及听见罗泽南死得如此悲惨,不禁伤感起来。
17 曾国藩也欷歔的道:「萝山请恤之事,至今犹未办理呢。」彭玉麟接口道:「迟早一点,倒还不碍。总得克复武昌,恤典方能优厚。」
18 曾国藩连连点首的答道:「对罗,对罗。我的意思,也是这样。」
19 彭玉麟道:「今天春上,门生在那樟树镇地方,大破贼船之时,险和萝山一样。第二次夺那临安的贼垒,也极危险。第三次率林恩源等人,去攻九江,伪忠王李秀成率著三万悍贼,五乾艘船舶,亲自和门生打上七天七夜,当时虽被门生将他杀退,不防安吉又陷贼手。周玉衡廉访,死得还比萝山惨酷。」彭玉麟说到此地,曾国藩忽岔嘴问道:「今年三月里,你扼扎吴城镇的时候,贼攻抚州,你不是同著林恩源、邓辅纶、毕金科、周凤山等人一起进剿去的么?」
20 彭玉麟答道:「是的。」
21 曾国藩又说道:「那场战事,听说你曾经受著一些微伤,可有此事?」
22 彭玉麟听到这句,不觉恨恨地的答道:「门生和林邓毕几个,险被周凤山所误,都和周廉访一样战死的了。」
23 曾国藩侧著头的想上一想道:「周凤山的军队,不是在那樟树镇上,被李世贤、吴彩新等人的贼船,击溃的么?」彭玉麟点头道:「谁说不是呢。门生和林邓毕几个,正在前方进剿抚州,倒说周凤山的后队,竟在后方溃得一塌糊涂。」曾国藩道:「照军法而论,周凤山这人,早该问斩,大概赣抚因正在用人之际,所以没有办他。」
24 彭玉麟又说道:「这是六月间贼将袁圆攻陷饶州府的时候,也是周凤山行军迟误之故。」
25 彭玉麟说著,忽又盛赞曾国华的本领道:「温甫真是一位名将。那时他的手下,仅不过五六千人马。他从安徽杀到湖北,一连克复咸宁、蒲圻、崇阳、通城四县,复又从湖北转战而东,连克新昌、上高各城,直抵瑞州。他若迟到一天,瑞州一定难保。」
26 曾国藩点点头道:「总算还有一点勇气。就是我那沅甫舍弟,他只带了自己所练的吉字一军,到处击贼,打败仗的时候倒少。安庆的那个四眼狗,他的强悍,凡他所到之处,甚至小儿不敢夜啼,独有见著沅甫舍弟的那杆吉字旗号,他就骂著奔逃。说是老子要把这个脑袋,留著吃喝,不和你这个曾家小子,闹著玩儿。」
27 彭玉麟笑著接口道:「说起九世叔来,外面舆论极好。门生正要禀知老师。」
28 曾国藩道:「舆论讲些甚么。」
29 彭玉麟道:「那时九世叔还在安徽地方杀贼。舆论是,江忠源手下的鲍超,向荣手下的张国梁,老师手下的罗萝山,李鸿章手下的刘铭传,刘秉璋手下的徐春荣,胡林翼手下的易容之,以及李续宾手下的九世叔,门生手下的杨厚庵,都是现在的赵子龙。」
30 曾国藩也笑著说道:「其馀的几个,我都知道,确还不错。只有润芝手下的那个易容之,我怎么不知道呢?」
31 彭玉麟失惊道:「易容之就是此次湖北失守时候,自率妻子儿女一百多人,与贼厮杀,殉难在德安府任的那位易太尊呀。」曾国藩听说,方才微微地点首道:「哦,就是他么,我虽听人说过此事,但是不甚详细。」
32 彭玉麟道:「他的令坦,就是刘馨石观察之子,刘小馨太守。现充门生的幕府。他的历史,很有趣味。他的殉难,很是可惨。」
33 曾国藩道:「这末你就讲给我听听看。」
34 彭玉麟道:「这位易容之太尊,原籍广东。家里很穷。父母早故。他在十一岁的那一年上,就在广东驻防汉军、刘馨石家里看马。年纪虽小,生性廉介。除了应得的佣工钱三五千文之外,真可称得起一文不取的了。刘观察见他很有品行,本来存心想把刘夫人一个陪房丫头,给他为妻。谁知他到了二十岁以外,有一天忽然的不辞而别。刘观察派人四出寻觅,渺不可得。
35 「又过年馀,刘仆某,忽见他在南城城下,摆著旧货摊子。并没甚么交易。刘仆仍旧叫著他的小名,笑问他道:『小容,你在此地乾甚么。主人待你不薄,为何不辞而去?』他却笑而不答。刘仆又说道:「自你走后,主人就命我们大家四处的找你,后因见找不著,主人很是惦记你的。我此刻看看你这旧货摊子,也没什么生意。还是同我回去吧。』「他听说,方才摇头答道:『我的志向,不是常人可测。』刘仆又问他是甚么志向。他又答道:『我在主人家里,虽是衣食温饱,但觉人生在世,最好是能够显亲扬名。次之也该自立门户。寄人篱下,终究可耻。所以我决计拿了我所积的工资四十馀千,来此摆这摊子。我的不辞而别,也非不情。实因主人待我太好,我若说明,恐怕不肯放我。请你回去,替我谢谢主人。将来我若得意,一定前来相报。倘若终此而已,那就不必说了。』
36 「刘仆听说,见他志向坚决,不便相强,只好回报主人。主人一听他有著落,第二天再命仆人前去唤他。等得仆人再去,已经不知去向。仆人回报主人,主人也没法子。他自遇见那个仆人之后,恐怕再去罗嗦,他又搬了一个更加冷僻的地方,仍去摆他旧货摊子。
37 「有一年,忽然有一个外国人,去到他的摊上卖东西。一面在买东西,一以在看他相貌。及至买毕东西,便问他的姓氏籍贯。他怪那个外国人有些唐突,随便敷衍几句。那个外国人仍旧很诚恳的对他说道:『我来贵国多年,曾读你们的麻衣相书,颇得一点真诀。我见你的相貌,天庭饱满,地角方圆,确是一位大富大贵之相;还有一股忠勇之气,直透泥丸。何必在此做这生涯?』「他当时听了那个外国人之言,益觉语无伦次,不觉冷笑的答道:『我所有的资本,只能作此生涯。这就是俗语说的量布为衣,量米为炊是也。我们风马牛不相干的,何劳见笑。』那个外国人又说道:『我非笑你,我因你的相貌,实在奇突。千万人中,恐难找出一个。我在大街开了一爿洋行,你如瞧得起我,可到我的行中,去拿货色。一转移间,岂非胜此千百倍么!』他又说道:『承你善意,自然可感。但我拿了你的货色,倘卖不去,反而多得累坠,与其将来两不讨好,还是过我这个清苦生涯为妙。』外国人听他之言,大赞他道:『你真正是位诚实君子了。我能料定你数年之内,必定大富,将来还要大贵,好自为之。』外国人说完那话,方才叮咛而别。「又过几月,那个外国人又去买他东西。他却厌恶那个外国人言语絮聒,不甚为礼。那个外国人仍又殷股勤勤的握著他的手说道:『你还记得我的说话么?』他仍恨恨的说道:『君究为何,我没如此福命,请勿再言。』那个外国人却笑著说道:『我在此地已经二三十年,我见此地可以立时致富的人,只有你一个。我也与你有缘。我自那天回去之后,竟至一日不能忘你。所以又来与你相商,你肯听我的说话么?』他答道:『君且说说看。』外国人道:『我那行门之前,很多空地。你可去到那里摆摊。我把我的货色,发给你去转售,所有馀利,全行归你,我仅收回其本就是。』他听了此话,方才相信那个外国人是真心的。稍稍谦虚一会,也就答应。那个外国人一见他已答应,很觉高兴。
38 「原来广东地方,一共只有十三家洋行。那个外国人的洋行,要算居首。及他摆摊洋行门口,生涯居然极盛。每月结帐,并未短欠分文。那个外国人更加相信,甚至一切珍宝,也交他卖。一混五六年,竟多了二三十万银子。他因没有妻小,便把银子存于洋行。
39 「忽有一天,那个外国人办上一桌酒席,请他坐了首位。对他说道:『我因你十分至诚,敢将心腹相告。我族丁单,自高曾而下,仅得四人,只我有二子,其馀三人为我叔伯行,年纪都大,各拥巨资,不可计算。现在要我回去,以便承继。我因到此三十年来,所获利息,不下二千多万,要想回国,行中之事,没人可托。如今得著你这个诚实可靠的人了,我想托你照管。』他听了此话,因见那个外国人如此信他,倒也不好推托,只得答应下来。外国人即把所有的帐簿钥匙,统统交给了他。又去吩咐行员道:『这位易先生,就是我的代理人。我走之后,你们见他就算见我。如有不听调度,他就有权歇去你们生意。』大众听了自然唯唯称是。
40 「外国人临走之际,又对他说:『三年之内,我若再来,那就不说。我若不来,所有一切财产,归你所有便了。』他初不肯,及至外国人再三叮嘱,方才应允。三年之后又接外国人的来信,说是他已拥有数万万的财产,不能再到贵国。行中财产,准定归君承袭就是。
41 「他既得了二千多万的巨资,所有行员,都去替他做媒。他就定出一个条件:一要年已及笄的处女,二要聪明识字,三要不准拈酸吃醋,任他多娶人数,四要不分嫡庶,都是姊妹相称,他的行员当然照办。不到一年,他竟娶了四十个识字的女子。每夜当夕,必先令她们教他识字若干,以及律例数条。那些女郎倒也柔顺承意。十年之中共举男子八十馀人,女子五十馀人。
42 「那年正值四十大庆,他将所有的行员,统统召至,每人分给一万,令大家自去营生。又将家财分给妻子,儿女,各人五万,各立门户。所馀之数,悉作善举。并将长女许与刘馨石之子为妻,以报旧主之恩。自己仅提十万,赴京纳粟郡守,后来铨得我们湖南的常海府知府。在任爱民如子,极有政声。润芝中丞,知他贤德,便将他奏调湖北,补了德安府知府,此次贼攻湖北省城,又分兵去扰德安。那时他的妻子儿女统统来到任所。适值城破,他还带著兵丁,与贼厮杀。及见兵丁溃散,他又率领妻子儿女一百多人,再去与贼巷战,因而满门殉难。他虽死了一百多口亲丁,可是贼人方面,却死了三千多人。「当时那个外国人,说他一股忠勇之气,透于泥丸,难道那个外国人,真的得了麻衣相书的真诀不成么?」
43 彭玉麟一口气在讲的时候,曾国藩却在闭目而听。及至听完,方始睁眼的说道:「此事真正有些奇突。这位易太守,一发财就发了二千多万;一生子就生了一百多个,还能如此英勇,举室尽忠,真是可以入那无双谱了。」
44 彭玉麟正待答话,忽听一个探子报了几句说话,他们师生两个,顿时相视而笑起来。正是:无才不用推元老有饷堪筹笑此公不知彭玉麟和曾国藩两个,所笑为何,且阅下文。
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