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《第十回 陡变幻人心叵测 善支离世事难为》[查看正文] [修改] [查看历史]

1 且说紫旒在张园遇见了五少大人,便连忙上前周旋,问:「来了半天了么?今天来得早,茶泡在那里?」五少大人道:「我还有一个朋友在海天胜处开灯。」说罢,信步绕了一个圈子。紫旒跟著招呼,评花品柳,不觉到了海天胜处。原来鲁薇园同在一起。见了紫旒,便起身招呼,紫旒也就相让坐下。五少大人对紫旒道:「今日彼此当面见了,不妨直说。薇翁奉了札来查乔子迁的事,一向都以为你和子迁是一党的,还托我向你查问,所以我前回请你到兰芬那里去。当晚不曾见著,后来我想这件事是无从查问的,如果你是他一党,一查问起来,倒先走了消息了,所以以后就没有说起。方才薇翁来告诉我,才知道你也落了骗局。」紫旒连忙道:「少大人明见,伊某虽十分糊徐,也不敢干这个荒唐事。」转身又对薇园道:「方才那厮寄了一封信来,已经得了他的地址,看薇翁怎样办法?」说罢,在身边取出那封假信,递给薇园,又把那张假股票递给五少大人看道:「这就是上了一万银子当的凭据,请教少大人有甚办法可以追得回来?」
2 五少大人接在手里,在烟榻上躺下去看。薇园看完那封信,也递给他。五少大人看过道:「既然有了地方,薇园就少不免要一面电禀山东,一面自己赶了去。一到得广东,也不必和他理论,通知了地方官把他拿下再说。」薇园沉吟道:「可否求少大人拜会上海道,请他打个电报去广东,把他提了来,省得跑这一次?」五少大人笑道:「你好呆气,你想,这样办去,也不必我去拜上海道,你是奉了札来的,就是你自己走一次,说明了原委,怕道台不替你办么?不过我想你这回的差使,是金矿局认了夫马盘费的,乐得借此到广东走一次玩玩。我日间也要回山东去,你且详细写一个禀帖,我来代你带去。」紫旒故意踌躇道:「薇翁如果到广东,不知可能代我带了这张股票去?就在那边追一追。」五少大人道:「你好呆!他虽到广东去,这个案子总要解到山东去办的,就是追款,也要到山东去追。再不然,也要等他回到上海才好商量。此刻莫说薇园带去没用,就是你自己亲到广东,也要等这个案子归宿到那一处,才好在那一处呈案求追呢。」说话时,薇园一面想心事,紫旒一面装愁苦,又搭讪著说了几句不相干的话,方才各各散开。
3 内中单表鲁薇园,回到金子店里,看不见李闲士,问起来,才知道因为苏州有一票交易,已于四点钟时附了内河小轮船去了,要后天才得回来。薇园便到自己下榻的房里坐下,细想主意。开出文具箱来,要取纸笔起个禀帖稿子。翻出护书一看,原来那二万五千两汇丰存折还夹在里面,不觉呆了一呆,暗想这个东西,何以不曾还闲士呢?仔细复想,原来那天拿给紫旒,紫旒不收,后来我和他两个去赴了一回席,吃多了几杯,回来便各自归房,所以放在我这里,未曾还他。此刻我想到广东去,他又走了,我这东西交还那一个才妥当呢?想罢,仍旧放好。
4 拿了纸笔出来,呆呆的出了一会神。取过新闻纸,看看出口船期,恰好明日招商局广大船出口往广东,顺眼看下去,是太古通州船同日出口到天津。忽然心中一动,便换了个主意。等吃过了晚饭,便亲自到船局去,打听明白,然后回去,连夜起了个禀稿,又誊正封好了。到了次日,拿了汇丰手折,到汇丰银行去提了那二万五千两银子出来,到票号里转了汇单。看官!
5 须知这二万五千银子,原是用他名字去存放的,所以一提就著,毫不为难。
6 闲话少提。且说薇园又去见五少大人,交托了那封禀帖,说即日就动身,五少大人倒夸赞他做事情爽快。薇园谈了几句,便辞了出来,到伊紫旒处辞行。紫旒外面和他应酬,心里却暗暗好笑,不料我闲闲一句谎话,却把他调到广东去了。应酬了一番,薇园自回丰盛样,叫自己带来的家人拾掇行李,即夜动身。紫旒又请到花锦楼处置酒送别。到了九点钟时候,还亲自送薇园到广大船官舱里。只见薇园的家人及丰盛样的两个伙计,已将行李送到,安置妥贴。紫旒盘桓了一会,方才别去。五少大人也差人拿片子来送行。一会丰盛样的伙计也别去了。薇园故意到外面走了一次,大惊小怪的进来,问那家人道:「这一只是甚么船?」家人道:「是广大。」薇园道:「是到那里的?」
7 家人道:「是到广东的。」薇园大骂道:「好糊涂的东西!我好端端的到广东做甚么?我明明交代你是坐通州到天津的,怎么就搅错了。幸而我还留著心,早一点知道,不然等船开行了,这一遭白往来的盘缠谁认帐?」一席话骂得那家人目定口呆,不知所措!薇园又顿足骂道:「还不快点收拾,搬到通州去?」
8 那家人听说,方才手忙脚乱的拾掇起来,叫了小工人等搬到通州船上去。好在广大泊在招商局金利源码头,离通州所泊的太古码头相去不过一箭之地,不多一会,就搬妥当,薇园就此到天津去了。
9 只有紫旒送过薇园之后,心中迄自好笑,以为这个冤大头被我冤到广东去了。到了次日,又写了一封信给乔子迁,在报上载了那一段新闻,一并寄去。信内说是这件事越闹越大了,此刻先要打点笠翁,一面和薇园商量,私下了结,但是薇园口气甚大,就是李闲士那里,也要点缀点缀,所留下之四千金,万不够敷衍,务希再汇若干来应用云云。这封信去后,满意子迁多少总要接济点来,谁知就如泥牛入海般永无消息。原来子迁和仲英两个商量,深恐这件事情不妥,紫旒要说出自己踪迹,依旧要到案,所以在苏州住了两天之后,便一同躲向常州去了。
10 紫旒这边等不著回信,未免著急,暗想四千元将近完了,子迁处没得接济,岂不又要另打主意?忽然又想到金月梅处的二百元,尚未还他,不如先清了这一笔债,取回官照,方是道理。想罢,检点了二百元票子,藏在身边,走出了大马路。
11 劈头遇见了袁聚鸥,彼此拱手相见。聚鸥道:「我恰好要来看紫翁,有一件事商量,巧极了,我们吃一碗茶罢。」于是二人同到一壶春,拣个座位坐了。聚鸥道:「现在有一注生意,甚合我们做的;然而我辈中人,能知道经商脉络的,却没有几个,所以我想著了你。」紫旒道:「不知是一件甚么生意?」
12 聚鸥道:「有一个杭州人许老十,去年在二马路开了一家书局,下本却有六七千,可惜用人不当,开不到一年,蚀了个不亦乐乎。前几天把一部顶大的机器卖了,方才过节。此刻打算招人盘受。我想紫翁你可以做得。」紫旒道:「不知他要多少钱?」
13 聚鸥道:「紫翁如果有意,我便去讨一篇细帐来。」紫旒道:「明天就请拿来,我们商量著看。」聚鸥答应了,两个又闲谈了一会,方才散去。
14 紫旒出了一壶春,走到大新街口,忽听后面有人叫:「紫旒!紫旒」紫旒回头看时,却是秦梦莲。紫旒不免立定,梦莲走近一步,拉了紫旒的手道:「我和你商量一件事情,不知可以不可以?」紫旒道:「甚么事?」梦莲道:「请你碰和。」
15 紫旒道:「那里?」梦莲笑道:「还在那里。就请同去罢。」
16 说罢,招了招手,叫了两辆东洋车,一径到了六马路宝树胡同秦佩金家。原来座上先有了陈雨堂、袁伯藜两个,房里明晃晃的点了一只大蜡烛,紫旒问知是佩金生日,连笑著说拜寿。佩金也笑著周旋了一阵,便开场碰和。紫旒问起陈雨堂可知道许老十这个人?雨堂道:「他是我老朋友,怎么不晓得?」紫旒道:「他开的书局怎样了?」雨堂道:「这一向没看见他;不大清楚,只怕生意好呢。」紫旒便不说了。八圈和过,紫旒输了二十元,恰好雨堂赢了二十元,紫旒便扣了抵他的前欠。
17 碰过和之后,接著又吃酒,无非请来几个熟人,不必多叙。
18 吃酒中间,梦莲忽然离了位,拉紫旒到旁边悄悄问道:「你可有洋钱在身边?暂时借给我二十元。」紫旒道:「恰好没有带钱,所以方才输了和,还要扣雨堂的前欠。你此刻要钱作甚么?」梦莲道:「这一和一酒,还有外面的打唱,都是我的。」
19 紫旒道:「看和别位商量罢。」梦莲道:「别人只怕难,再说罢。」于是重新入席。紫旒留心看梦莲,只见他向佩金耳边唧唧哝哝了一会,佩金忽然沉下脸,变了色,一言不发。此时恰好花锦楼到了,紫旒也向花锦楼耳边唧哝了几句,花锦楼便扬声道:「五少大人在我那里等著有话说呢!」紫旒听说,便起身要走。梦莲再三留住,草草吃过几杯,依然起身,带著花棉楼走了。临走又悄悄的约了陈雨堂随后就来,便到花锦楼家去了。无非和那些老妈子、丫头鬼混。
20 过了一会,雨堂到了。紫旒便问:「许老十的书局如何?
21 请你代我打听打听。」雨堂道:「那个许老十?」紫旒愕然道:「你方才说是老朋友,怎么忽然又不知道了?」雨堂想了一会道:「哦,哦,哦,哦,我弄错了。我方才当你说的是徐大军机的兄弟徐老十呢。徐老十我是老朋友。」紫旒道:「你总喜欢胡说,我明明问你许老十的书局如何,你还答应生意还好?
22 难道徐老十也有个书局不成?」雨堂道:「怎么不是,同文书局不是姓徐的做总办么?」紫旒啐了他一口。雨堂自觉无味,歇一会说道:「你一定要找他,我明日总和你打听来就是了。」
23 说著吹了两口鸦片,便去了。紫旒也自回家。脱卸衣服时,摸著了一叠钞票,方才想著不曾到金月梅家去,此时要去,也未免太晚了,只得安歇。
24 一宿无话,次日直到十二点钟方才起来。袁聚鸥已经到了,拿了一张书局的帐交来。紫旒且不看,接过压在砚台底下,说道:「我并不要做这个生意。等我拿去问一个朋友,倘有了消息,再给信罢。」聚鸥道:「紫翁不做,就是做个中人也好,好歹也落点中佣。」紫旒也随嘴答应了他几句,他便去了。紫旒看那帐时,却是二号、三号、四号、五号铅字俱全,统共约有一万磅,其中上了架用过的约一半,还在箱子里没用过的也一半,还有一部日本机器,其馀小样、架子、手盘、铅条等,一应俱全,索价要三千六百元。看过依然放在桌上。
25 吃过午饭,方才袖了这一篇帐,走到二马路,寻到了那家书局,踱了进去,指明要寻老办。许老十出来见了,彼此通过姓名,问其来意。紫旒道:「苏州有个朋友写信来,要印一部书。久仰贵局的价廉物美,所以特来求教。」老十道:「不知要印甚么书?」紫旒道:「要印一部《皇朝经世文编》。」老十道:「这是一部大书。不知印几开的?用几号字?统共印多少?」紫旒道:「大约总印一千。便是我也未曾清楚,不过先要问个价目,好拣便宜的做去。」老十道:「也要问明用几号字,做多少大,每板几行,每行几字,才好算埃」紫旒道:「既是这样,我去问明了,再给回信罢。」但不知下半天在甚么地方吃茶?老十道:「我下半天四五点钟,总在怡珍居坐一会。」紫旒道:「那么我下半天到怡珍看你罢。」说著,便辞了出来,摸一摸身边昨夜的二百元钞票还在,就一径走到了金月梅家。抬头一看,不觉吃了一惊。不知惊的甚么?且待下回分解。
URN: ctp:ws75456

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